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Así era Twitter en su prehistoria

Lunes, 28 Mayo 2018

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Si no quieres leer más y conocer cómo era tu timeline hace 10 años, pincha aquí y verás.  

Y si quieres conocer un poco más historia y te gusta la nostalgia, puedes recordar que hace 10 años ya existía Twitter, aunque entonces los mensajes no admitían fotos, ni vídeos y su extensión era justo la mitad que los 280 caracteres actuales. Su importancia quedaba reducida a unos cuantos visionarios tecnológicos y sociales, así como a un buen puñado de medios de comunicación que rápidamente descubrieron el potencial de la herramienta.

Jack Dorsey constituyó la compañía en marzo de 2006 y lanzó su primer tuit en julio de aquel año. Poco antes, Henshaw-Plath, uno de los fundadores del prodigio, tuvo la escasa visión de su parte en la empresa a cambio de 7.000 dólares. Entonces, la empresa de San Francisco entonces tenía una veintena de empleados y lucía el mismo logotipo con el pajarito que le ha hecho universal. La web 2.0 era una etiqueta de éxito alentada por Facebook, Flickr y YouTube. No existían ‘community managers’, ni ‘influencers’ y los algoritmos de los ‘trend topics’. Los no iniciados entendían de qué iba la cosa gracias la definición ‘SMS de Internet’. Tampoco había sitio para emojis, hashstags, Ads ni usuarios verificados. Los mensajes directos y favoritos llegaron más tarde, igual que la versión en Español, la segunda distinta a la inglesa y japonesa, que irrumpió en noviembre de 2009

  Es posible que incluso tú tampoco hubieras creado tu perfil en la plataforma de ‘microblogging’ como entonces se definía. Aunque así fuera, seguro que algunos de los perfiles que actualmente sigues ya tuvieran presencia en la red y ahora puedes echar un vistazo a lo que hubiera sido tu ‘timeline’ si te hubieras asomado el 25 de mayo de 2018, por ejemplo. ¿Verdad que todo era un poco más ‘naif’? A que .

No me creo que Apple vaya a devolver 13.000 millones

Jueves, 7 Diciembre 2017

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No me lo creo. Me cuesta mucho trabajo pensar que Apple acceda a devolver un tercio de sus beneficios anuales al gobierno irlandés y que tan controvertida historia tenga un final tan feliz para la Comisión Europea. Uno sospecha que la ingeniería fiscal de Apple es mucho más sólida de lo que ahora aparenta y que las cosas casi nunca cambian de la noche a la mañana. Por eso, pongo en cuarentena la declaración del ministro irlandés de Finanzas en la que aseguraba que Apple devolverá los 13.000 millones distraídos, procedentes de ayudas públicas indebidas, y que lo haría durante el primer trimestre de 2018. Desde el principio de sus días, la compañía estadounidense se ha adaptado a la legalidad internacional que más le conviene, pero sin saltarse las normas.

Y vaya por delante que Apple paga impuestos. Y muchos. De hecho, se trata del mayor contribuyente mundial. En los tres últimos años, la factura fiscal de la compañía californiana supera los 30.000 millones de euros, a lo que se suman otros miles de millones en todo tipo de tasas, gravámenes, contribuciones e impuestos sobre las ventas. No podría ser de otra forma. Según el grupo, la empresa soporta a nivel mundial un tipo impositivo próximo al 24,6 por ciento. Aclarado lo anterior, el problema de Apple radica en la forma de pagar los impuestos. Y en ese debate es donde saltan las chispas. Apple mantiene que los impuestos sobre los beneficios se liquidan en el lugar donde se genera el valor. Bajo esa regla del sistema fiscal internacional actual, la firma contribuye en su gran mayoría en los EEUU, país donde genera las tareas de diseño, desarrollo, ingeniería. Por todo lo anterior, no me creo que Apple haga trizas su estrategia fiscal sin oponer más resistencia y sin que sus abogados se ganen sus pingues sueldos en la batalla.

Los inversores tampoco dieron especial credibilidad a un anuncio tan lesivo para los intereses de Apple, valor que ayer apenas perdió el 0,73 por ciento en bolsa al día siguiente del anuncio del ministro irlandés y pese a la compañía tenga provisionados 35.000 millones para atender posibles litigios fiscales. Ya veremos qué pasa, pero permita que no crea lo que sobre Apple dicen desde Irlanda.

¿Te atreves a vivir un día sin móvil el próximo 6 de julio?

