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Archivo de la categoría ‘Unicaja’

“Keep calm” and Suárez

Jueves, 6 Abril 2017

Unicaja de Málaga jugará la próxima edición de la Euroliga después de proclamarse campeón de la Eurocup. La serie ha tenido algunos momentos de buen baloncesto (especialmente en los dos primeros partidos), grandes detalles tácticos y varios mensajes contundentes de cómo la mentalidad y el convencimiento son aspectos decisivos para resolver competiciones de este nivel.

El plan. Insistía Joan Plaza en muchos tiempos muertos a sus jugadores sobre la necesidad de mantener la calma. El técnico catalán avisó de sus intenciones antes de la serie, el objetivo era llegar vivo a los minutos finales de la misma. Por un momento, pareció que no lo lograría pero sus jugadores siguieron su plan y lograron que el factor cancha pasara a ser una losa para los valencianos. Plaza bajó las revoluciones del partido conocedor de que en una batalla a campo abierto tenía poco que ganar. Unicaja apostó por ataques largos, no necesariamente con mucha circulación de balón y por aprovechar momentos de inspiración de algunos de sus jugadores. La idea partía de intentar incomodar a Valencia impidiendo que anotara canastas fáciles, obligando a que dependiera demasiado de su tiro exterior y que el partido fuera a pocos puntos. La superioridad en el juego interior de los valencianos no fue tal por el buen trabajo defensivo planteado por Plaza y por la superioridad de la pareja Brooks/Suárez sobre la dupla Thomas/Sikma, una de las claves del desenlace

Para que la apuesta saliera bien influyeron principalmente dos aspectos. El primero de ellos la ansiedad de Valencia Basket a partir del momento en que vio que su margen se reducía en el último cuarto. Un ataque fue el más significativo en este sentido, con cuatro tiros seguidos de los de Pedro Martínez después de imponer su físico en el rebote de ataque. Cada tiro de ese ataque llevaba más miedo en el vuelo que el anterior, demostrando que querían cerrar el partido rápido porque empezaba a ser una molestia cada segundo de más que pasaban en la pista.

El primer jugador de Unicaja que leyó el mensaje fue Carlos Suárez. No discutiré el MVP a la voluntad y acierto de Alberto Díaz pero el lenguaje corporal de Suárez, su determinación y esfuerzo en los peores momentos de su equipo y la manera de conducir con su actitud la remontada, fueron realmente emocionantes. A lomos de los huevos (con perdón) de Suárez, de los tiros de Díez y Smith y ayudados por el bloqueo de Valencia expresado en la dificultad para anotar desde fuera o por hacer llegar el balón en buenas condiciones a Dubljevic, Unicaja se llevó una victoria que tuvo parte de su origen en las dos eliminatorias previas también con el factor cancha en contra. Suárez apenas anotó, pero nunca asumió la derrota, afrontó retos diversos en defensa y con su actitud de no rendirse obligó a muchos de sus compañeros a seguirle para no delatarse.

Valencia Basket echó en falta un líder en los momentos decisivos, alguien a quién no le quemara el balón en los momentos decisivos. Los de Pedro Martínez no lograron salir del ritmo bajo al que les llevó Unicaja pero aun así tuvieron momentos para “matar” la Final. No sé si a alguien más le pasó pero en esos momentos finales eché particularmente en falta al lesionado Diot. El equipo valenciano tiene un reto mayúsculo de aquí a final de temporada, la Euroliga es un objetivo al alcance de la mano aunque para lograrlo deberán superar las heridas que deja una derrota de este tipo. Por trayectoria y nivel de juego en los últimos tiempos, no hay duda de que ese lugar en la máxima competición europea es del todo merecido para este grupo.

Gestas y Gestos

Viernes, 13 Junio 2014

La coincidencia con las Finales de la NBA (qué maravilla los Spurs) y el habitual poco tacto en la difusión y promoción del producto, no deben hacernos caer en la injusticia de no valorar en su justa medida las semifinales de la Liga Endesa. Los dos emparejamientos han tenido (y lo que queda) momentos muy interesantes, propuestas tácticas brillantes, acciones de gran talento y, por encima de todo, un grado de competitividad muy gratificante.

