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Entrantes de lujo

Viernes, 16 Febrero 2018

Buen nivel en los dos primeros partidos de la edición 2018 de la Copa. Dos partidos dominados por patrones distintos y que se decidieron por pequeños detalles. Se confirma el crecimiento y el buen momento de juego de Iberostar Tenerife y el favoritismo de un Real Madrid capaz de superar un gran partido de Unicaja de Málaga.

Iberostar Tenerife cimentó su victoria en una defensa intensa pero, sobre todo, muy inteligente. No le preocupó que Pleiss tuviera opciones de tiros lejanos o que el balón pasara más tiempo en las manos de Abalde y Sastre que de Green o San Emeterio. Durante la mayor parte del encuentro, los ataques de Valencia Basket transcurrieron sin el timing adecuado y con sus mejores jugadores desconectados de las situaciones en las que son más productivos. Hay que dar mucho crédito al equipo canario que no dejó sus méritos exclusivamente en el campo defensivo. En ataque, los de Fotis Katsikaris eligieron con mucho criterio el ritmo más adecuado a cada momento, hizo un buen uso del dribling y exprimió al máximo las medidas del campo para castigar las buenas rotaciones defensivas de Valencia Basket.

El empuje de Iberostar Tenerife es un síntoma muy positivo para nuestro baloncesto y un reflejo de la calidad de la Liga Endesa en comparación con otros países europeos. Hay vida, y mucha, más allá de los equipos de la Euroliga que también indirectamente se benefician de la exigencia a la que se ven obligados por los progresos de Iberostar Tenerife, Herbalife Gran Canaria, Montakit Fuenlabrada o conjuntos que no están en esta edición como UCAM Murcia y Morabanc Andorra.

Unicaja y Real Madrid disputaron un partido atípico para unos cuartos de final. Aquello de los nervios y la tensión del primer partido quedó en un plano inexistente y ambos conjuntos jugaron con una lucidez extraordinaria. Cada minuto de duda se castigaba con parciales contundentes y eso llevó a un partido igualado hasta el último cuarto donde Unicaja parecía llevar la mejor “mano” para ganar la partida. En ese momento Laso decidió dejar de mirar a otro lado con los despistes defensivos de Doncic y metió en el campo a Taylor. Un atrevido movimiento que respalda el primer principio de cualquier remontada que pasa por mejorar el rendimiento en defensa. Bajo el liderazgo de Campazzo, los detalles de Rudy Fernández y la mano de Thompkins el Real Madrid demostró más callo en las jugadas decisivas mientras que a Unicaja le entraron ciertas dudas.

Me quedo con varios aspectos del partido como el enorme encuentro de Carlos Suárez, el impacto que ejerce Alberto Díaz sin necesidad de lanzar a canasta y los progresos en el tiro de Waczynski. Preocupante para los andaluces el poco peso en un encuentro tan importante de Nedovic y Augustine, llamados a ser dos referentes de este equipo.  El Real Madrid confirmó su condición de favorito superando un partido tan acertado en el lanzamiento exterior de sus rivales. No tendrá un camino de rosas hacia el título sobre todo si no recuerda que sus mejores momentos en la temporada han venido desde el esfuerzo y la solidaridad defensiva. Espero la mejor versión de Doncic en el siguiente encuentro y seguiré disfrutando del impacto de un Tavares que recordó a Shermadini que ya no es tan fácil hacer puntos por dentro al Real Madrid.

El primer plato de la Copa ha dejado buen gusto y ganas de más. Objetivo cumplido. Vamos a por el resto.

Copa 2011: Así son, así llegan

Mircoles, 9 Febrero 2011

Regal Barcelona

Son: La plantilla más poderosa físicamente y con mayores recursos. Máximos favoritos, aunque esta temporada creo que su nivel de juego todavía no ha llegado al máximo nivel del curso pasado.

Llegan. Anderson ha aumentado la capacidad ofensiva del grupo en ataque posicional.  Contando con que Navarro es un seguro de vida, si alguien les exige el máximo, necesitarán mayor aportación de los interiores. Me gustaría ver a un Ricky Rubio más desenfadado y con mayor continuidad en sus detalles geniales.

DKV Joventut

Son: El equipo más joven y con mayor número de canteranos. Imprevisibles, la variedad de defensas que utilizan les hacen un rival incómodo y ayudan a disimular las carencias físicas en algunos puestos. Es fundamental su comienzo de partido contra el Regal Barcelona. Si se lo van creyendo y se animan son realmente peligrosos.

