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Internet en el avión, de verdad, gracias a Qualcomm

Lunes, 15 Diciembre 2008

Un día tenemos que contar las decenas de cosas que debemos agradecer a Qualcomm. Lo haremos pronto. Mientras tanto, es el momento de felicitar a la compañía californiana por los trabajos que están realizando para poder disfrutar de Internet en los aviones. Pese a que algunas grandes aerolíneas presumieron hace años del acceso a Internet a bordo, lo cierto es que el coste de la conexión y las prestaciones del servicio convirtieron el anuncio en algo testimonial, más para la galería que para lo que realmente te pretendía.

En el afán democratizador de la tecnología, Qualcomm y la texana ZTE colaboran en el proyecto Gogo para llevar la banda anda a los cielos a partir del próximo agosto. Algunas compañías aéreas de los EEUU esperan la patente con ansiedad, para así proporcionar a los clientes de clases preferentes un servicio realmente diferencial. En un negocio en el que casi todo está inventado y explorado, como es el transporte aéreo de pasajeros, las aerolíneas confían en que el acceso a Internet permitirá a los hombres y mujeres de negocios aprovechar el tiempo de los trayectos, dando valor a los viajes.

El resto de los servicios a bordo parece que han tocado su techo. No se puede conceder más espacio físico a cada pasajero; la atención personalizada durante el vuelo no se puede mejorar cuando ya es impecable; la oferta gastronómica roza la excelencia en muchos casos; y las posibilidades de ocio son limitadas, una vez que el cine a la carta o los videojuegos son poco menos que una commodity en las clases business. Falta algo realmente útil y ansiado por todos: acceso a banda ancha en el avión.

Según explican fuentes de Qualcomm, las estaciones base de ZTE se encuentran repartidas por los Estados Unidos. De esta forma, “mientras que el avión está en vuelo, el tráfico inalámbrico del abonado se transmite al equipo de red CDMA EV-DO Rev. A de ZTE a través de los módems de Qualcomm integrados en el avión”. También añaden que “la nueva tecnología se concibió para permitir la conexión con la estación base a pesar de la altitud y velocidad del avión. De esta forma, el servicio ha mejorado drásticamente en comparación con los servicios inalámbricos a bordo que tenían hasta ahora y que eran lentos, costosos y complejos”. Espero el proyecto Gogo prospere y que, dentro de poco, podamos navegar por los cielos como si estuvieramos en tierra firme.