La Final Four a cuestas. Tengo la sensación de que Real Madrid y Barcelona no han borrado de sus cabezas las heridas que dejó la Final Four de Milán. Vaya por delante que los blancos ya están clasificados para la Final, que su serie contra Unicaja ha sido muy exigente y que se presentan como máximos favoritos al título sea cual sea el rival. Dicho esto, la sensación que queda es que el equipo tiene menos confianza en aquellos aspectos del juego en los que había mostrado un salto cualitativo la presente temporada, su trabajo defensivo y el rebote. Este Real Madrid recuerda mucho más al de la primera temporada de Pablo Laso que al de los primeros meses del presente curso. Aquel Real Madrid ya era un gran equipo pero era mucho más vulnerable e inestable que el conjunto que nos ha maravillado durante muchos meses.

La semifinal Real Madrid-Unicaja ha tenido momentos extraordinarios propiciados por la valiente propuesta de Joan Plaza. El técnico catalán acostumbraba a plantear los partidos frente al Real Madrid llevando el partido a un ritmo lento, de posesiones largas que intentaba evitar que los blancos entrarán en “combustión”. La novedad de esta serie ha venido porque Unicaja ha jugado asumiendo muchos riesgos, con un ritmo altísimo de juego y trabajando distintos tipos de defensas con el fin de hacer pensar más de la cuenta al conjunto de Pablo Laso (cuántas pistas ha dado Maccabi). Lo cierto es que el tres a uno final con el que ha resuelto la eliminatoria el Real Madrid suena demasiado contundente para lo igualada que ha estado una serie que debe significar el primer paso de un proyecto que tiene buena pinta como es el malagueño dirigido por Joan Plaza.

Si bajamos al terreno de los nombres, la semifinal ha vuelto a poner en cuestión el momento de forma y, sobre todo, de confianza de Mirotic y la maravillosa longevidad de Felipe Reyes. Por Unicaja, además de la madurez de Jayson Granger me quedo con la aportación de dos jugadores que han mostrado sus condiciones en un momento de máxima trascendencia. Fran Vázquez ha dominado a todos sus rivales del Real Madrid y ha tenido una enorme influencia en que su equipo compitiera cada segundo de los partidos. Carlos Suárez es una gran noticia para Unicaja y para el baloncesto español en general. Durante todo el año ha sido probablemente el jugador más utilizado por Joan Plaza y eso es suficiente aval para ilustrar la importancia de su trabajo en defensa y rebote, la mayor confianza en su lanzamiento exterior, su estabilidad para limitar sus errores y su versatilidad para  generar ventajas desde la posición de “cuatro”.

Fe, trabajo y el aliento del rival. Que Valencia haya llevado su eliminatoria frente al Barcelona a un quinto partido es una gesta extraordinaria, digna de un grupo de jugadores y técnicos que se merecen cualquier premio que les llegue. El equipo ha llegado justo físicamente, con muchos problemas de lesiones y cierta falta de fluidez en su juego. La semifinal pintaba a que iba a terminarse en tres partidos pero Valencia decidió dignificar su temporada y no dejarse ir cuando tenía todo perdido. A partir de ese momento, el Barcelona puso también mucho de su parte. Algo parece haberse roto en Barcelona y tiene pinta de que en el quinto partido en La Fonteta se jugará algo más que la clasificación para la Final. El equipo transmite dudas y ya ni siquiera puede agarrarse a la pareja Huertas-Tomic. Navarro lo intenta pero está muy penalizado por lo obligado que está en defensa con los  exteriores valencianos. Demasiados jugadores  azulgranas aparecen con una interrogación debajo de su número por lo incierto de cual puede ser su rendimiento, o alguien da un paso adelante o Valencia no desaprovechará la oportunidad que tan brillantemente ha conseguido para ganar la serie ante su público.

