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La senda de Valencia

Viernes, 29 Septiembre 2017

Comienza una nueva edición de la Liga Endesa, la mejor competición de Europa después de la Euroliga. Conviene comentar ambos aspectos aunque sean poco discutibles porque entre conflictos y disputas dejamos poco espacio para recordar el gran nivel de una competición que nos viene acostumbrando al bochorno en verano, el éxtasis en febrero y detalles brillantes en junio.

Algo más que detalles fueron los que propiciaron el título del último campeón, Valencia Basket.  Los valencianos han empezado el año de manera excelente conquistando el título de la Súpercopa y se merecen la consideración de favoritos aún con la incógnita que siempre supone la manera en que compatibilizarán ACB y Euroliga. No deja de ser sorprendente que el técnico campeón, Pedro Martínez, no pueda defender su título aunque Valencia Basket está en buenas manos también con un Txus Vidorreta que intentará implantar un estilo muy diferente al de Martínez pero con el que llevó a Tenerife a sus mejores momentos.

El éxito reciente de Valencia Basket tuvo y tiene efectos colaterales. Uno de ellos es que debe reforzar la confianza de proyectos como los de Baskonia y Unicaja que pueden verse capaces de alterar el ejercicio de dominio impuesto por Barcelona y Real Madrid en los últimos años. Ambos equipos han realizado buenos movimientos en verano para seguir formando plantillas competitivas. Gran parte del destino de estos equipos pasará por el rendimiento de sus apuestas en el puesto de base (Huertas, Granger y McCallum) y porque sus jugadores importantes (tipo Nedovic) logren evitar sus habituales ausencias por lesiones. Tengo mucho interés en ver cómo se desenvuelve Prigioni en su nueva etapa como técnico. Hay más experiencias negativas que positivas en situaciones de transición inmediata jugador-entrenador pero el argentino cuenta a su favor con el conocimiento de la competición, el club y el hecho de contar con la total bendición de su Presidente, cosa nada trivial por otra parte.

Real Madrid y Barcelona afrontan el curso con la presión asociada a estos clubes de no haber conseguido el último título. Es cierto que las dinámicas en los últimos años son muy distintas en ambos clubes. Los catalanes afrontan otra nueva reconstrucción. Los movimientos en verano parecen muy positivos, aunque también lo ha parecido otras veces. Entre todas las incorporaciones la  más importante me parece la de Hanga por su impacto en ambos lados de la cancha pero las que tendrán más influencia en el rendimiento serán las de Pressey y Heurtel. Por ellos pasa el futuro de un equipo en el que habrá que seguir cómo lleva Tomic el alto ritmo que imprime Sito Alonso a sus equipos.

No doy mucha importancia a la derrota del Real Madrid en la Súpercopa pero el equipo de Pablo Laso presentó algún síntoma similar al del final de la temporada pasada. Lo más preocupante es que hay poco rastro de aquel equipo atrevido, rápido y poco especulativo. Quizás la cabeza empieza a afectar a las piernas y las dudas de algunos jugadores  lastran al colectivo por lo que el inicio de temporada parece importante para que el equipo recupere viejos y positivos hábitos. Doncic tendrá mayor responsabilidad esta temporada y eso es un gran aliciente. Por sus manos y las de Campazzo pasará la responsabilidad de suplir la ausencia de Llull durante su lesión.  Hay muchas voces que piden la incorporación de otro base durante este periodo, algo que no tengo claro, sobre todo vistos los problemas de la mayoría de los aleros blancos para generarse sus tiros….

Don Fernando

Martes, 6 Junio 2017

Me ha gustado mucho la serie entre Valencia Basket y Baskonia. Entiendo que tienen más eco los mensajes pesimistas y que son fechas en las que duele cierta comparación con otros eventos coincidentes al otro lado del “charco” pero me parece necesario que resaltemos aspectos positivos de nuestra competición.

