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Archivo de la categoría ‘Joan Plaza’

Dos de Euroliga

Jueves, 23 Marzo 2017

Ayer jugaron Real Madrid y Barcelona,  Bartzokas volvió a exhibir ese estado de nerviosismo que le acompaña desde que las derrotas abundan en el equipo azulgrana, Rice demostró su clase y su pasotismo a partes iguales y el Real Madrid certificó tanto la ventaja de campo en los Play Offs de cuartos de final como que no está en un momento fluido de juego.

Pero hoy los titulares no los merecen Real Madrid y Barcelona sino dos equipos que asegurarán un equipo más, al menos, en la próxima Euroliga y que se disputarán un título europeo al que optan después de un camino durísimo.

La trayectoria de Valencia Basket y Unicaja de Málaga en la Eurocup define, en parte,  el momento por el que atraviesan ambas entidades. Creo que en el club valenciano y en su técnico, Pedro Martínez, en particular, quedó un sabor amargo de la pasada edición de la Eurocup y este año han afrontado la competición más mentalizados y conscientes de que su excelente nivel de juego les daba una oportunidad de optar a un título de prestigio. Su regularidad les ha hecho valedores de la ventaja campo que han sabido explotar frente a equipazos como Khimki y Hapoel a los que ha enfrentado con jugadores importantes de baja por lesión.

Hay muchos detalles en el juego que reflejan lo bien trabajado que está Valencia Basket. Su manera de defender el “pick and roll” tiene pocos rivales en Europa, la ocupación de espacios y el equilibrio entre el juego interior y exterior hablan de la riqueza táctica de un colectivo que huye de la “dictadura del pick and roll” a la que cada vez se reduce más el juego de muchos equipos. Sería injusto no mencionar el crecimiento en el carácter competitivo de un jugador diferente como Bojan Dubljevic pero creo que los jugadores que mejor representan el espíritu de Valencia Basket son Fernando San Emeterio, Rafa Martínez y Pierre Oriola. Los dos primeros ejemplifican el compromiso, la sapiencia y la oportunidad para aparecer en momentos decisivos de los partidos. Dos tipos con trayectorias ejemplares a los que quizás no damos demasiado bola porque andamos demasiado pendientes de nuestros “americanos” o los referentes nacionales de Real Madrid y Barcelona. Oriola, sobre el ya he escrito en alguna otra ocasión, es un jugador que transmite ambición, solidaridad y hambre por defender un sitio en la élite ganado a base de mucho curro.

Unicaja será sin duda un rival complicado para Valencia Basket. Los de Joan Plaza llegarán con mucha confianza después de superar dos eliminatorias con el factor cancha en contra. Hasta esta fecha, la temporada de Unicaja está llena de altibajos quizás determinados por la propia personalidad de muchos de sus jugadores, talentosos pero poco estables, en muchos casos. Unicaja me dejó algo frío en la Copa de Vitoria, creo que tenían una gran oportunidad de derrotar al Barcelona en Cuartos pero se vinieron demasiado pronto abajo en cuanto los catalanes consiguieron ponerse por delante. Ese punto de espíritu competitivo que les faltó en Vitoria sí que lo han demostrado en Europa donde su nivel defensivo de los últimos partidos ha sido sencillamente espectacular.

La sensación es que Joan Plaza empezó la temporada buscando un ritmo de juego más alto pero que el equipo muestra más solidez cuando el partido camina a menos posesiones y al juego en media pista. El ritmo de juego y el rebote serán probablemente los aspectos que determinen el ganador de la Eurocup, hasta su desenlace, sólo queda por felicitar a ambas plantillas y prepararnos para unos partidos dignos de los mejores de la Euroliga.