Llegan. Muy mermados. Las bajas de English (que probablemente estaba en el mejor momento de su carrera) y Norel aumentan la dependencia del rendimiento de Hosley y McDonald. Necesitarán que Robinson esté a gran nivel y que los jóvenes Jelinek, Tomás y Franch sean más constantes.

Caja Laboral

Son. Un gran equipo que arrastra dudas desde comienzo de temporadas. A estas alturas acumulan muchas más derrotas de las esperadas. El hecho de no partir como favoritos les puede ayudar, así como jugar en una sede que tradicionalmente se les ha dado muy bien.

Llegan. La incorporación de Batista parece haber “matado” a Barac. San Emeterio es su jugador más fiable dado que, ni Logan, ni Oleson han demostrado estar preparados para asumir el rol de anotador exterior del equipo. Aún así, el termómetro será Marcelinho. Cuando el brasileño está de dulce el equipo compite contra los mejores.

Bizkaia Bilbao Basket

Son: Un proyecto serio que empieza a hacer habitual su participación en este tipo de eventos. Jugadores con muchas batallas encima que no se dejarán impresionar por la competición. Sin duda, un rival incomodísimo para el Caja Laboral en el cruce de cuartos de final.

Llegan: En un buen momento, con muchos jugadores sumando y con los conceptos de Katsikaris mejor asumidos que a principio de temporada. Puede ser la Copa de Marko Banic, uno de los tapados de la ACB, excepcional jugador que podría ser importante en todos los equipos de la Liga.

Real Madrid

Son: Co-líderes en la ACB y líderes en su grupo de la Euroliga pero siempre parecen bajo sospecha, (curiosísimo fenómeno). Su defensa ha dado muestras de ser brillante pero también extremadamente débil. Sólo con la mejor versión podrá optar al título. Hay unanimidad a que en cuanto el equipo consiga un título crecerá mucho más por el refuerzo que les proporcionará.

Llegan: En un buen momento de juego y confianza. Prigioni, Tucker y Fischer parecen jugadores claramente al alza mientras que Reyes, Llull y Tomic han demostrado más dudas ultimamente. Como dijo Messina, necesitarán lo mejor de todos ellos.

Gran Canaria 2014

Son. Una plantilla corta pero seria, comprometida y cuya presencia en la Copa del Rey es muy meritoria. Un equipo que baja mucho su rendimiento fuera de su cancha y que intentará romper la dinámica negativa de sus Cruces Coperos de Cuartos. El Real Madrid es un equipo que se les suele dar bastante bien.

Llegan. Después de vencer a Caja Laboral en el último suspiro, con todo  lo que supone anímicamente para el grupo. Carrol es un anotador brutal pero para mí las posibilidades del grupo vienen dadas por el rendimiento de Tauren Green. El base americano es el único capaz de llevar al Granca al siguiente nivel.

Blancos de Rueda Valladolid

Son: Una bendición para la competición, una forma de rebelión y la expresión de un baloncesto alejado de la especulación y del miedo. Un estímulo para los más débiles y un ejemplo para los más fuertes.

Llegan. Sin nada que perder. Tengo curiosidad en ver cómo afectará al equipo la magnitud del escenario y la competición. Sus exteriores corren y corren pero para ganar al Powers Electronics necesitarán que Barnes y Slaughter reboteen con su habitual fiereza.

Power Electronics Valencia

Son: Favoritos en su duelo frente a Blancos de Rueda Valladolid. Mal harían en confiarse y en equivocar la táctica. Martínez y Claver son dos seguros de vida pero en este partido donde son claramente mejores es cerca de la canasta. Desde ahí deben generar las ventajas. Pesic tiene experiencia y capacidad de sobra en este tipo de competiciones y el lado del cuadro donde transitan seguro que les ha hecho mirar la Final como objetivo no tan lejano.

Llegan. Con el mejor Víctor Claver de siempre y con la sensación de que el equipo baja bastante sin los titulares en pista. Pietrus, Augustine o Javtokas son capaces de lo mejor y de lo peor mientras que Nando de Colo parece estar pensando en la NBA antes de tiempo.