La trituradora de Málaga

Lunes, 21 Enero 2013

Sorprende la situación de Unicaja de Málaga, un equipo que ha tomado la costumbre de reinventarse cada verano y del que su prometedor comienzo de temporada hacía aventurar perspectivas prometedoras. La realidad es que  varias derrotas consecutivas empiezan a desnudar a un equipo y un club que ya hace tiempo tiene esa dañina “pócima” para hacer parecer peores a todos aquellos que ocupan su banquillo o visten su camiseta. No es agradable ni positivo para nuestro baloncesto que uno de los proyectos que más apuesta por este deporte, con una afición fiel y entusiasta lleve varios cursos a la deriva.El núcleo. Unicaja se ha convertido en un club de paso para muchos jugadores. Durante las últimas temporadas no se ha podido consolidar ni siquiera un pequeño grupo de jugadores sobre los que se afianzara ningún proyecto. Esto hace partir siempre al club en desventaja, obligado por su inversión a ser altamente competitivo mientras que el equipo se va conociendo. Como los resultados no llegan, la desconfianza empieza a pesar en el grupo, la afición tiene la sensación de que esto lo lleva viviendo demasiado tiempo y se crea un entorno donde es difícil rendir al máximo. El resto del proceso ya se conoce, se empieza a apuntar a jugadores, éstos juegan demasiado presionados y en el verano se piensa en cambiar a ocho o nueve de ellos, y vuelta a empezar….. (more…)

De repente, Unicaja

Martes, 21 Agosto 2012

Andábamos entretenidos con los Juegos Olímpicos, debatiendo si el Real Madrid acertaba o no dejando marchar a Tomic, contentos por recuperar para nuestra liga  jugadores carismáticos como Jasikevicius o Rudy Fernández y admirados de cómo muchos equipos con pocos recursos se las ingenian para formar plantillas competitivas, cuando en éstas, llega Unicaja y se marca una ‘plantillón’ bastante serio.La apuesta del club andaluz ha dejado corto el término renovación para convertirla en una revolución deportiva en toda regla, porque no se puede calificar de otra forma fichar a ocho jugadores y un cuerpo técnico nuevo. La revolución malagueña se ha llevado por delante entrenadores, jugadores-símbolo (como Berni Rodríguez) y por diversos motivos los dos jugadores más interesantes y sobre los que se podía construir el futuro como Freeland y Abrines. Salvo estos tres nombres, poco se echará de menos por Málaga el resto de jugadores que no continúan en la plantilla, claro síntoma de la errática política deportiva de los últimos años que no ha plasmado en buenos resultados una importante inversión tanto en el primer equipo como en los equipos de formación. (more…)

“Uno como Garbajosa”

Jueves, 28 Junio 2012

Se retira Jorge Garbajosa y no conviene pasarlo por alto. Hay jugadores históricos, talentazos de época, carismáticos y otros que, siendo buenísimos, tienen una gran trascendencia por haber ayudado a definir una posición de juego, Garbajosa es uno de ellos.

Su evolución. Hay varias características que han hecho de Jorge Garbajosa un jugador especial. Sus inicios no aventuraban para nada su desarrollo posterior como jugador, era un pívot rocoso, sin miedo al contacto y que desarrollaba su juego principalmente cerca de canasta. El paso por Italia le ayudó a ir moldeando unas cualidades que le ayudaron a dar ese paso de buen complemento a excelente jugador. Su nivel competitivo aumentó y su registro ofensivo empezaba a orientarse más allá de la línea de 6,25. Hubo un momento que ejemplificó como nadie aquello de “menos es más” porque desarrollaba menos variedad de acciones pero era un jugador más efectivo.

Málaga 05/06. El mejor Garbajosa que he visto. Unicaja es campeón de Liga  y asistimos a un magisterio del jugador madrileño. No es sólo aquello tan manido de que hace el campo más grande para sus compañeros, es también esa sensación que transmiten los más grandes en el mejor momento de su carrera de control absoluto de la situación. Mucho del mejor Unicaja de la historia tenía que ver con Jorge Garbajosa que, cumplida su misión en Málaga, emprendió la aventura de la NBA. Su marcha de la Liga ACB dejó tanta huella que muchos equipos emprendieron una desaforada búsqueda de jugadores de parecidas características. Se buscaban pívots que resultaran una amenaza en el lanzamiento exterior y que permitieran espacios para el “cinco”. Unos años después, en plena época dónde los equipos planifican sus plantillas, ésta sigue siendo una de las figuras que más cuesta encontrar. Como toda idea, el “efecto Garbajosa” tuvo un lado perverso que se manifestó en las presuntas incompatibilidades entre pívots que habían jugado muchos años juntos. Hubo un momento que pareció que la necesidad de encontrar una virtud limitaba el baloncesto de los equipos.

