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Archivo de la categoría ‘Liga Endesa 13/14’

De “Cuatros” y “Cincos”

Mircoles, 26 Febrero 2014

Camina la temporada en ese momento post Copa del Rey donde se termina de definir por qué luchará cada equipo de la Liga Endesa. El Real Madrid se empeña cada semana en quitar emoción a la disputa por el primer puesto de la Liga Regular (algo que seguramente le valdrá para gestionar los partidos de diferente manera cuando la Euroliga entre en su fase decisiva) pero afortunadamente todavía son muchas las cuestiones por resolver.

El transcurrir de la competición no evita que empiece a especularse sobre el futuro de determinados jugadores ni que podamos detenernos a analizar rendimiento y percepciones de diferentes nombres. En esta ocasión me centro en la situación de varios jugadores interiores. El centímetro sigue siendo un valor cotizado, quizás más en el mercado que en las propuestas de juego y es por ello que muchos de los debates alcancen a determinados jugadores grandes.

El futuro de Nikola Mirotic tiene pinta de ser el culebrón del final de temporada. No tengo muy claro que al Real Madrid le beneficie que la resolución se demore mucho teniendo lo que tiene por delante pero la sensación general es que, ahora mismo, Mirotic tiene ganas de dar el salto a la NBA y los Bulls estarían encantados de recibirle otorgándole un rol importante. No es de extrañar, por tanto, que se empiece a especular con sustitutos teniendo en cuenta que, probablemente asistamos a que tanto los blancos como el Barcelona compartan objetivos para reforzar un puesto que, ahora mismo, probablemente decanta la balanza entre los dos equipos. Me pregunto si la decisión de ambos equipos estará determinada por los resultados que obtengan esta temporada, esto es, si un título europeo ahorraría prisas y  permitiría al Barcelona apostar definitivamente por Todorovic o que alguno de ellos se fijara en un proyecto a medio-largo plazo como podría ser Porzingins, con todas las condiciones para ser un jugador dominante. La apuesta más segura sería Doellman, aunque la competición agradecería que permaneciera en este Valencia que tanto bien está haciendo este año. En el horizonte apunta Dario Saric, la perla croata que destaca en la Liga Adriática y que tiene en su contra ciertas dudas sobre su carácter y que quizás el esfuerzo por su contratación no se compensaría con una estancia corta por sus opciones de recalar en la NBA.

Mientras parece que habrá lío en el tema de los “cuatros”, la temporada está delimitando y concretando la evolución de “cincos”  muy interesantes sobre los que había grandes perspectivas a comienzos de temporada. El paso de los meses ha afianzado a Pleiss y a Tavares, no ha resuelto incertidumbres sobre Mejri, penalizado por la indudable aportación visible e invisible de Slaughter, y nos ha privado de observar la evolución de Lucas Nogueira, muy condicionado por sus problemas físicos. Pero sin duda, uno de los “cincos” más determinantes hasta el momento ha sido  Shermadini que, probablemente, ha mejorado las ya optimistas previsiones sobre su rendimiento que se hicieron cuando se conoció su fichaje por el Cai Zaragoza. El jugador georgiano ha vuelto a confirmar que los jugadores grandes “rompen” algo más tarde, algo que también ha debido pensar Olympiakos para intentar (y conseguir por lo que parece) recuperarle algunos meses después de que abandonara sus filas. Qué suerte la de algunos que tienen margen para remendar sus errores.

Algo más que sensaciones

Martes, 17 Diciembre 2013

Entra la temporada en una fase en la que las sensaciones pasan a convertirse en certezas, o casi. La Liga Endesa avanza muy rápido para algunos,  muy despacio para otros, a los que casi parece molestar los partidos, y de manera agónica para equipos como Valladolid, incapaz, como es lógico por cómo se gestó el proyecto, de competir en sus encuentros.

