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Nokia ya nunca trabajará con Android, una pena

Martes, 3 Septiembre 2013

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Nokia renunció ayer a cualquier tentación de caer en los brazos de Android. Eso ya nunca sucederá. Y es una pena. La plataforma móvil más exitosa merecía un fabricante del talento del gigante finlandés. Microsoft debía olérselo y ante el riesgo de quedarse plantado con su Windows Phone en tierra de nadie ha optado por comprar la división de móviles de Nokia por 5.400 millones de euros, lo que incluye toda la cartera de patentes.

En Finlandia deben estar tiritando. Su compañía de bandera ha quedado reducido a la mitad. Ahora sólo conserva el negocio de redes fijas, después de que el pasado julio comprara a Siemens el 50% de su participación en la joint venture que hasta entonces mantenían. El contrato entre Nokia y Microsoft incluye el traspaso de 32.000 empleados del fabricante de móviles a la multinacional estadounidense. Al menos no se van al paro.

Europa también pierde un referente tecnológico histórico, reduciendo su peso en el conjunto de la industria de forma alarmante. Sólo la alemana SAP se codea entre los 65 mayores firmas tecnológicas del mundo. En la UE deberían reflexionar sobre el asunto y tomarse en serio las medidas para proteger lo que se considera uno de los sectores motores del crecimiento y prosperidad económica. Los inversores han saludado el acuerdo con una euforia desmedida, con los títulos de Nokia disparados el 47% en su arranque en la bolsa de Helsinki.

Stephen Elop, consejero delegado de Nokia (aquel que dijo que su compañía era como una plataforma petrolífera en llamas en medio del Océano), abandona el timón de la finlandesa en espera de obtener recompensa por los servicios prestados. El anuncio de la dimisión de Steve Ballmer, CEO de Microsoft, hace sólo unos días debe ser una pieza más de un puzzle donde Elop se perfila como delfín.

Muchos analistas apostaban por el futuro de Nokia en cuanto diera alguna concesión a Android. Esa vía de salvación ya no se producirá. Microsoft se ha asegurado la supervivencia de Windows Phone a golpe de talonario. El impacto que hubiera sufrido Microsoft si Nokia se hubiera marchado con la gente de Google hubiera provocado un cataclismo en la compañía de Redmond. Los padres de Windows no podían permitirse quedarse descolgados del universo móvil con un simple cambio de estrategia de Nokia. Internet habita en el bolsillo. Eso lo sabe todo el mundo, incluido Microsoft.

Los usuarios tienen motivos para lamentar la compra de Nokia por parte de Microsoft, aunque sólo sea porque se quedarán con las ganas de ver el mejor móvil posible.

Microsoft ya manda en Nokia ¿para qué más?

Mircoles, 18 Mayo 2011

El runrún empieza a tomar consistencia y esa fuerza no cesará hasta que exista un desmentido categórico y convincente. Los analistas comienzan a anticipar una posible compra de Nokia por parte de Microsoft. De esa forma, la alianza empresarial de ambos gigantes se convertiría en algo mucho más íntimo.

Si el fabricante de móviles y el del software son poco menos que uña y carne, antes de fin de año podrían convertirse en la misma cosa. El globo sonda lo ha lanzado Eldar Murtazin, analista que debe saber de lo que habla ya que meses atrás anticipó que Nokia caería rendido ante la plataforma Windows Phone. Para redondear la jugada, el experto suelta una cifra mareante: 32.000 millones de dólares.

El dinero no parece un problema para la firma de Bill Gates, cuya tesorería apenas se resintió tras la reciente compra de Skype por 8.500 millones. Además, la cotización del fabricante ha caído el 7 por ciento en los tres últimos meses, por lo que la adquisición podría resultar más barata cuanto más tiempo transcurra.

En el caso de que Microsoft hinque el diente a Nokia, llevarían razón aquellos que comparaban al nuevo presidente de la multinacional finlandesa, Stephen Elop, como el caballo de Troya que escondía a todo el ejército de Redmond.

Desde que el ex directivo de Microsoft tomó las riendas de la multinacional finlandesa, con aquel email incendiario que comparaba Nokia con una plataforma petrolífera en llamas, los acontecimientos se han ido sucediendo a toda velocidad. Primero fue el acuerdo estratégico con Microsoft, después la compra de Skype y la integración en los móviles Nokia, poco más tarde el traslado de los 3.000 empleados que trabajan con Symbian con destino a Accenture y por último, la puntilla a la tienda online Ovi.

Los grandes males de Nokia, con una preocupante pérdida de atractivo comercial en el mercado de móviles y de plataformas, exigían grandes remedios. Google y Apple estaban laminando el futuro de Nokia y, en plena caída libre, el fabricante encontró a Microsoft el salvador que pedían a gritos parte de los accionistas. Ante el presunto interés de Microsoft por comprar Nokia, algunos observadores se preguntan el motivo de semejante esfuerzo, una vez que ha quedado demostrado que Nokia viene a ser como una extensión más del negocio de los padres de Windows. Microsoft ya hace y deshace a su antojo en la casa de su socio: coloca a su gente, marca las estrategias, dice lo que falta y lo que sobra y diseña el futuro a su conveniencia.