La selección. Aunque en Málaga vivió sus mejores momentos, cuesta identificar a Garbajosa con un único club. El equipo de la carrera de Garbajosa es la selección española. Su papel en los éxitos recientes ha sido decisivo porque entendió como nadie qué era lo que necesitaban los talentazos de la generación del 80, porque ofreció los mejores partidos defensivos de su carrera y porque explicó qué significaba el equipo nacional a los nuevos jóvenes que se iban incorporando como Rudy Fernández, Marc Gasol o Ricky Rubio.

El final. Los últimos tiempos no han sido buenos para Garbajosa. Los problemas físicos han marcado sus últimos años y ni siquiera su habilidad para entender el juego ha podido sobreponerse a esta época acaudillada por el músculo. Hace bien la Federación Española de Baloncesto en reclutarlo. Acaba su etapa como jugador pero su legado es tan inmenso que ahora sospechamos de cualquier “cuatro” que no pueda tirar, se les permite que no reboteen y que miren la zona como la consulta del dentista, pero por favor, que anoten de tres puntos.

Unicaja y lo malo por conocer

Lunes, 23 Abril 2012

No es nada bueno para la competición que el Barcelona apabulle a Unicaja en su casa. Uno espera otra cosa de este tipo de partidos pero la realidad es que el resultado no puede calificarse de sorprendente viendo la trayectoria de ambos equipos, especialmente de los andaluces.

La situación de Unicaja de Málaga merece analizarse con atención, un  club de un mérito incuestionable que ha logrado consolidar un proyecto en una ciudad importante, que cuenta con una base social fiel y amplia y que ha sido capaz de obtener los máximos reconocimientos en forma de títulos. Sin embargo, de un tiempo a esta parte, la deriva deportiva parece imparable porque se ha instalado una cultura de eventualidad que hace imposible que se pueda plantear un proyecto estable, veamos. (more…)

Panko y Abrines

Lunes, 12 Marzo 2012

Mientras lamentamos la lesión de Ricky Rubio y asistimos a las numerosas especulaciones sobre el traspaso de Pau Gasol (por cierto, y lo dice un gran admirador, ¿no está un poco inflado y cómo consecuencia ha perdido velocidad?), la Liga Endesa enfila el último tercio de su fase regular lo que añade un plus de interés a los partidos por el escaso margen de error de todos los equipos.

El fin de semana deja numerosos momentos brillantes. El enorme orgullo y compromiso mostrado por Gran Canaria en una difícil situación imponiéndose al actual campeón, la extraordinaria defensa por planteamiento e intensidad (al límite, límite..) de Valencia Basket frente al Real Madrid y las bocanadas de aire tomadas por Blu Sens y Asefa Estudiantes.

Pero si me dieran a elegir dos nombres propios de los últimos días, me decantaría por Andy Panko y Alex Abrines, por sus extraordinarias actuaciones y por los diferentes perfiles que representan en la competición. De la extraordinaria marcha de Lagún Aro tienen mucha culpa unos directivos pacientes, un brillante entrenador con propuestas valientes y un grupo de jugadores enormemente competitivos. Andy Panko ya es uno de los nuestros, y cada año (camino de los 35) parece mejor jugador. Es uno de estos nombres sobre los que siempre vuela la pregunta de si valdría para alguno de los equipos con mayor presupuesto, un equipo de Euroliga. Quizás nunca sabremos la respuesta, a priori parece que le costaría tener un rol similar al que disfruta en San Sebastián pero no tengo claro, por ejemplo que Panko sea menos jugador de lo que es el actual Kyle Singler o Joe Ingles (éste de un perfil un pelín diferente). En cualquier caso no son más que meras especulaciones de Basket ficción. La realidad es que la trayectoria de Panko es envidiable, que está muy bien en el equipo dónde juega y que es agradable ver cómo jugadores americanos se implican tanto en nuestra competición y en sus clubes.

