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Lo que deja Croacia

6 Septiembre 2017 por mariano de pablos

El partido contra Croacia resultó de una utilidad extraordinaria para España. La ajustada victoria de los de Sergio Scariolo y, sobre todo, el desarrollo del partido, ayudarán al combinado español a identificar y seguir poniendo foco en aquellos aspectos en los que los rivales les buscarán las vueltas cuando los partidos tengan carácter de decisivos.

Ritmo. Croacia entendió que sus opciones para competir y mantenerse en el partido pasaban por evitar al máximo que España consiguiera puntos en el juego de contraataque. Su plan hubiera tenido más éxito con un mayor control de rebote pero, por el contrario, los croatas trabajaron muy bien la defensa de  las situaciones de transición españolas en las que intentaban poner el balón en situaciones cercanas al aro con cualquiera de los Gasol. Me gustó la actividad croata de brazos y manos para alterar el “timing” de pase de España.

No es un problema para España jugar en media pista por la gran nómina de buenos pasadores con los que cuenta pero un equipo con tal dominio del rebote debe aprovecharlo para conseguir más puntos “gratis”. El partido evidenció una de las carencias del  equipo en determinados momentos, la ausencia de  un exterior creativo capaz de generar ventajas con el dribling y generarse sus propios puntos. Por ahí viene el recurso de Scariolo de utilizar a Sergio Rodríguez de escolta en los momentos decisivos. Un acierto, sin duda. Respecto a otra de las preocupaciones del técnico de España antes del campeonato, la defensa, el partido dejó más cosas buenas que malas aunque hubo momentos que el equipo estuvo poco intenso en situaciones defensivas de uno contra uno y nuestros interiores sufrieron cuando Croacia apostó por abrir el campo con sus “pívots”.


Intendencia. Que España supere a Croacia sin un súper partido de los hermanos Gasol me parece una excelente noticia.  Ricky Rubio está realizando su mejor campeonato con la selección hasta el momento y Sergio Rodríguez acudió al rescate alternando el “uno” y el “dos”. Las diferencias que marca España en la posición de base son muy grandes. Juancho Hernangómez volvió a demostrar personalidad y dejó destellos que confirman esa sensación que tenemos muchos de que es un jugador sin límites en su potencial. Cada partido que disputa Juancho en este Eurobasket es seguramente el partido de más trascendencia que ha disputado en su carrera, por eso doy tanto valor a su aplomo y a la energía que transmite al equipo.

No me olvido tampoco de los San Emeterio, Sastre y Oriola, que demostraron una solidez que quizás he visto poco reconocida en los minutos posteriores al encuentro. Pocos se merecen más que Fernando San Emeterio tener la oportunidad de disputar un Eurobasket con un rol importante. Cada buena acción que realiza y cada minuto que juega es el premio a muchos entrenamientos, convivencia y descartes de última hora que ha vivido en su trayectoria con España.

El primer partido igualado de España en el Eurobasket no ha dejado “heridos” por el camino ni señalado a nadie. Simplemente ha recordado que ser campeón de Europa no es nada fácil, y es bueno recordarlo, tanto para los componentes del equipo como para todos los que les seguimos.

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España y los buenos principios

1 Septiembre 2017 por mariano de pablos

Es difícil ser prudente con las expectativas de España en este Eurobasket después del enorme rendimiento de la selección en el partido frente a Montenegro. Conviene hacerlo, sin embargo, porque esto es muy largo y basta un mal día para irse a casa antes de tiempo. No es más favorita España al título después de la victoria frente a Montenegro pero es gratificante reencontrarse con un baloncesto de tan alto nivel que tiene en la solidaridad en ambos lados de la pista su idea principal.

Lo cierto es que, además del excelente nivel de juego, da la sensación de que el equipo acude muy mentalizado en cuanto a aquellos aspectos sobre los que tiene que poner el acento para exprimir al máximo el elemento diferencial que suponen los hermanos Gasol y sus complementarios bases.

El reiterado mensaje de Sergio Scariolo en todas sus comunicaciones respecto a que la suerte del equipo vendrá muy relacionada con el rendimiento defensivo ha tenido una respuesta muy positiva por el equipo. El impacto de Ricky Rubio en este sentido es altísimo por su actividad en líneas de pase y su inteligencia para manejar fintas y ayudas defensivas. A lomos de Rubio y con la protección que ofrecen los Gasol, España ha sabido exprimir todas las carencias de Montenegro, esto es, mal trabajo sin balón, deficiente ocupación de los espacios, poco talento para el pase y nula disposición para jugar a otra cosa que no sea un ritmo cansino en media pista.

