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Nacionalismo localista

25 Junio 2012 por antonio-papell

Artur Mas ha viajado a Massachusetts y ha establecido con ese estado norteamericano (y con Israel, que casualmente pasaba por allí) lazos institucionales “para desmarcarse del desprestigio del sur de Europa”. Para justificar tan curiosa decisión, Mas ha declarado que “hemos –los catalanes- de dar un salto y asociarnos con los mejores para demostrar que somos una realidad dinámica e innovadora”. Demostración que debe resultar en su caso sumamente difícil ya que “Cataluña es un atleta que tiene que competir con una mochila cargada de piedras, por el déficit con España”.

El nacionalismo, tan antiguo y apolillado, resulta a veces conmovedoramente ingenuo y en ocasiones la sonrisa benévola que suscitan sus expansiones degenera irremediablemente en carcajada. Porque hay que tener humor para emprender este curioso “viaje a la excelencia” en plena crisis, con los recortes agobiándonos y cuando aquí acabamos de ver cómo se disipaba el espejismo de una opulencia ficticia de nuevos ricos que han echado mal las cuentas de su propia fortuna.

España, desde Cataluña a Andalucía, desde Valencia a Extremadura, tiene una gran lección que aprender de esta débacle. Y no es precisamente la de la desunión ni la de las fracturas estructurales del Estado de las Autonomías sino la de la solidaridad bien entendida, la recuperación de los grandes valores éticos y políticos y la del europeísmo cabal. Las expansiones fantasiosas de índole patriótica deben quedar para mejor ocasión.

Los mineros y Ortega

14 Junio 2012 por antonio-papell

La minería española del carbón tiene un oscuro futuro porque ya ha fracasado el argumento que servía para mantenerla: el carbón -se decía- es estratégico para España por la elevadísima dependencia energética de nuestro país, que no posee petróleo ni gas. Y ello había de justificar la explotación de unas minas en galería que proporcionan carbón a precios exorbitantes, y que no pueden competir con las del Este de Europa, en las que se extrae el carbón a cielo abierto. Pues bien: pese a los esfuerzos españoles, la UE no nos permite seguir subvencionando el carbón más allá de 2018.

Ortega declara varias veces en su obra la inconveniencia de la subitaneidad del tránsito, y su preferencia por los cambios cadenciosos y progresivos. Pues bien: en la minería, la gran clausura de las explotaciones debería hacerse así, con gradualidad y sin sorpresas. Por respeto a uno de los trabajos más duros que la humanidad ha organizado para desarrollarse.

Actualmente, quedan 7.000 empleos directos en la minería, y existe un plan gestionado por el Instituto para la Reestructuración de la Minería del Carbón y Desarrollo Alternativo de las Comarcas Mineras que, en resumen, contempla la subvención decreciente de la producción mientras se trata de reindustrializar las comarcas afectadas. Así se había logrado hasta ahora un precario y pacífico equilibrio de supervivencia. Pero el Gobierno, por causa de la crisis, ha recortado bruscamente las dotaciones de este plan en un 37,5%. El resultado es que las explotaciones no pueden mantenerse. Y los mineros han salido a la calle a luchar por su empleo.

La crisis es una realidad objetiva que no puede negarse, pero quizá fuera preciso atacar este problema haciendo excepciones y con una mayor sensibilidad. Es cierto que las 7.000 familias que viven en España de las minas son una gota de agua en el océano de los muchos millones de parados, pero sólo un desaprensivo no entendería que el fin de una actividad milenaria que ha sido eje de la industrialización debería contar, al menos, con la comprensión solidaria de toda la sociedad.

En manos extrañas

7 Junio 2012 por antonio-papell

Estamos literalmente en manos de empresas privadas de las que muchos teníamos vaga referencia o, sencillamente, no habíamos oído hablar jamás: los consultores Oliver Wyman (norteamericano) y Roland Berger (alemán) están efectuando unas pruebas de estrés sobre los bancos españoles partiendo de la hipótesis –tan arbitraria como descabellada- de que la recesión  española será de cinco puntos del PIB este año; otras cuatro empresas de auditoría -Deloite, Erns & Young, KPMG y PwC- están encargadas de valorar los activos inmobiliarios de los balances bancarios. A partir de estas ponderaciones, se determinarán las  necesidades de capital. Si los bancos son capaces de cubrir estas necesidades conbeneficios, habrán de hacerlo; en caso contrario, tendrán que acudir al rescate.