Los valencianos han resultado justos vencedores porque han sido capaces de ir elevando el nivel de intensidad y de acierto según se acercaba el desenlace de la serie. Baskonia ha ido a remolque en los dos partidos disputados en Valencia, le ha faltado constancia, acierto y un punto de paciencia y serenidad para interpretar mejor determinadas situaciones del juego. Un rato Larkin, otro Ledo y algún momento de Shengelia, pero pocos minutos de juego colectivo fluido. Buena temporada en cualquier caso de Baskonia. Sito Alonso ha sido capaz de dar continuidad al trabajo de Perasovic y ha logrado evolucionar a un buen grupo de jugadores que deberían ser la base de un ciclo positivo del club vitoriano.

Valencia Basket afrontará la final de la Liga Endesa con la certeza de que su temporada también ha sido magnífica. Es verdad que la derrota como local en la final de la Eurocup supuso una decepción pero ese hecho concede todavía más mérito a su clasificación para una nueva final. El grupo ha demostrado madurez, entereza y orgullo para levantar el ánimo y sobreponerse a lesiones de jugadores importantes volviendo a recuperar las señas de identidad del equipo, a saber, intensidad defensiva (qué bien trabajan el pick and roll), gran ocupación de espacios, buen uso del pase y capacidad para explotar cualquier ventaja física en el poste bajo.

Los ideólogos de todas esas virtudes son Pedro Martínez y su cuerpo técnico (me temo que se valorará más su trabajo dentro de unos años) y uno de los mejores ejecutores de ese plan es Fernando San Emeterio. El jugador cántabro representa muchos de los valores que más aprecio en un deportista. “SanEme” no regala ni un gesto de cara a la galería pero siempre da un paso adelante en momentos donde a muchos jugadores les tiembla el pulso y algo más. Bajo su disfraz de jugador de rotación, el internacional español es una estrella en toda regla.

El hecho de que Fernando San Emeterio no tenga el mínimo interés en darse importancia no debe afectar a los juicios que hagamos de un tipo generoso que asumió con dignidad y sentido colectivo decisiones cuestionables como aquel guiño al futuro que hizo Scariolo llevando a Abrines a los Juegos Olímpicos después de que San Emeterio se “comiera” toda la preparación sin ausencias, lesiones o viajes para firmar por un nuevo equipo.

San Emeterio y sus compañeros tendrán un reto enorme ante el Real Madrid. Si el equipo responde físicamente podemos asistir a una serie larga porque los valencianos ya saben lo que es llevar al límite a los actuales campeones. Seguro que en su trabajo de scouting, Pablo Laso dedica tiempo a hablar de San Emeterio aunque no hay estudio que ayude a detener la deliciosa anarquía de un tipo admirable.

CSKA y el resto

Viernes, 23 Diciembre 2016

La Euroliga cerrará antes de que acabe el año la primera vuelta de su novedosa primera Fase. Entiendo que para equipos y jugadores, sobre todo aquellos que también disputan competiciones nacionales exigentes como es la ACB, el calendario es tremendo pero soy un firme defensor de esta Liga de “todos contra todos” que rara es la semana que no depara duelos de gran nivel y calidad.

El CSKA  Moscú es líder destacado de una competición en la que sus seguidores acumulan un importante número de derrotas que acercan mucho a los equipos que van desde la segunda posición en adelante. Queda tiempo y hay margen, incluso para conjuntos con dinámicas erráticas como el Barcelona, para optar a unas plazas de Play Offs muy abiertas y que van a deparar una lucha intensa hasta el final. La superioridad del CSKA de Moscú detecta el punto débil de este sistema. El primer clasificado de la Liga Regular debería acceder directamente a la Final Four y premiar de esta manera ser el mejor de los mejores en 30 partidos.

