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Imbatibles o casi…

Jueves, 30 Junio 2016

Ya conocemos la relación de 12 jugadores que defenderán el título olímpico de Estados Unidos en Río de Janeiro. No es la mejor selección posible, ni mucho menos, pero sin duda es la máxima favorita y por tanto estaríamos ante una sorpresa mayúscula en el caso de que no se llevaran el título.

Sin rascar mucho y en un primer vistazo, la selección la componen dos bases, dos pívots y ocho “todoterrenos” versátiles capaces de defender a jugadores de varias posiciones e imprimir un ritmo de anotación inalcanzable para el resto de equipos.

Kyrie Irving será uno de los líderes del equipo. Es un jugador de la máxima confianza de Mike Krzyzewski y en el Campeonato del Mundo disputado en Madrid ya demostró su personalidad y como su habilidad y amenaza en el lanzamiento exterior marcan diferencias. Kyle Lowry será el base suplente. Admiro la evolución y carácter competidor de este jugador y su capacidad para hacerse un hueco en la élite del baloncesto pero no le reconozco un rol de súper estrella. Lowry no es un mal tirador pero tampoco es un lanzador consistente por lo que es probable que encuentre problemas ante determinados planteamientos defensivos más usados en el baloncesto FIBA que en la NBA.

Si adoptamos un enfoque clásico diríamos que Thompson, Butler y De Rozan son los “escoltas” de esta selección. La experiencia de Thompson en el combinado nacional y su condición de mejor tirador hacen pensar que será el que más minutos dispute en este puesto. Me gusta la presencia de Butler, apetece ver la personalidad que demuestra rodeado de tanto talento y si es capaz de tener un rol en minutos más importante que el de De Rozan.

La posición de “alero alto” es la que acumula mayor talento. Tanto como para pensar que dos jugadores del trío Durant, Anthony y George compartirán mucho tiempo en pista para “abrir” el campo. Kevin Durant y Carmelo Anthony tienen experiencia  ante rivales “FIBA” y deben ser los referentes de esta selección mientras que la presencia de Paul George tiene un punto simbólico por la gravísima lesión que sufrió con su selección.

Harrison Barnes debe ser el “patito feo” de este grupo. Sería titular en el resto de selecciones pero en Estados Unidos probablemente sea el jugador que menos minutos dispute con permiso de un De Andre Jordan que tendrá su impacto en el juego defensivo por la agresividad que permitirá a sus compañeros exteriores sabiendo que estarán protegidos por su envergadura. A priori, el peso del juego interior recaerá en Draymond Green y un Demarcus Cousins que es otro de los atractivos (por lo menos personal) de este combinado. Cousins, sobre el que los árboles de su carácter no dejan ver el bosque de su potencial tendrá muchos retos durante la competición ya que son varios equipos los que presentan un juego interior poderoso.

Los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro serán la última cita de Coach K con la selección de Estados Unidos. Será una buena oportunidad para confirmar un legado impresionante. Krzyewski ha consolidado  un juego  basado en el lanzamiento de tres puntos,  en sistemas ofensivos poco complejos, defensa toda la pista  y privilegio de la calidad y el talento respecto a estructuras de quintetos más clásicas. Por encima de todo, se agradece el respeto con el  que Mike Krzyzewski ha tratado las competiciones y rivales. No es fácil manejar un grupo de jugadores acostumbrados a ser los líderes de sus franquicias, la maestría de Coach K en este sentido ha sido admirable.

Eternos

Domingo, 12 Agosto 2012

No era difícil adivinar que España realizaría su mejor partido del campeonato contra Estados Unidos. Este equipo extraordinario no deja de ser humano y las victorias y los años han erosionado la continuidad en la excelencia dejando paso a una versión más dosificada que muestra su extraordinaria calidad en los momentos decisivos.

Los equipos históricos también escriben su leyenda con sus derrotas. Ésta frente a Estados Unidos en Londres se recordará también como un hito por haber competido de tú a tú contra un excelente equipo, superior al Estados Unidos de Pekín, en mi opinión. (more…)

USA y la lista

Mircoles, 11 Enero 2012

Ya se conocen los 19 integrantes de la preselección de Estados Unidos que disputarán los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Un grupo de jugadores impresionante sobre los que la palabra derrota sólo puede vincularse a la desidia, el egoísmo y la falta de actitud. Sin estos condicionantes, ganar a esta selección va a ser misión imposible pero si hay un grupo de Egos que puedan degenerar hasta el desastre, éstos son los norteamericanos.

Los bases y la sombra de Rondo. Rajon Rondo no encajó nada bien su descarte para el pasado Campeonato del Mundo y su ausencia no sorprende aunque castiga a la vista cuando lees los nombres de Eric Gordon y Chauncey Billups. La capacidad para anotar desde larga distancia de estos dos jugadores es su aval ante las defensas cerradas europeas. ¿Suficiente?. En mi opinión, en absoluto y deberían ser dos descartes seguros. Derrick Rose, Chris Paul y Deron Williams son garantía más que suficiente por lo que Westbrook también debería tener este verano más vacaciones que sus compañeros, igual así tiene tiempo para pensar que es poco para un base dar cuatro asistencias por partido.