Lunes, 5 Junio 2017

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¿A que no te atreves? ¿A que no eres capaz de resistir 24 horas sin tocar el smartphone? ¿A que no renuncias a la rutina diaria de consultar el teléfono más de 150 veces al día? ¿A que no tienes arrestos para salir de casa sin el dispositivo? A que reúnes mil argumentos para no hacer caso a este reclamo y sólo uno para sumarte al reto del #DíaSinMóvil que celebraremos el próximo 6 de julio: ¿Por qué no?
Por tercer año consecutivo, la redacción de ‘Digital’ de elEconomista convoca a todos los usuarios y a los fieles que en ediciones anteriores vivieron la experiencia los miles de personas que ya han sobrevivido en sus vidas laborales y familiares sin la extensión tecnológica más importante de sus vidas. La ocurrencia gana peso cada año con el objetivo de tomar conciencia de la creciente dependencia hacia las pantallas.
La regla es sencilla: apagar el teléfono y no volver a encenderlo hasta el día siguiente. Cada cual puede utilizar los recursos que quiera o utilizar los sucedáneos a su gusto. La limitación del smartphone permitirá a otros medios de comunicación recuperar parte de las funciones utilizadas por el móvil: teléfonos fijos y por Internet, o mensajería instantánea a través del ordenador. Algunos echarán de menos sus cámaras de fotos, sus agenda de contactos, el reproductor de música, el acceso a Youtube, Facebook, Twitter o Linkedin, sin olvidarse de otros usos clásicos como el navegador GPS, el calendario, la calculadora, el bloc de notas, la grabadora, las tiendas online, la linterna, las aplicaciones de economía colaborativa (Cabify, Uber, Airbnb), el sistema de parquímetro, el acceso a los coches compartidos o la información sobre meteorología o el mismísimo reloj. Las lecciones aprendidas pueden ser compartidas por las redes sociales o Internet, con contenidos de valor que aumentan de un año para otro.
Los menos aguerridos pueden utilizar las tabletas o sucumbir al móvil en el caso de que la dependencia resulte excesiva. Si la mitad de los españoles se reconoce incapaz de pasar más de 60 minutos sin consultar Whatsapp, como sería multiplicarlo dicha ausencia durante una jornada. Dicho lo dicho, ¿a que no hay bemoles para superar el desafío del Día Sin Móvil?

La redacción de ‘Digital’ de @eleconomista invita a los usuarios a apagar el smartphone el 6 de julio durante 24 horas para después contar la experiencia por redes sociales o también a través del correo antonio.lorenzo@eleconomista.es . Todos los testimonios se utilizarán para un posterior reportaje sobre el Día Sin Móvil

¿Cuánto vale la información que cada empresa tiene de sus clientes?

Viernes, 3 Marzo 2017

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Telefónica y su Cuarta Plataforma han tomado la delantera a los operadores de telecomunicaciones cada vez más concienciados del poderoso conocimiento que disponen de sus clientes. Nadie puede superarles en ese terreno. Y precisamente ése es el nivel de digitalización que debe ambicionar cualquier compañía. Ni las más poderosas puntocom podrían ambicionar la profundidad y diversidad de información que fluye por las redes de las telecos. Algunos lo llaman Big Data, otros Gran Hermano y unos pocos, simplemente futuro. Telefónica lo bautizó como Aura. No se engañen, el petróleo del siglo XXI será la información segmentada hasta la personalización que en breve procesarán los ordenadores cuánticos.

Google sabe al detalle todo lo que buscamos en la web, por dónde transitamos, qué traducimos, qué vídeos vemos, qué escribimos en los emails. También está al tanto de nuestros calendarios, contactos, fotos y desplazamientos. Amazon podría hacer un informe pormenorizado de millones de usuarios solo con sus compras realizadas, los hábitos de consumo y sus productos de interés. Facebook sabe la vida de media humanidad, incluido lo que le gusta y lo que detesta. Además, tiene mejor memoria que los propios usuarios.

Si a lo anterior se une la fuerza de WhatsApp, propiedad de Facebook, el gigante que fundó Mark Zuckerberg también podría acceder a cada mensaje que se comparte con los más allegados. Twitter alimentaría ese Big Data en manos de compañías estadounidenses, a los que se pueden sumar decenas de aplicaciones especializadas en cada pequeña afición de cada cual: desde la música que escuchan, la botella de vino que abren, los coches compartidos que utilizan, las calorías gastadas y hasta la calidad del sueño de cada día del año. Los operadores over the top (OTT) también registran las series preferidas de sus usuarios, las canciones de sus vidas, los ligues que les ocupan y la comida rápida que sacia sus estómagos…

Tan ingente volumen de conocimiento fluye por las redes de las telecos. Es verdad que todo se gestiona paquetizado, sin que el operador pueda conocer de qué se trata. Sin embargo, si el operador de telefonía quisiera conocerlo, dispondría de herramientas para hacerlo. Los sistemas de reconocimiento y procesado de voz tumbarían al más escéptico… Por motivos de alta seguridad, las empresas de telefonía son aliadas de los cuerpos de seguridad y ponen a su alcance el acceso a la información que los jueces solicitan. Además, de todo lo que pudieran conocer los OTT, los operadores de red tienen un inabarcable conocimiento del cliente al que factura, atiende sus quejas en los call center y recibe en sus tiendas.