Montenegro ha planteado un partido para llevar a España a pocos puntos y se ha llevado casi 100 porque su propuesta no ha hecho sino aumentar la confianza de un grupo que conjuga confianza y humildad en la pista como pocos. El partido ha confirmado el potencial del grupo de Scariolo que tiene la idea clara de jugar a partir de los Gasol, que es mucho mejor que jugar para los Gasol. El matiz diferencial viene dado por el hecho de que técnico y compañeros tienen muy claras la capacidad de Pau y Marc para aportar en muchas facetas además de la anotación y porque están muy pendientes de crear mecanismos que exploten la atención que generan. Conviene detenerse en la madurez de los hermanos Gasol y su extraordinario conocimiento del juego, una vez más. Antes del partido los Vucevic, Dubljevic y Todorovic añadían cierta incertidumbre al resultado. Todos ellos son buenos o muy buenos jugadores que no llegan a la excelencia de los nuestros porque no son capaces de implicar tanto a sus compañeros ni superar el muro mental que les supone no anotar con continuidad.

Si Ricky Rubio ha mandado el primer mensaje respecto a la intensidad, Sergio Rodríguez ha aportado brillantez y un punto más de velocidad en el juego. La solidez de esta pareja es fundamental para España. Los equipos seguirán poniendo a prueba el tiro de Rubio y la defensa de Rodríguez pero ambos llegan en un momento óptimo de confianza que contagian a los que le rodean.

Los objetivos de la primera fase son mejorar automatismos, identificar como camuflar carencias, obtener victorias que faciliten, a priori, buenos cruces y no “perder” jugadores por el camino. Quizás, por tanto, tenga más valor este primer triunfo por el “cómo” que por el “qué”. Todos los jugadores han aportado, se ha protegido el físico de aquellos que tendrán más desgaste y hemos asistido a momentos brillantes de aquellos que tendrán el complicado reto de mantener el nivel de este grupo.

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El cascabel de España

29 Agosto 2017 por mariano de pablos

¿Exagero si digo que España acude a este Eurobasket con la mejor pareja de bases e interiores de todos los equipos?. Pienso que no. ¿Es por tanto la selección española la máxima favorita para obtener el título? Desde luego, es el combinado que más merece este calificativo. ¿Quién puede ganar a España?. Basta un partido poco sólido en defensa, desacertado en el lanzamiento exterior (los Gasol van a conceder muchos tiros librados) y  un rival con recursos para que los pronósticos no se cumplan.

A pesar de las ausencias de jugadores importantes, hay varios equipos muy interesantes que optan a los puestos de privilegio. Algunos de ellos inspiran más atractivo viendo su plantilla que verdadera confianza en sus resultados y otros, sin embargo, tienen la experiencia y calidad para pensar en ellos como verdaderos candidatos al título.

Entre los equipos que formarían el primer grupo pienso por ejemplo en Letonia, Eslovenia y Montenegro, tres de las selecciones que más me apetece ver en el próximo Eurobasket. Los letones cuentan con un jugador llamado a impactar y dominar las competiciones FIBA en los próximos años (si su compromiso permanece). Kristaps Porzingins  asumirá con 22 años la responsabilidad de intentar llevar a Letonia a la fiesta de los mayores, la lucha por las medallas. Junto al jugador de los Knicks, Timma y los hermanos Bertans lideran la mejor selección letona de siempre. Mi desconfianza hacia Letonia viene dada por esa sensación de que a la hora de la verdad les faltará cuajo, un líder en la pista y dureza defensiva.

Menor talento que Letonia y, por tanto, más dudas, me genera Montenegro  que dependerá de la implicación de Rice y de que sus exteriores puedan elevar su presumible nivel aprovechando la atención que generará el atractivo juego interior formado por Vucevic y Dubljevic.

Eslovenia cuenta con Dragic , Randolph y Doncic y eso ya hace que sea un equipo que merece la pena. La preparación de Doncic ha sido excelente evidenciando progresos en eficacia y velocidad de ejecución en su tiro. El talento esloveno tiene capacidad para jugar de base pero encasillarle tácticamente en esa posición limita a veces sus enormes posibilidades. En sus últimas semanas con el Real Madrid eché en falta verticalidad y atrevimiento para atacar el aro. En Eslovenia estamos asistiendo a la versión más anotadora de Doncic. A pesar de este hecho, no confío en esta selección para las medallas por la falta de regularidad de su juego interior y por su nivel defensivo.

Igual se cuela alguno de estos equipos en la lucha por el título pero veo un escalón por encima a Serbia, Grecia, Lituania, Croacia y Francia. Me atrevo a descartar para algo más que victorias de prestigio en la primera fase a Turquía, Alemania (con algo de prudencia), Georgia y a las irreconocibles Italia y Rusia.

