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José María Mosquera, CEO de Elephant & Castle: “El reto está en resultar cercano a tus clientes y transmitir la valía de tener un buen reloj para toda la vida”

Mircoles, 22 Junio 2016

En muy poco tiempo, desde que se creara en el verano de 2013, la firma de complementos española Elephant & Castle se ha hecho muy popular. Su producto estrella son los relojes, que irrumpieron en escena como algo novedoso gracias a cuatro componentes diferenciados: esferas con diseños sencillos, un sistema de intercambio de correas muy fácil y cómodo llamado Click & Switch, correas fabricadas con pieles de primera calidad en Ubrique (Cádiz) y movimiento de diseño suizo (Swiss Ronda 762). Hoy hablamos con José María Mosquera (en la foto), CEO de Elephant & Castle, para conocer mejor a esta firma emergente.

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¿En qué momento, bajo qué circunstancias y qué resortes, te planteas ser un emprendedor? Elephant & Castle surgió de una idea originaria cuya premisa era (y sigue siendo) la de ofrecer un reloj clásico de alta calidad, customizable y a un precio asequible; conscientes de que en el año 2013, cuando nació la marca, nos encontrábamos inmersos en un contexto de crisis económica en el que la gente no quería hacer grandes desembolsos a la hora de comprar accesorios de moda. Son en los momentos más difíciles cuando afloran las nuevas ideas y quizás eso sea lo que ocurrió en nuestro caso. Conscientes de ello, nos pusimos manos a la obra, contactamos con proveedores, modelizamos nuestro plan de negocio y unos meses más tarde ya teníamos el producto que queríamos y pudimos ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de tener cientos de modelos de reloj diferentes tan solo adquiriendo una esfera y cambiándole la correa con el sencillo sistema al que hemos llamado Click & Switch y que no requiere el uso de herramientas adicionales.

¿Exactamente cuál fue el nicho de mercado que intentasteis cubrir con el lanzamiento de Elephant & Castle? En un comienzo lanzamos los relojes pensando en las personas jóvenes y dinámicas que no se conforman con todo y buscan calidad, además de buen precio, de edades comprendidas entre los 20 y los 30 años. No obstante, pronto nos dimos cuenta que el espectro de nuestros clientes es mucho más amplio y que llevan un Elephant & Castle desde un estudiante hasta una mujer que va a trabajar todos los días. Por este motivo, hemos ido desarrollado nuestro producto hasta tener casi diez colecciones de correas totalmente diferentes conscientes de que no hay dos personas iguales y cada una tiene hábitos distintos. Los más clásicos pueden ponerse una de nuestras correas de piel, hechas de un modo artesano en nuestros talleres de Ubrique (Cádiz), una colección más sport que es la de Nylon y que muchas personas utilizan tanto para hacer deporte como para ir a la oficina o las colecciones de Neon, que brillan en la oscuridad, para los que prefieren comodidad en ambientes más relajados e informales.

Cuando se pasa del plan de negocios a la práctica, siempre hay un choque (para bien o para mal) con la realidad. ¿Cómo fue ese paso en vuestro caso? ¿De qué forma afecto la realidad del mercado al desarrollo previsto de vuestro proyecto? En el caso de Elephant & Castle el paso del papel a la práctica fue impactante pero de un modo positivo. En nuestro primer business plan previmos vender unos 500 relojes en dos meses. Este fue el primer pedido que hicimos con el objetivo de ver cómo funcionaban en el mercado y el feedback con nuestros clientes. Sin embargo, al lanzar la marca en Navidad los relojes tuvieron una gran acogida y superamos nuestras expectativas llegando a vender más de 1.000 relojes en el primer mes.

¿Cuál crees que el principal reto del sector relojero-moda hoy por hoy? Transmitir el valor que tiene un buen reloj. Actualmente, la tendencia en el mundo de la moda y los complementos nos lleva a estar renovando el armario continuamente. Las grandes marcas de relojería tienen como reto, por un lado, resultar accesibles y cercanas a sus clientes y, por el otro, lograr transmitir la valía de tener un buen reloj para toda la vida. Un buen reloj no es un gasto, es una inversión que queda para toda la vida.