Cambio en las reglas de juego
Los operadores también controlan las veces que se conectan sus clientes, por donde transitan (tanto físicamente como en la web), el gasto que realizan, el teléfono que utilizan, así como los datos bancarios y personales. La información anterior multiplicará su valor cuando se puedan enriquecer con los servicios financieros y de pago por móvil de los que ya disponen algunas compañías de telefonía. Todo lo anterior forma un tesoro de valor incalculable en cuanto se aderece con el Big Data y la analítica de datos. Los ordenadores cuánticos serán de una gran ayuda para acelerar ese nuevo estado de digitalización que cambiará las reglas del juego. Telefónica se refiere a todo lo anterior como la Cuarta Plataforma, un mantra en el que muchos talentos vienen trabajando desde hace años.

Las grandes telecos han comprobado que el techo de sus negocios estaría muy cerca de sus cabezas si sus ingresos se limitaran a los servicios tradicionales de conectividad, de acceso a Internet, las llamadas de voz o la combinación de todos los anteriores. Basta con analizar las estadísticas periódicas que difunde la CNMC para cerciorarse de que los ingresos ni mucho menos crecen al mismo ritmo que el tráfico. El empleo desciende y también la facturación, pero la inversión mantiene una senda alcista.

La revolución digital de las telecos es diferente a la de otros sectores. El reto pasa por poner en valor el conocimiento que tienen de los clientes para ofrecer a los anunciantes el potencial comprador, con márgenes de error cada vez menores. Ante esa realidad, los usuarios deberían ser conscientes de que la materia prima que moverá sociedad digital es la información personal que tan alegremente o inocentemente comparten con su proveedor de Internet y con decenas de jugadores online.

(Extracto del artículo publicado el pasado 28 de febrero en el suplemento especial del XI Aniversario de ‘elEconomista’ sobre Transformación Digital en el sector de las telecomunicaciones).

Te asustaría saber lo que pueden conocer de ti

Lunes, 16 Noviembre 2015

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En el próximo número de la revista Tecnología de elEconomista, que desde la medianoche del próximo martes al miércoles 18 de noviembre podrás descargar gratuitamente desde aquí, ponemos el grito en el cielo ante los riesgos de privacidad que amenazan al Primer Mundo. A grandes rasgos, percibimos que ya vamos muy tarde para rebelarnos ante el Gran Hermano tecnológico que se empeña en fisgar cada movimiento que hacemos. Da miedo pensar que un puñado de grandes compañías y otros tantos grandes estados son capaces de conocer los hábitos, conductas y gustos y disgustos de cada uno de nosotros.  Te asustaría saber lo que pueden llegar a conocer de cada uno.

Esas grandes empresas del Nasdaq que tienes en la mente pueden ser conminadas a desvelar lo que hablamos por el móvil, lo que escribimos en el Whatsapp, los chistes que nos hacen reír, dónde estamos en cada segundo del día, con qué frecuencia tiramos de la cadena y a qué hora solemos apagar la luz para dormir. Ni qué decir tiene que lo que navegas es un clamor, incluso aunque lo hagas de forma anónima y borres tu historial. Puedes estar seguro de que las cámaras no solo te graban cuando visitas una sucursal bancaria o un supermercado, sino también al caminar por infinidad de espacios públicos. La gran mayoría de los smartphones disponen del sistema operativo Android (propiedad de Google), por lo que no resultaría imposible al gigante de Mountain View realizar un perfil detallado de cada usuario de Gmail, Maps, Youtube, Play Store, Hangouts, Play Music. También podría hacer acopio de los textos que traduces online, los selfies que prodigas, los kilómetros que caminas y las calorías que consumes. El paso inmediato, en cuanto te atrevas a pagar con el móvil, permitirá a las grandes plataformas saber cuándo, cuánto, dónde y en qué te gastas el dinero.