 

La consultoría económica no es una actividad muy prestigiada últimamente. Conviene recordar que ni los auditores ni los expertos fueron capaces de prever ni de lejos el hundimiento de Lehman Brothers ni la cascada de quiebras al desencadenarse la crisis.  Y sin embargo, de lo que resuelvan estos actores –que no son evidentemente espíritus puros- dependerá el porvenir económico de nuestro país, que es como decir el destino de todos. Si ésta es la democracia global que se postula, muchos tendremos que reconsiderar las posiciones en principio favorables a la globalización. Porque nunca se nos dijo más claro que el progreso pasaba por la renuncia a ejercer la soberanía sobre nuestro propio futuro.

El fracaso, ingrediente del éxito

31 Mayo 2012 por antonio-papell

Este pasado domingo, el cómico Andreu Buenafuente protagonizaba por última vez su programa de la noche de los domingos, que llevaba apenas unas semanas en la parrilla de Antena 3. El humorista catalán, un personaje televisivo inteligente y acreditado que practica un humor refinado, no había logrado las audiencias que la cadena, uno de las dos gigantes que forman el actual duopolio, considera indispensables para mantenerse en el ‘prime time’ dominical.

 

El programa en cuestión fue raro por el hecho mismo de que se desarrollase al fin y al cabo un acto funeral, un curioso compendio testamentario. Algunos críticos han subrayado la deportividad con la que Buenafuente aceptó el relativo fracaso -no hay que confundir calidad con cantidad, obviamente, aunque la televisión no haga esos matices-, que quedó de manifiesto en las alusiones irónicas que se hicieron a lo largo de dicho programa terminal. No es frecuente en nuestro mundo ferozmente competitivo que alguien asuma con naturalidad la derrota, que en el caso de un emprendedor –y cualquier artista que se suba a un escenario o salga a la pequeña pantalla lo es sin duda- resulta tan inevitable a veces como estimulante siempre: casi en todos los casos, las victorias son el resultado de varios fracasos encadenados.

 

En la cultura anglosajona, se acepta mejor que en el universo latino que quien tiene arrojo para innovar, emprender aventuras profesionales, arriesgarse, sólo verá fructificar su esfuerzo después de haber fracasado varias veces. Aquí, cualquier traspié es trágicamente considerado el final de todo. Y no: hemos de aprender a fracasar para triunfar.

Recortes indiscriminados

24 Mayo 2012 por antonio-papell

La práctica indiscriminación en los recortes presupuestarios, casi sin excepciones relevantes, es una prueba evidente de la falta de visón política del establishment actual, de la mala calidad de las decisiones. Porque cuando un país como el nuestro ha de apretarse el cinturón, tiene la obligación de prescindir preferentemente de aquello cuya carencia sea reversible y no cause daños irreparables, manteniendo en cambio lo que, de no hacerlo, causaría lesiones permanentes.

 

Un ejemplo puede servir para explicar lo que quiero decir: si se le pide a una sociedad que, durante uno o dos años, todos los ciudadanos que superen determinado umbral de renta paguen la mayor parte del coste de sus medicinas, no se producirán daños irreparables y es además muy fácil regresar a la situación anterior. En cambio, si se rebaja la calidad del sistema educativo menguando las dotaciones o reduciendo las becas, se habrá lesionado irreversiblemente a la generación que padezca estos recortes, aunque cuando la economía se normalice se eliminen las restricciones.

 

Esta evidencia, tan fácil de percibir, es sin embargo enigmática para el gobierno. De otro modo, los criterios de la austeridad hubieran sido diferentes.

Los olvidados

14 Mayo 2012 por antonio-papell

En momentos de crisis,  ceden todos los soportes que mantienen la cohesión social y aumenta la sensación de inseguridad colectiva. Sin embargo, en estos casos hay siempre víctimas especialmente damnificadas por la coyuntura, sujetos olvidados porque no tienen voz lo bastante potente para sobreponer su demanda a la necesidad general.

