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Archivo de la categoría ‘Portland Trail Blazers’

Claver, el precio de un sueño

Viernes, 9 Noviembre 2012

Estoy absolutamente convencido de que la etapa de Víctor Claver en Valencia había tocado a su fin. Asentado como un jugador importante del equipo, sin embargo, no había logrado “romper” con continuidad en el jugador que se suponía dadas sus condiciones. Su última temporada fue inferior a la anterior y su presencia en el equipo nacional en los últimos veranos habían contribuido más que nada a aumentar la confusión sobre las verdaderas posibilidades de un jugador llamado junto con los LLull, Rodríguez, Rudy, Marc Gasol, Suárez y compañía a perpetuar el máximo nivel en el que ha situado a nuestro baloncesto la generación del 80.

El fichaje de Víctor Claver  por Portland Trail Blazers parecía a priori una buena oportunidad para intentar dar la vuelta a esa tendencia que conducía al jugador valenciano hacia un peligroso estancamiento. Un nuevo equipo en otra ciudad, en una liga muy distinta que cumplía el sueño de casi todos los jugadores de conocer de cerca la NBA. Desde el principio, no obstante, hubo en su fichaje una sensación que mezclaba una verdadera apuesta deportiva con cierto aroma a huida. El comienzo de temporada de la NBA ha servido para corroborar que el camino del internacional español no será nada fácil y que tendrá que pelear mucho para conseguir minutos de juego imprescindibles para seguir evolucionando y para demostrar que puede tener sitio en la competición. La última versión de Claver, ya lejana, mostraba a un jugador con dudas, con capacidad para hacer muchas cosas de manera correcta pero con mucha dificultad para hacer algo de manera excepcional. Probablemente todo haya sido una cuestión de expectativas y muchos, entre los que me incluyo, hayamos aventurado demasiado pronto cualidades excepcionales sin haberse visto reforzadas por una mentalidad competitiva más pronunciada.

En cualquier caso, es inevitable mirar con preocupación la situación de Claver porque siempre ha dado la sensación de ser un jugador con un potencial enorme. Su edad y sus condiciones nos obligan a mirar el futuro con optimismo incluso sabiendo que su situación actual pondrá a prueba su carácter y su fortaleza mental, quizás los aspectos en los que más dudas ha generado hasta el momento. De momento, hace bien en intentar vivir su sueño mientras éste no le aleje cada vez más de la realidad. Mucho ánimo para él.

Lecciones del caso Rudy

Mircoles, 13 Octubre 2010

1. Piensalo bien antes de marcharte. Convertir un sueño en una pesadilla es relativamente fácil. Ya había experiencias previas que avisaban que sólo unos pocos elegidos logran instalarse plenamente en la competición americana, si no estás entre los 10 primeros del Draft o entras en un equipo de titular, la experiencia puede ser realmente dura. Rudy no quiere seguir ni en Portland ni en la NBA lo que demuestra bien a las claras su situación desesperada. No basta con unas expectativas deportivas favorables, debes tener una madurez a prueba de fuego para sobrevivir en una competición multitudinaria pero dónde la soledad está más que presente.

2. Patriotismo sin rigor. Una cosa es la admiración por Rudy Fernández y el deseo que tenemos de verle jugar en España y otra es perder la perspectiva de la lógica. La NBA y Portland Trail Blazers tienen razón. Se trata de ser fieles a las reglas y a los contratos y mantener el prestigio de la NBA intacto. El nivel deportivo de la NBA es deficiente en el 80% de sus jugadores (por cierto, Rudy forma parte del 20% restante)  pero empresarialmente sigue siendo modélica.

3. Rudy jugador. Es conveniente reflexionar sobre qué ha aportado a los jugadores españoles que han estado en la NBA su paso por la competición americana. En el caso del jugador mallorquín hemos observado una paulatina especialización hacia el rol de tirador que solo sus veranos con la selección española han podido encauzar. La calidad de Fernández viene determinada por su habilidad para desarrollar brillantemente muchas acciones del juego. Seguro que la experiencia de Portland le está enriqueciendo pero técnicamente no ha progresado en alguna carencia con la que se fue de España (fundamentalmente el manejo de su mano izquierda) y tácticamente su papel ha sido reducido por su entrenador a una parcela muy concreta del juego.

4. Soluciones. Todo apunta a que Rudy Fernández acabará su contrato con los Blazers y regresará a España el próximo verano. Otras opciones parecen improbables salvo que alguno de los equipos europeos que le pretenden paguen a los Blazers una cifra considerada adecuada por la franquicia del estado de Oregon. Un traspaso a otra franquicia NBA parece hoy complicado porque el jugador no muestra deseos de continuar en la competición y no parece probable que nadie sacrifique otros jugadores o una ronda de draft por alguien que permanecería con ellos solo una temporada. De lo que no hay ninguna duda es que su impacto en el equipo europeo que recale ésta o la próxima temporada será enorme.