Alguien con ciertas herramientas podría molestarse en cruzar datos y preguntarse por qué deambulas en horario de oficina por una calle que nunca habías antes pisado. Puedes taparte los oídos, mirar hacia otra parte o pensar que en estas páginas abunda el periodismo sensacionalista, pero ni por esas te librarás de una realidad que debería preocupar a la gente mucho más de lo que lo hace. Lo peor es que apenas hay forma de escapar. Sería complicado renunciar al móvil, a la tarjeta de crédito o a Internet. No me merece la pena complicarse tanto la existencia. Las miradas que acechan detrás de las cortinas y pantallas son insaciables. La gran nube almacena datos que en algún momento podrían pasar por un tamiz para transformarse en conocimiento.

Nos daría pánico sentir aireada tanta privacidad. Pero porque ya vamos tarde para preservar la intimidad, recomiendo engañar al Gran Hermano con información premeditadamente errónea. Entran ganas de buscar con insistencia en Google términos sobre cetrería, por ejemplo, o indagar sobre otros asuntos que realmente pueden interesarte un comino. La mentira nos hará libres. Sólo de esa forma se podría burlar a ese vigía universal con engañifas disfrazadas de verdad. Ahora que lo pienso, no debería haber desvelado mis intenciones por escrito y mucho menos compartirlo en este blog. ¡Glups!

Así podría ser el Tour de Francia de 2020

Mircoles, 23 Septiembre 2015

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Ya lo estoy imaginando y me echo a temblar. En unos años, posiblemente más pronto que tarde, los organizadores de las grandes vueltas ciclistas deberán tomar una decisión que podría afectar a la competición y al transcurso de las pruebas. La incorporación de las gafas inteligentes. Ríanse de los controvertidos pinganillos que actualmente generan controversia y suspicacias en el Tour, Giro y Vuelta. Lo que está a la vuelta de la esquina serán una revolución en el deporte de las dos ruedas superior al uso del carbono en los cuadros de las bicicletas o de pedales automáticos, por ejemplo. Nadie discute que los avances tecnológicos aplicados a los materiales de ciclismo han sido vertiginosos en los últimos años, pero el panorama que se avecina a través de los próximos wereables podría cambiar la concepción romántica del propio deporte.

Las miradas más desconfiadas apuntan al fabricante Kopin, que se ha adelantado al resto de sus competidores con un modelo de gafas conectada, bautizado Solos, y que recuerda a las Google Glass. A grandes rasgos, el deportista podrá ver proyectado en la lente una conjunto de datos de extraordinaria relevancia para dosificar el esfuerzo y desarrollar las estrategias más aventajadas: Los kilómetros recorridos, la distancia que resta hasta la meta, el ritmo cardíaco, los datos del potenciómetro con los vatios empleados en cada momento, así como el cronómetro, indicaciones sobre mapas virtuales, mensajería instantánea, velocidad media, consumo de calorías, el nivel de glucosa en la sangre, el porcentaje de desnivel en los puertos de montaña.

Junto a todo lo anterior, también sería posible incorporar comunicaciones de los jefes de equipo o de otros ciclistas o aplicaciones que incorporen la localización o velocidad media de otros competidores y la distancia que existe entre el ciclista escapado o el pelotón. Basta con pertrechar al ciclista de mini sensores para que el propio interesado (o el equipo técnico) conozca esta información en tiempo real para hacer uso de ella en función de sus intereses y condiciones. Salvando las distancias, la monitorización de los llamados esforzados de la ruta será similar a la de los vehículos de la Formula 1.

No es ciencia ficción. Las gafas Solo, de apareciencia similar a las que ya utilizan los ciclistas de élite, se pueden comprar a cambio de 1.000 euros. La autonomía de la batería del gadget ronda las seis horas, suficiente para la mayoría de las etapas profesionales. Dicho lo dicho, me temo que algún día todos los ciclistas, profesionales y amateurs, llevarán gafas inteligentes inspiradas en las de Kopin.

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El próximo 8 de julio será el ‘día sin móvil’

Viernes, 26 Junio 2015

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El Día sin Móvil se celebrará el próximo 8 de julio, la misma fecha que el año pasado movilizó a cientos de usuarios para tomar conciencia de los riesgos sociales de los smartphones. En esta ocasión, las redes sociales alimentan un movimiento que pretende alertar ante el exceso de atención que a diario acaparan las pantallas. El reto de esta campaña consiste en dejar el teléfono apagado durante 24 horas seguidas, para así reflexionar sobre el poder que este tipo de dispositivos ejercen sobre la vida de las personas. Los testimonios en formato tuit de los voluntarios, agrupados bajo la etiqueta #DiaSinMóvil, serán posteriormente seleccionados y reproducidos en la revista de Tecnología de elEconomista.  Esta misma publicación digital y gratuita ya abordó este asunto en un reportaje titulado Atontados con el móvil, recientemente reconocido con el XVI Premio Accenture de Periodismo.