¿En el modelo de negocio de Elephant & Castle qué aspecto te parece más decisivo (distribución, diseño, marketing, búsqueda de proveedores…)? A los cuatro anteriores yo les añadiría el producto y la apuesta por la calidad y la cercana relación con nuestros clientes. Desde un momento inicial hemos cuidado mucho estas 6 premisas y construido la marca alrededor de ellas debido a su importancia. En lo referente a la relación cercana con nuestros clientes hemos querido dar la importancia que se merece a la comunicación de la marca y los valores que tenemos. Al haberla creado gente joven y sin ataduras hemos querido ser también cercanos y accesibles, y las redes sociales nos han ayudado a ello. La venta directa en los distintos pop ups que hemos ido, la Mercedes Benz Fashion Week de Madrid, Barcelona en las Alturas o en el Hípico de Soto Grande. La apertura de nuestra primera tienda oficial en Madrid, de diseño vanguardista y sencillo, que evoca a la simplicidad de nuestros diseños, entendida como menos es más, nos ayuda también a poder mantener viva la relación directa y cercana con nuestros clientes, atendiéndolos y asesorándolos personalmente por la gente que trabaja en Elephant & Castle.

¿Es hoy posible desarrollar una marca sin tener en cuenta las nuevas tecnologías y las redes sociales? La impresionante evolución que ha tenido la tecnología en los últimos años, permitiendo que nos comuniquemos e interactuemos desde dispositivos móviles y sobre todo en lo referente al e-commerce ha supuesto un cambio de 180 grados en las formas en que los clientes, ahora usuarios, y las empresas interactúan. Este cambio, apoyado del auge de las redes sociales, genera oportunidades para todas las marcas nuevas: darse a conocer ahora es más fácil que nunca y el coste al que lo haces puede llegar a ser cero. En nuestro caso, las redes sociales son un pilar muy importante tanto en la relación directa con nuestros clientes como de promoción de la marca.

¿Hacia dónde queréis desarrollar vuestra firma? Desde sus orígenes Elephant & Castle creció de ofrecer tan solo 12 propuestas de relojes a más de 600 actualmente. El hecho de poder personalizar el reloj nos ha servido para posicionar Elephant & Castle también como una firma de moda y por eso hemos ampliado la gama a nuevos productos como son los tarjeteros hechos con piel de napa, los bañadores y los cordones de gafas, tenemos más de 35 modelos diferentes. Estamos haciendo una inversión muy fuerte en mantener siempre actualizada nuestra página web y en ofrecer productos nuevos que lanzamos por temporadas. En otoño queremos lanzar una marca nueva que seguro dará mucho que hablar durante el invierno y poco a poco ir consolidándonos como una marca de moda española, cercana y de calidad.

Le pedimos a José María que nos proponga una de las combinaciones de esfera y correa que más le guste:

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Reloj Elephant & Castle, maquinaria Swiss Roda 762, caja y esfera en acero inoxidable, resistencia al agua a 5ATM, correa de corcho. 99 euros.

Nostrum Nocte Carbono de Spaniard Watches

Martes, 14 Julio 2015

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Modelo Nostrum Nocte Carbono de Spaniar Watches 319 euros. 

Hoy quiero mostraros un reloj que me ha enganchado. Se trata del Nostrum Nocte Carbono de la firma valenciana Spaniard Watches. Se trata de un excepcional reloj con dial en negro azabache con número dorados y movimiento Sea-gull ST25, caja de 43 mm (sin corona) de Acero 316L con acabado PVD negro, cristal de ZAFIRO alta calidad y sumergible a 10 atmósferas. En el terreno estético lo podéis ver por vosotros mismo, se trata de un reloj de aspecto deportivo, técnico y muy elegante, perfecto para completar looks informales pero que no desentona en absoluto con traje.