 Las bajas de Teodosic y Antetokounmpo cambian la dimensión de Serbia y Grecia. Serbia dependerá de Bogdanovic pero merece un margen de confianza por sus buenas últimas actuaciones. Jovic tiene una oportunidad para demostrar que en él Serbia tiene otro  base de nivel para muchos años y habrá que seguir el impacto del gigante Marjanovic en su primera experiencia internacional de gran nivel con Serbia. Grecia cuenta con físico, experiencia y, a buen seguro, una de las mejores defensas del campeonato pero quizás le falte algo de creatividad en el juego exterior. Los griegos suelen mostrarse más sólidos en los partidos de “grupo” que en los cruces decisivos, veremos si cambia la tendencia. Lituania siempre juega mejor de lo que “pinta” su plantilla pero no descartaría que este fuera el año donde se ajustaran expectativas a resultados. Croacia tiene problemas en el puesto de base pero cuenta con uno de los más firmes candidatos a MVP del evento, Saric. Por último, Francia presenta una selección muy competitiva a pesar de las numerosas ausencias. Es el equipo con mejor fondo de armario de Europa. Su trío de bases y su capacidad atlética son avales para considerarles candidatos sobre todo si De Colo se parece al de las últimas temporadas en CSKA. Tengo interés particular en ver si Edwin Jackson, en su primer Eurobasket,  se hace con un hueco importante en la rotación y si Seraphin está en la suficiente forma como para enfrentarse a los buenos pívots que ofrece el campeonato.

Dentro de poco se acabarán las especulaciones y comenzarán las certezas. ¡ A disfrutar ¡

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La dictadura del pase

22 Agosto 2017 por mariano de pablos

Hace tiempo que España nos acostumbró a ser prudentes con las conclusiones que deparan sus partidos de preparación. Hace tiempo también que dejó de merecer la pena cuestionar rivales y entorno de estos partidos, porque el callo del equipo hace que tengan muy presente saber los momentos en los que hay que “ponerse”.

La lesión de Llull durante la preparación y la ausencia de habituales como Reyes, Mirotic o Rudy Fernández concedían quizás algo más de interés a esta preparación para ver las diferentes alternativas que elegía Scariolo. Confirmada la presencia de Vives y Oriola, y a  falta de que se disputen los partidos preparatorios con más miga, sí se pueden adivinar algunas de las intenciones y certezas que presenta un combinado que, como he comentado en otras ocasiones, es tan favorito como el que más a conseguir el título.

Principio y fin. Los Gasol son el punto de partida del juego del equipo. Ellos determinan la organización ofensiva y los planteamientos defensivos. Absolutamente lógico. Su convivencia en el campo posibilita disponer de los dos mejores pasadores interiores del mundo con todo lo que significa. Los hermanos Gasol además tienen amenaza desde la línea de tres puntos lo que permite una distribución de espacios adecuada. Me gusta mucho como ambos están manejando esta amenaza en el lanzamiento exterior en estos partidos. Como un recurso, pero sin  olvidar que donde marcan diferencias es jugando cerca del aro. Los Gasol darán muchos tiros librados a sus compañeros. La mayoría de exteriores del equipo son eficaces lanzadores a “pies quietos” y pocos son capaces  de generar sus opciones habitualmente después de bloqueos indirectos, por lo que los hermanos Gasol ayudarán a que encuentren lanzamientos en las situaciones más ventajosas para ellos. La presencia simultánea de Pau y Marc ocupará mucho tiempo del scouting de los rivales que intentarán buscar la manera de castigarles explotando el uso del “cuatro” abierto en ataque. Scariolo está usando los partidos para ofrecer distintas respuestas colectivas ante este hecho (eso sí,  Ndour generó bastantes problemas..).

Entre los jugadores que son capaces de fabricarse tiros después de bloqueos está Álex Abrines. De momento, el balear sigue mostrando esa versión contenida que evita que cualquier partido suyo pueda calificarse como malo… pero tampoco como bueno. No es buena cosa que con 24 años la mayoría de las veces se pase inadvertido.

El ritmo. Me gusta la intención de España de jugar rápido. Aprovecha las virtudes de Ricky Rubio y Sergio Rodríguez y explota la actividad de tipos como San Emeterio, Sastre, Juancho Hernangómez y, sobre todo, un Pierre Oriola cuya movilidad e intensidad parecen gozar de la confianza de Sergio Scariolo por encima de un Willy Hernangómez que también ha tenido muchos momentos positivos. Las soluciones de contraataque y juego en llegada darán muchos puntos a España, sobre todo si la defensa alcanza una solidez que realmente está siendo difícil medir en los partidos de preparación disputados.