La generación de cabezas bajadas se extiende sin distinción de edades, con personas que sucumben ante el poder de atracción de las pantallas incluso cuando no hay motivo para ello. El smartphone acapara la mayor parte de atención de las personas durante la mayor parte del día. Un trabajo del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) asegura que un tercio de los españoles se reconoce enganchado a Whatsapp. Otro estudio sociológico apunta que el 87 por ciento de los jóvenes prefiere comunicarse a través de mensajes antes que cara a cara. Una investigación de la Universidad de Baylor desvela que las personas que pasan más tiempo con el móvil que la media son más propensas a la depresión y mal humor.

El Instituto Forsa concluyó que el 60% de los jóvenes alemanes, entre 14 y 19 años, elegiría prescindir de pareja antes que de móvil, porcentaje que se eleva al 70% entre las mujeres. Las clínicas de desintoxicación de las nuevas tecnologías proliferan en los Estados Unidos, Reino Unido, Japón y China. Los anglosajones han bautizado como phubbing el fenómeno de ignorar al prójimo por atender al móvil y el Ayuntamiento de Murcia ha distribuido 300 nuevas señales urbanas para advertir del grave riesgo que supone cruzar la calle abducidos por el smartphone.

Frente a todo lo anterior, el Día sin Móvil pretende promover la reflexión ante la inmensa mayoría de los usuarios de móviles, muchos de ellos adictos al terminal sin ser consciente de ello. Sobre esa misma problemática incide una campaña de publicidad recientemente galardonada en el Festival de Cannes. Se trata de una serie de anuncios encargados a la agencia Ogilvy Beijing por parte del Center For Psychological Research, para denunciar el dramatismo de las aparentemente inofensivas escenas sociales que con silenciosa frecuencia se repite en los hogares de millones de personas en todo el mundo. En la misma dirección apunta la asociación stopphubbing.com considera que el uso irresponsable del móvil supone “el principio del fin de la Humanidad”, llenando las ciudades de seres asociales en las distancias cortas.

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Twitter eliminará el límite de 140 caracteres en los mensajes directos

Viernes, 12 Junio 2015

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Los usuarios de Twitter tienen motivos para celebrar la pequeña revolución que el gigante del microblogging pondrá en marcha el próximo julio: suprimir el límite de 140 caracteres en sus mensajes directos. De esa forma, se podrá escribir sin cortapisas, sin tener que contar ni descontar letras ni espacios, en los DMs que se intercambian los usuarios que se siguen mutuamente. Esa concesión, cuya fecha concreta aún está por decidir, sólo afectará al chat privado de la plataforma y, en ningún caso, a los tuits públicos. Eso ultimo es una de las ‘líneas rojas’ que nunca sobrepasará la compañía estadounidenses, y lo mismo sucederá con el resto de las reglas básicas de la herramienta, que seguirán como siempre, fieles al espíritu fundacional.
El anuncio lo ha realizado Sachin Agarwal casi de tapadillo, en el foro para desarrolladores de la compañía, donde también recomienda a los programadores una serie de sugerencias técnicas para hacer posible la modificación del formato en las aplicaciones y servicios antes de poner en marcha la iniciativa. En los próximos días, el mismo directivo de Twitter se compromete a dar más detalles sobre el asunto, así como recibir comentarios de los desarrolladores a través de la cuenta @twitterDev24.

¿Cuántos años me echas?

Martes, 5 Mayo 2015

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¿Qué edad dices que tengo? Tan incómoda pregunta circula estos días por Internet gracias a la ocurrencia de los ingenieros de Microsoft responsables de la web How- Old.net.

A grandes rasgos la propuesta descubierta mediáticamente por el Huffington Post consiste en subir una fotografía y en cuestión de segundos el programa sugiere una edad aproximada. Los algoritmos que utilizan el software de reconocimiento facial no son un juego. Ni mucho menos. Lo que parece un juego de niños en realidad en el fruto de sesudas investigaciones, como describen sus responsables en su propio blog. Tanto esfuerzo para conocer el número de primaveras que acumula cada cual no está al alcance de cualquiera. El sistema, que pronto tendrá su versión app, pondera el tamaño y profundidad de las arrugas, ya sean sutiles o evidentes, así como el hundimiento de los ojos, el color del pelo y de la piel. Distinguir el género, raza y edad de las personas no es una tarea tan sencilla como parece. Obviamente, los usuarios pueden hacer trampas y subir sus fotografías pasadas por los filtros de Photoshop. El robot dictaminará una edad que, según los casos, afectará a la autoestima de los usuarios que se lo tomen más en serio.