No podía dejar escapar la oportunidad de conocer de primera mano más sobre esta firma joven, surgida a mediados del año pasado, que promete abrirse en la competitiva industria de la relojería. “Spaniard nace de una cena. En ella, los dos socios iniciales, con sendas esposas, tuvimos una agitada conversación respecto a la situación de la relojería actual, que derivo en si existía nicho de mercado para una marca de factura española” me explica Luís Bailón, socio fundador de Spaniard Watches junto a Israel Pérez. “Pensamos que sí existía un nicho importante, y sobretodo que podíamos introducirnos en el sector de la relojería de gama media-alta, con gran calidad, si éramos capaces de ofrecer el producto a unos precios contenidos. Además contábamos con la inestimable  ayuda de un taller relojero, muy reconocido en Valencia. Ciertamente, sin su apoyo, no hubiese sido posible acceder al utillaje de alta tecnología que se requiere para este emprendimiento. Hay que contar con el más que exiguo presupuesto inicial con el que contábamos”.

Me confiesan que el inicio fue realmente tormentoso. El lanzamiento a mediados de 2014 de su primer modelo, el NOSTRUM, y de la tienda web de la firma (www.relojes-spaniard.com), conllevó toda una serie de problemas legales y de registro de la marca. “En realidad, el proyecto tenía ya algo más de un año de duración, con oposición al registro por una importante marca suiza. Tras la tortuosa senda administrativa, los técnicos de la Oficina de Marcas y Patentes, llegaron a la acertada conclusión de que no existía motivo alguno para las reclamaciones continuas que hacia la marca suiza”. Aun así no dudaron en que su proyecto los llevaría a buen puerto no sólo por la calidad de sus relojes sino por su buen precio. “La decisión de emprender en tiempos de crisis, ciertamente es muy arriesgada, pero estábamos seguros que acabaríamos venciendo las reticencias iniciales y las barreras de mercado típicas”.

Son pocas las firmas relojeras que puedan ser catalogadas de ‘Made in Spain’, como es el caso de Spaniard. Obviamente por cuestiones tecnológicas esa etiqueta no cabe entenderse como de fabricación 100% española, pero sin duda Spaniard es de lo más genuino que se puede encontrar en el mercado. “La principal seña de identidad de Spaniard Watches es precisamente, y tal como dice su nombre, el ser español. No todo se confecciona en España, pero tratamos que sea la mayor parte posible. Ojala en breve podamos decir que todo es de fabricación española, pero aun no podemos decir 100% español. Pero somos una marca joven, y con muchas ganas, no es descartable. Tanto es así, que ya estamos trabajando en un modelo electrónico termo compensado y multifunción, que pudiese ser 100% español”.

Uno de los atractivos de esta firma es la posibilidad de personalización que ofrece a los clientes incorporando en los relojes un grabado, poniendo su nombre o el logo que desee. “También puede hacerse un reloj totalmente a su medida, con las características que desee, tal como una caja de plata, incrustaciones de piedras preciosas o mecanismo concreto suizo. Vamos, relojería a la carta”. Actualmente se están haciendo un nombre trabajando a la carta para grupos o empresas, tal como foros (SCC, RSC y ForoCoches) para los que han diseñado relojes que confeccionan con gran esmero, calidad y precio más que contenido.

En Spaniard se ha tratado de proporcionar a sus relojes calidades técnicas y de fabricación singulares, y desde la firma se muestran especialmente orgulloso del tratamiento PVD que colorea sus esferas y que le da especial elegancia a sus modelos. “Mediante el tratamiento PVD se le da un tono negro al acero que estéticamente realza la elegancia, pero otorgando un aspecto más deportivo. Quizás, el aspecto deportivo se realza más en el dial Valentia (azul) y por el contrario, el dial Nostrum (negro) resulta más elegante. También es de destacar que el tratamiento PVD que realiza Galol (L’Olleria), es de mayor duración de lo habitual en los PVD. Este recubrimiento por vapor otorga mayor resistencia, y durabilidad a las piezas de metal. De hecho, se usan industrialmente por ese motivo, no por el estético, aunque también lo sea. La durabilidad, Galol de hecho, la certifica, después de realizar amplias comprobaciones en cámara salina”.