La alternativa. La solución de juntar a Rubio y Rodríguez en el mismo quinteto ya ha sido explorada por Sergio Scariolo y estoy convencido que la veremos en algunos finales de partido. Compensará la creatividad que aportaba Llull y ayudará a liberar algo a los Gasol.  Los dos bases de España son una garantía. Rubio es más sólido en defensa mientras que Rodríguez tiene más puntos en sus manos. Los dos comparten gran capacidad para pasar por lo que ayudan a confirmar esa sensación optimista que desprenden todos los equipos que cuentan con buenos pasadores.

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Vivir sin LLull

15 Agosto 2017 por mariano de pablos

Tenía un gran interés por ver el rendimiento de Sergio LLull en el próximo Eurobasket. El jugador balear venía de realizar, seguramente, la mejor temporada de su vida y ya nadie cuestiona su estatus de estrella en el baloncesto europeo.

La grave lesión sufrida en el encuentro amistoso frente a Bélgica privará, a corto plazo, a la selección española de un elemento diferencial  en su juego exterior y al Real Madrid durante varios meses del líder de uno de los mejores periodos de su historia.

La importancia de Llull en España nunca ha alcanzado la trascendencia que en el Real Madrid. Es lógico, la presencia de otros grandes bases como Rubio o Rodríguez y, sobre todo, de los hermanos Gasol, no obligaba a que el balear  tuviera el rol de imprescindible que se ha ganado en su club.  Este hecho no impide reconocer que la ausencia de Llull representa un enorme inconveniente para el grupo que dirige Scariolo. Además de su versatilidad y capacidad para generarse sus propios puntos, la confección del equipo obligaba a pensar que Llull podría explotar uno de los aspectos que han elevado su dimensión como jugador, su mejora en las lecturas del juego  de bloqueo directo.

El estado físico de Navarro es otro aspecto que hace que la ausencia de LLull tenga mayor trascendencia. Navarro es un mito de nuestro deporte pero ahora mismo no es realista pensar que su rol cambiará con la ausencia de Llull. Son por tanto, San Emeterio, Abrines, Sastre y Vives (si los dos últimos forman parte de la lista definitiva) los que tendrán que asumir mayor peso en el juego.

De todos ellos, confío en la estabilidad y nivel competitivo de San Emeterio, creo que Sastre ha demostrado en Valencia Basket su capacidad para responder con solvencia en ambos lados de la pista y sobre todo espero un gran paso delante de Álex Abrines. El jugador de Oklahoma City Thunder tiene una oportunidad para responder a las expectativas que generó en su etapa en las selecciones inferiores. Alguien podría decirme que Abrines juega en la NBA y eso es ya un aval más que suficiente pero creo que el mallorquín tiene tantas condiciones que cabe exigirle mucho más que ese papel de tirador al que parece que encamina su carrera. Quién sabe si el hecho de saberse importante nos traiga de vuelta a ese Abrines que atacaba el aro con decisión, que no tenía miedo de poner el balón en el suelo y que aportaba puntos aprovechando su buena disposición para correr el campo.

Si Abrines no aporta ese plus, otra posibilidad que podría indagar Scariolo es hacer coincidir en pista a Ricky Rubio y Sergio Rodríguez, liberando algo más al canario en la faceta anotadora y tomando el relevo de Llull en los movimientos que ya tenía preparados para el jugador del Real Madrid.

Las elecciones de Scariolo y los partidos de preparación nos darán una idea de cómo se adapta España a la ausencia de Llull. Los Gasol, el entusiasmo de los Hernangómez y la pareja de bases siguen haciendo de este grupo tan candidato como el que más al título europeo.

Tiempo habrá para ver la repercusión de la ausencia de Llull en el Real Madrid. De momento, es justo reconocer la cabeza fría en la reacción inmediata mirando primero en los activos con los que se cuenta antes de acudir de manera desesperada al mercado.

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El vuelo de Irving

27 Julio 2017 por mariano de pablos

Kyrie Irving quiere irse de los Cavaliers, alejarse de Lebron James y liderar un proyecto. Da igual, ganador o perdedor, por lo que parece, sino sentirse principio y fin de algo y no mero escudero de uno de los mejores jugadores de la historia.

Reconozco que la decisión me ha extrañado porque, a priori, hay muy pocos destinos mejores que los Cavaliers en estos momentos. No formo, por tanto, parte de ese grupo que ha asumido los deseos de Irving como algo previsible aunque entiendo que el base de origen australiano quiera explorar nuevos límites en su juego.