Un par de gallegos

Lunes, 6 Octubre 2014

Conozco a José Ángel Antelo desde que aterrizó siendo un pre-adolescente en la cantera del Real Madrid. Siempre destacó por su capacidad para anotar y capturar rebotes pero su relación con el juego no era buena, acostumbraba a tomar malas decisiones, abusaba en sus lanzamientos y no se esforzaba demasiado en defensa donde consideraba que  le bastaba con aprovechar su envergadura. Bueno, no daré más rodeos, me parecía un buen jugador pero un tipo bastante egoísta, más pendiente de sus números que de su equipo.

Aun así, siempre pensé que sería un jugador importante en la ACB porque los puntos se cotizan y el jugador gallego ve el aro con mucha facilidad. Antelo es uno de los jugadores a seguir en la temporada recién comenzada. La grave lesión que sufrió en la pasada temporada no parece haberle mermado y su madurez puede ser uno de los puntos sobre los que se apoye la confirmación del UCAM Murcia como uno de esos equipos que puede estar peleando por una de las plazas de la Copa del Rey. Su consolidación como uno de los mejores “cuatros” de la competición no sólo significaría una buena noticia para su club sino para todo el baloncesto español, necesitado de nuevos estímulos especialmente en posiciones interiores. Me alegra que Antelo haya sido constante para seguir trabajando y lograr consolidarse como un jugador importante en la Liga Endesa, es más, reconozco que en categorías inferiores no me daba el perfil de un chico que pudiera asimilar no cumplir con las expectativas de manera inmediata y se “perdería” en un jugador más que, con el potencial para destacar al máximo nivel, cubriría una digna carrera en las ligas LEB. Su caso es una buena lección para muchos jóvenes que creen que la única vía del éxito es formar parte de una plantilla ACB lo más pronto posible sin atender a otros factores determinantes en su desarrollo.

Si Antelo es uno de los “cuatros” a seguir, Fran Vázquez es uno de los factores claves que determinarán el rendimiento de Unicaja en la temporada. Sus reiteradas ausencias de la selección española han apartado del foco mediático a un jugador que, cuando está implicado y se siente importante, es un factor diferencial. Lo fue por momentos en un equipo como el Barcelona (que le pregunten a Messina) y lo es en el club andaluz donde está siendo muy bien dirigido por Joan Plaza. La renovación del técnico catalán por parte de Unicaja es una buena maniobra en fondo y forma. Plaza ha dotado de solidez a un proyecto algo a la deriva cuando llegó a sus manos y los gestores del club andaluz lo han reconocido prolongando su contrato antes del primer partido oficial, simbolizando una confianza que ya agradecerían en otros lares.

Y de repente, Vázquez

Martes, 10 Diciembre 2013

“Fran Vázquez es más válido de lo que pensaba y es una atrocidad que no esté en la selección”. Y ahí lo dejo, debería haber añadido Joan Plaza. Lo cierto es que atrocidad quizás es algo exagerado, pero da que pensar cómo ha pasado al olvido un jugador con unas condiciones excepcionales al que le ha faltado, sin embargo, mayor constancia en su rendimiento . El jugador gallego es el típico caso de jugador preso de unas enormes expectativas que le han condenado a no ser valorado con justicia incluso cuando su rendimiento ha sido brillante. Ese Barcelona que minó la moral del Real Madrid de Messina, por ejemplo, tenía en Fran Vázquez un elemento absolutamente desestabilizador que marcaba la diferencia entre ambos equipos.Pienso en Fran Vázquez y en la selección y me pregunto por qué no han trascendido demasiado sus ausencias y como nadie ha apuntado con claridad el motivo de su rechazo. Nos hemos acostumbrado a ni siquiera contar con él, cuando es un jugador que podría haber ayudado a resolver la ecuación Ibaka-Mirotic sustituyendo perfectamente al jugador de origen congoleño y dejando espacio a un “cuatro” maravilloso como Mirotic que hubiera cubierto una posición algo coja durante toda una década. Ni dentro ni fuera del grupo, Vázquez ha sido “uno de los nuestros” y nadie parece preguntarse ni tener interés en saber por qué.