- “El Barça de los 14″ se empieza a cobrar sus primeras víctimas. Las lesiones de Navarro, Oleson y Lorbek allanaron el camino de los descartes en los primeros partidos pero, una vez recuperados, Pascual se ve obligado a elegir. Lo normal es que Todorovic y Hezonja (dos proyectos de jugadores de primer nivel europeo) sean los elegidos pero el técnico catalán ha dado un aviso en forma de grada a Lampe, al que se le aventura un futuro negro en Barcelona. El jugador polaco sólo ha rendido cuando ha tenido el rol de indiscutible y en el Barça actual ese papel sólo está reservado para Marcelinho, Navarro, Papanikolau y Tomic. El resto son meritorios permanentemente a prueba, algo que, sin duda, influye en que el equipo no tenga la regularidad necesaria.

- Valencia. Las cosas bien hechas bien parecen. El equipo valenciano no se dejó llevar por impulsos revolucionarios cuando fue eliminado en los Play Offs de la temporada pasada. Tuvo la serenidad para valorar el conjunto y no el detalle y está obteniendo fruto de esa estabilidad que hace tiempo se impuso en el club taronja. El grupo tiene muchos jugadores de gran capacidad competitiva (Martínez, Ribas, Sato), grandes proyectos (Dubjlevic) y absolutas estrellas de esta competición como Doellman. A día de hoy es el único conjunto que amenaza el liderato del Real Madrid, absolutamente meritorio si atendemos al nivel del equipo blanco. Mi única duda con el equipo dirigido por Perasovic está en el puesto de base, quizás no al nivel del resto de posiciones y de los rivales por los que luchará por los puestos de privilegio.

- Piano, Piano.  Escribe un gran fan del juego, la propuesta y el rendimiento del Real Madrid de Pablo Laso. Su comienzo de temporada es histórico y fruto de todo lo construido en las dos temporadas precedentes, la madurez de sus jugadores y el valor de las incorporaciones. Dicho esto, considero excesivas diferentes apreciaciones tipo “El mejor Real Madrid de la Historia”. Aún es pronto para eso, falta llevar esta racha a los meses decisivos lo que se traduciría en títulos.

- La sombra de Andorra. Que el equipo Andorrano,con su pasado ACB a cuestas, lidere la Adecco Oro es algo que tienen muy presente los equipos de la zona baja en la Liga Endesa. Eso de que el descenso pueda dejar de ser algo virtual se traducirá en nervios, fichajes, destituciones y, casi con toda seguridad en más euros en la mochila de la deuda. Al tiempo.

Más del Barça y de Pascual

Domingo, 3 Noviembre 2013

Por aquí y por allá, en papel y digital, el juego del Barcelona ocupa buena parte de los debates en torno a nuestro deporte en estos días. Es verdad, el equipo no ha arrancado bien, marcha invicto en la ACB de la misma manera que podía llevar más de una derrota y en Europa, el modesto Nanterre ha destrozado ese aura de imbatibilidad del Palau.

Dicho esto, la intensidad de algunas críticas también permiten pensar que se lleva tiempo “esperando” al entrenador del Barcelona, protegido hasta ahora por el peso de sus títulos, pero más vulnerable por la arrolladora puesta en escena del Real Madrid de Laso, cuyo juego merece un respaldo unánime pero que también cuenta con la ventaja añadida de mantener la misma estructura desde hace más tiempo.

Curiosamente, Xavi Pascual ha concedido varias entrevistas en los últimos tiempos lo que, lejos de haberle ayudado, parece incluso que le ha desprotegido algo más. Algo injusto bajo mi punto de vista porque apetece conocer algo más de un entrenador excepcional que colocó al Barcelona como referencia del baloncesto europeo y con el que comparto su opinión de que se le ha estigmatizado demasiado en cuanto a su propuesta de baloncesto. Da la sensación de que Pascual buscaba explicarse, acercarse algo más a los aficionados de los que quizás se había mantenido algo distante y que sus argumentos han reafirmado mucho más a sus críticos que a sus desaparecidos (ya volverán) seguidores. Y que conste que puedo entender esta reacción porque a veces se transmite cierto aire de justificación y poca autocrítica en las palabras del técnico del Barcelona. 

