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Google, la primera en superar los 1.000 millones de usuarios únicos

Mircoles, 22 Junio 2011

Google Sites 1 Billion May 2011

Otro hito superado: Google es la primera empresa de Internet cuyos sitios superan los 1.000 millones de visitantes únicos en un mes. Así lo afirma comScore en sus datos referidos al mes de mayo. La audiencia total de Google, que ha crecido un 8% respecto al mes anterior, incluye además del buscador otros servicios como el correo web Gmail y la plataforma de vídeo YouTube.

Por detrás de los sitios de Google se situaron los de Microsoft, con más de 900 millones de usuarios únicos en mayo, y Facebook, que registró 713,6 millones, en estrecha competencia con las diversas propiedades web (en terminología comScore) de Yahoo. Bastante por detrás, pero con nada menos que 400 millones usuarios, se encuentra Wikipedia.

Las posiciones de Google, Microsoft y Facebook son fruto, en buena parte, de su respectiva presencia internacional: la misma comScore registra también el tráfico en los EEUU y en este caso el orden es bastante distinto, pues la clasificación está encabezada por Yahoo (188,7 millones de usuarios únicos), que desplaza a Google a la segunda posición (179,9 millones), seguida de cerca por Microsoft (179,7 millones) y Facebook (157,2 millones). El quinto clasificado es AOL (114,9 millones) mientras que Wikipedia no aparece hasta la posición número 12.

Microsoft paga 50 dólares por cada usuario de Skype

Martes, 10 Mayo 2011

Será que las cosas valen tanto como el cliente está dispuesto a pagar por ellas, o que la crisis también afecta a la compraventa de empresas de Internet, pero cuesta resistirse a comparar los 50 dólares que Microsoft acaba de pagar para hacerse con cada uno de los 170 millones de usuarios activos de Skype, y los más de 100 dólares por usuario que Facebook obtuvo hace pocos meses en su ronda de inversión más reciente.

En términos absolutos, los 8.500 millones de dólares recién invertidos por Microsoft en Skype son una cantidad enorme, la mayor compra realizada hasta la fecha por la empresa de Redmond, por encima de los 6.000 millones que le costó hace tres años la red aQuantive de publicidad digital. No hay más que recordar lo mucho que nos parecieron los 1.650 millones que pagó Google en 2006 por YouTube (y que equivalían en aquel momento a 23 dólares por cada usuario único).

El motivo de Microsoft para comprar Skype parece claro: entrar de una vez, aunque sea a golpe de talonario, en dos sectores que se le vienen resistiendo más de lo que puede permitirse en el futuro: Internet y los móviles. El gigante del software integrará las funciones de audio- y vídeo-conferencia de Skype en toda su gama de productos, desde las herramientas de ofimática hasta la red de videojuegos Xbox Live, pasando por su plataforma de smartphones Windows Phone, para la cual reclutó en febrero nada menos que a Nokia, el mayor fabricante mundial de móviles. Combinando las dos operaciones citadas y la alianza con RIM que se renovó la semana pasada, se va configurando un bando compuesto por empresas de la (relativamente) vieja guardia con voluntad de resistirse al auge de Apple y Google.

Desde el punto de vista de Skype, la operación es un auténtico pelotazo, y no sólo literalmente –la empresa lleva varios años pasando de mano en mano, desde que fuera adquirida por eBay en 2005 para luego desprenderse parcialmente de ella hace unos meses. Hasta ahora, no parece un gran negocio, puesto que la gran mayoría de los 207.000 millones de minutos de voz que transportó el servicio el año pasado fueron gratuitos, pero todas las operadoras de telecomunicación tradicionales miran de reojo a Skype en busca de orientación para sus futuros servicios, puesto que la telefonía IP que Skype ha popularizado es la tecnología clave en las redes móviles de cuarta generación (4G), completamente basadas en Internet. A partir de ahora tendrán que tratar con Steve Ballmer, que con la compra ha incorporado a su cartera uno de los servicios emblemáticos de la penetración de la red en todas las capas de la sociedad. Como recuerda Genís Roca, una mujer inmigrante hablando por Skype con sus parientes de Quito desde un locutorio del Raval en Barcelona es el mejor ejemplo de que las aplicaciones avanzadas de Internet no conocen barreras de nivel social ni económico, siempre que tengan una utilidad clara.