Para entender las posibles causas que han llevado a Kyrie Irving a solicitar su traspaso no hay mejor escenario que la pasada final de la NBA. En un lado, los Golden State Warriors fueron capaces de sumar el talento de sus piezas en beneficio del colectivo. Varias canastas llegaron por conexiones entre Durant y Curry y muchas más fueron generadas por la capacidad de pase de Thompson y Green y la exploración de los beneficios de un buen juego sin balón de sus compañeros. Durant anota creándose sus tiros y después de trabajar sin balón. En el  otro lado, el habitual plan de los Cavaliers, con Lebron James generando y muchos jugadores abiertos a la expectativa de beneficiarse de la buena capacidad de pase del genio de Akron. Mientras, Kyrie Irving, cada vez que recibe el balón atacó el aro mediante situaciones de aclarados. A veces tuve la sensación de que juega con cierta urgencia y necesidad de lanzar porque piensa que si la suelta no volverá a recibir. Eso explica que sea uno de los bases con peor ratio de asistencias por minuto y que lance a canasta tanto o más que el “Rey”.  Pero no parece un tema de tiros a canasta, sino de tiempo con el balón en las manos. Desconozco la química personal entre los jugadores de los Cavaliers, deportivamente no hay ningún matiz destacable que permitiera pensar que es un equipo trabajado.

En honor a la verdad, el plan de los Cavaliers no difirió mucho respecto al que les otorgó el título con dos matices absolutamente diferenciales en contra, su defensa en 2017 ha sido una broma, empezando por la de Irving y James y enfrente los Warriors tenían sangre en los ojos y a un tal kevin Durant en sus filas.

Irving sabe que jugando con Lebron James nunca ejercerá de base a tiempo completo y quiere explotar al máximo esa habilidad que le permite ser uno de los mejores jugadores de uno contra uno de la competición. En tiempos donde está de moda la unión de súper héroes, Irving huye de la compañía del más poderoso simplemente porque piensa que éste le aleja de algo que parece valorar más que los anillos e incluso el prestigio, el balón.

La decisión de Irving me gusta por su evidente arrojo y riesgo y me inquieta por ese tufillo que desprende  cierta soberbia. El traspaso de Irving traería un candidato más al MVP y uno menos para el título además de la respuesta final a cuánto impedía Lebron James el vuelo de Kyrie Irving, o ¿quizás le ayudaba?.

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El “Chacho” y el CSKA

18 Julio 2017 por mariano de pablos

Sergio Rodríguez jugará en el CSKA de Moscú al menos las dos próximas temporadas. Buena noticia para la Euroliga necesitada de recuperar iconos y, especialmente para el equipo ruso que contará con uno de los pocos jugadores capaces de suplir la creatividad y el talento del ya “Clipper”, Milos Teodosic.

La marcha de Sergio Rodríguez no ha sentado nada bien en cierto sector del madridismo, probablemente minoritario, que entiende, en base a no sé qué criterio, como una “traición” que el internacional español no acabe a las órdenes de Pablo Laso después de su aventura americana. Asume este grupo de “indignados” que el Real Madrid ha hecho todo lo posible por recuperar a Rodríguez. A diferencia de todos ellos desconozco el nivel de real interés que han demostrado los dirigentes blancos. Desde luego, a nivel público no ha habido ningún gesto que evidenciara un verdadero deseo por reincorporarle y aunque así hubiera sido es imposible obviar que Sergio Rodríguez tiene todo el derecho y razones para escoger el proyecto moscovita.

Hay dos realidades innegables en el pasado reciente de Sergio Rodríguez en el Real Madrid. La primera de ellas es que el tinerfeño alcanzó el mejor nivel de su carrera y fue decisivo en los éxitos que tuvo el equipo. La segunda realidad es que el “base” del ciclo Laso siempre fue en primer término Llull y no Sergio Rodríguez que acostumbraba a no empezar los partidos de titular pero, eso sí, siempre solía ser protagonista junto a Llull de los minutos decisivos de los encuentros. Se obvia este detalle en determinados análisis y no hay que reducirlo a anecdótico porque en Moscú la marcha de Teodosic le permite un rol totalmente protagonista mientras que, en su año de ausencia, el peso y la influencia de Llull en el Real Madrid no ha hecho otra cosa que aumentar.

Asumiendo que el Real Madrid tiene todo el derecho a otorgar a Sergio Rodríguez el rol que considere, deberíamos ser consecuentes y pensar que el “Chacho” pueda sentirse atraído por la excepcional oferta económica y deportiva del CSKA de Moscú que hace pensar que apuestan por él como el base de referencia de un equipo aspirante, como el que más, a conquistar el título más preciado de los que se disputan en el viejo continente.