Fran Vázquez no estará en la selección ni aunque realice una temporada espectacular en su equipo y por ahí creo que vienen las declaraciones de un Joan Plaza que, acertadamente, refuerza a un jugador muy necesitado de estímulos públicos. Plaza sabe que en el mercado existen pocos jugadores con las condiciones de Vázquez y desde su llegada al equipo le ha otorgado un rol importante. Su intimidación y capacidad para jugar por encima del aro enriquece al equipo y las sensaciones positivas que transmite el grupo también influirán mucho en un jugador que deja aflorar sus miserias en dinámicas menos favorables.

Soy uno de los muchos que piensa que la trayectoria de Vázquez da para menos de lo que podía haber sido. Es un jugador demasiado dependiente de que coincidan muchas variables que le ayuden a tener el mejor rendimiento. Sin embargo, considero que es un jugador diferencial al que hay que saberle llevar para que ofrezca un gran rendimiento y que no es justo que haya caído tan pronto en el olvido cuando está en una edad perfecta para ofrecer un rendimiento óptimo.

Lo que apetece

Martes, 1 Octubre 2013

En vísperas del comienzo de la temporada en la Liga Endesa, es tiempo de impresiones, valoraciones y sobre todo, especulaciones sobre lo que nos pueden deparar los diferentes equipos que forman parte de una organización que aún tiene pendiente una profunda renovación que no sólo debe afectar a sus mandos sino que debe pasar por un revisión del Sistema de Competición, su relación con los aficionados y su convivencia con el resto de competiciones nacionales y europeas.

Mientras tanto, conviene centrarse en lo que tenemos en este momento y buscar aquellas preguntas que esperas que tengan su respuesta durante los próximos meses.

¿Barcelona o Real Madrid?.  Intento tener una visión lo más global de la competición pero sería injusto exigir a ningún otro equipo  disputar el título a cualquiera de estos dos conjuntos. A dos semanas de empezar la Liga Endesa mi sensación es que el nivel de juego que exhibió el Real Madrid en la pasada final no le bastaría en esta ocasión ante la plantilla que ha formado el Barcelona, que ha mejorado en capacidad atlética y cuenta con muchos más jugadores capaces de generar sus propias canastas. Creo que Bourousis y Mejri son dos buenas incorporaciones pero no se debe basar en ellos únicamente la progresión del Real Madrid sino en algunos jugadores que el año pasado estuvieron por debajo de lo que pueden ofrecer.

Scariolo, Plaza y su regreso.  Considero positiva la vuelta a la Liga Endesa de dos técnicos que ya saben lo que es ganar este título. Scariolo regresa a Vitoria en pleno proceso de reestructuración de un Baskonia que intentará seguir siendo alternativa a pesar de perder a sus mejores hombres y afrontar un descenso en su presupuesto. Joan Plaza está llamado a acabar con la travesía en el desierto de Unicaja y estoy convencido que podrá “crear proyecto” en la ciudad andaluza.

Bilbao, Las Palmas y Valencia. Son tres ciudades que acogen a tres proyectos sólidos en la Liga. Ninguno de ellos está ajeno  a dificultades económicas pero comparten elementos fundamentales como para aventurar una buena temporada. Por un lado, su gestión es bastante modélica (aunque quizás en Bilbao deban más de la cuenta) y por otra parte son clubes ambiciosos que evitan resignarse cuando se enfrentan a los poderosos. Su empuje es el verdadero termómetro de la competición y lo que proporciona verdadero nivel a esta Liga por lo que nunca sobran halagos para ellos.

Tres realidades, una idea. Cualquier tiempo pasado fue mejor para  Cajasol, Estudiantes y Joventut pero las plantillas  de estos conjuntos históricos tienen muchos componentes atractivos y pueden ser las primeras páginas de historias prometedoras. Comparten un buen puñado de buenos proyectos de jugadores sobre los que conviene ser prudentes pero también hacerles ver lo afortunados de la oportunidad que se les presenta. Tres equipos para disfrutar que deberán tener pildoritas en forma de victorias para gozar de la suficiente tranquilidad de consolidar sus ideas.