En directo: Stephen Elop (Nokia) explica la alianza con Microsoft

Viernes, 11 Febrero 2011

El día ha comenzado con una bomba que, no por esperada, ha resultado menos devastadora: la adopción de Microsoft Windows Phone como sistema operativo de referencia para los futuros móviles de Nokia. Stephen Elop, consejero delegado de Nokia (y antiguo directivo de Microsoft) explicará la nueva estrategia a los inversores en el Nokia Capital Markets de Londres a partir de las 11:00 (hora peninsular). En la ventana siguiente iré comentando la intervención de Elop, y están ustedes invitados a expresar sus opiniones mediante la función de comentarios.

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Ya es oficial: Nokia se pasa a Windows Phone

Viernes, 11 Febrero 2011

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Stephen Elop ha acabado optando por lanzarse a las aguas heladas para huir de la ‘plataforma en llamas’ que es actualmente Nokia según sus propias palabras. Y el bote salvavidas lo pilota un viejo conocido suyo: Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft. Elop, que se hizo cargo de la dirección de Nokia hace menos de cinco meses procedente precisamente de Redmond, anuncia hoy a los mercados que adopta el sistema operativo Windows Phone 7 como plataforma de referencia para sus smartphones.

De este modo, los dos gigantes aspiran a resolver mutuamente sus respectivos problemas en el campo de las tecnologías móviles: Nokia tiene la maquinaria de diseño y producción de terminales más potente de la industria, pero el software que ha venido utilizando es percibido como anticuado por sus clientes, desde operadoras hasta consumidores, mientras que MeeGo, la alternativa para móviles de gama alta y tabletas que tiene en desarrollo con Intel, todavía no está a punto para salir al mercado. Por su parte, Microsoft tiene por primera vez entre manos un sistema operativo móvil innovador y capaz de competir ventajosamente con iOS y Android, pero hasta ahora no ha logrado imponerlo debido a la poca disponibilidad de teléfonos y de aplicaciones.

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Windows 95: ya hace 15 años

Martes, 24 Agosto 2010

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Los sistemas operativos han sido y siguen siendo la mayor fuente de ingresos de Microsoft. Ha sido así desde 1981, el año en que IBM presentó su primer ordenador personal, equipado con el MS-DOS de la empresa de Bill Gates y Paul Allen. La hábil política de licencias de Microsoft permitió a la compañía crecer a la par que el mercado de la informática hasta convertirse en el gigante que es hoy. Pero la mayoría de los usuarios no fueron conscientes de que su experiencia de uso se basaba en un producto de Microsoft hasta que llegó Windows, la plataforma informática más difundida del mundo. Las dos primeras versiones de Windows fueron torpes intentos de capitalizar la popularidad del Macintosh de Apple, emulando el entorno gráfico GEM de la firma Digital Research (la misma que había rechazado la propuesta de IBM para suministrar el sistema operativo del IBM PC antes de que la aceptase Bill Gates).

No fue hasta 1990 que Microsoft presentó Windows 3.0, la primera versión que los fabricantes de equipos adoptaron de manera masiva y que muchos recibieron en aquel momento como una bendición, ya que los requisitos de hardware les permitían forzar la renovación del parque existente de ordenadores personales. Luego vinieron Windows 3.1 (1992), una versión renovada de la plataforma, Windows 3.11 (1993), con sus respectivas ediciones para grupos, que permitían compartir ficheros e impresoras entre varios equipos sin necesidad de un servidor central.

Pero hubo que esperar hasta agosto de 1995 para la llegada de la cuarta edición de Windows, conocida hasta entonces con el nombre en clave Chicago y comercializada bajo la denominación Windows 95. Hoy se cumplen 15 años de la presentación de ese sistema operativo, muchas de cuyas trazas son todavía reconocibles en las plataformas que usamos actualmente, como el botón Inicio (Start, en inglés, lo que Microsoft aprovechó para adquirir a los Rolling Stones el uso de su tema ‘Start Me Up’ en la campaña de publicidad, que también incluyó la iluminación del rascacielos neoyorquino Empire State con los colores de Windows).