La unión de Sergio Rodríguez y su nuevo técnico, Itoudis, presenta retos atractivos para el jugador canario.  Seguramente el técnico griego le protegerá en defensa como hacía con Teodosic. Protección que no significará condescendencia ya que no dudará en penalizarle en determinados momentos. En ataque, Rodríguez exprimirá su capacidad para “alimentar” a sus compañeros y deberá adaptarse a combinar su creatividad en el dribling con la dinámica de un equipo que ha hecho de la circulación de balón su mejor aval en los últimos tiempos.  Su consolidación como tirador de larga distancia también es una característica decisiva que ha impulsado al conjunto ruso a abordar su incorporación. La óptima explotación de los espacios de la que suele hacer gala el equipo ruso le dará opciones de disfrutar de buenas opciones de tiro además de las que se puede generar él mismo.

Particularmente me gusta el desafío que ha asumido Sergio Rodríguez. La sombra de Teodosic le acompañará especialmente en sus malas actuaciones (y eso que el serbio también ha tenido sus “gatillazos”) pero Rodríguez está en la edad ideal para liderar junto a Nando de Colo uno de los proyectos más importantes del baloncesto europeo. Nada le atrae más al “Chacho” que la NBA pero una vez cerrada esa puerta, guste o no,  pocos destinos más estimulantes que Moscú, o mejor dicho que el CSKA.

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El “partido” del verano

13 Julio 2017 por mariano de pablos

Hay un “partido” en juego estas semanas, sin público ni cámaras pero que empieza a decidir resultados de la temporada 17/18. Los equipos, en función de sus posibilidades, trabajan en configurar su plantilla mientras que la ACB, la FEB y el CSD se esfuerzan en limitar su habitual ridículo simulando acuerdos que, en algún caso dignifican (reducción condiciones para facilitar ascensos),  y en otros muchos avergüenzan.

El caso es que estamos en esas semanas en que, prácticamente cada día se suceden noticias de incorporaciones o bajas en todos los equipos.  El atractivo deportivo y económico de la NBA ha propiciado, de momento, que tres de los jugadores más destacados de las últimas ediciones de la Euroliga, Teodosic, Udoh y Bogdanovic debiliten a dos equipos como CSKA y Fenerbahce. Tanto turcos como rusos cuentan con recursos de sobra para reforzarse y ser candidatos principales al título pero la dimensión de estos tres jugadores hace pensar que algunos de sus rivales puedan pensar que están más cerca de ellos.

Uno de los equipos que optará a todo será el Barcelona. El club catalán encara una voluntaria reconstrucción casi total. La incorporación de Sito Alonso como técnico y la llegada de un amplio abanico de jugadores pretenden cambiar la reciente deriva de la sección. Heurtel, Moerman, Sanders y, si se confirman, Oriola y Larkin, encajan en la propuesta de actividad e intensidad que inculca Alonso a sus equipos. No me sorprende que Rice no continúe porque siempre dio la sensación de cierta desconexión emocional con sus compañeros. Si también logra incorporar a Hanga estaremos ante otro plantillón del Barcelona, opinión que suele ser habitual todos los años por estas fechas, por otra parte.

Los dos finalistas de la última ACB como Valencia Basket y Real Madrid también tendrán cambios pero respetarán gran parte de su rotación principal. En los campeones, Valencia, lo más significativo es la llegada de un nuevo técnico, Txus Vidorreta. La salida de Pedro Martínez parecía decidida hace meses y el título de Liga generó una lógica incertidumbre para un cambio ya planificado con antelación. No tardará en encontrar ocupación Pedro Martínez y en seguir aumentando su registro de partidos en la competición. La continuidad de Diot y Vives es un buen punto de partida para garantizar la competitividad de Valencia Basket. Hay verdaderas  ganas de ver a Dubljevic en la Euroliga donde estoy convencido que tendrá un gran impacto. Doornekamp es un acierto que cuenta con el plus de que viene avalado por su técnico. Los refuerzos interiores pendientes y el anotador que quizás necesitan delimitarán los límites de un equipo que tiene como máximo reto adaptarse a la exigencia que impone la Euroliga.

El Real Madrid parece tener la plantilla cerrada. Campazzo, Causeur, Radoncic, Yusta y Kuzmic apuntan a incorporaciones mientras que Suárez, Draper, Hunter y Nocioni representan las bajas respecto a la última temporada. El cambio Kuzmic por Hunter es un movimiento extraño dentro de la habitual idea de Laso que suele apostar más por pívots móviles. El pasaporte de Randolph permitirá a Thompkins mayor continuidad en la dinámica del equipo algo que, a priori, debe resultar muy positivo. Causeur encajará bien en el equipo y reducirá los minutos de Carroll en espera de qué puede ofrecer Rudy Fernández. El alero balear ha renunciado a la selección para afrontar en mejores condiciones una temporada que marcará si lo que ha vivido es el inicio de un declive o simplemente un bache.