Cualquiera que no conozca el asunto podría pensar que los jefes de la sede de Helsinki son los estadounidenses. A este paso, llegará un día en el que todos los miembros del consejo de dirección de Nokia se quiten la careta y comprueben que todos llevan el sello de Windows en la frente. Ya verán.

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Skype acelarará el fin de las tarifas planas

Mircoles, 11 Mayo 2011

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(No suelo hacerlo, pero en esta ocasión copio tal cual el artículo que hoy, 11 de mayo,  firmo en la edición en papel de elEconomista titulado “Microsoft compra Skype y acelera el fin de las tarifas planas de las telecos”)

La compra de Skype por parte de Microsoft marcará un hito en la historia de las telecomunicaciones. A partir de ahora, la telefonía sobre Internet, conocida por las siglas VoIP, dejará de ser la humilde cenicienta que hasta ahora ha sido, para convertirse en la nueva princesa de la industria.

De esta forma, los operadores de telecomunicaciones tienen poderosos motivos para preocuparse ante una adquisición que acelerará el cambio en las actuales reglas del juego. Los expertos consultados por elEconomista aseguran que las tarifas planas de acceso a Internet se revisarán con urgencia en todas las telecos hacia dos direcciones: encarecer el consumo de datos o restringir el acceso a servicios de VoIP. En el caso de que optaran por lo segundo, las telecos deberán vérselas con las autoridades de competencia. La Comisión Europea ya está sobre aviso e investiga de oficio este tipo de maniobras restrictivas.

El atractivo de Skype, por la que Microsoft pagará 5.900 millones de euros en efectivo, reside en la capacidad de la empresa luxemburguesa para transmitir voz, datos y vídeo a través de Internet. Con su tecnología, los usuarios pueden mantener conversaciones o videoconferencias gratuitas entre ordenadores o móviles equipados con la misma plataforma, además de con teléfonos convencionales.

No hace falta mirar muy lejos para anticipar que los usuarios preferirán realizar sus llamadas a través de Internet en detrimento de las redes celulares de las compañías de móviles. El motivo es el precio. Las comunicaciones a través de VoIP resultan gratuitas entre usuarios que comparten la misma plataforma. Además, en el caso de llamadas a dispositivos sin conexión a Internet, ya sean teléfonos móviles o fijos, las tarifas también son extraordinariamente más baratas puesto que sólo se abona el último tramo de interconexión, es decir, el que separa al receptor de la llamada de la antena de telefonía o del nodo de Internet más cercano. A todo lo anterior hay que señalar que la calidad de la VoIP ha mejorado de forma notable en los últimos años, con diferencias en muchos casos imperceptibles respecto las tecnologías telefónicas convencionales.

La alianza de Microsoft y Nokia, líderes mundiales en sus respectivos negocios del software y la telefonía móvil, hace más temible la incorporación de Skype al mismo equipo. En poco tiempo, los usuarios de Nokia o Windows Phone conectados a WiFi podrán comunicarse gratuitamente entre ellos. Es cierto que eso ya lo hacen muchos usuarios, pero con más trabas de las debidas por parte de operadores y fabricantes de móviles.

Skype cuenta con 170 millones de internautas registrados, de los que 30 millones son usuarios habituales. Esa base de clientes que conocen el producto se multiplicará en cuanto Microsoft incorpore el software de comunicaciones a todos sus dispositivos Windows Phone, así como sus consolas Xbox y Kinect y todo tipo de dispositivos Windows, incluido el servicio de correo electrónico Outlook.

Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft, destacó en la presentación de la compra que se trata de la operación de mayor importancia realizada por la multinacional de Redmond en sus 36 años de historia.

Skype, fundada en 2003, fue comprada dos años más tarde por eBay por 3.100 millones de dólares. El año pasado tuvo ingresos por 860 millones, pero se anotó una pérdida neta de siete millones.

El buscador Bing sabe que en la variedad está el gusto

Lunes, 1 Junio 2009


Microsoft tiene delante un reto apasionante que se llama Bing. Con Google en el horizonte, los padres de Windows tienen que trabajar mucho y bien para arañar cuota al gigante de Mountain View. Poco a poco, la nueva criatura de Microsoft prevé granjearse las simpatías y fidelidades de los usuarios con una propuesta eficaz y atractiva para “encontrar de manera más rápida la información  y estar mejor informados a la hora de tomar decisiones cuando buscan en Internet”, según explican sus responsables.

Las mismas fuentes aseguran que Bing, nuevo buscador de Microsoft, es un paso más en el proceso de mejora del producto que la compañía de Redmond está llevando a cabo a nivel mundial. Podremos verlo el miércoles 3 de junio en versión beta en Europa, ya que las funcionalidades de la versión definitiva sólo están al alcance de los internautas de Estados Unidos.

