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El caso Mirotic

Martes, 14 Marzo 2017

Nikola Mirotic ha vuelto a disponer de minutos en el último partido de Chicago Bulls y se ha destapado con uno de sus mejores partidos del curso en la victoria de su equipo frente a los Hornets. A pesar de esta actuación es evidente que hay “caso Mirotic” y que el jugador de origen montenegrino no goza de la total confianza de su entrenador que durante varios partidos ha mantenido a Mirotic sin jugar e incluso fuera de la convocatoria.

Vaya por delante que las condiciones de Mirotic le dan, no sólo para jugar, sino para ser pieza importantísima en estos Bulls de Fred Hoiberg. Si hablamos de condiciones, no tengo muchas dudas. Si nos fijamos en el rendimiento, ¿es tan ilógico que Hoiberg empiece a mirar hacia otro lado?. Seguramente también, si la alternativa es Lauvergne, pero son tantas las condiciones del ala-pívot que conviene enfocar el asunto desde el prisma de la exigencia más que el de la condescendencia.

No se ha observado una gran evolución en el juego de Mirotic desde su llegada a la NBA. Hace igual o algo peor aquello que ya dominaba cuando jugaba con el Real Madrid y no ha dado un paso adelante en aquellos aspectos del juego en los que tenía más margen de mejora (defensa y consistencia fundamentalmente). Mirotic sufre en sus carnes ese proceso de especialización al que son reducidas muchas piezas en la NBA. De ser un “cuatro” con capacidad para tirar, ha pasado a ser un “cuatro” tirador. La diferencia es notable y nada trivial, máxime cuando el talento de Mirotic le da para bastante más. Lo cierto es que Mirotic juega como un  especialista en el tiro de tres (más del 60% de sus tiros son de tres puntos frente al 50% de su primera temporada en los Bulls) que apenas supera el 30% de acierto en este tipo de lanzamientos. Es una pena que un tipo con habilidad para jugar en el poste medio, que siempre ha demostrado ambición para capturar rebotes y que conoce el juego como para promediar más de 1 asistencia en 22 minutos de juego, se reduzca de esa manera.

Es probable que estemos ante un momento muy puntual dentro de la trayectoria profesional  de Mirotic. Me consta que es un tipo muy profesional y comprometido y se supone que los mejores años de su carrera están por llegar. Veremos si la medida de Hoiberg de no concederle minutos se vuelve a repetir y cómo afecta a su posible continuidad o no en los Bulls.

Suena bien un cambio de equipo para Mirotic pero no será suficiente si no viene acompañado de un cambio de mentalidad. El proceso de evolución de los jugadores no sólo afecta a su parte técnica y táctica sino también a su grado de competitividad y rebeldía ante los momentos adversos.  Mirotic está ante un gran reto para superar dudas que le vienen acompañando desde que jugaba en el Real Madrid cuando Felipe Reyes era el que disputaba los  minutos trascendentes de los partidos. Por edad, condiciones y capacidad de trabajo no se puede mirar al futuro de Mirotic más que con optimismo, sobre todo si acierta en pensar que no todo pasa por su “mano” sino por su cabeza. Cometería un error Mirotic si decide jugarse su carrera exclusivamente a su porcentaje en el tiro de tres puntos. Seguro que le  dará para tener buenos contratos y para tener momentos de gloria, pero no dejaría de ser un gran ejercicio de conformismo.

Derribando el muro

Mircoles, 11 Marzo 2015

Personalidad y atrevimiento. Estos son los dos aspectos que han llevado a Nikola Mirotic a “romper” en estas últimas semanas. Y no es que sea una sorpresa, porque no son muchos los jugadores con las condiciones del ex jugador del Real Madrid pero merece destacarse este enorme paso hacia delante del Novato de los Bulls.

