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La corbata Orange que delata el acuerdo de Milestone

Lunes, 22 Marzo 2010

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La historia sucedió en el Mobile World Congress de Barcelona, el pasado 15 de febrero. Motorola convocó a la prensa para presentar su Milestone, la nueva joya de un fabricante ansioso por recuperar el terreno perdido. La ocasión lo merecía, puesto que se trataba del primer terminal que llegaría al mercado español equipado con la última versión del sistema operativo Android Eclair 2.1, de Google. El dispositivo se caracteriza por finura, pese a incluir un teclado qwerty deslizante. En los últimos meses se ha convertido en un superventas en los Estados Unidos.

Pero volvamos a la historia que realmente nos ocupa. En aquella rueda de prensa, Óscar Rodríguez, director general de Motorola España, apuntó que el equipo llegaría a España de la mano de una gran compañía de telefonía móvil. Pero no dijo cuál. Un periodista preguntó si el color característico del operador coincidía casualmente con la corbata rojiza que entonces lucía. Rodríguez se miró la pechera, sonrió a la concurrencia y dijo un “puede ser” que luego le generó algún quebradero de cabeza. En aquellos días, Motorola negociaba la exclusividad del Milestone con Vodafone y Orange, pero sin que la balanza pudiera inclinarse a favor de los referidos candidatos. Ya se sabía que Movistar, en aquella ocasión, no formaba parte de los elegidos. Este periódico tituló en su web que el honor le correspondería a Vodafone, según una interpretación apresurada tras una conversación informal con el directivo de Motorola. Lo cierto es que, bien mirado, el color de la corbata tendía al anaranjado.

Minutos después se corrigió la información de la web (”Motorola venderá su Milestone de la mano de Vodafone”), ya que Orange atesoraba las mismas posibilidades que su competidor. Los hechos demostraron ayer que la filial española France Télécom tenía mucho que decir en aquella batalla, hasta el punto de que Orange ahora puede presumir de apadrinar en el mercado la versión más avanzada de Android, mucho antes que el afamado Nexus One.

Ya que estamos, el dispositivo atesora un procesador de 550 Mhz, bluetooth de última generación, cámara de cinco megapíxeles, tecnología CrystalTalk (que reduce el ruido ambiente) y acceso a todo el ecosistema de Google (Maps, Street View, Earth) entre otros. Además, la pantalla del móvil, de capacidad multitáctil con 3,7 pulgadas y más de 400.000 píxeles en total, permite visualizar la mayoría de las webs de un solo vistazo.

La gran sorpresa del Mobile World Congress

Domingo, 14 Febrero 2010

El Mobile World Congress (MWC) siempre reserva sorpresas. Las casas de apuestas harían negocio entre los 50.000 visitantes de la feria de las telecomunicaciones más importante del mundo. Pero eso todavía no toca. Sólo hay que mirar lo que sucedió el año pasado para que los observadores del evento estén muy pendientes de los pequeños acuerdos que luego pueden marcar el camino de la industria. En aquella ocasión, en 2009, los operadores de telefonía lucieron sus mejores galas para casi nada. Sus presentaciones se diluyeron como azucarillos ante la sobredosis informativa de la feria. Al final, el protagonismo correspondió al cargador universal, compromiso que hicieron suyos los fabricantes para que los sufridos usuarios no tuvieran que coleccionar cargadores diferentes. Aquella iniciativa ha cuajado felizmente en apenas doce meses y los nuevos móviles ya comparten idéntico estándar. (¡Ya se podían haber puesto de acuerdo mucho antes).

En 2008, la revelación se llamaba Android y, también, el resto de los sistemas operativos abiertos para dispositivos móviles. Se sabía que Google estaba volcado el asunto de Internet en el móvil y que la multinacional no estaba dispuesta a hacer el juego a sus competidores. Eso animó a los chicos de Mountain View a crear una plataforma que rápidamente se subió al tren del éxito.

Doce meses antes, en 2007, las pantallas multitáctiles planeaban junto al horizonte y entonces aterrizaron en los terminales de muchos stands del MWC, entonces conocido como 3GSM. En ese año ya se hablaba del LTE, (Long Term Evolution) de la supér banda ancha para el móvil, pero sólo Qualcomm creía a pies juntillas en su criatura. También se daba por hecho de que las redes sociales se harían dueñas de los móviles más pronto que tarde.

En febrero de 2006, la novedad de la feria fue la televisión en móvil, fenómeno que acaparó titulares junto con otras tecnologías que prometían la Luna, como el Wimax, la banda ancha capaz cubrir extensas zonas con muy pocas antenas. Los teléfonos inteligentes salieron del cascarón y los operadores echaron el resto en las virtudes de las telecomunicaciones integradas, donde la telefonía fija y móvil ya actuaban como un solo hombre.

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 Mañana lunes se levanta el telón en la Fira de Barcelona con una edición que seguro esconderá alguna perla. El divertimento consiste en olfatear el prodigio y no perder su pista durante lo que resta de año. Yo apuesto por la batería de larga, larguísima duración. En el mismo camino se cruzarán con las tecnologías que aprovechan la energía solar para que la autonomía de los dispositivos móviles sea cada vez más generosa. Los fabricantes están trabajando en resolver el cuello de botella del rendimiento de los equipos, porque las exigencias energéticas de los móviles, portátiles, iPad, GPS, reproductores de música y cámaras cada vez son mayores. También hay que mostrar sensibilidad por todo lo que urden los operadores y fabricantes chinos. Google ha dejado de ser una empresa simpática para convertirse en una amenaza preocupante, casi comparable a lo que en su día representó Microsoft. La banda ancha inalámbrica de alta capacidad (LTE) ya ha salido del laboratorio y se puede disfrutar sin aspavientos en cualquier sitio. La telefonía móvil de las máquinas, (el machine to machine, o M2M ) alcanzará su mayoría de edad, ahora que está camino de alcanzar los dos millones de líneas en España. Este negocio irá sobre ruedas ya que a que, a medio y largo plazo, todos los automóviles llevarán instalada su propia tarjeta SIM.Las femtoceldas (una especie de mini antena de telefonía móvil para el hogar o la oficina) volverán a dar que hablar; la ecología cotiza al alza, especialmente en la construcción de antenas cada vez más eficientes desde el punto de vista energético. Por cierto, África todavía vive al margen del MWC, salvo que este año sorprendan a propios y extraños. Ya veremos. Y ya lo contaremos.