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Archivo de Agosto, 2009

Japón y nosotros

Lunes, 31 Agosto 2009

Es inevitable: todos los partidos del mundo analizan los efectos de la crisis económica en los sucesivos procesos electorales para calibrar las consecuencias de la recesión sobre el poder. Japón ha puesto fin a 54 años de gobiernos liberales y ha apostado por otorgar mayoría absoluta a la oposición de centro-izquierda (y ello a pesar de que el país ya ha regresado al crecimiento). A finales de septiembre, Alemania dará otra pista con sus propias elecciones legislativas, a pesar de que en este país la responsabilidad de la crisis es conjunta de conservadores y progresistas, ya que gobiernan en coalición.

 

Lo ocurrido en Japón tiene dos lecturas, que ya se han ocupado de hacer en todas partes los homólogos de los actores japoneses. De un lado, es notorio que la crisis ha desgastado al partido en el poder, y éste ha sido un factor de cambio. De otro lado, es patente que en época de penuria, los ciudadanos se vuelven hacia la socialdemocracia, que promete más protección social.

 

Obviamente, las dos interpretaciones elementales son igualmente válidas, y el PP y el PSOE deberían tener la honradez intelectual de no utilizarlas en beneficio propio porque ello supone una falta de respeto al electorado, que toma sus libérrimas decisiones mediante mecanismos intelectuales complejos y no con la simplicidad que suponen quienes compiten en la liza política de cada cuatrienio.

Madurez de Wikipedia

Jueves, 27 Agosto 2009

Wikipedia

Mañana se clausura en Buenos Aires la quinta edición de Wikimanía, un congreso anual que reúne a los editores y usuarios de Wikipedia, la potente herramienta enciclopédica de Internet que resume toda la grandeza y algunas miserias de la Red, pero que realmente ha cambiado la idea global del conocimiento.

 

Wikipedia –tres millones de entradas en inglés, 500.000 en español-, creada por los propios usuarios y por una legión de especialistas voluntarios, es hoy el instrumento de consulta de la práctica totalidad de los opinion makers de todo el orbe. Periodistas, estudiosos, estudiantes, investigadores y curiosos de toda guisa la utilizan como base de datos insustituible. En la reunión bonaerense, se está tratando el problema de los espontáneos maliciosos, que deforman o tergiversan algunos conceptos con fines ideológicos; para combatirlos, numerosos voluntarios ejercerán un control. Con lo que Wikipedia alcanzará más fiabilidad pero menos libertad.

 

La esencia de Wikipedia resume a la perfección lo que es y lo que cabe esperar de Internet. Se equivocaría quien creyese que Wikipedia “es” la cultura o el conocimiento. Acertará en cambio quien advierta su carácter instrumental y piense que cualquier labor de creación ideológica o cultural puede contar con el auxilio de esta herramienta, que ni tiene valor absoluto ni puede ser aceptada sin el sentido crítico que caracteriza a cualquier intelectual.

Subvenciones directas

Mircoles, 19 Agosto 2009

La nueva subvención de 420 euros al mes durante seis meses a los parados que ya no perciban el subsidio es arbitraria: tan sólo beneficia a quienes hayan agotado la prestación por desempleo entre el 1 de agosto y los 180 días posteriores y no tengan rentas superiores al 75% del Salario Mínimo. Ello significa que quienes agotaron el subsidio antes del 1 de agosto no recibirán ayuda alguna. En esta situación están 1,2 millones de personas. El planteamiento, además de injusto, carece de sentido: es de imaginar que quienes llevan tiempo parados y sin subsidio estarán en situación de especial necesidad.

En realidad, lo que falla es el modelo. Lo razonable, jurídica y políticamente, es limitar la ayuda pública tasada a la regulada por las leyes, sin prórrogas excepcionales como la que nos ocupa. Y combinar las prestaciones estables de la seguridad social con un sistema no contributivo de auxilio social, que otorgue ayudas directas y personalizadas a quienes acrediten la imperiosa necesidad de recibirlas. Sin duda, la gestión de este sistema, que bebe de fuentes liberales, sería más compleja porque requeriría el concurso de una red de asistentes sociales pero ofrecería más equidad y más seguridad jurídica.

¿Qué hacemos en Afganistán?

Domingo, 16 Agosto 2009

La ONG Human Rights Watch ha denunciado que Afganistán acaba de aprobar silenciosamente una ley que permite a los hombres negar la comida a sus mujeres si ellas rechazan atender sus demandas sexuales. Igualmente, la mujer tiene prohibido salir de casa o trabajar sin permiso marital, otorga a los maridos y a los abuelos la custodia única de los hijos, legaliza la violación dentro del matrimonio e incluso permite a los violadores eludir la acción de la Justicia mediante el pago de un dinero de sangre a la víctima. En abril pasado, Barack Obama y Gordon Brown se sumaron a la campaña internacional que pretendía evitar la promulgación de la norma, pero el presidente Karzai, tras prometer una revisión de la misma, ha aceptado las monstruosidades que se acaban de reseñar.

