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Archivo de la categoría ‘Utah Jazz’

La vía Jazz

Viernes, 16 Marzo 2018

No descubro nada diciendo que la NBA vive un gran momento por el extraordinario nivel de jugadores asombrosos que cobija. Asumido este hecho tengo alguna duda sobre si realmente todos los equipos están bien trabajados y logran jugar un baloncesto de buen nivel acorde a las condiciones de su plantilla. Independientemente de las estrategias de reconstrucción de cada franquicia me cuesta reconocer modelos de juego positivos en bastantes equipos de la competición.  Por eso me gusta que no dejemos de valorar aquellos equipos que sí logran inculcar dinámicas colectivas que sacan un buen rendimiento a las condiciones de sus jugadores. Hay vida en la NBA más allá de las diez mejores jugadas de la semana

Creo que los Utah Jazz tienen menos talento que los equipos con los que está compitiendo por conseguir una plaza en los Play Offs de la conferencia Oeste. De hecho, creo que su plantilla no le debería dar para estar a estas alturas en la pelea. La realidad es que los Utah Jazz juegan un buen baloncesto tanto en defensa como en ataque y que están aprovechando el deseo de reivindicación de jugadores que comparten hambre y, por encima de todo, mucha voluntad por quitarse ese aire sospechoso que pesaba sobre mucho de ellos.

Gran influencia en la extraordinaria racha de los Jazz (20 victorias en los últimos 22 encuentros) la tienen su entrenador, Quin Snyder y su base, Ricky Rubio. Me bastaría para alabar a Snyder decir que ha conseguido que Joe Ingles sea un titular incuestionable en un equipo con aspiraciones a Play Offs en la conferencia Oeste.  Supongo que, como siempre, habrá muchos gurús que dirán que esperaban este destino del jugador australiano. Por mi parte, hubiera apostado bastante dinero a que no pasaría de ser un jugador de rotación de 10 minutos en la NBA. Snyder no sólo ha encontrado utilidad a las cualidades de Ingles sino que ha explotado al máximo las condiciones de Mitchell (para mí, rookie del año) y ha construido una dinámica de juego que mejora a sus jugadores a través del pase. Hay bastante riqueza táctica en los Jazz en el uso de los espacios y mucho convencimiento en una plantilla que tiene la sensación de que los tiros no vienen ya repartidos desde el vestuario. Salvo Derrick Favors, todos los jugadores importantes de los Jazz están en un momento óptimo de juego.

Ricky Rubio está disfrutando y se nota. Su salida de los Timberwolves pareció un paso atrás a tenor de los refuerzos y perspectivas que se intuían sobre los de Minnesota. La realidad ha desmentido estos augurios. Rubio está jugando con gran personalidad y confianza y sus compañeros le respetan sabiendo que es parte crucial de su buen rendimiento. A su habitual buen uso del balón y su afán por implicar ha logrado añadir un atrevimiento más que positivo. Me gusta la pasión que transmite Ricky Rubio y esta versión más desenfadada que le ayuda a convivir de mejor manera con el error sin penalizar los matices más diferenciadores de su juego.

Aunque nos guste el producto de la NBA no debemos cerrar los ojos ante la sensación de lo lejos que están varias plantillas de llegar a su nivel óptimo. Por eso merece reconocimiento el ejemplo de los Utah Jazz y su rebeldía para acercarse a un objetivo que nadie les debería exigir y que espero que consigan.

Play Offs-Oeste. No tan fácil para los Lakers

Viernes, 17 Abril 2009

Todo lo que no sea que Los Angeles Lakers se proclamen campeones de la Conferencia Oeste será una grandísima sorpresa. El equipo californiano parece más sólido que la temporada anterior, contará con Andrew Bynnum y parece que ha mejorado algo la indolencia defensiva que les caracterizaba.Los Lakers han dominado el Oeste de cabo a rabo y, por ello, contarán con la ventaja del factor campo en todas sus eliminatorias, aunque harían bien en no confiarse y dar importancia a sus distintos rivales en el camino a la final. Los Jazz de Utah no es una perita en dulce de primera ronda de play off. El equipo de Jerry Sloan es un equipo agresivo, intenso y duro que, tradicionalmente, se le atraganta a los californianos en su campo de Salt Lake City. Una buena prueba para la intensidad defensiva de los Lakers y para la dureza de sus jugadores interiores. Gasol no tendrá jugadores muy grandes que le puedan detener su monumental juego de espaldas pero se encontrará con tipos móviles que derrochan actividad como Millsap y Boozer, un tipo de jugador con el que el jugador español nunca se ha encontrado cómodo. Huele a victoria nada fácil de los Lakers.Portland Trail Blazers y Houston Rockets disputarán otro cruce de cuartos con trampa para los teóricos favoritos, los Blazers. El equipo de Portland ha realizado una gran temporada. Más allá de nuestros prejuicios con McMillan, hay que reconocer el mérito de este técnico en hacer funcionar tan bien a un grupo de jugadores de gran talento pero, en muchos casos, todavía por hacer. Los Rockets cuentan con mayor experiencia en estas lides y un gran carácter competidor aunque el factor campo puede resultar decisivo.