El reconocimiento a Mirotic empieza por sus propios compañeros que han encontrado una solución de garantías y un tipo al que no le quema el balón en las manos en un momento de la temporada donde las lesiones y la poca aplicación defensiva del equipo están mermando el rendimiento de uno de los aspirantes al título de la conferencia Este. Lo cierto es que Mirotic es de lo poco que está saliendo bien parado de este momento complicado de Chicago y que se puede afirmar con rotundidad que está sacando partido a su primera temporada en la Liga. Se nota que su entrenador Tom Thibodeau tiene interés en explorar las posibilidades de su “perla” en la competición. Los experimentos en la posición de alero han puesto de manifiesto dos aspectos que intuíamos, que Mirotic tiene condiciones técnicas y tácticas que permiten exigirle rendimiento en diferentes cometidos y que su mentalidad, a diferencia de la de otros jugadores, le permite alternar roles sin verse especialmente afectado en la continuidad de su juego.

Manifesté en anteriores blogs que Mirotic debería estar alerta a ese proceso de especialización en el que se ven envueltos determinados jugadores cuando llegan a la competición. Esto es, su apuesta debería ser por intentar consolidarse como un gran jugador y no sólo como un gran “cuatro” abierto. De las dos maneras se puede hacer camino, pero el montenegrino apunta a ser mucho más que un buen tirador. En este sentido, su evolución en la temporada está siendo magnífica porque la confianza que exhibe le animan a intentar más cosas, a poner más veces el balón en el suelo y a interpretar perfectamente contra qué tipo de jugador se está enfrentando.

Tengo gran curiosidad por ver cómo estas actuaciones de Mirotic le permiten encajar en la rotación de los Bulls cuando la plantilla esté al completo. En ese momento, la realidad le obligará a un nuevo ejercicio de madurez. Menos minutos de juego, menos balones en sus manos y menos margen de error porque estaremos en tiempo de Play Off, pero todo ello con un matiz muy distinto, sus compañeros le mirarán con gran confianza porque sabrán que junto a ellos está alguien preparado y que ha sabido echarse el equipo a la espalda en momentos muy complicados.

El muro pendiente. Mientras Mirotic se hace un sitio en la NBA a bazocazos, empieza uno de los debates recurrentes que suelen comenzar por estas fechas. Me refiero a su presencia o no con la selección española en el próximo Campeonato de Europa en verano. La brillantez de las actuaciones de Mirotic no debe cegarnos y limitar el mérito de la trayectoria de Ibaka. La elección de uno u otro deberá venir determinada por qué quieres que te aporten en cada caso. No me parece cuestionable la elección de Ibaka, salvo que lleves a Ibaka para jugar de Mirotic que algo de eso ha pasado y el “síndrome” todavía le afecta al jugador de los Thunder ya que en algunos partidos  apenas pisa la zona empeñado en demostrar sus progresos en el lanzamiento de tres puntos.

Pau y el título

Martes, 2 Diciembre 2014

Confiesa Pau Gasol que su deseo es conseguir su tercer anillo de campeón de la NBA y no le faltan argumentos para pensar que es un objetivo  al alcance de su nuevo equipo, Chicago Bulls. Cumplido el primer mes de competición ya se puede asegurar que la elección de Gasol ha sido tan inteligente como las decisiones que acompañan su juego y que el estímulo de formar parte de un equipo ganador está logrando sacar las mejores cualidades del jugador catalán.

El potencial de Chigago Bulls se intuye más que se aprecia porque el equipo apenas ha logrado tener a todos sus mejores jugadores disponibles a la vez y porque el rendimiento defensivo del grupo aún dista mucho del que su entrenador, Tom Thibodeau desea. Las primeras semanas de competición han ofrecido momentos que apuntan a cuales pueden ser las cualidades que hagan de Chicago Bulls un sólido aspirante al título. Estamos ante un conjunto equilibrado con talento y puntos en sus bases (de momento el estado físico de Rose va acompañado con un interrogante), un “pegamento” ideal como Butler y, probablemente, el juego interior más completo de la NBA.