En vísperas de unas elecciones cuando menos dudosas en aquel país, España, que mantiene un fuerte contingente militar en él, encuadrado en una misión OTAN, tiene derecho a preguntarse qué Afganistán se está ayudando a construir. Los señores de la guerra siguen dominando el paisaje, el opio continúa siendo la principal industria del país y el islamismo radical e inhumano marca las pautas jurídicas y convivenciales de aquella incipiente democracia.

Habría, cuando menos, que debatir en los foros europeos, occidentales y españoles si tiene sentido arriesgar vidas y enterrar grandes cantidades de recursos en una empresa bélica que arroja los resultados que se acaban de describir.

Democracia: el fondo y las formas

Lunes, 10 Agosto 2009

Durante treinta años de pedagogía democrática, hemos aprendido que nuestro régimen está lleno de sutilezas que lo hacen excelso y lo diferencian de todos los demás. Y en él, las formas, las formalidades, los procedimientos, son tan importantes como el fondo de las cuestiones.

Viene esto a cuento de la aparatosidad de las detenciones de los presuntos responsables de las hipotéticas irregularidades administrativas y financieras del velódromo de Palma Arena. Con toda evidencia, la detención de estas personas, su confinamiento en los calabozos durante setenta y dos horas, su humillante exhibición pública con esposas como si fueran unos peligrosos criminales violentan el espíritu de la ley de Enjuiciamiento Criminal, que es cuidadosa con los derechos y la dignidad de los ciudadanos que han de ser enjuiciados. El hecho de que lo que ha de verse en los tribunales sea un episodio de supuesta corrupción política ha levantado todas las suspicacias, como es natural.

Es conocido que el delegado del Gobierno dio instrucciones a la policía en sentido contrario: pretendió discreción. Y ha sido el aparato judicial el que ha impuesto tal dureza, no se sabe bien con qué objetivo. A todos los efectos, el origen de las medidas es poco relevante: ha habido un evidente abuso de autoridad que tiene que investigarse y sancionarse. Tanto si el exceso es gubernativo como judicial.

El petróleo escasea

Mircoles, 5 Agosto 2009

No hemos visto la noticia realzada en España, pero en varios países europeos ha sido portada de los grandes rotativos: Las reservas de petróleo se agotan más rápidamente de lo que se había previsto. La afirmación es de Fatih Birol, economista jefe de la Agencia Internacional de la Energía, encargado de medir las posibilidades de aprovisionamiento de los países de la OCDE. Según Birol, la producción mundial alcanzará su nivel máximo en diez años, es decir, al menos diez años antes de lo que la OCDE había supuesto hasta ahora; así lo ha manifestado en una entrevista al periódico británico “The Independent”. Tal previsión, agravada por una crónica inversión insuficiente en infraestructuras en los países productores, podría “comprometer toda esperanza de recuperación después de la crisis económica actual”. De hecho, el “oil crunch” se traducirá en un aumento sostenido del precio del barril pues la demanda continuará creciendo y superará la oferta disponible desde el 2010. Es decir, el próximo año.

Si estas previsiones se confirman, resultaría suicida no sólo prescindir de la energía nuclear sino también no planear la construcción de nuevas centrales. Porque, de momento, y a pesar del voluntarismo con que se proyectan las energías renovables, la única opción alternativa a la generación nuclear es la generación a partir de combustibles fósiles.

La dependencia energética de España planteaba hasta ahora el problema de la inestabilidad política de nuestros principales proveedores, pero ahora presenta elementos mucho más graves: es la suficiencia energética la que está en juego. Ya se sabe que el fundamentalismo ecologista no siente inquietud ante una parálisis del desarrollo por falta de energía, pero las fuerzas políticas, que representan a toda la sociedad, no pueden dejarse embaucar por estos utopismos románticos que querrían regresar a un Arcadia iluminada por el fuego de las hogueras.

Hipocresía laboral

Domingo, 2 Agosto 2009

La resistencia obstinada de los sindicatos (secundados por el Gobierno) a revisar la contratación laboral con el argumento de que no deben reducirse los derechos adquiridos por los trabajadores sólo podría entenderse si el modelo de relaciones laborales español fuera magnífico, envidiable para los europeos, superior en derechos y en seguridad a los de nuestro entorno.

Pues bien: en la actualidad, cuando nos encaminamos hacia los 4,5 millones de parados y hacia el 20% de la población activa en desempleo, la temporalidad en el sector privado es del 25,2% -afecta, pues, a uno de cada cuatro trabajadores con empleo-, en tanto, para asombro de todos y sonrojo del Ejecutivo, la temporalidad en el sector público es incluso superior: alcanza ya el 25,4%. Eso sí: los trabajadores que tienen la suerte de disfrutar de un empleo fijo cobrarán, si son despedidos, cuarenta días de indemnización por año trabajado.

Se crea o en el realismo del axioma de que la mejor política social es la creación de empleos, habrá que reconocer que, a la vista de este dibujo desolador de la situación  actual, hay que rebosar hipocresía y algunas dosis de cinismo para negarse a una reforma laboral con el pretexto de defender el actual statu quo. ¿El de quién? ¿El de los cinco millones de temporeros? ¿El de los casi 4,5 millones de parados? ¿El de los orondos liberados de las organizaciones obreras?