No es ninguna sorpresa que el CSKA de Moscú lidere la tabla, aunque es más llamativa la amplia distancia sobre sus seguidores. Los de Itoudis son el actual campeón, cuentan con dos de los cinco mejores jugadores que juegan en el continente (Teodosic y De Colo) y son el grupo que mejor responde en todos aquellos “medidores” que reflejan la solidez de un colectivo. Esto es, intensidad y colaboración defensiva, uso del pase en ataque e implicación de muchos jugadores perfectamente integrados en sus roles. Incluso sin sus dos mejores jugadores, el CSKA es muy competitivo y es capaz de llevar su defensa a un nivel que pocos equipos son capaces de igualar. Podrían igualarlo conjuntos como Fenerbahce y Real Madrid pero los de Obradovic y Laso acusan cierta falta de solidez que les hace no acabar de dominar los partidos como se les presupone. Si hablamos de rendimiento respecto al nivel de su plantilla merece destacarse la labor de David Blatt en Darussafaka Dogus donde está construyendo un equipo sólido en el que parece encontrarse cómodo rodeado de buenos jugadores pero sin ninguna “estrella”.

En el caso del Real Madrid la racha de derrotas fuera de casa empieza a consolidar ciertas dinámicas que debe resolver Pablo Laso. La plantilla tiene un potencial impresionante pero hay varios jugadores que, por su etapa formativa, como Doncic, o porque esta etiqueta les acompaña durante toda su carrera (Taylor, Thompkins y especialmente Randolph) son muy irregulares y cada partido es una especie de tiro al aire. Parece peligrosa la tendencia hacia esa misma línea de Rudy Fernández del que su equipo necesita más puntos de los que quizás parezcan preparados para dar sus piernas. La dependencia de Llull es otro asunto pendiente de resolver porque Draper ofrece lo que se espera de él pero hay momentos de los partidos que requieren algo más de verticalidad y claridad de cara al aro.

Pese a todos estos “problemas” el Real Madrid sigue bien posicionado para optar a su objetivo de estar entre los cuatro primeros de esta fase, algo a lo que optará también un Baskonia que, como el año pasado, está dejando su mejor baloncesto en Europa. Los vitorianos son un equipo durísimo que exprime al máximo la versatilidad de sus jugadores interiores, los puntos de Larkin y Beaubois y la omnipresencia del “tres” más determinante de Europa, Hanga. Me alegra que a un técnico del nivel de Sito Alonso le salgan las cosas bien y que junto a Laso y Pascual (buen trabajo el suyo en Panathinaikos) defiendan de manera tan brillante el papel del técnico español en un evento tan maravilloso.

Dos valientes y varias lecciones

Lunes, 6 Mayo 2013

Los descensos (ya veremos si virtuales o no) de Lagún Aro y de La Bruixa d´Or Manresa dejan la Liga Endesa con el único interés de ver qué equipos acceden finalmente a los Play Offs y cómo se configuran los mismos. Las casualidades no existen y estos dos equipos se descolgaron desde el comienzo y aunque nuestra competición tiene varias historias de equipos que se han salvado “remando” durante muchas jornadas, la realidad es que nunca han alcanzado una línea sólida en su juego que les permitiera atisbar la orilla de la salvación algo más cerca.

Ponsarnau y Sito Alonso. Sin duda, son dos de los técnicos más interesantes de la Liga. Hablamos de dos entrenadores con cierto parecido en su ideario. No temen arriesgar con jugadores que no conozcan la competición y plantean opciones de juego rápidas, poco especulativas y que otorgan bastante espacio a la creatividad de sus jugadores. Dos personalidades sin miedo a exhibir alternativas novedosas tanto en defensa como en ataque.  Curiosamente, los dos sonaron para dirigir equipos de Euroliga el pasado verano con el aval de sus temporadas precedentes y unos meses después se han encontrado con un descenso que probablemente no afecte a su bien ganado crédito y a su reconocimiento pero que lamentablemente nadie podrá borrar de sus curriculums.

Proyectos. Me consta que Sito Alonso y Jaume Ponsarnau son, como otros muchos, entrenadores que buscan crear proyectos y no sólo obtener resultados.  En el caso de Alonso vio como, con la pretemporada en marcha, el presupuesto de Lagún Aro se vio bastante reducido y las expectativas de repetir la gran campaña anterior empezaban a verse cuestionadas. No es el primer caso de este tipo que hemos visto, clubes que vienen de realizar una gran temporada que quieren dar un pasito más pero la realidad les obliga a reducir costes, hacer demasiados cambios en la plantilla y comenzar un nuevo viaje con otro equipaje distinto al que pensaban llevar. Lagún Aro descendió en los primeros meses de competición, después el lastre de las derrotas fue demasiado para un equipo al que le ha costado encontrar pilares sólidos a los que agarrarse. Como los males no vienen solos, en San Sebastián y Manresa han compartido desgracias en modo de lesiones por lo que las dificultades para formar un grupo estable no han cesado en toda la temporada.