San Antonio Spurs y Dallas Mavericks disputarán una eliminatoria con un poco de sabor a despedida. Los antinguos dominadores de la Conferencia han realizado una temporada regular por debajo de lo esperado y hay claros síntomas de que sus ciclos victoriosos se están acabando. Los Spurs cuentan con la ventaja de campo, pero Dallas parece en línea ascendente y tiene argumentos tácticos para derrotar al equipo de Popovich. En este caso apuesto por los Mavericks.

Por último Denver Nuggets y New Orleans Hornets. Los segundos clasificados de la conferencia han sido los Nuggets, en contra de todas las previsiones que les colocaban por detrás de, incluso, sus rivales de play offs. Buena temporada de los de George Karl que parten como favoritos gracias al gran movimiento que hicieron desprendiéndose de Iverson y contratando a uno de los jugadores más infravalorados de la competición como Chauncey Billups.

Así quedan los Play-off de la NBA (II)

Viernes, 18 Abril 2008

Si en la conferencia Este todo parece encaminado a una final entre Boston y Detroit, resulta bastante aventurado realizar cualquier tipo de pronóstico sobre lo que puede pasar en las eliminatorias por el título de la Conferencia Oeste. Hasta las dos últimas jornadas no se han definido las posiciones de cada equipo lo que augura una gran igualdad y presumiblemente varias eliminatorias que llegarán hasta el séptimo partido.

Los Angeles Lakers se enfrentarán a los Denver Nuggets. Los de Phil Jackson han conseguido el mejor récord de victorias de la conferencia y merecen el papel de claros favoritos en esta eliminatoria. Aún así, Denver no es un rival sencillo por la calidad de sus jugadores y su capacidad ofensiva que pondrá a prueba la, tan cuestionada, solidez en defensa de los de Phill Jackson. Habrá que ver como introduce Phill Jackson a Bynum en el juego del equipo, una vez que éste supere su lesión porque no ha dado muestras de creer mucho en Gasol para defender a jugadores que jueguen de cara al aro. Veremos si finalmente Gasol-Odom y Bynum comparten muchos minutos en cancha o el técnico angelino mantiene la actual estructura con un solo jugador interior y cuatro jugadores más exteriores.

New Orleans y Dallas disputarán una interesante eliminatoria que tuvo su previo en el último encuentro de la fase regular con victoria para los Mavericks. Aunque los Hornets han obtenido la segunda mejor marca de la conferencia y cuentan con el factor campo a favor, por plantilla y experiencia corresponde el papel de favoritos a Dallas. El duelo generacional entre Kidd y Paul será una de las claves de este enfrentamiento en el que el equipo tejano deberá hacer prevalecer su amplitud de banquillo respecto a New Orleans.

El duelo estrella de estos cuartos de final es el que enfrenta a San Antonio y Phoenix. Probablemente los dos estilos más antagónicos de la liga frente a frente. Entre tanta igualdad, quizás el factor campo incline la balanza hacia  los actuales campeones, acostumbrados a crecer en su rendimiento cuando la temporada ha superado el umbral de los 82 partidos. Las opciones de los Suns pasan por un óptimo rendimiento de O´Neal y una aplicación defensiva superior a la que habitualmente exhiben.

Cierra los cuartos de final la eliminatoria entre Utah Jazz y Houston Rockets, con ventaja campo para los de Salt Lake City. Comento este dato porque los Jazz han sido el mejor equipo de la liga en su campo con un excepcional récord de 37 victorias y 4 derrotas. Aún así, el duelo tiene toda la pinta de decidirse en el séptimo partido. Una buena oportunidad de seguir disfrutando con la evolución de Luis Scola ante los atléticos pívots de Utah.