La presencia de Campazzo es un reto para Laso ante la explosión de Llull y la calidad de Doncic. El argentino sólo rendirá con cierta continuidad y ésta parece poco posible en la estructura actual. Haría mal el Madrid en reducir las causas de su nivel de juego del tramo de final de temporada exclusivamente al factor físico. La plantilla tiene una pinta excepcional, cuenta con la profundidad necesaria para los retos que se presentan pero puede repercutir en que haya varios jugadores confundidos y desenfocados por no ser capaces de adaptarse a un determinado rol. Además, hay una X que desveló el último curso, el crecimiento de Llull no acaba de implicar a todos sus compañeros, no debe cargar el excepcional base con el peso de ser el principio y fin del equipo, máxime con el talento que le rodea. Mientras tanto, Sergio Rodríguez sigue sin equipo…..

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Historia de tres bases

3 Julio 2017 por mariano de pablos

José Manuel Calderón, Sergio Rodríguez, Ricky Rubio. En el orden que queráis, estamos hablando de tres jugadores históricos de nuestro baloncesto, protagonistas de los mayores éxitos de la selección española y con muchos y buenos partidos a sus espaldas en la mejor liga del mundo.

Los tres jugadores afrontan momentos  de cambios en su carrera. Ricky Rubio ha sido traspasado a los Utah Jazz, Sergio Rodríguez espera un nuevo destino en la agencia libre y José Calderón acaba de firmar por los Cleveland Cavaliers en lo que significa una oportunidad histórica de luchar por un título de la NBA que sería un grandísimo broche a su brillante carrera.

La presencia de Calderón en los Cavaliers es un motivo ilusionante que debe servir de impulso al jugador extremeño. A sus 36 años y si las lesiones le respetan, Calderón puede tener minutos en  una franquicia que exige a sus suplentes decisión para tirar e inteligencia en la toma de decisiones. Estoy convencido que Calderón no tendrá difícil mejorar las prestaciones de un Deron Williams decepcionante en las pasadas finales  pero, por otro lado, despojándome de la gorra española, no parece una apuesta que mejore el nivel de una franquicia necesitada de mayor capacidad atlética para poder detener a las poderosas tropas del Oeste.

La decisión de Gordon Hayward de permanecer o no en los Jazz delimitará si Ricky Rubio ha aterrizado en un aspirante a Play Offs o en un equipo sin grandes pretensiones. Me sorprende lo poco que han valorado en Minnesota Timberwolves la última temporada de Rubio y cómo ha influido en la evolución de Towns o Wiggins. En los Jazz, Rubio enriquecerá a interiores atléticos pero con poca “gracia” para generarse sus opciones de anotación como Rudy Gobert. A priori, el estilo de los Jazz le viene bien al jugador español que aterriza en una franquicia que hace del orden y el juego de pases una de sus señas de identidad. Por el nivel de sus compañeros, es imprescindible que Rubio siga insistiendo en esa versión vertical y más “desenfadada” que exhibió en la segunda mitad de la pasada temporada. Desde su año de rookie, los últimos meses de competición mostraron el mejor baloncesto en la carrera de un Rubio que acudirá al próximo Eurobasket con la vitola de titular que siempre le ha otorgado Scariolo.

A día de hoy, Sergio Rodríguez no tiene equipo para la próxima temporada. De por sí, la noticia sorprende. Las sospechas sobre su labor defensiva parecen pesar a la hora de que alguna franquicia en la NBA se lance a por su fichaje a pesar de que, en mi opinión, su temporada pasada en los Sixers ha tenido momentos muy positivos. Con este panorama, la opción más posible parecería la vuelta al Real Madrid pero tampoco hay noticias al respecto.

El jugador siempre ha manifestado su idea de seguir explorando la vía americana pero es un poco intrigante que no se conozca, al menos públicamente, intención de los blancos en recuperarle. El equilibrio y el talento que aportaba el “Chacho” a la rotación blanca resultó decisivo para muchos títulos. La propuesta de Laso siempre evidenció que LLull era su base preferido, incluso cuando estaba Rodríguez, pero la presencia de ambos en los momentos decisivos de los partidos generaba menos certezas en los rivales que tenían que hacer frente a dos tipos capaces de generar superioridades y amenazar además desde larga distancia.