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En directo: presentación de Microsoft en San Francisco

Lunes, 12 Abril 2010

Es temporada de novedades en la industria de la movilidad. Tras el acto de hace unos días en el que Apple apuntó las características del futuro iPhone OS 4.0, esta semana son Microsoft y Nokia quienes han convocado sendas presentaciones de novedades. A las 19:00 (hora peninsular española) abrirá el fuego la empresa de Redmond, anunciando algo que todavía no sabemos con certeza, pero que podrían ser un par de teléfonos móviles orientados a la participación en redes sociales. En cualquier caso es probable que se trate de los primeros frutos tangibles de la adquisición de la firma Danger, una operación que Microsoft formalizó hace más de dos años y que desde entonces no le ha dado más que disgustos, como el incidente ocurrido cuando algunos usuarios del Sidekick, el móvil de Danger que comercializa en EEUU la operadora T-Mobile, perdieron durante unos días todos los datos de sus terminales debido a un fallo en los servidores. Danger fue fundada por Andy Rubin, que lidera ahora las actividades de Google en el campo de los móviles a través de la plataforma Android.

A las 19:00 retransmitiré en directo el acto de Microsoft a través de esta ventana. Me complace informarles que en esta ocasión contaré con varios comentaristas invitados: se trata de Pilar Bernat, de Zona Movilidad, Miguel Ángel Uriondo de Actualidad Económica y ALSD.es y Antonio Lorenzo, de elEconomista y vecino de blog en elEcodiario.

¿Contra quién se alían Microsoft y Amazon?

Martes, 23 Febrero 2010

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Microsoft y Amazon han firmado esta semana un acuerdo de intercambio de patentes en virtud del cual el gigante del software y el gigante del comercio electrónico podrán utilizar las tecnologías propias del otro. Aunque la comunicación del acuerdo no detalla cuál será la propiedad intelectual que compartirán las dos empresas, sí se mencionan explícitamente las patentes relativas al Kindle, el dispositivo lector de e-libros de Amazon, y al uso de servidores Linux en la infraestructura de Internet de la firma. Curiosamente, no obstante, será Amazon quien pague –una cantidad no revelada– a Microsoft por la cesión mutua de patentes.

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Murdoch cree que el negocio de la información está fuera de Google

Lunes, 23 Noviembre 2009

Una de las industrias más prósperas de Internet es la del SEO, el posicionamiento en buscadores, basada en la premisa de que la única forma de hacer negocio es aparecer lo mejor posible en los resultados de búsqueda. Sin embargo, hay quien piensa que el negocio está justo en no figurar en Google.
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Navegadores web: todos (menos uno) contra Microsoft

Viernes, 6 Noviembre 2009

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Nuevo episodio del tira y afloja entre el fabricante de Windows y las autoridades de defensa de la competencia, pero esta vez no ha sido provocado por ninguna de las dos partes implicadas directamente. En respuesta a la exigencia de la Comisión Europea de desvincular el sistema operativo y el navegador web, Microsoft había propuesto incluir en Windows una pantalla inicial de selección en la que aparecieran los cinco navegadores web más populares del mercado, para que el usuario elija cuál prefiere instalar por omisión, en lugar de adoptar Internet Explorer como ocurre ahora.

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¿Es Chrome OS una verdadera amenaza para Windows?

Lunes, 13 Julio 2009

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Al anunciar su nuevo sistema operativo para ordenadores personales Chrome OS, Google declara su intención de competir frontalmente con Microsoft, cuyo Windows impulsa casi el 90% de los PC. Google no ha tenido mucho éxito con el primer episodio de este lanzamiento por fascículos, ya que el navegador web Chrome –en el que se basará Chrome OS– no ha conseguido más que el 1,4% del mercado global de este tipo de programas. Sin embargo, la clave de su posible éxito está en la compatibilidad del futuro producto con los microprocesadores ARM para netbooks, el único segmento del mercado que crece.

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