Play Offs-Oeste. No tan fácil para los Lakers

Viernes, 17 Abril 2009

Todo lo que no sea que Los Angeles Lakers se proclamen campeones de la Conferencia Oeste será una grandísima sorpresa. El equipo californiano parece más sólido que la temporada anterior, contará con Andrew Bynnum y parece que ha mejorado algo la indolencia defensiva que les caracterizaba.Los Lakers han dominado el Oeste de cabo a rabo y, por ello, contarán con la ventaja del factor campo en todas sus eliminatorias, aunque harían bien en no confiarse y dar importancia a sus distintos rivales en el camino a la final. Los Jazz de Utah no es una perita en dulce de primera ronda de play off. El equipo de Jerry Sloan es un equipo agresivo, intenso y duro que, tradicionalmente, se le atraganta a los californianos en su campo de Salt Lake City. Una buena prueba para la intensidad defensiva de los Lakers y para la dureza de sus jugadores interiores. Gasol no tendrá jugadores muy grandes que le puedan detener su monumental juego de espaldas pero se encontrará con tipos móviles que derrochan actividad como Millsap y Boozer, un tipo de jugador con el que el jugador español nunca se ha encontrado cómodo. Huele a victoria nada fácil de los Lakers.Portland Trail Blazers y Houston Rockets disputarán otro cruce de cuartos con trampa para los teóricos favoritos, los Blazers. El equipo de Portland ha realizado una gran temporada. Más allá de nuestros prejuicios con McMillan, hay que reconocer el mérito de este técnico en hacer funcionar tan bien a un grupo de jugadores de gran talento pero, en muchos casos, todavía por hacer. Los Rockets cuentan con mayor experiencia en estas lides y un gran carácter competidor aunque el factor campo puede resultar decisivo.

San Antonio Spurs y Dallas Mavericks disputarán una eliminatoria con un poco de sabor a despedida. Los antinguos dominadores de la Conferencia han realizado una temporada regular por debajo de lo esperado y hay claros síntomas de que sus ciclos victoriosos se están acabando. Los Spurs cuentan con la ventaja de campo, pero Dallas parece en línea ascendente y tiene argumentos tácticos para derrotar al equipo de Popovich. En este caso apuesto por los Mavericks.

Por último Denver Nuggets y New Orleans Hornets. Los segundos clasificados de la conferencia han sido los Nuggets, en contra de todas las previsiones que les colocaban por detrás de, incluso, sus rivales de play offs. Buena temporada de los de George Karl que parten como favoritos gracias al gran movimiento que hicieron desprendiéndose de Iverson y contratando a uno de los jugadores más infravalorados de la competición como Chauncey Billups.

Volvemos a olvidarnos de los Celtics

Viernes, 5 Diciembre 2008

Mucho hablar de la gran aportación de Gasol jugando de “cuatro”, de la paulatina y sólida consolidación de Bynum, de las excelencias de Kobe Bryant y de la gran aportación del banquillo de Los Ángeles Lakers y, al igual que el año pasado por estas fechas, nadie parece tomarse en serio la gran temporada de los Boston Celtics.

Mientras Phil Jackson afirma, con bastante criterio por otra parte, que ve imposible que su equipo bata el record de los Bulls de Michael Jordan en la liga regular, los Celtics, injustamente ninguneados, tienen el mejor récord de la liga, suman 10 triunfos consecutivos y vuelven a exhibir una extraordinaria aplicación defensiva que contrasta con los minutos de absoluta desidia que suelen ofrecer los Lakers en cada partido.

Lo cierto es que si la mayoría de personas que seguimos esta competición tuviéramos que apostar por una final de la NBA 2009, casi todos diríamos que se va a repetir el duelo entre Celtics y Lakers. Me parece bastante interesante el duelo en la liga regular por ver quien es el equipo que obtiene el mejor registro de victorias y por lo tanto la ventaja de campo en una hipotética final ya que puede ser un factor decisivo para resolver el campeón. Por lo mostrado hasta ahora, aunque la presencia de Bynum hace mejores a los Lakers, sus dos carencias fundamentales en la pasada temporada no han sido corregidas. Por un lado el equipo tiende a descoserse en defensa con demasiada facilidad y por otro los bases son tremendamente irregulares alternando actuaciones brillantes con otras menos esperanzadoras.

Aunque los Cleveland Cavaliers acechan a los actuales campeones a tan solo una victoria de distancia, no parece que la continua evolución de Lebron James y compañía sea suficiente para poner en duda la hegemonía de los Boston Celtics en la conferencia Este, donde no tendrán rival a no ser que sufran inoportunas lesiones duraderas de sus jugadores importantes.