Los bases, siempre los bases.  Una situación como un descenso no puede reducirse a un sólo problema pero lo cierto es que los dos equipos han compartido inestabilidad en varios puestos claves. Manresa fue el patio de la casa de Javi Rodríguez, el sitio donde el base gallego ha demostrado encontrarse más a gusto. Su lesión vino a reforzar la sensación de que el equipo dependía demasiado de él. En Lagún Aro todos esperábamos que éste fuera el año de Raulzinho Neto pero el base brasileño no ha dado ese salto de calidad esperado porque probablemente ha sido uno de los jugadores que más ha acusado las derrotas del comienzo de temporada. Es cierto, sus estadísticas han mejorado y su peso en el equipo también pero tampoco podemos olvidar que la mayoría de los momentos decisivos de los partidos los jugaba Javi Salgado. Soy un reconocido fan de Salgado pero su condición de indispensable es una especie de termómetro que puede dar una pista sobre cuales han sido los problemas del equipo vasco.

Una de entrenadores

Jueves, 3 Mayo 2012

Antes de ver el Barcelona Regal-Real Madrid tengo la sensación de que no será un partido demasiado intenso, que tendrá tintes preparatorios y de que los dos equipos centrarán sus esfuerzos en seguir preparándose para sus respectivos finales de temporada.

El desarrollo del partido me desmiente rotundamente, especialmente Xavi Pascual que con el recuerdo de la Final de Copa muy presente inicia el partido con Víctor Sada para frenar a Llull. El Real Madrid realiza sus mejores minutos desde la última vez que visitó Barcelona y los locales se muestran nerviosos, erráticos y tremendamente pendientes de los árbitros, mala cosa, aunque hayan obtenido su rédito en forma de mayor rigor con los blancos en el último cuarto y un pabellón entregado a la causa. Vence el Barça liderado por Navarro y se asegura la ventaja de campo en todos los play offs lo que es mucho decir si repasamos las demoledoras estadísticas de los azulgranas en su pista. Un gran partido de dos grandes equipos que dará que pensar a muchos jugadores y entrenadores sobre los diferentes límites que gozan los equipos a la hora de presionar a los árbitros.

 El Real Madrid no sale muy dañado del encuentro, diría que todo lo contrario porque da la sensación de encontrarse bastante cómodo jugando contra el Barcelona Regal. Quizás su temprana eliminación de la Euroliga debía haberle permitido no conceder derrotas evitables en la Liga Endesa que le hubieran hecho optar al primer puesto de la Liga Regular pero ha parecido que, lejos de permitirles descansar y perfeccionar aspectos mejorables, han perdido sensaciones competitivas que sólo han recuperado en la visita al Palau.

El drama de la jornada estaba en Valladolid donde Asefa Estudiantes no se podía permitir fallar y no lo hizo. Su extraordinaria afición ha vuelto a responder y se ha ganado el derecho de defender su suerte en su cancha. Es de ley reconocer la labor de Trifón Poch, sobre todo en el aspecto mental y en su capacidad para hacer creer a su equipo de que la permanencia era posible cuando todo parecía perdido, independientemente de lo que suceda en el último partido, su labor ha sido magnífica.

Pero si hablamos de entrenadores, el técnico del año se llama Sito Alonso y dirige al Lagún Aro San Sebastián. Por rendimiento de su plantilla, por propuesta de juego y por todo lo bueno que ha transmitido dentro y fuera del campo, el técnico madrileño es uno de los personajes de la temporada, afortunadamente aún podremos disfrutar de él y su equipo en los Play Offs.