De mayor, temporero

Jueves, 2 Diciembre 2010

El fenómeno de los jugadores “temporeros” en el baloncesto europeo es otra de las indudables influencias del baloncesto norteamericano. Las numerosas posibilidades de altas y bajas que permite la ACB ha posibilitado que muchos equipos recurran a la fórmula del jugador-parche con mucha frecuencia. Lo llamativo del fenómeno es que algunos jugadores parecen decididos a acogerse a este rol pensando que obtendrán mayor rédito económico y una mayor exposición que les puedan garantizar en un futuro contratos más sólidos. La verdad es que si nos remitimos a algunos ejemplos, su decisión es acertada.

Josh Fisher, Martin Rancik y Florent Pietrus son tres de los nombres que encajan en el perfil que detallamos. Jugadores de utilidad contrastada, con experiencia en Euroliga que no hubieran tenido problema para encontrar un contrato apañado en muchas ligas continentales. Su decisión en verano fue esperar una buena oferta de la ACB, sabedores de que en España se paga mejor que en la mayoría de los equipos del resto de Europa y que las lesiones de última hora y las derrotas inesperadas harían mover ficha a varios equipos.

Veamos el caso de Josh Fisher, jugador con gran capacidad de trabajo, muy limitado tecnicamente pero que cuenta con un plus para jugar en la ACB como es su condición de “cupo“. Las Lesiones en Bizkaia Bilbao Basket a principio de temporada le posibilitaron jugar un mes con el equipo vasco. Su rendimiento fue satisfactorio pero decidió no prorrogar su contrato y aceptar una mejor oferta del Real Madrid para sustituir a Prigioni durante dos meses. En este tiempo, supera, por poco, los 10 minutos en pista sumando la totalidad de partidos. Una vez terminado su contrato vuelve a firmar con Bizkaia Bilbao Basket hasta final de temporada con opción a otra más.

A diferencia de Fisher, Martin Rancik todavía no ha encontrado acomodo en otro equipo después de su paso por Bizkaia Bilbao Basket y Caja Laboral. Su rendimiento también ha sido satisfactorio y no tardará mucho en encontrar acomodo en otro conjunto de la ACB. Un jugador enérgico, con capacidad para anotar y que puede ser un buen primer espada de esos equipos que empiezan a asomarse al precipicio o un buen complemento de conjuntos con aspiraciones mayores.

Florent Pietrus, internacional francés, completa la terna de temporeros ilustres. Sorprendía verle sin equipo a principios de septiembre. Supo ganarse la confianza de Ivanovic para obtener unos días a sueldo en el Caja Laboral que le valieron para volver a Valencia como sustituto de Augustine. Pesic, que no es nada tonto, y al que no le negarán nada, ya ha avisado que quiere que se prorrogue su contrato.

Después de analizar estos casos y otros extraemos varias conclusiones. La primera es que quien conoce la ACB quiere jugar en esta liga mucho antes que en otra competición. La segunda es que los clubes miran más hacia fuera que hacia abajo a la hora de reforzar sus equipos en caso de contratiempo. Ante esto cabe decir que, una limitación de las altas y bajas por equipo podría hacer que esto cambiase. La tercera es que el criterio de más vale lo conocido que lo que está por conocer está ampliamente extendido entre nuestra liga. Bueno, siempre hay excepciones, como Unicaja que acaba de fichar a un jugador por un mes, Billy Baptist, después de tenerle un mes y medio a prueba…..

Pepe, Barret y alguno más

Lunes, 2 Febrero 2009

Pasado el ecuador de la competición es momento de hacer un análisis de la lista con los jugadores que peor están rindiendo en comparación a lo que se esperaba de ellos. Esos que, por su caché o por actuaciones pasadas esperábamos que estuvieran entre los protagonistas de la competición. Ahí va mi particular lista con algunas decepciones en lo que llevamos de temporada.

1. André Barret. Llamado a ser el base titular del Regal Barcelona, se ha consolidado como el tercer base del equipo. Inseguro en ataque y limitado en defensa, hasta ahora no ha demostrado nada de nada.

2. Pepe Sánchez. Uno de los últimos bases-bases, reconozco que me pareció un acierto su fichaje por el Real Madrid pero creo que físicamente está superado por la exigencia de la ACB.

3. Lubos Barton. El destrozo que hizo Pete Mickael a los aleros del Barcelona en la pasada final justificó el fichake de este alero checo. Hasta ahora no ha encontrado su sitio en el equipo catalán donde pasa desapercibido.