¿El año de…? Recién terminada la participación de España en el Eurobasket y en puertas de un Campeonato del Mundo en nuestro país, uno se hace esta pregunta pensando en jugadores españoles. La pretemporada ha empezado a insinuar nombres, Abrines es probablemente el proyecto más interesante,  Dani Díez es un competidor excepcional y Willy Hernangómez ha acertado de pleno en su decisión de jugar en Sevilla y no debemos olvidarnos de un Carlos Suárez que parece decidido a recuperar habilidades olvidadas o poco exprimidas en su nueva etapa en Málaga.

Plazavicius y el 8 de 42 del Barça

Viernes, 26 Octubre 2012

El equipo de las tres primeras jornadas de la Euroliga se llama Zalgiris Kaunas, está jugando un gran baloncesto y está entrenado por un técnico español, Joan Plaza. La rutilante presentación de los lituanos  con victorias en plazas tan complicadas como Vitoria y Atenas es un extraordinario aval que refuerza la elección del club báltico por el ex técnico de Real Madrid y Cajasol. Tengo la sensación de que poco tienen de casuales estos resultados y  que, conociendo como gusta el entrenador catalán de controlar todos los detalles, su planificación pasaría por comenzar fuerte la temporada para reforzar su papel en el equipo y para sumar victorias aprovechando los ajustes pendientes que todos los equipos tienen que realizar a estas alturas de la temporada.

El Zalgiris de Plaza tiene un aire a los primeros momentos de su etapa como entrenador del Real Madrid, rotación amplia, equilibrio entre el juego interior-exterior y, sobre todo, muchísima pasión y carácter competidor de un equipo que ha pasado sin ningún resultado llamativo por las últimas ediciones de la Euroliga. La realidad es que el Zalgiris de Plaza no figura, a priori, entre los equipos más poderosos de la competición pero, por el momento,  la química que ha creado el técnico español ha permitido que un club histórico como el lituano vuelva a llamar la atención de todo el continente.

Con tres jornadas disputadas la Euroliga no puede dejar más que mensajes y detalles. Zalgiris ha recordado a Caja Laboral y Olympiakos que no hay que apresurarse a dar como ganados partidos en casa ante rivales a priori más débiles mientras que el Real Madrid ha demostrado madurez realizando una buena lectura de sus partidos precedentes dando el paso que necesitaba para anunciar a Europa que está preparado para todo venciendo a un Fenerbahce aún en pañales. Los blancos mejoraron su prestación en el juego interior y decidieron desde el triple, mientras el Barcelona Regal deja un mensaje ambiguo, suma sus partidos por victorias  con un porcentaje acumulado de 8 triples de 42 intentos en sus tres partidos. El dato es lo suficientemente llamativo para preguntarse si esta evidente carencia limitará las posibilidades de éxito del equipo catalán cuando la exigencia competitiva aumente. Cierto es que su defensa es excepcional y  el trío Tomic-Jawai-Lorbek es dificilmente igualable pero puede que no sea suficiente….

“La prima” y los valores al alza

Lunes, 21 Noviembre 2011

En estos tiempos marcados por términos y criterios eminentemente económicos, parece buen momento para echar un primer vistazo a los equipos que cotizan al alza  de la Liga Endesa.

 Las ocho jornadas disputadas sirven para diferencias entre los equipos que han encontrado su plan y los que lo están buscando. Tiene un plan el Real Madrid, probablemente la apuesta de juego más atractiva desde el Joventud de Aíto, Rudy y el Ricky “prerobotización”.  El Barcelona Regal mantiene también sus ideas exitosas de las últimas campañas, amparadas en una extraordinaria solidez defensiva, un estilo menos impactante que el de los blancos pero, a día de hoy, más fiable para las grandes citas. También tiene las cosas muy claras el Cajasol que moldea su juego según considere al rival superior o inferior. Si se considera superior se muestra más agresivo y deshinibido en ataque. Si juega contra un equipo de Euroliga ralentiza los ataques, duerme los partidos y tira de los brillantes conceptos defensivos inculcados por Joan Plaza. El Gescrap Bizkaia sufrió la confianza en su método de los sevillanos y demostró el peaje que supone jugar dos partidos semanales al máximo nivel.