Sobre Pepu, Aíto y Sito Alonso

Martes, 9 Marzo 2010

Vuelve Pepu. Fenomenal noticia para la ACB. De tanto tiempo que llevaba sin entrenar, su vuelta ha sorprendido porque no se pensaba en una apuesta tan fuerte por parte de la Penya y porque la sombra del técnico campeón del Mundo parecía rondar el Martín Carpena de Málaga.

La unión de Pepu y el equipo de Badalona pinta francamente bien y manda un mensaje de ambición desde la Directiva del Club, mensaje que quizás debió ser más contundente en verano invirtiendo de manera más coherente el dinero obtenido por el traspaso más caro en la historia de nuestro baloncesto. Los estilos de Pepu y el Joventud se complementan a la perfección aunque quizás el equipo necesite retoques más que inmediatos para que esta unión de sus primeros pasos de manera satisfactoria.

El trabajo de Sito Alonso merece también un reconocimiento. Ha intentado dar continuidad al estilo veloz y atractivo que fabricó Aíto García Reneses. Su equipo tenía una clara identidad y ha logrado dar presencia a los valores más emergentes de la cantera. La diferencia está en el envoltorio que protege a los jóvenes talentos. Ricky Rubio creció con la sabiduría de Bennet mientras que Franch compite contra Mario Fernández y Kristaps Valters. Odiosas comparaciones, ¿verdad?.

Queda para la especulación y el basket-ficción si el rapidísimo fichaje de Pepu Hernández por el Joventud de Badalona tiene algo que ver con que Aíto García Reneses siga siendo entrenador de Unicaja. Mientras tanto, el equipo sigue ofreciendo señales más que preocupantes. En la ACB no acaba de encontrar el pulso a su juego y en Europa ha mostrado una alarmante falta de entusiasmo que le ha privado de pasar a la siguiente fase en un grupo francamente asequible. Se intuye un verano muy movido en Málaga.

Sombras

Lunes, 1 Febrero 2010

La ACB del Triunvirato Barça, Caja Laboral y Real Madrid, camina con varios equipos y entrenadores con enormes nubes sobre sus cabezas. Son proyectos en penumbra que presumen de ambición pero que ya tienen bastante con sobrevivir. Algunos de ellos están dirigidos por entrenadores eternamente bajo sospecha que luchan contra un pasado de éxito traicionero.

Pienso por ejemplo en el DKV Joventud de Sito Alonso, más valorado por su trabajo fuera de Badalona que en su propia casa. El conjunto catalán sigue ofreciendo momentos de buen baloncesto y mantiene su irrefrenable apuesta por el producto casero como principal aval de su proyecto pero, en ocasiones, parece un equipo sin alma, autodestructivo, preso de sus brillantes temporadas pasadas. Es el momento de recuperar la esencia, olvidarse de lo que se consiguió, y recordar la manera de como llegaron los buenos momentos.

Sito Alonso lucha en Badalona contra la sombra de Aíto García Reneses y éste habrá pensado más de una vez si realmente le mereció la pena abandonar el proyecto de la Penya. Unicaja lucha por los Cuartos de Final de la Euroliga a la vez que se aleja cada vez más de los Play Offs de la ACB. Cinco meses después de comenzar la competición cuesta encontrar argumentos para pensar en una reacción fulgurante de los andaluces. Parece que la filosofía del técnico madrileño no ha calado en unos jugadores poco comprometidos y con excesivo aire de temporeros como para pensar que se puede construir un proyecto alrededor de ellos.

Tampoco en Gran Canaria deben andar muy felices. Ni siquiera la arrolladora plantilla del Regal Barcelona justifican una derrota por 50 puntos. En las Islas andan también en ese proceso de no saber hacia dónde caminar. Se trataba de dar dos pasos hacia atrás para dejar respirar a las Arcas y tomar impulso (con el riesgo del descenso llamando a las puertas) o de dar un pasito hacia un lado e intentar repetir éxitos pasados con una plantilla con los primeros síntomas de fin de ciclo. La segunda opción permitirá al equipo mantener la categoría, quizás luchar por los Play Offs pero quizás el Cabildo se canse pronto de poner las cuentas a cero cada campaña..