Cuesta encontrar un cuarteto de jugadores interiores como Noah, Gasol, Gibson y Mirotic. De momento, no completan los dedos de una mano los partidos que todos ellos han estado disponibles  pero todos ellos han apuntado momentos de gran baloncesto. Merece la pena destacar la capacidad de pase de Gasol y Noah, conocida en el caso del español y extraordinariamente desarrollada por el jugador francés. Cuando se habla de Noah debe hacerse desde la misma pausa con la que él ha dotado a su juego porque su evolución es admirable y tiene un punto sorprendente. En ningún caso se ponía en duda su carácter competidor, su esfuerzo defensivo y su facilidad para capturar rebotes, pero personalmente dudaba de que consiguiera esa capacidad para asistir a sus compañeros. Madurez, sin duda, y también una buena labor de sus entrenadores para transformar a un jugador al que su capacidad para relacionarse en el juego con sus compañeros le han elevado a otro nivel.

Dentro de los jugadores interiores, Mirotic afronta un año de aprendizaje y adaptación a la competición. El jugador de origen montenegrino no pierde ocasión, sin embargo, de exhibir su carácter depredador y está aprovechando a la perfección los minutos que dispone. Mirotic está disipando alguna duda que manifesté en este mismo espacio respecto a su posible especialización como un mero lanzador de larga distancia. El ex jugador del Real Madrid está aportando un buen número de rebotes y no sólo se limita a abrir el campo en ataque sino a aprovechar su velocidad respecto a los jugadores que suelen ocuparse de su defensa. Cuando Noah, Gasol y Gibson estén disponibles, sus minutos en pista se verán reducidos pero de momento, Mirotic ha cumplido con su parte, está preparado.

Apetece ver el recorrido en la temporada de Chicago Bulls ya que tiene una gran oportunidad de ser el mejor equipo de su conferencia. Ni los Wizards, ni los Raptors (ahora con mejor récord ) tienen tanto baloncesto como  Chicago mientras que Cleveland Cavaliers tiene potencial pero una plantilla mucho más corta que los Bulls, además de muchos egos difíciles de manejar con un índice de derrotas superior al esperado.En el Este, apuesto por Chicago, eso sí no me preguntéis por un posible resultado contra siete u ocho equipos de la Conferencia Oeste…

Gasol en los Bulls

Lunes, 14 Julio 2014

Pau Gasol ha despejado la incógnita y jugará en Chicago Bulls las próximas tres temporadas. Probablemente, su último contrato antes de, quizás, un regreso a Europa. El ya ex jugador de los Lakers ha suscitado el interés de muchas franquicias pero se ha decidido por los Bulls. La elección, a priori, tiene muchos componentes atractivos, pero también algún matiz que el tiempo resolverá, en especial en lo relativo al peso deportivo de Gasol en un equipo donde su referente en la pasada temporada (en ausencia de Rose) fue un jugador que ocupa espacios parecidos que jugador catalán, Joakim Noah.

La salida de los Lakers. La decisión de Gasol de abandonar los Lakers no hace más que constatar la dura realidad de la franquicia angelina. La perspectiva de que los Lakers construyan un equipo con opciones de competir por todo en los próximos años es totalmente irreal y es de agradecer que Gasol no se haya dejado llevar por la resignación y la comodidad y no haya querido convertirse en cómplice de la desastrosa planificación y gestión de los dirigentes californianos. Me gusta que Gasol quiera impulsar su carrera en el ocaso de la misma y aún considere que tiene retos por alcanzar. Esos estímulos le seguirán ayudando a mostrar toda su capacidad.

Noah/Gasol.  Personalmente creo que Gasol hubiera disfrutado con el juego de pases de San Antonio y sus opciones de un nuevo título serían bastantes pero quiero entender (porque no tengo datos)  que  la oferta económica no era tan atractiva y la presencia de Duncan y Splitter ha generado en Gasol algún tipo de dudas sobre su peso deportivo en el equipo. En este sentido, los Bulls cuentan con Noah, Gibson y Mirotic, contando con la salida de Boozer, en principio, como los compañeros de Gasol en el juego interior.

Noah es indiscutible en los Bulls avalado sobre todo por su extraordinaria última campaña. El jugador francés ha madurado y ha logrado acompañar a la entrega que siempre le ha caracterizado una mayor comprensión y generosidad en el juego. El estatus de Noah en los Bulls es de jugador franquicia por lo que la aventura de Gasol en los Bulls dependerá muy mucho de la manera en que logren entenderse. Sin duda, no estamos ante el mismo caso que vivió el jugador español con Howard en Los Ángeles porque Noah tiene mucha más movilidad e inteligencia para aprovecharse de las condiciones de Gasol.