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Preguntas en el aire

Martes, 7 Julio 2009

.- Si un entrenador de la ACB no puede entrenar la Selección Española, ¿Por qué hay tres jugadores de la presente selección con contrato en el equipo que dirige el seleccionador?. ¿Qué pensará Pepu de este tema?

.-¿Cuántos equipos del baloncesto español han tenido que recurrir al aval para garantizar el pago a sus plantillas?

- Mundial Sub-19 de Australia. El 95% de jugadores del campeonato es capaz de anotar de tres y todavía no se ha visto un movimiento decente de espaldas a canasta. ¿Alejar la línea de tres significará la recuperación del pívot o su estocada definitiva?

- Si Plaza hubiera fichado a Lavrinovic, un descarte del Barça. ¿Hubiera sido la respuesta de la prensa tan condescendiente? y si hubiera prescindido de Raúl López, ¿Hubiera pasado tan de puntillas la marcha del internacional español?

- Oleson. Tau o Real Madrid, ¿sólo como español?

- Artest a los Lakers por Ariza. Artest  es mejor jugador, pero ¿Los Lakers serán mejor equipo?.

- Pau Ribas al Tau. ¿Salto hacia el máximo nivel o víctima de los métodos de Ivanovic?, es decir ¿Prigioni /Calderón o Ukic/Ilievski?

-Pamesa lo deja, costará acostumbrarse a no usar su nombre. ¿un hueco libre en la lucha para los play offs?

- ¿MMT Estudiantes o MMT Real Madrid? Aunque en este caso seguro que sería Real Madrid MMT.

Joan y Ettore

Martes, 23 Junio 2009

Pienso en Joan Plaza. Pienso en la vida del entrenador de baloncesto, un día en Madrid, al siguiente en Sevilla. Pienso en Ettore Messina, un día en Moscú, al siguiente en Madrid y presentado como una estrella, como lo que es, eso sí, en un campo de fútbol.

Joan Plaza es tan buen tipo como gran entrenador. Su último año no ha sido nada fácil. Sentenciado mediaticamente desde hace varios meses, señalado como único responsable de los defectos del grupo y obligado a luchar contra los mejores en inferioridad de condiciones. Su despedida ha sido fría, de puntillas, incómoda, como su convivencia con sus jefes los últimos años. Su ciclo de tres años ha sido bueno, se mire por donde se mire. Ha situado al Real Madrid en un mapa superior del que venía y ha conseguido resultados muy acordes con las plantilas de las que ha dispuesto. Seguro que ha cometido errores pero también muchos aciertos, injustamente olvidados por la marea que ha pedido su cabeza con insistencia en los últimos meses.

Messina es un gran entrenador, un lujo para la ACB, un estímulo para todos los que queremos seguir aprendiendo a enseñar baloncesto. Contará con 27 ó 28 millones de euros según las distintas informaciones para formar una plantilla capaz de luchar  con los mejores equipos del continente.  Messina es brillante y lúcido en sus análisis, “lo preocupante no es que el Madrid lleve 13 años sin jugar la Final Four sino que no ha tenido equipo para hacerlo”.

Los que son y los que están

Lunes, 25 Mayo 2009

Unicaja y Real Madrid se han unido a Tau Vitoria y Barcelona en la lucha por el título de la ACB. Sin sorpresas. Ni siquiera el peligroso formato de los tres partidos ha impedido que la lógica se cumpliera y que se consolide  la diferencia entre los equipos más poderosos y el resto.

Asistimos a una ACB que recuerda a la de sus primeros años en los 80. Los equipos de Euroliga y los futboleros pueden mantener sus presupuestos pero la clase media lucha casi más por sobrevivir que por hacer equipos competitivos. Lo peor de todo es la sensación de que tardaremos en recuperar alternativas a los equipos poderosos.