A simple vista, llama la atención el dinamismo en la interfaz del buscador, con una imagen distinta cada día en la página de inicio y con una nueva página de resultados del buscador cada 24 horas. Algo me dice que Google reforzará sus guiños, hasta ahora esporádicos, con versiones especiales de su tipografía o diseño en días señalados.

Otros detalles se añadirán al servicio de Bing son la integración de las imágenes en los resultados de las búsquedas, así como la convergencia con el sitio de compras online Ciao. Esta compañía, adquirida por Microsoft en octubre de 2008, estará operativa desde el lunes en España, junto con otros siete mercados (Países Bajos, Francia, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia y Suecia). “Ciao permitirá a los usuarios comparar precios de cerca de 7 millones de productos, a través de miles de minoristas online y acceder a las reseñas y sugerencias de otros clientes, disponibles en formato vídeo y texto. Esto permitirá a los consumidores tomar sus decisiones de compra basándose en opiniones bien informadas de otros usuarios”. Dicho lo dicho, damos la bienvenida al nuevo buscador y… que gane el mejor.
 

Me ha picado un mosquito de Bill Gates

Viernes, 6 Febrero 2009

Es un decir, porque estoy en Madrid, a miles de kilómetros de Long Beach (California), donde ayer se celebró la Conferencia TED 2009. Pero el gesto de Bill Gates puede inspirar pingües negocios para algún desaprensivo. La historia es conocida, porque de ello se han encargado de pregonarlo los grandes medios de comunicación.

Bill Gates, fundador de Microsoft y ahora felizmente embarcado en asuntos humanitarios, quiso concienciar a la audiencia de la referida conferencia al liberar decenas de mosquitos que estaban encerrados en un bote de cristal. “Los mosquitos transmiten la malaria. He traído algunos, y los voy a dejar que pululen por aquí. Es injusto que sólo los pobres se infecten“, dijo el magnate, ante el estupor y nerviosismo de la concurrencia. Poco después tranquilizó a los más susceptibles al asegurar que se trataban de insectos libres de cualquier enfermedad.

El objetivo de Gates consistía en sensibilizar a la comunidad global ante el problema de la malaria, al que el mundo da la espalda y que se cobra millones de vidas todos los años. Y hacerlo de aquella forma le aseguraba un impacto mediático capaz de mover todas las conciencias del Planeta. Lo que quizá no ha medido el bueno de Bill es que alguno de los asistentes, quizá ávidos de sacar tajada del asunto, puede denunciar al hombre más rico del mundo por la picadura de algún mosquito y de sus posibles consecuencias. En cualquier caso, el dinero es algo que preocupa poco al padre de Windows.

Kroes visita España y… cuando habla sube el pan

Lunes, 8 Diciembre 2008

Como un grano en el trasero. O algo peor. Algo así de molesto es Neelie Kroes, comisaria europea de Competencia, para Telefónica, para el Ministerio de Industria, para la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones o para la Comisión Nacional de la Energía. Estoy seguro de que, sólo por este motivo, la holandesa atesora miles de seguidores. Es lo que tiene este tipo de enemistades.Lo cierto es que cuando habla Kroes sube el pan. La comisaria aseguró hace meses que los españoles pagaban un 20% más que la media europea por la banda ancha y se armó un divertido revuelo con estudios de diferente signo. La garante comunitaria de la Competencia se hizo famosa por haber impuesto la multa  más alta impuesta por el Ejecutivo comunitario a un operador de telecomunicaciones. Fue aquella con la que Bruselas sancionó con 152 millones de euros a la compañía que preside César Alierta por abuso de posición dominante en el mercado español de banda ancha entre 2001 y 2006.  Hasta entonces, los castigos por este tipo de incidencias eran ‘peanuts’, como los 10,35 millones que tuvo que hacer frente la francesa Wanadoo o los 12,6 millones de la germana Deutsche Telekom.kroes.jpgKroes será noticia el martes porque ese día visita Barcelona con motivo de una conferencia sobre Liberalización y Telecomunicaciones. Lo que está por ver será la representación de Telefónica en dicho foro, especialmente tras el feo gesto que la comisaria propinó a la multinacional española cuando el pasado 3 de diciembre no tuvo el detalle de acompañar al gigante europeo de las telecomunicaciones en la capital de la Unión Europea. También será curioso ver si alguien de Microsoft España hace los honores a la comisaria, pese a la aparente inquina con la que Kroes sacude a todo lo que tenga que ver con el gigante de Redmond. En el sector eléctrico español  también están escarmentados por la estricta comisaria, que en tiempos de la opa sobre Endesa sacudió a diestro y siniestro contra lo que ella consideraba países que interferían indebidamente en las fusiones Transfronterizas en perjuicio de los consumidores y su capacidad de elección. Estamos todos avisados. El martes habla la Kroes. Cuidado con la inflación.