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Mis primeras 24 horas con Samsung Galaxy S4

Sbado, 27 Abril 2013

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Han pasado 24 horas desde que el Galaxy S4 aterrizó en mis manos y ha llegado el momento de describir las primeras experiencias y sensaciones con el smartphone que promete convertirse en el éxito comercial del año. Antes de desempaquetar el móvil (cedido por la compañía un día antes de su comercialización para las perceptivas pruebas de producto) conviene recordar que el dispositivo gozará de un apoyo promocional superlativo, récord en su segmento. Samsung ya reconoció recientemente a la prensa que prevé desplegar toda su potencia de marketing para que su apuesta estratégica se convierta en el éxito que ya todos dan por hecho. Por lo pronto, ayer se difundió que las ventas mundiales de smartphones de Samsung casi duplican a las de su inmediato perseguidor, el iPhone de Apple. Lo cierto es que el gigante asiático disfruta de una etapa dulce gracias, en gran parte, al acierto y sentido comercial de la familia Galaxy. Dicho lo dicho, el listón se encuentra en lo más alto, con lo bueno y lo malo que eso supone.

El precio
Vaya por delante que la criatura cuesta 699 euros en el mercado libre. Movistar lo financia por 26 euros al mes (sin IVA) durante dos años. Vodafone lo subvenciona durante 24 meses a razón de 55 euros al mes y un pago inicial de 99 euros, o también junto con la tarifa Red por 70 euros al mes (incluido llamadas y navegación) y un pago inicial de 49 euros. Orange lo subsidia junto con su tarifas Ballena, de 55 euros, y Delfín, de 60 euros. También lo vende a plazos con cuotas de 25 euros durante 24 meses y una entrada de 59 euros. Yoigo no es menos que sus rivales y lo ofrece por 15 euros al mes durante dos años, vinculado a sus tarifas y con rebajas entre 99 y 339 euros, según el plan que se contrate.

El primer contacto
La caja donde nos espera el Galaxy S4 parece de madera, pero es de cartón reciclado. Eso sí, el packaging es elegante y sobrio. Auriculares internos (blancos de PVC) con dos pares de repuestos de tapones y con mando a distancia integrado en el propio cable. Completan el paquete, la batería y el cargador con su cable micro USB universal, además del manual (útil para los usuarios que disfruten de buena vista) y la guía de inicio rápido (para los dispongan de una lupa). Por cierto, Galaxy S4 es el nombre de batalla, ya que la denominación oficial es GT-19505.

Tapa de plástico.
La tecnología avanza a pasos agigantados, pero no para facilitar la tarea de desprender la carcasa trasera, siempre a golpe de uña, presión y palanca. Esta maniobra me produce cierto repelús por aquello de pensar lo voy a romper antes de estrenarlo. La tapa trasera es de plástico flexible, lo que viene a ser el primer chasco. Efectivamente, dos golpecitos bastan para cerciorarme de la fragilidad del plástico. El margen comercial que obtendrá Samsung será muy importante sólo por ese detalle. Es cierto que el cristal o el metal debe encarecer lo suyo, pero quizá un revestimiento de goma (de tacto agradable) podría ennoblecer el acabado sin disparar los costes (como ocurre con el Z10 de BlackBerry). Asimismo, los usuarios prevenidos deberían comprarse alguna funda protectora ya que, a pesar de la dureza de la pantalla (Gorilla Glass 3, la que emplean algunos helicópteros en sus parabrisas), si el móvil se cae del bolsillo… adiós inversión.

El montaje
Tras introducir la tarjeta micro SIM en su correcto slot (cuidado de no insertarla en la ranura de la tarjeta de memoria externa) es el momento de colocar la batería, de la que dicen que podría durar hasta tres días (ya veremos, pero me cuesta mucho creerlo). En este caso, es un modelo Standard Li-Ion de 2.600 mAh, líder en su segmento. Hay gustos para todo, pero prefiero las baterías extraíbles frente a las integradas de otros modelos, como el iPhone, Lumia o ciertos HTC. Será cosa de la costumbre y… de que siempre podré resetear el móvil a las bravas cuando se rebele. El equipo admite tarjetas de hasta 64 GB. Con todo, el dispositivo pesa 130 gramos, muy bien repartidos en sus 136.6 mm de largo, 69,8 mm de ancho y 7,9 mm de grosor.

