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Skype acelarará el fin de las tarifas planas

Mircoles, 11 Mayo 2011

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(No suelo hacerlo, pero en esta ocasión copio tal cual el artículo que hoy, 11 de mayo,  firmo en la edición en papel de elEconomista titulado “Microsoft compra Skype y acelera el fin de las tarifas planas de las telecos”)

La compra de Skype por parte de Microsoft marcará un hito en la historia de las telecomunicaciones. A partir de ahora, la telefonía sobre Internet, conocida por las siglas VoIP, dejará de ser la humilde cenicienta que hasta ahora ha sido, para convertirse en la nueva princesa de la industria.

De esta forma, los operadores de telecomunicaciones tienen poderosos motivos para preocuparse ante una adquisición que acelerará el cambio en las actuales reglas del juego. Los expertos consultados por elEconomista aseguran que las tarifas planas de acceso a Internet se revisarán con urgencia en todas las telecos hacia dos direcciones: encarecer el consumo de datos o restringir el acceso a servicios de VoIP. En el caso de que optaran por lo segundo, las telecos deberán vérselas con las autoridades de competencia. La Comisión Europea ya está sobre aviso e investiga de oficio este tipo de maniobras restrictivas.

El atractivo de Skype, por la que Microsoft pagará 5.900 millones de euros en efectivo, reside en la capacidad de la empresa luxemburguesa para transmitir voz, datos y vídeo a través de Internet. Con su tecnología, los usuarios pueden mantener conversaciones o videoconferencias gratuitas entre ordenadores o móviles equipados con la misma plataforma, además de con teléfonos convencionales.

No hace falta mirar muy lejos para anticipar que los usuarios preferirán realizar sus llamadas a través de Internet en detrimento de las redes celulares de las compañías de móviles. El motivo es el precio. Las comunicaciones a través de VoIP resultan gratuitas entre usuarios que comparten la misma plataforma. Además, en el caso de llamadas a dispositivos sin conexión a Internet, ya sean teléfonos móviles o fijos, las tarifas también son extraordinariamente más baratas puesto que sólo se abona el último tramo de interconexión, es decir, el que separa al receptor de la llamada de la antena de telefonía o del nodo de Internet más cercano. A todo lo anterior hay que señalar que la calidad de la VoIP ha mejorado de forma notable en los últimos años, con diferencias en muchos casos imperceptibles respecto las tecnologías telefónicas convencionales.

La alianza de Microsoft y Nokia, líderes mundiales en sus respectivos negocios del software y la telefonía móvil, hace más temible la incorporación de Skype al mismo equipo. En poco tiempo, los usuarios de Nokia o Windows Phone conectados a WiFi podrán comunicarse gratuitamente entre ellos. Es cierto que eso ya lo hacen muchos usuarios, pero con más trabas de las debidas por parte de operadores y fabricantes de móviles.

Skype cuenta con 170 millones de internautas registrados, de los que 30 millones son usuarios habituales. Esa base de clientes que conocen el producto se multiplicará en cuanto Microsoft incorpore el software de comunicaciones a todos sus dispositivos Windows Phone, así como sus consolas Xbox y Kinect y todo tipo de dispositivos Windows, incluido el servicio de correo electrónico Outlook.

Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft, destacó en la presentación de la compra que se trata de la operación de mayor importancia realizada por la multinacional de Redmond en sus 36 años de historia.

Skype, fundada en 2003, fue comprada dos años más tarde por eBay por 3.100 millones de dólares. El año pasado tuvo ingresos por 860 millones, pero se anotó una pérdida neta de siete millones.

¿Qué les cuesta poner WiFi público en los hospitales?

Jueves, 22 Julio 2010

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Si los gestores hospitalarios no habilitan Wifi (gratuito o de pago) en las habitaciones de los hospitales por motivos de salud, por interferencias en los equipos o cualquier otro motivo técnico… entonces pueden ahorrarse la lectura de lo que sigue. Ahora bien, si no se ofrece WiFi a los pacientes y familiares por otros motivos, la cosa merece estas líneas y muchas más.
Tengo un familiar que está ingresado en un hospital y que, debido a su dolencia, sólo puede tener contacto con los familiares y amigos de forma restringida, y siempre con uso de mascarilla. Su contacto con el mundo exterior se realiza a través de Internet, con una tarjeta de datos. Gracias a ella, chatea, frecuenta las redes sociales, navega y utiliza Skype con su portátil. Eso sí, el consumo de datos es tan alto que debe estar vigilante para no perder velocidad de conexión a finales de mes. Pues bien, todo eso, con Wifi, estaría resuelto. De la misma forma que disponer de la televisión durante 24 horas cuesta cuatro euros, podrían realizar lo mismo con WiFi.