 Alex Abrines es la única noticia positiva de Unicaja en los últimos tiempos. Sus actuaciones tienen aún más mérito por la delicada situación que está viviendo su equipo. Abrines tuvo una oportunidad por su talento y por las bajas que tenía el equipo, ahora se ha ganado un espacio en el primer equipo con todas las de la ley. Estamos hablando de un jugador especial que ha llegado para quedarse con buenas condiciones técnicas, atléticas y mentales (quizás las más importantes). La valentía de su técnico Chus Mateo de darle tanto protagonismo quizás no le valga para mantener el puesto, pero Mateo ha sabido dar paso a un jugador especial, que no debe olvidar que es un recién llegado, pero que ha demostrado los arrestos que muchos de sus compañeros no han tenido.

Lógica frente a miedo

Jueves, 19 Mayo 2011

Desde que la ACB cambió el formato de los Play Offs de Cuartos de Final la percepción de esta Primera Serie ha cambiado radicalmente. Ciertamente los enfrentamientos ganan en tensión pero también ponen en cuestión la utilidad de los 34 partidos disputados con anterioridad por cada equipo.

Algo así debe pensar Xavi Pascual (muy “guardiolizado” en su discurso) cuando habla de la trascendencia del primer partido contra Unicaja de Málaga. El Barça ha ganado ocho partidos más que su rival hasta la fecha y una derrota esta noche le dejaría jugándose la ACB contra Unicaja y sus 9.000 aficionados en Málaga. Por tanto, no exagera el técnico catalán cuando habla de que se juegan gran parte de sus opciones en la Liga contra uno de los favoritos al título si bien es cierto que tuvo en sus manos dejar a los andaluces fuera de los Play Offs en el último partido de la Liga Regular.

La sensación que se percibe analizando los Cruces es que no hay ningún equipo que, actualmente, esté mostrando tanta autoridad en su juego que nos haga pensar en desenlaces sencillos en alguna serie. Es cierto que el Regal Barcelona sigue siendo el máximo favorito para ganar la competición y que, en buena lógica, ni un Unicaja en buen momento debería derrotarle, pero los catalanes no exhiben el modo-rodillo al que nos tenían acostumbrados.

También parece que el Real Madrid debería derrotar con claridad a Fuenlabrada pero el equipo de Molin tiene una tendencia sospechosa a dar vida a todos los rivales y los del Sur de Madrid están encantados de que su rival sea el equipo blanco, enfrascado como ya es habitual por estas fechas en contrataciones de técnico y jugadores para la próxima temporada..

Seguro que Dusko Ivanovic está dando vueltas a cómo amarrar el primer partido de su serie frente a Gran Canaria, la hipótesis de una derrota y jugarte la continuidad en la competición en el Centro Insular de Las Palmas tiene un aroma parecido al de una pesadilla. El Caja Laboral ha reforzado su plantilla con Milt Palacio e intentará repetir título en la que parece la última temporada de su técnico en Vitoria para ello  deberá aplicarse mucho más en defensa, sin duda, el aspecto del juego que más le distancia respecto a Barça, Real Madrid y Power Electronics Valencia.

Los valencianos siguen ofreciendo buenas sensaciones, es un equipo sólido que solo en ocasiones acusa la falta de un anotador consistente. Su impresionante segunda vuelta es un argumento más que sólido para darle el cartel de favorito frente a Bizkaia Bilbao Basket, un equipo joven en cuanto a experiencia en los Play Offs pero lleno de jugadores con el colmillo retorcido que ya han conseguido títulos y que intentarán explotar al máximo las virtudes (o los defectos) del formato.

El Negocio insostenible

Lunes, 14 Marzo 2011

Leo unas interesantes declaraciones del Presidente del DKV Joventud, Jordi Villacampa que resume de manera explícita cuál es la situación de muchos de los equipos que forman parte de la ACB. Con la obligatoriedad de tener un presupuesto mínimo de 3,5 millones, los equipos se las ven y se las desean para no desaparecer y mantener su plaza en la Liga. Dice Villacampa, acertadamente, que es imposible generar suficientes recursos para tener una plantilla que aspire a competir contra los clubes futboleros, banqueros y azulejeros.

Me pregunto cuál es la respuesta de la ACB ante esta situación. Como en otros aspectos, al organismo le ha fallado previsión y cintura. La crisis económica dura y dura y la ACB no protege a sus equipos ni piensa en el futuro. Se hace difícil de entender que los equipos tengan casi infinitas posibilidades de cambio de jugadores y que se permita fichar a equipos con jugadores con contrato que no cobran. ¿No sería mejor eliminar la opción de cambios en las plantillas salvo lesiones de larga duración?, ¿No ayudaría eso más a los jóvenes jugadores que tendrían más oportunidades? y, sobre todo, ¿no controlaría el terrible derroche de los dirigentes de los clubes?.