En el Oeste, San Antonio Spurs y Phoenix Suns, teóricos rivales de los Lakers han comenzado de manera irregular y los sorprendentes Blazers de Rudy Fernández y Sergio Rodríguez presentan el segundo mejor récord de victorias habiendo jugado el doble de partidos fuera de su cancha del Rose Garden. Seguro que los españoles podrán jugar los Play Offs esta temporada aunque no parece que el 2009 sea todavía el año de Portland que, eso sí, gracias a una buena gestión en los despachos se ha asegurado ser un equipo protagonista en la competición durante el próximo lustro.

Rudy, el especialista??

Jueves, 27 Noviembre 2008

Un mes de competición ha bastado para que Rudy Fernández confirmara  que estaba más que preparado para competir en la mejor liga del mundo.

El jugador balear ha impactado en Portland y, al igual que Sergio Rodríguez, es un jugador tremendamente querido y valorado por la afición del equipo del estado de Oregón que jalea con entusiasmo cada acción positiva del internacional español.

He de reconocer que no me ha sorprendido la capacidad de adaptación de Fernández que, desde el primer partido, se ha mostrado con muchísima confianza en sus posibilidades y no ha mostrado ningún atisbo de dudas en su juego. Sin embargo, no todo me parecen noticias halagüeñas para el ex jugador de la Penya.

 La NBA es una competición de status inalterables y Rudy puede sufrir en su juego la estructura de jugadores de los Blazers y el juego excesivamente anárquico de sus supuestas estrellas. Si echamos un vistazo a las estadísticas de Rudy vemos que en los primeros 15 partidos ha lanzado casi el doble de veces de tres puntos que de dos. Si algo caracteriza al jugador español es su capacidad para aportar en muchos aspectos del juego y su habilidad para generar sus propias acciones de anotación en situaciones muy diversas.

Creo que un jugador tan joven y con tantas cualidades como Rudy debería huir de la especialización en su juego y no convertirse en un mero tirador que aguarda su oportunidad en la esquina. Es cierto que  en los momentos decisivos de los partidos, en Portland todo acaba y empieza en Brandon Roy por lo que la participación del resto de jugadores se reduce a dejar espacios al máximo anotador de los Blazers pero el jugador español dispone de bastantes minutos en pista donde debe recordar y recordarse que él no va a permitir que su trayectoria en la NBA se encamine a la especialización a la que son tan dados en el baloncesto americano.

De reglamentos, sorteos y representantes

Lunes, 10 Noviembre 2008

¿Cómo fallar un tiro libre y beneficiar a tu equipo?. El reglamento permite situaciones en las que un fallo calculado (con la única condición que el tiro toque el aro, eso sí)  puedan resultar muy provechosas para un equipo. El cambio en la reglamentación que posibilita que, después de un tiempo muerto solicitado durante unos tiros libres, se saque desde medio campo ha sido tremendamente rico para nuestro baloncesto y no pocos partidos se han resuelto con este tipo de acciones.

La posibilidad de anotar con casi cuatro segundos por jugar desde el medio campo son mucho mayores que después de rebote defensivo a más de 25 metros de la canasta. MMT Estudiantes utilizó sabiamente esas posibilidades para sumar una importante victoria que rompe una mala dinámica y que, a la larga, puede significar un punto de inflexión en la trayectoria del equipo.

De momento en la ACB manda el Kalisse Gran Canaria en lo que resulta una buena noticia para el baloncesto. Esperemos que el primer puesto que ocupa el equipo canario sirva para valorar en toda su dimensión la excelente gestión deportiva y administrativa que llevan realizando en la Isla desde hace varios años. Será difícil que los de Las Palmas aguanten esta posición hasta el final de temporada pero el colchón de victorias que están sumando les será muy beneficioso para alcanzar la Copa del Rey y los play offs por el título.

El fin de semana también nos ha dejado el sorteo para el próximo Eurobasket que se celebrará en Polonia. Me sigue sorprendiendo que España sea la única selección europea que, a estas alturas, no tenga claro quién la dirigirá en esta competición. Dentro de los enormes méritos que se le pueden atribuir a la Federación Española de Baloncesto no se le puede incluir, sin duda, el de valorar en su justa medida el trabajo, la responsabilidad y la figura del seleccionador nacional.

Por último, el representante de Sergio Rodríguez, Jose Ortiz, pide desde España un traspaso de su representado a otro equipo donde goze de más oportunidades. Parece claro que la relación de desconfianza entre el jugador canario y su entrenador no puede llegar a nada productivo. Por el momento hay que valorar que McMillan no ha modificado el status del español después de las declaraciones de su agente  y ha respetado el mismo protagonismo que antes de los comentarios de Ortiz, algo que debemos valorar en el entrenador de los Blazers que, acertadamente, no ha querido contribuir a engordar la polémica.