De hecho, algún día, las versiones mejoradas del programa How-Old.net aportarán información sobre los usuarios tras analizar los rasgos del rostro. Asusta pensar en las posibilidades del big data y en los usos perversos del mismo. Algún ser perverso estará convencido de que la cara es el espejo del alma y apuesto a que ya estará trabajando en el asunto.

Guía del Maratón de Madrid

Martes, 21 Abril 2015

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Km –3. Estás advertido: el guardarropa del R&R Maratón de Madrid se encuentra en el Parque del Retiro, a tres de kilómetros de la línea de salida del Paseo de Recoletos. Mide bien los tiempos para no estresarte. Los que vayan con el horario justo probablemente tendrán que propinarse un recalentón tempranero para situarse a su gusto en los cajones.

Km 0. Cuenta atrás, pistoletazo y empieza la aventura. El camino es largo como dijo el poeta. Hay que tomárselo con calma y dejarse llevar por el pelotón. ¡Buena suerte!

Km 1. La Plaza de Colón quedó atrás. Hay mucha gente dentro y fuera de la carrera. Ya habrá tiempo de coger el ritmo de crucero, ahora basta con dejar que todo fluya hasta que se desahogue la aglomeración y cada cual se acomode a su ritmo. Ya sabes, los cinco primeros kilómetros son en cuesta, por el Paseo de la Castellana.

Km 2. Nada de euforias. Algunos bromean y la mayoría chequea sobre la marcha que todo esté en su sitio. Algunos notarán que llevan una zapatilla más apretada que la otra y otros buscarán cobijo en alguna farola para soltar la “meadita” del miedo que tenían pendiente desde la salida. No habrán leído que cuando el cuerpo rompa a sudar desaparecerán las ganas de aliviar la vejiga.

Km 3. Más de lo mismo. No hay que tener prisas para sentirse a gusto. Posiblemente las sensaciones no sean las óptimas y los cuerpos se sientan pesados tras la semana de escaso entrenamiento. Estamos rebosantes de hidratos y temerosos de la distancia. Hay que interpretar esos mensajes de forma positiva.

Km 4. Se empieza a sudar y uno puede pensar en el km 7, lo que será la primera etapa del maratón. Hay que llegar sin haber quemado ningún recurso. El calentamiento sobre la marcha se puede dar por terminado.

Km 5. Plaza Castilla. Primer avituallamiento. Obligado hidratarse aunque no se tenga sed y aunque haga fresquito. Y así siempre. Mejor beber de la botella por una comisura del labio, porque así hay menos riesgo de atragantarse. Tres o cuatro sorbitos bastan. Mejor hidratarse una vez alejado de la zona del reparto de bebidas: hay menos riesgo de resbalarse o pisar algún tapón o botella. Algunos corredores se cruzan sin mirar ni avisar.

Km 6. Esto es muy largo y lo menos conveniente es pensar que aún faltan 37 kilómetros. Acaba de terminar el primer tramo en cuesta de la carrera, pero todavía seguimos en el Paseo de la Castellana.

Km 7. Primera etapa. Aconsejo que los corredores se marquen seis etapas, cada una de ellas de 7 km. De esa forma se divide el gran problema del maratón en pequeños y asumibles problemillas de 7 km cada uno. Se hace más digerible todo.

Km 8–9. Buenas noticias: hasta el kilómetro 14 (siguiente meta parcial) el perfil es de ligero descenso. Abandonamos el Paseo de la Castellana para transitar por Bravo Murillo hasta el kilómetro 10.

Km 10. Momento de volver a hidratarse, no sólo con agua sino también con bebidas isotónicas (Powerade, vamos). En la Glorieta de Cuatro Caminos giraremos a la izquierda para afrontar un tramo ‘rompe piernas’ por los puentes de Raimundo Fernández Villaverde.

Km 11. Raimundo Fernández-Villaverde. Ya se ha completado más de la cuarta parte de la carrera. Merece la pena echar un vistazo al Paseo de la Castellana desde lo más alto y disfrutar del trazado ligeramente en descenso. Empiezan a caer los kilómetros sin darnos mucha cuenta.