La realidad es que el Barça actual necesita tiempo para ajustar muchas piezas de calidad pero no tengo ninguna duda de que disputará todos los títulos en los que compita, como es su obligación. Se olvida con demasiada frecuencia que el equipo ha realizado varias incorporaciones y que está inmerso en un proceso de reconstrucción y renovación muy personificado por ejemplo en esa transición silenciosa entre Navarro y Abrines, por el que Pascual está apostando mucho en este inicio de temporada.

Hay un debe que sí se puede achacar al técnico azulgrana y es su falta de una apuesta decidida por unas rotaciones determinadas que ayuden a encajar las nuevas piezas y que permitan un mayor grado de confianza a determinados jugadores que, por su historial, necesitan sentirse importantes para poder explotar sus cualidades. Quién sabe, quizás esas críticas externas a las que Pascual se esfuerza en dar respuesta han generado muchas dudas en el técnico del Barça. Ya sabéis, dudar es bueno pero transmitirlo no tanto. Pienso, por ejemplo, en si superará su ostracismo Pullen, un jugador que podía encajar como revulsivo capaz de dar un aire nuevo desde el banquillo que rompiera ese aire previsible que a veces rodea el juego del equipo catalán. Pero, sobre todo, centro el foco en dos jugadores de una calidad incuestionable que parece que van perdiendo peso en la rotación del Barcelona como Lampe y Nachbar. He aquí dos ejemplos del reto al que se enfrenta Pascual esta temporada, ser capaz de obtener lo mejor de dos verdaderos talentos muy necesitados de encontrar confianza cuando miran al banquillo. Su trayectoria nos obliga a pensar que si lo que reciben es dudas e irritación sus cualidades se difuminarán pero eso ya lo sabía el Barcelona cuando los fichó, supongo.

“Clásicos”

Lunes, 14 Octubre 2013

Interesante primera jornada de la Liga Endesa. Buenas propuestas de juego, apariciones estelares, oportunidades para jugadores jóvenes y algunas situaciones que empiezan a ser recurrentes y merecen destacarse de manera positiva.

- Gran Canaria y Zaragoza. Sus dos primeros partidos tienen un aire reivindicativo que demuestran la ambición de ambos clubes de mantener su bien ganado status. Herbalife Gran Canaria venció en Vitoria presentando a Hansbrough (un clásico aquello del nuevo americano de Gran Canaria que seguro impactará en la competición ) y confirmando el acierto del fichaje de Nacho Martín, empeñado en reafirmarse como uno de los mejores “cuatros” de la competición. Cai Zaragoza se aprovechó de la demostrada endeblez defensiva de Bilbao Basket. No deben preocuparse mucho en Bilbao porque el juego interior maño tiene pinta de que va a ser un dolor de cabeza para muchos equipos de liga Endesa.

- El primer partido contra un “Ex”. Otro de los clásicos es que el primer partido de un jugador contra su anterior equipo sea una exhibición en toda regla. Estudiantes empezó sin tensión su partido contra Unicaja y eso es demasiada ventaja frente a un equipo del potencial del andaluz. Jayson Granger fue el mejor del equipo dirigido por Joan Plaza que seguro sabe valorar la intensidad defensiva y capacidad física del uruguayo al que sólo le falta ser más consistente en su lanzamiento exterior para ser uno de los bases de referencia en la ACB. En Estudiantes destacó otro “clásico”, Andrés Miso, camino de engrosar la lista de los que empiezan como temporeros y acaban como imprescindibles.

- El partido del Palau entre Barcelona y Valencia dejó varios detalles a destacar. El primero, las enormes posibilidades de la plantilla del Barcelona, aún sin ajustar.  Será interesante ver cómo conjuga Xavi Pascual los minutos necesarios para el despegue de Abrines con la aportación infinita de Navarro. En Valencia merece nombrarse a Justin Doellman, probablemente el mejor “cuatro” de la Liga y, como aspecto negativo, camino de convertirse en otro “clásico”, me siguen pareciendo exagerados los aspavientos y quejas contra los árbitros de Xavi Pascual, reiteradas de un tiempo a esta parte y muy consentidas, a mi entender por los colegiados.