Por todo lo anterior, celebro la noticia que acabo de leer por Europa Press, que informa de que el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona acaba de instalar dos videoteléfonos ‘Skype’ en las áreas de Maternidad y Pediatría para facilitar la comunicación de parturientas y niños ingresados en el centro. Según informa la agencia, la iniciativa pionera en España se dirige especialmente a “madres inmigrantes que quieren mostrar sus bebés recién nacidos a familiares y amigos de su país”. Al parecer, el uso de los dispositivos estará al alcance de todos aquellos usuarios que quieran, con un límite de tiempo –todavía por definir– para evitar que alguien pueda estar conectado más de dos horas. Lo cierto es que instalar un sistema de videotelefonía por Skype es tan sencillo y barato que lo que me extraña es que el resto de los hospitales no sigan el ejemplo.
Lo dicho, los señores y señoras que tengan poder de decisión sobre los hospitales, porqué no piensan en las ventajas de Internet para hacer un poco más llevaderas la estancia y recuperación de los pacientes.

¿Para qué quiere Telefónica Jajah?

Mircoles, 23 Diciembre 2009


La pregunta se puede elevar a la planta noble de la sede de la compañía en el Distrito C y seguro que existe una respuesta inmediata: la que han difundido a través de un comunicado. En concreto, la compañía argumenta que la nueva plataforma “enriquece significativamente la capacidad de la multinacional española de ofrecer servicios de comunicación de última generación para los clientes online, cuándo, dónde y cómo quiera”. La compra se ha confirmado hace unas horas, por un importe de 145 millones de euros, por encima de las pretensiones iniciales del grupo que preside César Alierta. Como estaba previsto, la adquisición se hizo pública antes de Navidad y forma parte de la estrategia de compras selectivas del operador español.Ahora bien, los malpensados pueden sospechar que la adquisición de Telefónica pretende eliminar un enemigo incómodo para el negocio tradicional de las telecomunicaciones, puesto que ofrece rebajas del 90 por ciento respecto a las tarifas convencionales en las llamadas de larga distancia. Ese dato hace fruncir el ceño a muchos operadores que observan como terceros hacen negocio a costa de sus costosas infraestructuras. En el mismo saco que Jajah se encuentra Skype o Messenger de Microsoft, que permite comunicaciones de larga distancia de ordenador a ordenador que no pasan por la caja de los operadores de telecomunicaciones de toda la vida.

Hace mucho tiempo que las telecos tradicionales disolvieron la amenaza de la telefonía sobre Internet, ya sea ofreciendo tarifas planas de voz junto con el acceso a Internet, o integrando esa tecnología en sus ofertas para los clientes corporativos. Hace mucho tiempo que toda la telefonía, fija y móvil, transita por Internet, por lo que el prodigio se ha convertido en un aliado natural.

Habrá que estar atento a Jajah, por si en el plazo de unos meses su actual servicio minorista resulta fagocitado por otros intereses. Si eso ocurre, descubriremos que Telefónica compró Jajah para borrar del mapa a un potencial enemigo del sector. Pero insisto, si así ocurriera, seguro que aparecerán iniciativas similares a Jajah para que los internautas puedan ahorrarse importantes sumas de dinero por comunicarse por teléfono (fijo o móvil) a miles de kilómetros de distancia.

Como es fácil de adivinar, el vídeo adjunto viene a explicar el actual funcionamiento de Jajah. Ya veremos que pasa en el futuro.

Los españoles manejan mejor el móvil que el ordenador

Jueves, 19 Marzo 2009

¿Qué controlas mejor el ordenador o el teléfono móvil? La pregunta forma parte de un estudio que ha elaborado la gente de Skype entre ciudadanos de los Estados Unidos, Japón, Reino Unido y España. businessskype21.png

Entre las conclusiones del informe elaborado por Zogby se encuentra la que da título a estas líneas, es decir, que los españoles son capaces de manejar el móvil casi con los ojos cerrados, algo que ni de lejos consiguen cuando se sientan frente a un ordenador. Entiendo que los usuarios que estén todo el día delante de una pantalla no opinarán lo mismo, pero eso es lo que tienen las encuestas. En general, los usuarios de móviles de todo el mundo aún perciben una gran diferencia entre el control que tienen sobre los ordenadores frente al que tienen sobre los dispositivos móviles. Pero España es diferente, al menos es el mercado en el que existe el menor ratio de diferencia en manejo eficaz de ambos equipos, donde más de la mitad de los consultados afirma no notar diferencias entre el dominio que ejercen sobre todas las posibilidades técnicas que tiene un móvil o un ordenador.