Km 12–13. En la Plaza de la República Argentina, la de la fuente de los Delfines, hacia Francisco Silvela, calle ancha y seguramente poco animosa, para bajar por la Calle Serrano, por uno de los tramos de la San Silvestre Vallecana. Podemos auto evaluarnos sobre la marcha y verificar que no hemos quemado todavía ningún cartucho. ¿Verdad que nos sentirnos bastante enteros y que avanzamos cómodos a nuestro ritmo de crucero?

Km 14. Volvemos, ya por última vez, a cruzar el Paseo de la Castellana, ahora por el Puente de Eduardo Dato. La próxima vez que pasemos por esta arteria madrileña ya será para acabar, allá por el km 39. Pero eso ahora no conviene pensarlo. En este punto de la carrera culminaremos la segunda etapa del maratón. La primera ingesta de geles estará al caer mientras afrontamos dos kilómetros de leve subida.

Km 15. La calle Santa Engracia apunta hacia arriba. Será un tramo que conviene negociar con respeto. De nuevo puesto de avituallamiento y mucho cuidado para no atragantarse, ni resbalar. Si el parcial sale más lento se debería tener presupuestado.

Km 16. Junto a la calle de Cea Bermúdez. Nos aguarda 10 km seguidos de desnivel favorable, en bajada, hasta el km 26, en la puerta de la Casa de Campo. Pero hasta ese sitio todavía falta un mundo.

Km 17. Glorieta de Quevedo. Las piernas comienzan a pesar y los maratonianos inician sus cábalas. Es mejor evitarlo. Ni sumas ni restas. Como dice el gran Chema Martínez, “no pienses, corre”.

Km 18. Calle San Bernardo. Los viejos del lugar echarán en falta la música de Carros de Fuego que tradicionalmente regalaba algún vecino de ese barrio a los corredores que por allí dejaban el resuello cuando el R&R Maratón de Madrid se conocía como Mapoma. Era doping del bueno. Tras dejar atrás la Plaza de Callao bajamos por Preciados, una de las calles más transitadas de Europa. Al final se atisba la Puerta del Sol. Radiante.

Km 19. Puerta del Sol y piel de gallina. Señores y señoras, este maratón es precioso. Suena una banda en la esquina con la Calle Mayor, pero no es momento de euforias. De hecho, nunca lo es hasta que lleguemos al Retiro. ¡y qué lejos queda todavía!

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Km 20. Venimos lanzados cuesta abajo y ahora toca llanear y sortear toboganes. Dejamos el Palacio Real a la izquierda y apuntamos hacia el medio maratón, con una pendiente hacia la calle Ferraz que podría limar la moral. Seguimos.

Km 21. Medio maratón. Tercera etapa culminada. Tomamos referencias, las multiplicamos por dos, añadimos una propina y que sea lo que las piernas quieran. Hay avituallamiento de agua, isotónicas y fruta. Pero esto último como si no existiera. No aconsejo comer nada para así evitar problemas digestivos.

Km 22–24. Al final de la calle Ferraz nos espera la bajada al paseo Moret. ¿Has soltado brazos?, ¿verdad que no?, pues ahora es buen momento. Agradable bajada hasta el Puente de los Franceses por el Parque del Moro. Debes proteger muscularmente las piernas en la bajada. El cuerpo estará levemente inclinado hacia delante, como si tuviera rodillos en los pies, sin frenar la caída con los talones.

Km 24–26. Avenida de Valladolid. Aquí realmente empieza lo severo del maratón de Madrid. Nos espera una recta de dos kilómetros que a muchos se les hace eternos. Los pensamientos negativos afloran y conviene domeñarlos con mensajes positivos. Casa Mingo (km 25) acaba de abrir, pero no son horas de sidra ni de pollos. ¡A gastar suela!

Km 26. Cruzamos el Manzanares y entramos en la Casa de Campo, que no abandonaremos en cuatro kilómetros, hasta el km 30. Condura tus energías, que ya flaquean.

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Km 27. Junto al lago de la Casa de Campo. Escenario cargado de recuerdos para los triatletas y para los cientos de runners que entrenan por el pulmón madrileño. Se apaga el bullicio de la ciudad y los aplausos para dejarse oír el golpeo de la zapatilla sobre el asfalto. Toca sufrir. Tomaremos otro gel para hacer el trago más llevadero. Y qué majos son los voluntarios.

Km 28–30. Paseo de los Plátanos. Es cuesta abajo pero no lo parece. Hemos dejado atrás la cuarta etapa. Ya me dijeron que el maratón es duro. Pueden ocurrir dos cosas, que adelantemos a muchos corredores (recoger cadáveres, que dicen) o que nos adelanten. Viene a ser como la noche y el día. Concéntrate porque queda mucha carrera y las señales de debilidad hace tiempo que se hicieron notar.