- Plataforma Manresa.  Nuevo ciclo en Manresa y mismos buenos hábitos, apuesta por jugadores jóvenes o habituales de la Liga Adecco Oro que encuentran en el club catalán un sitio idóneo para jugar sin presión y en un ambiente óptimo. El nombre de esta semana es Rasmus Larsen, probablemente ganaría más dinero en otro sitio pero es muy discutible que encontrara otro lugar mejor para desarrollarse, madurar y crecer que en Manresa. 

Lo que apetece

Martes, 1 Octubre 2013

En vísperas del comienzo de la temporada en la Liga Endesa, es tiempo de impresiones, valoraciones y sobre todo, especulaciones sobre lo que nos pueden deparar los diferentes equipos que forman parte de una organización que aún tiene pendiente una profunda renovación que no sólo debe afectar a sus mandos sino que debe pasar por un revisión del Sistema de Competición, su relación con los aficionados y su convivencia con el resto de competiciones nacionales y europeas.

Mientras tanto, conviene centrarse en lo que tenemos en este momento y buscar aquellas preguntas que esperas que tengan su respuesta durante los próximos meses.

¿Barcelona o Real Madrid?.  Intento tener una visión lo más global de la competición pero sería injusto exigir a ningún otro equipo  disputar el título a cualquiera de estos dos conjuntos. A dos semanas de empezar la Liga Endesa mi sensación es que el nivel de juego que exhibió el Real Madrid en la pasada final no le bastaría en esta ocasión ante la plantilla que ha formado el Barcelona, que ha mejorado en capacidad atlética y cuenta con muchos más jugadores capaces de generar sus propias canastas. Creo que Bourousis y Mejri son dos buenas incorporaciones pero no se debe basar en ellos únicamente la progresión del Real Madrid sino en algunos jugadores que el año pasado estuvieron por debajo de lo que pueden ofrecer.

Scariolo, Plaza y su regreso.  Considero positiva la vuelta a la Liga Endesa de dos técnicos que ya saben lo que es ganar este título. Scariolo regresa a Vitoria en pleno proceso de reestructuración de un Baskonia que intentará seguir siendo alternativa a pesar de perder a sus mejores hombres y afrontar un descenso en su presupuesto. Joan Plaza está llamado a acabar con la travesía en el desierto de Unicaja y estoy convencido que podrá “crear proyecto” en la ciudad andaluza.

Bilbao, Las Palmas y Valencia. Son tres ciudades que acogen a tres proyectos sólidos en la Liga. Ninguno de ellos está ajeno  a dificultades económicas pero comparten elementos fundamentales como para aventurar una buena temporada. Por un lado, su gestión es bastante modélica (aunque quizás en Bilbao deban más de la cuenta) y por otra parte son clubes ambiciosos que evitan resignarse cuando se enfrentan a los poderosos. Su empuje es el verdadero termómetro de la competición y lo que proporciona verdadero nivel a esta Liga por lo que nunca sobran halagos para ellos.

Tres realidades, una idea. Cualquier tiempo pasado fue mejor para  Cajasol, Estudiantes y Joventut pero las plantillas  de estos conjuntos históricos tienen muchos componentes atractivos y pueden ser las primeras páginas de historias prometedoras. Comparten un buen puñado de buenos proyectos de jugadores sobre los que conviene ser prudentes pero también hacerles ver lo afortunados de la oportunidad que se les presenta. Tres equipos para disfrutar que deberán tener pildoritas en forma de victorias para gozar de la suficiente tranquilidad de consolidar sus ideas.