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La antena principal.
Antes de volver a encastrar la tapa trasera, fisgo la zona en la que habita antena principal del smartphone, válida para todas las frecuencias, incluidas las seis bandas en las que funciona o funcionará LTE.. Para los diestros que agarren de forma natural el dispositivo, la zona sensible de la antena se encuentra más o menos despejada de obstáculos, a la altura de la última falange del dedo meñique. Por el contrario, los zurdos taparán ese área con la palma de la mano, por lo que perderán parte de la señal si cogen el teléfono con la mano izquierda. Mucho mejor con la derecha. Aprovecho esta circunstancia para recordar que la autonomía del móvil aumenta cuando, en reposo, se coloca el móvil sobre una mesa con la pantalla hacia abajo. Esto último sirve para el S4 y para infinidad de móviles.

Bosque de antenas
Para los interesados en geografía del S4, la antena del GPS se encuentra a la izquierda de la cámara trasera según se mira. La tapa trasera protege, entre otros, los siguientes chips: WiFi 802.11, NFC, WiFi Direct, Bluetooth 4.0 y Control remoto IR LED. A los sensores de proximidad, acelerómetro, giro, electromagnético y luz RGB, se añade un barómetro, un termómetro y la novedosa tecnología de gestos que hará las delicias de los desarrolladores más ambiciosos y aplicados.

Configuración básica
Pongo el móvil a cargar y, al mismo tiempo, inicio su configuración, preso de la impaciencia. Tras elegir el idioma y teclear el PIN, el smartphone pregunta por la clave WiFi. Luego se interesa por el nombre de usuario y contraseña de Gmail y Samsung Hub. Todo fluye cuando con dispones de copias de seguridad actualizadas en la nube de anteriores modelos de Samsung. Las configuraciones y las app descargadas en otros equipos aparecen como por arte de magia en el nuevo Galaxy. Agradezco que el teléfono se ahorre los tutorial. ¿He dicho todavía que Android 4.2.2 Jelly Bean es un gustazo? Pues eso.

Aplicaciones favoritas
Mi móvil podría ser lo más parecido a cualquier otro electrodoméstico si no tuviera mis aplicaciones clásicas favoritas. El Whatsapp y Twitter por delante. Después viene Facebook, Flickr, Gmail, Flipboard, Instagram y Dropbox. Acto seguido configuro la página de inicio del navegador HTML5 con la dirección de Google (en detrimento en esta ocasión de la Samsung). Tras lo anterior, ya comienzo a sentir este Galaxy S4 como algo mío, aunque se trate de un préstamo. Debo recalcar que la descarga de aplicaciones se realiza de forma vertiginosa. El mérito debe corresponder a la potencia del procesador de cuatro núcleos de 1,9 Ghz, de la familia Snapdragon 600 de Qualcomm. Su memoria RAM es de 2GB.

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Entra en calor
Entre la emoción del momento, junto que el cargador está enchufado y que también descargo las aplicaciones como si no hubiera mañana, percibo que la parte trasera del Galaxy se calienta un poco. Pienso que será cosa de la frenética actividad, o quizá de que la carcasa no difumina el calor como otros equipos. Ya habrá tiempo después para despejar esas incógnitas.

Botón de pánico
Descubro el asistente de seguridad en cuanto husmeo en los ajustes. Espero no tener que utilizarlo nunca y pienso los secuestros express de ciertas partes del mundo. Samsung incorpora en su S4 una tecnología que es capaz de tomar fotos tanto con la cámara frontal como la trasera y avisa a los contactos prefijados con el envío de un texto que previamente hemos redactado, así como las fotos capturadas en ese instante y la ubicación precisa. En mi caso redacto el siguiente mensaje: “Estoy en problemas, deja todo y ayúdame”. Para utilizar el asistente hay que mantener pulsadas las teclas de volumen durante tres segundos. Además, se puede configurar la frecuencia de envío de los mensajes, ya sea cada ciertos minutos o una sola vez.

No pierde ojo
El Smart Pause del S4 se ha elogiado mucho últimamente. Es una patente que permite detener la reproducción automática de un vídeo cuando se retira la vista de la pantalla. La película se reanuda al instante en cuanto se vuelve a mirar la pantalla. La primera prueba, realizada en el interior, con buena y uniforme iluminación, resultó satisfactoria. Cuidé de situar el móvil frente a los ojos y todo fue muy divertido. Ahora bien, a bote pronto, sospecho de que se trata de un alarde de innovación pero de escasa utilidad, salvo cuando se pretenda presumir de móvil e impresionar al vecino. En buena lógica, el consumo de batería debe ser relevante.

Sólo en interiores
El mismo sistema de la cámara vigilante, junto con el acelerómetro, permite desplazarse por las páginas con el scroll inteligente previamente activado. Al mover la cabeza hacia arriba o hacia abajo, con una leve inclinación del móvil, se puede desplazar el asunto mostrado sobre la pantalla, para seguir leyendo correos, páginas web o contenidos de ciertas aplicaciones, como Flipboard. También he probado a pasar la página moviendo la cabeza, pero sólo funciona de vez en cuando. Será cosa mía. También he podido comprobar que la tecnología de smart croll y smart pause no desempeña su función en la calle, bajo la luz del sol.