Quizás la idea es dar más protagonismo a Doncic la próxima temporada (aunque el esloveno se adapta a todas las posiciones exteriores), o es que no hay intención de  “amenazar” el protagonismo de Llull. A lo mejor  es el propio Rodríguez el que no tiene intención de volver y apuesta por una nueva aventura americana o moscovita, o quizás es que estamos ante una de esas negociaciones discretísimas, pero lo cierto es que parece raro que, teniéndolo a tiro, se obvie la posibilidad de retorno de un jugador básico en uno de los mejores ciclos del Real Madrid.

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Mondelo y el mensaje

26 Junio 2017 por mariano de pablos

La selección española femenina se ha proclamado por tercera vez campeona de Europa. El equipo dirigido por Lucas Mondelo  ha doblegado a la selección francesa haciendo gala de todos los valores que han construido durante el brillante ciclo del técnico catalán.

Avalada por sus grandes éxitos recientes, hay un aspecto esencial en esta selección, su capacidad para emocionar y enganchar por la capacidad de competir siempre al máximo. España ha logrado transformar las dificultades en estímulos, las carencias en retos y con la mochila de la confianza a tope ha consolidado su dominio en el baloncesto europeo.

El técnico. Lucas Mondelo ha conseguido ganar el campeonato de Europa de clubes y de selecciones en el mismo año. Datos lo suficientemente contundentes como para que demos por hecha la valía de su trabajo. Su labor, sin embargo, merece que rasquemos un poquito más. Mondelo maneja muy bien cómo y cuándo transmitir sus mensajes y tácticamente explota como nadie el principal cometido de cualquier entrenador, esto es, explotar al máximo las virtudes de sus recursos y camuflar sus carencias.  Este análisis tiene un punto reduccionista pero es la esencia de cualquier éxito. Hay un gran conocimiento por parte del seleccionador español de  su grupo de jugadoras, sabe cómo sacar el máximo de ellas, proporcionarlas los recursos tácticos que necesitan para sacar lo máximo y estimularlas con sus mensajes para mantener intacta su ambición. No he tenido esa misma sensación con los entrenadores de los equipos que se han cruzado con España en el camino hacia el título. Ninguno de ellos ha mostrado capacidad para alterar con continuidad el timing ofensivo de España que desgasta cualquier defensa por su buen uso del pase.

España ha construido su éxito desde la defensa, donde las limitaciones físicas respecto a otros equipos se han compensado con actividad, buenas decisiones tácticas (cómo y con quién ayudar y rotar, buenas elecciones en la forma de defender pick and roll) y un espectacular compromiso en el trabajo de rebote.

La estabilidad del grupo en las últimas convocatorias ayuda y mucho a que los mecanismos estén consolidados, además de una rotación muy estable donde el núcleo principal de ocho jugadoras que tienen un mayor rol, tienen muy claro lo que deben hacer.

La dirección de Mondelo desde el banquillo tiene su prolongación en la pista en Palau y Domínguez. Laia Palau es el liderazgo, la personalidad y la buena toma de decisiones. Domínguez representa el inconformismo y ese punto de osadía tan necesario para cambiar ritmos y actitudes.

Alba Torrens es el mayor talento del equipo y una merecidísima MVP del Europeo. Torrens tiene múltiples recursos para generarse sus opciones para anotar y ha entendido que el equipo necesita su aportación en otras facetas (rebote) para elevar su nivel. La balear es una de las mejores jugadoras de la historia de nuestro baloncesto y comparte rotación exterior con otros dos talentos como Cruz y Xargay, decisivas por su implicación defensiva y su capacidad para asumir protagonismo en momentos trascendentes. Este trío en la rotación exterior española es diferencial en el continente.

La nacionalización de Sancho Lyttle en 2010 (aquí me perdonaréis, pero estas nacionalizaciones por carta de naturaleza no acabo de verlas) fue el primer paso de este ciclo ganador de la selección española. La norteamericana es fundamental por su conocimiento del juego, su aportación reboteadora y la capacidad para anotar en situaciones cercanas, con el oxígeno que eso provoca para Torrens, Cruz y compañía. A su lado Nicholls y Gil batallan habitualmente contra jugadoras que las superan en físico pero a las que doblegan en entusiasmo, intensidad  y compromiso. Laura Nicholls exhibe un optimismo contagioso que siempre ayuda para cualquier batalla. En plena madurez deportiva, la cántabra es un elemento fundamental en la selección cuya trascendencia no reflejan  habitualmente sus números.

El próximo campeonato del Mundo, en España, será otro enorme reto para este grupo. Merecerá la pena seguirlas, esperarlas y apoyarlas al máximo en la cita porque estaremos presenciando a una selección histórica con jugadoras de las que se seguirán hablando dentro de muchos, muchos años.

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