La aportación de Gasol al juego de los Bulls puede convertirles a candidatos del título de la conferencia Este, sobre todo si Derrick Rose se recupera completamente de su lesión. No hay dudas sobre la eficacia defensiva del equipo (Thibodeau prepara a sus equipos de manera excelente en este sentido) y la producción ofensiva de Gasol junto a su capacidad de generar tiros abiertos a sus compañeros deberían elevar el nivel ofensivo del equipo, sobre todo si logran captar algún tirador fiable de larga distancia.

Y Mirotic. Los Bulls nos ofrecerán la ocasión de ver algo que no hemos podido ver, ni creo que veamos, en la selección española. Pau Gasol y Nikola Mirotic ( contratazo el suyo) jugando juntos. Para Mirotic caer en el mismo equipo de Noah, Gasol y Gibson lejos de ser un problema es una auténtica bendición. Tendrá compañeros que le ayudarán en su adaptación a la Liga y no tendrá excesiva presión para impactar desde el primer momento. Además, sus características complementan perfectamente a las de  sus compañeros por lo que, si cumple en defensa (ojo ahí) tendrá un espacio seguro en la rotación para demostrar sus condiciones.

Play Offs NBA. Equipos Vs Estrellas

Viernes, 15 Abril 2011

Varias sensaciones en vísperas del comienzo de los Play Offs de la NBA. Por un lado la incertidumbre que presenta apostar por algún ganador. La Temporada Regular no ha ayudado mucho en este sentido (curioso cuando hablamos de 82 partidos por equipo), es más ha contribuido a aumentar la lista de candidatos ya que ni Chicago Bulls ni San Antonio Spurs eran serios aspirantes al anillo allá por el mes de noviembre y afrontan estos play offs nada más ni nada menos que como campeones de conferencia.

Estamos, probablemente, ante los Play Offs más igualados de los últimos años. Ningún equipo se ha mostrado tan autoritario como para pensar en un camino de rosas hasta la final, la irregularidad de todos los candidatos se explica desde la apatía de los Lakers, la falta de espíritu de Miami Heat, las lesiones y un Cambio de cromos cuestionable en los Celtics y las piernas cansadas de los San Antonio Spurs.

Chicago Bulls. Merece la pena detenerse en este equipo. Liderados por un fantástico Rose, el grupo ha ido de menos a más en la temporada. Su defensa es extremadamente sólida y en ataque cuenta con un gran equilibrio entre el juego exterior e interior. Argumentos más que suficientes para pensar en ellos como campeones si no fuera porque en su misma conferencia cohabitan equipos como Miami Heat, Boston Celtics y, en menor medida, Orlando Magic. Hablando de Miami Heat me resulta curiosa la eterna sensación de sospecha que pesa sobre este equipo. Es cierto, no han jugado un gran baloncesto en muchas ocasiones pero ahí están, segundos del Este, con un compromiso defensivo in crescendo y con un Lebron James en plan líder con los mejores porcentajes de tiro de todas las estrellas exteriores de la NBA. A día de hoy si tuviera que apostar por alguien como Campeón de la NBA, solo colocaría a un equipo con más opciones que los Heat,  Los Ángeles Lakers.

¿Por qué Los Lakers?. Quizás porque en el pronóstico pesa más el corazón que la cabeza, quizás por sus portentosos 20 partidos post-All Star o quizás porque es el actual Campeón y el equipo con más recursos ofensivos de toda la Liga. Razones que pueden parecer lógicas pero que se pueden debatir si hablamos de la endeble defensa que demuestran (la peor del grupo Heat, Celtics, Bulls y Spurs), su tendencia a dejar de compartir el balón en momentos determinados del partido y la sensación de que los dos últimos títulos han hecho mella en el “hambre” del grupo. La verdad es que creo que apuesto por los Lakers porque en ellos juega Pau Gasol….