 

Así por ejemplo, los damnificados de Lorca se han lamentado amargamente estos días de su abandono: más de 7.000 personas cuyas casas resultaron dañadas no han podido todavía regresar a una vivienda en condiciones. Un año después de los terremotos sólo ha llegado una pequeña parte de las ayudas públicas y privadas que se prometieron, que era de ley otorgar a unos compatriotas víctimas de una gran catástrofe.

 

En otro orden de ideas, los medios ya se han hecho eco –el lamento será largo- de que la víctima principal de la crisis de Bankia será la obra social de las siete cajas de ahorros fusionadas en el Banco Financiero y de Ahorros, en vías de nacionalización. Las antiguas cajas , que desempeñaron en sus orígenes una meritoria tarea asistencial y filantrópica que hoy ya correspondía a otras instancias, se habían convertido en mecenas  y en activos agentes de excelencia intelectual y de dinamización cultural. Tanto es así que la hipotética clausura de tales iniciativas sería una tragedia para este país.

 

Estos dos infortunios no son comparables, no representan cantidades homogéneas pero sí guardan una cierta familiaridad: cuando llega la crisis, crece la insensibilidad y padecen tanto los sistemas de solidaridad –decaen las políticas sociales- cuanto las atenciones a la cultura. Ni aquéllos ni éstas son superfluos sino al contrario: su decadencia ahonda la crisis, nos degrada a todos y dificulta psicológicamente la recuperación.

Recortes en Sanidad

10 Mayo 2012 por antonio-papell

Una de las circunstancias que hay que tener en cuenta para redimir a la democracia de sus defectos y de sus muy humanas carencias es el hecho de que no todos los políticos ni todas las ideologías son iguales. Y en estos días en que la crisis económica arrecia y se están adoptando duras decisiones impopulares y lesivas para los ciudadanos, a los que se recorta toda suerte de ventajas y derechos, ello se hace si cabe más evidente.

 

Una de las medidas de las llamadas de austeridad, sin duda errónea pero en vías de implementarse, es la privación del derecho a la sanidad de los inmigrantes en situación irregular, unos 150.000 según cómputos aproximados. Y en este caso, las diferencias mencionadas se manifiestan en el tono en que se enuncia el tijeretazo, que postrará todavía más a un colectivo ya muy golpeado por la vida. Algunos dirigentes políticos –como el consejero de Sanidad de la Comunidad de Madrid, un tal Fernández-Lasquetty- han anunciado el recorte con arrogancia y seguridad, como si no tuvieran dudas de que todo el mundo pensará que la inhumanidad es lo correcto. Otros, en cambio –y creo que es obligado citar a la propia ministra de Sanidad, que patrocina la medida-, enuncian la restricción en tono compungido, con evidente mala conciencia, y regresan sobre el asunto para mitigarlo con concesiones que harán más llevadero el dislate.

 

No todos son iguales. Ni lo son todas las ideologías. Ni siquiera son internamente homogéneas las distintas opciones ideológicas. Y en una de las partes está la superioridad moral. 

Vergüenza de lo accesorio

6 Mayo 2012 por antonio-papell

No sé si mis colegas periodistas, si quienes en general escriben en los medios y contribuyen por tanto a formar la opinión publicada, han sentido alguna vez esta sensación agridulce de tener que prestar toda la atención a lo perentorio, a lo urgente:  los cinco millones y medio de parados, que serán más de seis millones a finales de año, constituyen una pesadísima carga intelectual que relativiza todos los demás análisis que puedan hacerse sobre las diversas cuestiones que nos afectan. A la hora de ponderar lo que ocurre, de efectuar propuestas de futuro, de hablar incluso de asuntos tangenciales a la crisis, el factor del insoportable desempleo, la evidencia de casi seis millones de personas desesperadas buscando un acomodo en la vida que les permita supervivir y realizarse, lo embarga todo, todo lo mediatiza y condiciona.