¿El año de…? Recién terminada la participación de España en el Eurobasket y en puertas de un Campeonato del Mundo en nuestro país, uno se hace esta pregunta pensando en jugadores españoles. La pretemporada ha empezado a insinuar nombres, Abrines es probablemente el proyecto más interesante,  Dani Díez es un competidor excepcional y Willy Hernangómez ha acertado de pleno en su decisión de jugar en Sevilla y no debemos olvidarnos de un Carlos Suárez que parece decidido a recuperar habilidades olvidadas o poco exprimidas en su nueva etapa en Málaga.

Tres fichajes

Sbado, 27 Julio 2013

Cada incorporación realizada por un club lleva una pequeña historia. En la decisión se atienden muchos factores, en algunas ocasiones se trabaja sobre certezas, pensando que el jugador va a mantener el nivel del equipo dónde procede y en otras muchas, más ahora por la situación económica, se especula sobre las posibilidades reales de diferentes nombres pensando que el club donde se incorporan les va a facilitar los mejores medios para desarrollar todas sus cualidades.

Repasando las últimas novedades del mercado, me detengo en tres jugadores diferentes no sólo en la posición de juego sino que viven diferentes etapas de una carrera de diferente dimensión y que en el caso de uno de ellos, Guillermo Hernangómez, aún está por desarrollar.

Pero antes de llegar al joven pívot del Real Madrid, he de reconocer que me ha llamado la atención que Albert Oliver abandonara la Penya en busca de una nueva aventura en Gran Canaria. Probablemente se ha destacado poco la excepcional última temporada de Oliver, que parecía destinado a dirigir el equipo de Badalona hasta el final de su carrera proporcionando la estabilidad necesaria a un proyecto que se alimentará de su fantástica camada de jugadores jóvenes. La decisión del base catalán de fichar por Gran Canaria confirma el buen ojo de los isleños a la hora de reclutar jugadores y es una absoluta garantía en una posición de base donde alternará con otro buen jugador como Tomás Bellas. Los dos comparten una característica que elevará el nivel del grupo, su estabilidad en el juego, ya que en sus momentos menos brillantes tienen la madurez suficiente para no encadenar errores. El tiempo pondrá en valor los años de Oliver en la élite, mientras tanto, sirvan estas modestas líneas como un pequeño homenaje a un jugador empeñado en mejorar y crecer a los 35 años.

La dimensión de la carrera de Bostjan Nachbar no tiene mucho que ver con la de Albert Oliver pero quizás ha decepcionado a más entrenadores que el base español. El esloveno es un talento descomunal que, en su momento, enlazó dos temporadas con más de 20 minutos por partido en los Nets pero que, ni con su selección, ni en su posterior vuelta a Europa había “roto” como ese jugador descomunal que algunos presumíamos. Su carrera enfilaba la recta final cuando se cruzó en su camino el equipo alemán del Brose Basket y Nachbar encontró su lugar ideal para recuperar la mejor sensación que puede acompañar a un jugador de baloncesto, divertirse. Con el equipo alemán, Nachbar realizó una temporada sobresaliente que ha llamado la atención de un Barcelona que ha encontrado un jugador versátil que quizás será más determinando en la posición de “cuatro” exprimiendo su portentosa muñeca. Veremos si en Barcelona, con un papel menos indiscutible que en el Brose, Nachbar encuentra la inspiración. Condiciones muchas, pero tendencia a la dispersión y a la melancolía, también.

Guillermo Hernangómez tiene todo el futuro por delante pero aún no puede presumir de la trayectoria de Oliver y Nachbar. En su caso, su fichaje no se ha consumado pero parece claro que tanto él como el Real Madrid tienen clara la idea de cederle para que pueda tener más minutos en la Liga Endesa.  El madrileño es un pívot completísimo, llamado a ser un jugador de referencia en nuestro baloncesto que no sólo debe valorar en su decisión el espacio que pueda disponer en su futuro equipo sino también los compañeros de posición, las vivencias que puede sacar de convivir con ellos, y conocer exactamente lo que espera el entrenado de él. Mientras tanto, trabajo y paciencia, no hay otra.