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Km 30. Avenida de Portugal. El último repecho para salir de la Casa de Campo es matador. Hay que afrontarlo con determinación y no pararse por nada del mundo. Si alzas la vista verás la Catedral de la Almudena. Sí, muy bonita. Vamos buscando el río mientras volvemos a la maldita aritmética. El avituallamiento se agradece.

Km 31–32. Suena otra banda. Las piernas duelen. Hasta aquí nunca hemos entrenado. Es el territorio sin explorar de los antiguos. Nos hemos preparado a conciencia para afrontar estos 10 últimos y decisivos kilómetros. Fríamente tampoco es tanto, ya que viene a ser lo mismo que cualquier jornada de entrenamiento. Ufff. El Paseo de la Ermita del Santo, de apenas un kilómetro, se hace interminable.

Km 32. Estadio del Calderón. Los aficionados al Atlético tendrán una motivación especial. Algo es algo. Se cruza el Puente de San Isidro para bordear el Manzanares por la otra ribera. Maldecirás la hora en la que te propusiste correr el maratón. Una y no más.

Km 33. Paseo de la Virgen del Puerto. Nos acercamos a lo que llaman el muro, donde se esconde el tío del mazo, donde las reservas de hidratos dicen que verdes las han segado. Verás a corredores acalambrados, pero no será tu caso. Al menos hasta el momento. Nos esperan 300 metros de subida hasta girar a la derecha.

Km 34–36. Piensa en lo que quieras excepto en que te espera un tramo de 6 km de subida continua, hasta el km 40. El Paseo Imperial viene a ser tu quinta etapa de 7 km. Ya está casi hecho, escucharás, pero no lo creerás. Cuando se inventará el teletransporte.

Km 36. Glorieta de Embajadores. Delante tienes la Ronda de Atocha. La subida te obliga a ceder segundos por kilómetro. Mejor no mires el reloj y piensa en que no hay éxito sin esfuerzo. Los maratonianos de raza llevan esperando este momento desde que marcaron en rojo el último domingo de abril. Tomemos el último gel para aliviar las penas.

Km 37. Museo Reina Sofía y comienza nuestra particular milla de oro. Estamos al lado de la plaza de Atocha y, por tanto, muy cerca del Retiro, pero no nos hagamos ilusiones, porque iremos por el camino más largo. Queda muy feo pararse ante público tan cariñoso. ¿El muro? ¿Qué es eso? Subimos por el paseo del Prado, a la sombra del Jardín Botánico.

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Km 38. Plaza de Neptuno. Faltan cuatro kilómetros. Hay que darlo todo. Volvemos a pasar por la línea de salida. Parece que ha pasado una eternidad desde entonces. Como dijo aquel, hay que ir partido a partido, o zancada a zancada.

Km 39. Paseo de Recoletos con la mirada clavada en el asfalto. Has saludado a la diosa Cibeles y si alzas la vista verás la Plaza de Colón. En medio de la calle Goya nos espera el último avituallamiento. Esto ya está superado. Toca sufrir y pensar en la cerveza fría que nos vamos a propinar en cuanto acabemos. El Barrio Salamanca se hace muy cansino, especialmente la subida por la calle Velázquez. Esto es un infierno.

Km 40. Giramos a la derecha Ortega y Gasset y se acaba la pendiente. Tras la Plaza del Marqués de Salamanca nos espera una cuesta abajo por Príncipe de Vergara. Cuidado con los calambres y toca pensar en la siesta reconfortante de esa tarde. Un ratito más y esto ahora sí que se acaba.

Km 41. En el horizonte se intuye el Retiro. Nunca llega. Cruzamos la calle de Alcalá y entramos en el bendito parque por la puerta de O’Donnell. El apoyo del público nos lleva en volandas. Tantas renuncias y esfuerzos merecen la pena.

Km 42. Por fin. Solo faltan los 195 metros de la gloria. Rescatemos la mejor sonrisa, que hay fotógrafos. Alcemos los brazos, lancemos besos y demos rienda suelta a las sensaciones. Acaba la aventura del maratón y si no se nos eriza el vello deberíamos mirárnoslo. Enhorabuena a todos, especialmente a mi compay el Zurdo, que se estrena felizmente en la distancia.

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Antonio Lorenzo es periodista especializado en Tecnología de elEconomista. También es autor del blog Dr.Puk y de la aplicación Marathon 1000 Tips. Ha completado 20 maratones, el último de ellos el pasado 12 de abril en París (3:12 horas).