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Dos de Euroliga

Jueves, 23 Marzo 2017

Ayer jugaron Real Madrid y Barcelona,  Bartzokas volvió a exhibir ese estado de nerviosismo que le acompaña desde que las derrotas abundan en el equipo azulgrana, Rice demostró su clase y su pasotismo a partes iguales y el Real Madrid certificó tanto la ventaja de campo en los Play Offs de cuartos de final como que no está en un momento fluido de juego.

Pero hoy los titulares no los merecen Real Madrid y Barcelona sino dos equipos que asegurarán un equipo más, al menos, en la próxima Euroliga y que se disputarán un título europeo al que optan después de un camino durísimo.

La trayectoria de Valencia Basket y Unicaja de Málaga en la Eurocup define, en parte,  el momento por el que atraviesan ambas entidades. Creo que en el club valenciano y en su técnico, Pedro Martínez, en particular, quedó un sabor amargo de la pasada edición de la Eurocup y este año han afrontado la competición más mentalizados y conscientes de que su excelente nivel de juego les daba una oportunidad de optar a un título de prestigio. Su regularidad les ha hecho valedores de la ventaja campo que han sabido explotar frente a equipazos como Khimki y Hapoel a los que ha enfrentado con jugadores importantes de baja por lesión.

Hay muchos detalles en el juego que reflejan lo bien trabajado que está Valencia Basket. Su manera de defender el “pick and roll” tiene pocos rivales en Europa, la ocupación de espacios y el equilibrio entre el juego interior y exterior hablan de la riqueza táctica de un colectivo que huye de la “dictadura del pick and roll” a la que cada vez se reduce más el juego de muchos equipos. Sería injusto no mencionar el crecimiento en el carácter competitivo de un jugador diferente como Bojan Dubljevic pero creo que los jugadores que mejor representan el espíritu de Valencia Basket son Fernando San Emeterio, Rafa Martínez y Pierre Oriola. Los dos primeros ejemplifican el compromiso, la sapiencia y la oportunidad para aparecer en momentos decisivos de los partidos. Dos tipos con trayectorias ejemplares a los que quizás no damos demasiado bola porque andamos demasiado pendientes de nuestros “americanos” o los referentes nacionales de Real Madrid y Barcelona. Oriola, sobre el ya he escrito en alguna otra ocasión, es un jugador que transmite ambición, solidaridad y hambre por defender un sitio en la élite ganado a base de mucho curro.

Unicaja será sin duda un rival complicado para Valencia Basket. Los de Joan Plaza llegarán con mucha confianza después de superar dos eliminatorias con el factor cancha en contra. Hasta esta fecha, la temporada de Unicaja está llena de altibajos quizás determinados por la propia personalidad de muchos de sus jugadores, talentosos pero poco estables, en muchos casos. Unicaja me dejó algo frío en la Copa de Vitoria, creo que tenían una gran oportunidad de derrotar al Barcelona en Cuartos pero se vinieron demasiado pronto abajo en cuanto los catalanes consiguieron ponerse por delante. Ese punto de espíritu competitivo que les faltó en Vitoria sí que lo han demostrado en Europa donde su nivel defensivo de los últimos partidos ha sido sencillamente espectacular.

La sensación es que Joan Plaza empezó la temporada buscando un ritmo de juego más alto pero que el equipo muestra más solidez cuando el partido camina a menos posesiones y al juego en media pista. El ritmo de juego y el rebote serán probablemente los aspectos que determinen el ganador de la Eurocup, hasta su desenlace, sólo queda por felicitar a ambas plantillas y prepararnos para unos partidos dignos de los mejores de la Euroliga.

Otra Copa para Aíto

Lunes, 14 Abril 2008

El DKV Joventut se ha proclamado brillante campeón de la Copa ULEB y con ello ha asegurado su presencia en la Euroliga para la próxima temporada. Como ya avisábamos en pasadas semanas, el título de la Copa del Rey, lejos de mermar la ambición de los catalanes, ha provocado un considerable refuerzo en sus ideas y, a buen seguro, que será un firme candidato para el título de la ACB.

A pesar de la inmensa calidad de Rudy Fernández y el excelente grupo de jugadores que le acompañen, permitidme que califique al conjunto español como el equipo de Aíto García Reneses. Estamos, sin duda, ante una de las figuras más cruciales y relevantes de la historia del baloncesto español, no sólo por su descomunal palmarés sino por su gran aportación en el desarrollo y formación como jugadores de cuatro de los más grandes talentos de nuestro baloncesto como son Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernández y Ricky Rubio.

El juego del DKV Joventut está plenamente influido por la personalidad del técnico madrileño que, después de unos inicios muy complicados en esta etapa en la “penya” está logrando que cada año su equipo despliegue mejor baloncesto que se traduzca en grandes éxitos como el del pasado fin de semana en Turín.

De la Final a ocho de la ULEB hay varios aspectos que me gustaría señalar, uno, el fracaso del Dynamo de Moscú de Svetislav Pesic, que con el mayor presupuesto de los presentes no alcanzó la final, confirmando que este no es un buen año para los entrenadores balcánicos (Ivanovic destituido, Maljkovic en paro, Obradovic fuera de Europa…).

Otro dato destacable es el buen rendimiento de Akasvayu Girona hasta la final. El equipo de Pedro Martínez se irá con un sabor agridulce por la abultada derrota en el partido decisivo pero ha obtenido dos victorias de mucho mérito y descubierto la utilidad de un jugador como Radenovic. Será interesante observar la reacción de los catalanes en la liga ACB donde se están jugando un puesto en los play off por el título.

Por último, el Pamesa Valencia ha evidenciado los mismos problemas que en la Copa del Rey, poco carácter competitivo en las grandes citas. Una lástima porque el buen trabajo del técnico Katsikaris no está luciendo en los momentos importantes de la temporada.