Del informe se desprenden las siguientes afirmaciones: El 62% todavía no concibe su teléfono móvil como una extensión de su ordenador;  Sólo el 23% considera que tiene el mismo nivel o mayor de control de su dispositivo móvil frente al control sobre el ordenador;  El 70% nunca se ha descargado una aplicación al móvil; El 67% prefiere elegir las aplicaciones del teléfono móvil por ellos mismos, frente a la opción de que lo hagan las operadoras directamente.   En el caso de España, casi la mitad de la muestra (47%) considera su teléfono móvil como una extensión de su ordenador. En Japón, un 50% de los encuestados por debajo de los 30 años perciben los móviles como un ordenador, o como las dos cosas, frente al 47% que  lo que lo ve como un simple  teléfono. Por contra, sólo 1 de cada 4 encuestados en ese mercado entre los 50 y los 64 años compartían la misma visión.

Por cierto, el estudio promovido por Skype no es inocente, ya que la compañía de telefonía sobre IP pretende convencer a que la experiencia de comunicación enriquecida que ofrece un móvil (los smarphones, se entiende) es similar a la del PC. Ambos pueden combinar servicios de voz, vídeo, mensajería instantánea y transferencia de archivos. los que no se hayan dado cuenta, seguro que lo harán en los próximos años. Todo se arregla con el tiempo.

Algún día, todos los móviles llevarán Skype

Viernes, 9 Enero 2009

businessskype21.pngSí, algún día, quizá dentro de mucho tiempo, todos los móviles llevarán Skype. Cuando eso ocurra, los operadores de telefonía móvil habrán dejado de amedrentar a los fabricantes de terminales para que no permitan incorporar el popular software de voz sobre IP. Por lo pronto, Skype anunció ayer en el CES de Las Vegas la disponibilidad de Skype 1.0 en pruebas para móviles DIM con Intel. Según explican los que saben, “los DIM son una nueva categoría de dispositivos móviles de consumo, pequeños, verdaderamente portátiles y con conectividad a Internet, que permiten disfrutar de la posibilidad de comunicarse con otras personas, usarlos con fines de ocio y entretenimiento, acceder a información o trabajar durante los desplazamientos, todo ello sin sacrificar la movilidad ni el rendimiento”. Los DIM suelen incluir pantallas de entre 4 y 7 pulgadas, cámara, GPS y conexión WiFi. Las versiones superiores de los DIM ofrecen también compatibilidad con WiMax o 3G/4G para la conexión de banda ancha inalámbrica durante los viajes. Según la consultora independiente ABI Research se prevé unas ventas de 86 millones de DIM compatibles con Linux para 2013.Porque las novedades no vienen solas, Skype también anticipó el lanzamiento de la versión lite de Skype, aplicación con gran economía de recursos y que se puede descargar en dispositivos  que funcionan con la plataforma Android y en más de 100 teléfonos móviles con Java. La versión lite incluye las principales funciones de Skype: Hacer llamadas a otros usuarios de Skype en cualquier parte del mundo; Enviar o recibir mensajes instantáneos a/de otras personas o grupos; Hacer llamadas Skype a bajo coste a usuarios de teléfonos fijos o móviles; Recibir llamadas en tu número de teléfono personal online de Skype; y ver cuándo tus contactos de Skype están online o disponibles para chatear.La gran ventaja de Skype es que permite a sus usuarios ahorrar considerables sumas de dinero en llamadas a teléfonos fijos y móviles en el extranjero, algo que no está muy bien visto entre las operadoras de móviles tradicionales.

Videoteléfono wifi para hablar por la cara

Sbado, 15 Noviembre 2008

La telefonía a través de Internet gana logros poco a poco, siempre con la oposición muda de los operadores principales de telecomunicaciones. Skype abrió los ojos a decenas de millones de usuarios sobre la conveniencia de aprovechar las redes para realizar conversaciones de forma gratuita. Desde entonces, cada pequeño pasito debe ser pregonado como se merece.

videophone-side2.png Ayer recibí en mi correo una nota de prensa de Asus sobre la puesta en el mercado de AiGuru (por cierto, el referido email también lo recibió un centenar de compañeros ya que no aparecíamos en copia oculta). Se trata del primer videoteléfono destinado a hacer videollamadas ilimitadas a través de Internet.

La ventaja del dispositivo es que no hace falta tener el ordenador conectado las 24 horas del día ya que el artilugio, además de WiFi, incorpora una webcam junto a una pantalla TFT LCD de siete pulgadas, además de un micrófono y unos altavoces (también se pueden utilizar auriculares con micrófono).

Los interesados pueden ir a la página web de skype y despacharse. Cuesta 265 euros, pero los ahorros derivados pueden ser muy importantes, ya que con el AiGuru SV1 se pueden realizar llamadas y videollamadas ilimitadas a cualquier persona que use Skype de forma gratuita.”Esto permite que cualquiera en todo el mundo (padres, hijos, empleados…) pueda realizar llamadas desde su casa o desde la oficina cuando quieran y sin tener que preocuparse por los costes”, explica la gente de Asus. Al poder enchufarse, el sistema es mucho mejor que un terminal con conectividad WiFi, puesto que no hay que preocuparse de la batería.