Veamos el ejemplo de Unicaja de Málaga. Desde el comienzo de temporada ha cambiado de entrenador, ha fichado a Billy Baptist, Blakney y ahora Garbajosa. Ha utilizado a un total de 18 jugadores, dando de baja a Panchi Barrera, Freire, Printezis y Guillem Rubio. Éste último es uno de los tantos jugadores españoles de nivel medio-alto, pagado como una estrella  por el genial invento de los cupos. Conviene recordar que Rubio fue fichado después de pagar traspaso a Manresa.

Tiene razón Villacampa, el negocio es insostenible, sobre todo con dirigentes como la mayoría de los que habitan en nuestros clubes que se benefician de las absurdas normas opulentas de la Liga. Veremos cuánto tiempo dura el dinero en Málaga…

Aíto, la idea frente a la lógica

Lunes, 10 Enero 2011

La realidad es así. Por presupuesto, por historial, por respaldo social y por plantilla, es un fracaso que Unicaja de Málaga no esté presente en la próxima edición de la Copa del Rey.

La trayectoria de Unicaja en la presente temporada confirma el declive apuntado en el curso anterior que culminó con el despido del Director General y del Director Deportivo. Desde entonces, nada ha hecho pensar que la situación haya mejorado. En el centro de todas las miradas, uno de los técnicos más prestigiosos de Europa, Aíto García Reneses, maestro de entrenadores y contratado con dos objetivos fundamentales. El primero de ellos, mantener al equipo en la élite del baloncesto español y europeo, el segundo, dar cabida en la primera plantilla a la gran inversión realizada por los andaluces en sus equipos de formación.

Aíto. Me gusta mucho Aíto como entrenador. Habría muchos argumentos para defenderle, pero el que más me atra es que siempre ha sido un técnico con un estilo muy reconocible. Podrías quitar la camiseta a sus jugadores y solo viéndoles jugar adivinarías quién era el equipo entrenado por el técnico madrileño. El drama de Unicaja es que tres años después no hay ni rastro del estilo Aíto en el equipo andaluz. Es cierto que sigue utilizando amplias rotaciones pero éstas no lucen en la típica intensidad que mostraban la Penya y el Barça entrenados por García Reneses. Las famosas defensas presionantes utilizadas por el ex seleccionador español son defensas blandas y apenas dañinas para los contrarios y lo más grave, el contraataque no es la principal fuente de anotación de Unicaja que se lo juega todo a la baza del lanzamiento exterior. La sensación que da es que Aíto quiere mantener sus principios pero el grupo no da el nivel físico necesario para jugar con la rapidez y actividad necesaria y el entrenador no encuentra la forma de explotar las virtudes de sus jugadores.

En mi opinión, la plantilla de Unicaja no da para jugar con 10-11 jugadores. Es cierto que no hay súper estrellas pero hay muchos jugadores que necesitan de continuidad para explotar todas sus virtudes. Pienso en Tripkovic y Saúl Blanco que se han mostrado especialmente acertados cuando han logrado jugar con continuidad sin sucumbir a las, a veces, caprichosas rotaciones pero que juegan con una presión añadida de anotar sus primeros lanzamientos si saben que olerán el banquillo a los cuatro o cinco minutos de pisar la cancha.

Estamos por tanto ante una lucha entre el ideario de un entrenador y la verdadera capacidad de un equipo para llevarlo a cabo. Por supuesto que Unicaja puede jugar rápido como pretende Aíto pero la plantilla carece de la capacidad atlética suficiente para desarrollar ese juego con plena capacidad por sus carencias en el rebote. Además, tengo la sensación de que mentalmente el equipo es frágil y una mayor delimitación de los roles ayudaría a consolidar la confianza de unos jugadores que pueden jugar mucho mejor de lo que están haciendo. Entre los cambios de jugadores a los que nos está acostumbrando la Dirección Deportiva y que un jugador puede pasar de jugar 30 minutos un día a 10 el siguiente cuesta consolidar una idea concreta de juego.