Talento infinito. Kobe Bryant, Wade, Lebron y Durant son fijos entre los exteriores. Serán los jugadores más utilizados de la selección y tanto Lebron como Durant lo harán en muchas ocasiones en la posición de “Cuatro” para adaptarse a los rivales. Esto deja poco espacio a jugadores como Odom e Iguodala, jugadores que merecen un reconocimiento por sus continuas contribuciones a la selección de Estados Unidos pero que en este principio de temporada están demostrando que sus mejores días parecen haber pasado. Queda por resolver qué pasará con Carmelo Anthony, otro talentazo pero que quizás sea sacrificado por Mike Kryzewski en beneficio de jugadores más complementarios ya que lo que puede aportar Anthony está más que cubierto con Durant y Lebron James.

Lamarcus Aldridge, Kevin Love, Chris Bosh y Blake Griffin. Cuatro grandes jugadores que no podrán ir todos a Londres. Mi elección personal se inclina por Kevin Love, por su temporada y su voracidad reboteadora tan necesaria en este tipo de competiciones y por Blake Griffin como presentación internacional del quizás próximo dominador de la Liga. Los dos jugadores ocupan la posición de “cuatro” en la NBA pero creo que jugarán más minutos de “cinco” dejando más espacio a jugadores pequeños.

Howard y Chandler. Con uno basta. Las últimas elecciones de Coach K nos hacen aventurar que sólo llevará un pívot nato  a los  Juegos Olímpicos. Esto quiere decir que irá Dwight Howard, el jugador interior más dominante de la liga. Con Howard reboteando y taponando volveremos a ver esas famosas imágenes dónde el aún jugador de los Magic espera debajo del aro mientras sus cuatro compañeros ya están corriendo hacia la otra canasta aún sin tener la posesión de balón. Howard no rasca mucha bola en esta selección pero su papel es fundamental por su enorme capacidad correctora en defensa.

Dicho esto mi equipo sería: Paul, Rose y Williams (éste con alguna duda). kobe, Wade, Lebron, Durant y Carmelo Anthony. Blake Griffin, Kevin Love y Dwight Howard. El jugador número 12 daría un poco igual porque me temo que jugaría poco, aunque habría que apostar por alguien de un perfil más interior por la estructura del equipo. Quizás llevaría a Aldridge aunque los galones de Bosh pueden pesar un poco más en la decisión final. Y para vosotros ¿quién debería ir?

Por qué no creo en los Heat

Mircoles, 27 Octubre 2010

Miami por aquí, Miami por allá. Es evidente que los Heat son el mayor foco de atención de esta NBA que acaba de comenzar. Los fichajes de Lebron James y Chris Bosh hacen del equipo de Florida una franquicia ganadora con capacidad de destronar a unos Lakers que parece que no tienen rival en el Oeste. El trío Bosh-Wade-James recuerda a otras sociedades que han logrado grandes éxitos y parecen predestinados a lograr un título, pero quizás no el de este año.

1. La decisión de James. Lebron no ha ganado muchos adeptos este verano. Su decisión ha generado mucha controversia y es acusado de falta de valentía por no asumir el reto de ganar un anillo como única y máxima estrella. No comparto esta visión ya que Jordan ganó sus títulos excelentemente rodeado (Pippen y Kukoc por ejemplo) y Bryant sólo ha conquistado el campeonato con referencias interiores de primer nivel como O´Neal y Pau Gasol, ¿o es que Gasol no es mejor que Chris Bosh?. Nada que objetar a la decisión de James y completamente lógica. Será más o menos chulo y prepotente pero es un pedazo de jugador.

2. El trío en detalle. Wade-James y Bosh. Un “dos”, un “tres” y  un “cuatro”, con muchos matices eso sí en cada uno de ellos. Gran capacidad de anotación (mejor no mirar sus respectivos porcentajes) pero dos puestos claves del quinteto muy débiles, el base y el pívot o los puntos claves sobre los que se construyen los equipos. Ahora mismo el base titular de Miami Heat es Carlos Arroyo que, probablemente no esté entre los 30 mejores bases de la competición. El pívot titular es el canadiense Joel Anthony que tendría problemas para anotar más de 10 puntos por partido jugando 30 minutos en la ACB.

3. Bosh ,”Overrated”. Creo que la dimensión de Chris Bosh en la Liga está claramente sobrevalorada y no es la súper estrella que nos han intentado vender. Sería bueno que él mismo asumiera que no puede jugar en Miami como lo hacía en Toronto, debe limitar sus tiros y aprovechar al máximo la atención que generarán Wade y James en el exterior. Es el eslabón más débil del trío pero el que puede tener la clave para competir por el anillo ya que de él se espera que pueda igualar el poderío interior de Orlando y Boston en el Este. En Toronto necesitaban que jugara con el chaqué y en Miami que se ponga el traje de currito, lo hará?.

4. La intendencia. Del resto de jugadores de los Heat solo ofrece garantías el siempre cumplidor Udonis Haslem. Stackhouse, Miller e Ilgauskas agotan sus opciones de no retirarse sin ganar un campeonato pero sus piernas parecen no responderles. James Jones y Eddie House gozarán de espacio para exhibir su lanzamiento exterior pero no parecen tan sólidos como algunos de los reservas de los rivales.

5. Celtics y Lakers. A día de hoy parecen superiores a los Heat, son equipos hechos frente a uno en construcción. Conjuntos con  roles muy definidos que además han encontrado en Miami un punto más de motivación para renovar sus éxitos pasados.

Viendo el pasado éxito de mis pronósticos, ya podéis ir apostando a Miami Heat campeón de la NBA,…