Pantalla mejorable
Las próximas versiones del Galaxy tienen mucho recorrido de mejora en cuestiones de pantalla. El problema no son las cinco pulgadas ni su resolución (1.920 x 1.080) con 441 ppi, sino la gestión de los colores de la tecnología Full HD Super Amoled. Los tonos azulados dominan en las distancias cortas. Las sospechas se confirman al pasar el filtro de la aplicación screen test y comprobar las calidades cromáticas y de los blancos del S4 respecto a otros smartphones de su competencia. El rendimiento de la pantalla en el exterior tampoco está a la altura de excelencia deseable. Bajo condiciones de alta luminosidad natural, el teléfono resulta incómodo de manejar. A su favor, la pantalla funciona con absoluta naturalidad si se manipula con guantes.

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Control de voz
Los comandos de voz son un prodigio. Sirven para responder o rechazar llamadas, para detener una alarma y controlar el reproductor de música. La utilidad más simpática se produce para hacer fotos de grupo con el dispositivo automático. He probado a decir “capturar” y la máquina toma la instantánea sin necesidad de pulsar. También funciona el comando “sonrisa” y el castizo “patata”.

Cámara inteligente
La integración del software y hardware de las cámaras del S4 son sobresalientes. Entre otros detalles, la óptica trasera de 13 megapíxeles (y delantera de 2 megapíxeles) permite la grabación de vídeo en HD a 30 fotogramas con captura instantánea mientras que se graba una película (función drama shot). De la misma forma se puede jugar con el Sound and Shot que añade un miniclip de sonido a cualquier fotografía, o con la función Dual Cámara, que capta al mismo tiempo las imágenes de las dos cámaras, recuadrando el autorretrato en un rincón de la foto principal. De esa forma, el sujeto que dispara la foto también puede quedar inmortalizado en la escena.

La elocuencia de los gestos
La tecnología Air Gesture es una de las fortalezas del S4… siempre que las condiciones de luz sean adecuadas y los movimientos se hagan cerca del smartphone. El sistema reconoce sus deficiencias cuando se interactúa con ropa de color oscuro o guantes. En la misma innovación se incluye el denominado Quick Glance, que viene a ser un método de encendido del móvil con sólo mover la mano frente al sensor de la cámara, sin contacto alguno. El prodigio de Air Jump (para abrir los mensajes de correos y pasar páginas web sin tocar la pantalla) resulta más efectista que efectivo, y lo mismo sucede con el Air browse (para buscar fotos o canciones, por ejemplo, al mover la mano hacia un lado u otro del sensor). La propuesta de Air Call Accept merece el elogio de los pioneros, con ella se puede aceptar una llamada moviendo la palma de la mano hacia un lado u otro para aceptar un llamada y responder con el “sin manos” sin contacto físico con el móvil.

Felices descubrimientos
El Galaxy S4 es una caja de sorpresas y estoy seguro de que me reserva decenas de funciones que hasta el momento no he probado, como la tecnología Group Play, para compartir música, fotos o contenidos con varios usuarios a través de la tecnología de radiofrecuencia de NFC. El botón central del smartphone también ofrece diversas prestaciones en función del modo en el que se pulse. Además, la herramienta de traducción, tanto de voz como de texto, abre un mundo de posibilidades para las próximas generaciones de móviles. A buen seguro, la inteligencia artificial de S Translator se humanizará con el tiempo con resultados que ya dejan pasmados a los incrédulos que se pongan por delante.

Para el ocio y el negocio.
Dejo para el final la doble personalidad del Galaxy S4: una para usos personales y otra para asuntos profesionales (algo que también proponen los dispositivos de la familia BlackBerry 10). No he podido probar la aportación de la aplicación Knox, aunque por lo que he podido descubrir en las demostraciones realizadas por el responsable de producto de Samsung se trata de una excelente idea. Los contenidos y aplicaciones de la cara empresarial están completamente aislados de los usos familiares. La jugada sería redonda si la migración de un perfil a otro se integrara con una Dual Sim, lo que evitaría a millones de personas cargar a diario con dos móviles. Eso sí que sería una revolución.

Nota final: 8,5
Si tuviera que evaluar el Samsung Galaxy S4 con una nota académica, y sólo tras las primeras 24 horas de uso, creo que sería justo con un notable alto. La tapa trasera de plástico y la calidad de la pantalla bajan la media de un conjunto en el que deslumbra la feliz aportación de los sensores de gesto, movimiento y voz.