 

No se ve sin embargo que predomine en la clase política esta preocupación que debería aspirar a la exclusividad porque todo lo demás es accesorio (los suicidios que ya acompañan en el sur de Europa a la crisis son el trágico indicador de la insuperable contrariedad). Las ecuaciones que se dibujan en público, las cuentas que se muestran para argumentar decisiones, los razonamientos que se esgrimen para hacer esto o aquello no indican la consternación que resultaría natural al ver a esa masa de rostros inquietantes que preguntan tácitamente por un porvenir más amable que nadie sabe describir, ni mucho menos atraer. Lo dejó escrito André Gide con mano maestra: “Pienso siempre que se preparan acontecimientos de tanta importancia que uno casi siente vergüenza de ocuparse de la literatura”.

La resistencia de los materiales

27 Abril 2012 por antonio-papell

España ha acumulado en el primer trimestre 365.900 parados más según la EPA. La tasa de paro es ya del 24,44% y todo indica que llegaremos este año al 26%. S&P ha revisado aparatosamente a la baja nuestro rating como país. Las bolsas caen y la prima de riesgo se dispara. Y en modo alguno puede decirse que hemos tocado fondo ya que acabamos de entrar oficialmente en una recesión. que aún está lejos de haber alcanzado su punto de inflexión. Ni siquiera está por tanto en el horizonte el escenario de un crecimiento económico moderado que represente el fin de la destrucción de empleo y el comienzo de la recuperación.

 

Esta realidad atroz, que tiende a agravarse, obliga a plantear cuestiones sobre la resistencia de este país al dolor: ¿en qué momento la adversidad se volverá insoportable? ¿A partir de qué punto se abrirá el precipicio bajo los pies? ¿En qué momento cederá la resistencia de los materiales? Los desempleados se han ido acumulando por millones, hay cada vez más familias con todos sus miembros en paro y es lógico temer que en un cierto momento el país estalle aparatosamente y empiece a arder…

 

La impasibilidad de Europa ante este deslizamiento, que tiene su reflejo en la política gubernamental, resultaría tranquilizadora si tuviéramos la certidumbre de que la terapia de la austeridad es la adecuada. Pero no es así: no hay precedentes ni seguridades. Y muchos empezamos a temer que el pozo en cuestión sea mucho más profundo que lo imaginado.

Merkel pierde la unanimidad

25 Abril 2012 por antonio-papell

El hundimiento de la izquierda europea dejó a Merkel al frente de los rumbos europeos sin oposición ni debate. Brown, Zapatero y Papandreu fueron los últimos representantes de una socialdemocracia desorientada que pereció con la crisis… a pesar de que el fracaso, la recesión mundial, fue conscuencia del hundimiento del modelo neoliberal, el de la mano invisible, el que cuando desaparecieran todas las regulaciones sería capaz de asignar correctamente los recursos en todos los casos.

Pero, por fortuna,  el presagio del fin de la historia se ha frustrado. Sigue habiendo más de una política posible y se está reabriendo el debate. En Francia, los sondeos aseguran que el Partido Socialista ocupará la jefatura del Estado el 6 de mayo. En Holanda, el gobierno conservador se ve abocado a convocar elecciones porque la extrema derecha no transige con el drástico plan de estabilidad. El Tratado de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza ha dejado ya fuera al Reino Unido y a la República, e incluso uno de los miembros del Eurgrupo, Irlanda, podría abrir una crisis si no venciera el sí en el referéndum que se celebrará a finales de mayo. En España, el PP no ha podido redondear su hegemonía al perder Andalucía, en lo que se intepreta como un germen de disconformidad con las políticas ortodoxas. Y en la propia Alemania, el SPD es favorito en las elecciones de Renania del Norte-Westfalia que se celebrarán el 13 de mayo… mientras los socialdemócratas meditan la conveniencia de apoyar o no el pacto fiscal y el fondo de rescate que Merkel ha de sacar adelante en el Bundestag…

Todo esto ocurre mientras todo el mundo reconoce la necesidad de proceder a una consolidación fiscal. Y en tanto surgen las dudas sobre cómo hacerlo porque quizá no tenga sentido estrangular a las sociedades nacionales hasta la pura consunción de los menos favorecidos con el argumento de que así nos salvaremos todos.