Nada hay que reprochar a DKV Joventud y Kalisse Gran Canaria. Es cierto que a los catalanes les ha faltado pulso competitivo en los partidos disputados en Madrid, en realidad nunca han dado la sensación de creérselo del todo. La temporada de los de Badalona es, en cualquier caso, irreprochable, han sabido reconstruir manteniendo al equipo entre los mejores, han descubierto un entrenador para muchos años y han sabido sobreponerse a numerososo contratiempos en forma de lesiones y espantadas de dos jugadores de primer nivel como Wright y Mensah-Bonsú.

Kalisse Gran Canaria se acordará mucho tiempo de esa canasta de Cabezas que les privó de colarse entre los cuatro mejores. El equipo de Salva Maldonado es un ejemplo de equipo bien trabajado en la cancha y en los despachos pero siempre tropieza con la piedra de los cuartos de final. La derrota en el tercer partido es una película ya vista de un equipo que sabe que ha perdido su oportunidad y que no puede sobreponerse a la losa mental que eso supone.

El fin de semana comienzan las semifinales. Todo apunta a que Tau y Barça se jugarán el título pero Unicaja y Real Madrid han dado motivos para creer que no todo está decidido. Los malagueños salen muy reforzados de su duro envite frente al Gran Canaria y ya saben lo que es ganar al equipo de Xavi Pascual esta temporada. El Real Madrid ha jugado, por momentos, su mejor baloncesto de la temporada frente al DKV Joventud y últimamente ha competido mejor contra el Tau que contra el Barcelona. Si los de Joan Plaza no se resignan a su papel de víctima e igualan la intensidad de los vitorianos tendrán más opciones de las que les dan los pronósticos.

El suplente de Prigioni

Mircoles, 20 Mayo 2009

Tau y Barça ya están en semifinales. A pesar de sus apuros en los primeros partidos, los dos mejores equipos de la ACB avanzan de manera firme hacia un nuevo duelo por un título como sucediera en la Copa del Rey y la Euroliga. Ahora mismo, cualquier final que no enfrentara a estos equipos podría calificarse de gran sorpresa.

El Tau aplastó a un Iurbentia Bilbao al que hay que reconocerle su brillante trayectoria de las últimas campañas. Los de Ivanovic presentan en estos play offs el enésimo base suplente de Prigioni. El base suplente de Prigioni es ya un clásico de nuestra liga, cada final de campaña el Tau acude al mercado intentando encontrar una alternativa al genial base argentino. Cada temporada parecen dispuestos a hacer un esfuerzo por no depender tanto de la genialidad del bueno de Pablo, y lo cierto es que cada año la figura de Prigioni se hace más imprescindible en el Tau. El nuevo aspirante a jugar más de 10 minutos por partido se llama John Lucas y, de momento, está dando un buen rendimiento. Antes que él han sucumbido Planinic, Ukic, Shakur, Ilievski y alguno más que seguro me olvido. Sólo Calderón supo imponerse a la capacidad de dirección, inteligencia y carácter competidor de Prigioni que le ha hecho ganarse la máxima confianza de Ivanovic al que le muda la cara cada vez que el internacional argentino no está en la cancha.

Prigioni y el Tau esperan rival del ganador del Real Madrid-DKV Joventud. Los de Joan Plaza no consiguieron igualar la intensidad de los verdinegros en el segundo partido y acudirán con más presión al tercer partido. El Real Madrid está recuperando para la causa a jugadores como Massey y Winston que pueden ser muy útiles para contrarrestar los momentos desenfrenados de la Penya.

El otro duelo sin decidir es el Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los canarios desaprovecharon una oportunidad de oro y deberán hacer un gran esfuerzo mental para repetirse que nada está perdido y que la mayor presión la tiene un Unicaja donde Cabezas, con su canasta decisiva, sumó algunos euros más a su renovación.