Samsung propone la moda ‘BizBee’

Martes, 25 Noviembre 2008

Se llama BizBee y suena muy bien. No hace abrir mucho la boca para pronunciar la nueva marca que hoy ilumina el negocio de las telecomunicaciones. Samsung acaba de anunciar la puesta en el mercado europeo del primer terminal de su nueva gama de móviles de la familia i780, aderezado con la última versión del Windows Mobile (6.1). Es un artilugio especialmente valioso para los usuarios que demandan pantallas generosas y teclados ‘qwerty’.samsung-nuevo.jpg

Para asemejar el móvil a las prestaciones de un ordenador de bolsillo, el equipo tiene ratón óptico y puntero, así como las aplicaciones y herramientas de Office. El nuevo terminal tiene conectividad WiFi y sus servicios de correo electrónico no tienen nada que envidiar a ninguno. Con esta aportación, el fabricante coreano refuerza su presencia en el negocio de smarphones para empresas, nicho en el que se manejan los mayores márgenes. Quien busque pantalla táctil que busque en otro sitio, porque Samsung tiene claro que muchos de sus clientes corporativos prefieren introducir datos rápidamente con un teclado en condiciones y olvidarse de frivolidades. La productividad es la productividad. Por cierto, los colores del Samsung Bizbee me recuerda la identidad cromática de este blog. Es pura casualidad.

Movistar presumirá con la HTC Touch HD

Lunes, 17 Noviembre 2008

Los que estén preparando la carta de los Reyes Magos deben esperarse al próximo 10 de diciembre, porque por esa fecha saldrá un “smarphone-PDA” que será uno de los bocados más apetitosos de estas navidades. Se llama HTC Touch HD y Movistar será el único operador que podrá subvencionarlo hasta el próximo enero, con descuentos de hasta el 78%. Como es fácil de imaginar, tanta generosidad sólo se prodigará con aquellos que se comprometan a pagar cada mes, durante dos años, entre 30 y 105 euros en su consumo de voz y datos. Como es habitual en este tipo de estrenos, el operador incorporará el nuevo terminal de HTC en su programa de puntos. Los que quieran adquirirlo liberado deberán hacerlo tras las Pascuas a cambio de 699 euros.

touch-hd-tilt3.jpgLos responsables del producto desvelaron esta mañana las características de una PDA que pretende convertirse en el “dispositivo ideal para aquellas personas que quieren disfrutar de la misma calidad en la reproducción de contenidos multimedia, tanto dentro como fuera de sus hogares”.

El gadget todavía no ha pasado por las manos del Dr. Puk, por lo que el primer análisis será de oídas, pero nos podemos fiar de la nota de prensa y de la presentación hace unas horas para destacar el poderío de su pantalla, de 3,8 pulgadas, así como de sus prestaciones multimedia, con una cámara de 5 megapíxeles con autofocus.

Pilar Latorre, directora de Marketing de Residencial Móvil de Telefónica de España, tenía ganas de atraer a su negociado este tipo de dispositivos, hasta ahora muy dirigidos al segmento empresarial. Y los que conocemos bien a Latorre, autoridad en la industria de las telecomunicaciones, anotamos muy bien todo lo que dice, porque siempre hay sustancia. Ayer nos apuntó una tendencia que ya se perfila en los EEUU y que podría instalarse en suelo patrio: Muchos posibles compradores de portátiles desisten de su idea inicial en cuanto tienen una PDA como la HTC HD en sus manos. Que tiemblen las compañías de informática de consumo.

BlackBerry Storm sale el viernes

Jueves, 13 Noviembre 2008

Los viernes son un buen día para salir. Vodafone y BlackBerry lo harán mañana, 14 de noviembre, con un móvil con pantalla táctil que se llama Storm y cuyo precio oscila entre los 20 y los 349 euros. Está visto que el iPhone ha puesto de moda las ofertas intrincadas. Los que se lo quieran meter en el bolsillo, sin más compromisos que los justos (9 euros de consumo mínimo de voz), deberán gastarse 349 euros.

Los que se cambien de compañía de móvil al reclamo del artilugio se ahorrarán 50 euros sobre el precio convencional. Las tarifas empiezan a enredarse si el interesado se suscribe a algunas de las tarifas del operador. Los que se alisten al modelo Relax Plus 25 pagarán 309 euros por la Storm; los que se unan a la oferta Relax Plus 50 soltarán 269 euros, mientras que los abonados al Relax Plus 150 podrán adquirirlo por menos de 20 euros.

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La criatura de RIM está diseñada para hacer pupa al iPhone donde más le duele, en el segmento de empresas. El Storm ya se ha sometido a un pequeño reconocimiento y el diagnóstico es favorable. El equipo supera con nota todas exigencias salvo la conectividad WiFi, que incomprensiblemente no existe. Más tarde abundaremos en el tema.