4. James Augustine. Parece que mejora con el paso del tiempo y, confío en que lo seguirá haciendo, pero esperaba mucho más del jugador del Gran Canaria del que sigo pensando que tiene cualidades para ser una estrella de la ACB.

5. Douglas & Williams. Son la cabeza visible del irregular Pamesa Valencia. Los grandes jugadores tienen la virtud de ayudar en sus partidos malos. Douglas y Williams restan cuando no están metidos. ¿Su último año en Valencia?

6. Tom Wideman. No creo que su temporada pueda calificarse de mala, pero lo cierto es que Wideman no está dando en MMT Estudiantes un rendimiento similar al que dio en Fuenlabrada. Quizás acuse la inestabilidad en el puesto de base de los madrileños.

7. Serge Ibaka. Poco puede decirse que esté contribuyendo este joven jugador a la gran temporada de Ricoh Manresa. Tiene cualidades de sobra pero está muy por hacer.

8. Bojan Popovic. Tras su mala temporada en Málaga, Bruesa parecía el lugar perfecto para que volviera a ser el jugador de Dinamo de Moscú, pero alterna partidos buenos con actuaciones descorazonadoras.

9. Andrea Pecile. Uno de los fichajes estrellas de Cajasol. Pedro Martínez le ha condenado al banquillo. Como pienso que los entrenadores no tiran piedras sobre su propio tejado, algo no debe ir bien con el base italiano que, en condiciones normales, debería ser un jugador vital para el equipo sevillano.

10. Quinton Hosley. Seguro que para él ha sido complicado el enorme cambio de jugar en Turquía a jugar en el Real Madrid, pero ya estamos en febrero y debería haber alcanzado algo más de consistencia en su juego. Apunta cosas pero de manera intermitente. Su exhuberancia física me hace pensar que puede dar mucho más.

Sensaciones de Pretemporada I

Jueves, 18 Septiembre 2008

Ya queda menos, en apenas dos semanas la liga ACB se pondrá en marcha y empezaremos a disfrutar de los numerosos alicientes de nuestra competición. Mientras tanto, todos los equipos se esfuerzan por ponerse a punto y nos dejan las primeras pinceladas de lo que puede ser su trayectoria.

Más allá de los resultados que se obtengan en estos partidos, a los que hay que otorgar una importancia muy relativa, es importante fijarse en las sensaciones y dinámicas que desprenden cada uno de los conjuntos y, en especial, en cómo van encajando los nuevos integrantes de cada plantilla.

Los partidos de preparación nos están apuntando nombres de los que pueden ser jugadores importantes en la competición. Thomas Kelatti está causando sensación en Málaga y todo parece indicar que  puede ser la referencia en el juego exterior que necesitaba Unicaja. El equipo andaluz parece estar adaptándose rápidamente a las ideas de Aíto si nos fijamos en los resultados ya que junto al Barcelona y MMT Estudiantes son los tres equipos invictos.

En el Barcelona están destacando especialmente sus jugadores interiores y el siempre fiable Juan Carlos Navarro que parece muy comprometido en liderar el nuevo proyecto azulgrana. La mayor duda que puede plantear el equipo dirigido por Xavi Pascual es cómo encajar en el juego a los tres bases del equipo, Barret, Sada y Lakovic.  

MMT Estudiantes presenta noticias más positivas incluso que sus cuatro victorias de pretemporada. Una de ellas es el crecimiento de sus jóvenes, en especial de Beirán y Granger que se  muestran más que preparados para colaborar en el crecimiento de un equipo que cuenta además con la constante aportación de uno de los mejores pívots jugando el “pick and roll” de la competición como Tom Wideman.

Del resto de equipos me gusta la plantilla de Kalisse Gran Canaria que, a buen seguro, será uno de los mejores equipos en defensa de la competición. Sigo reclamando atención para una de sus incorporaciones, James Augustine, un jugador de primer nivel.

Por último, y para cerrar este primer análisis de las  pinceladas que ofrece cada equipo me gustaría destacar la plantilla de Pamesa Valencia. Creo que en Valencia se están haciendo las cosas francamente bien, apostando por un buen entrenador y teniendo paciencia para no buscar un crecimiento muy repentino que sea flor de un día sino por la mejora paulatina basada en la continuidad de una idea.

Diez nombres para la temporada 08/09

Mircoles, 3 Septiembre 2008

Aunque los alicientes de la Liga ACB son muchos más de diez, os avanzo algunos de los nombres que más expectación me generan por lo significativa que puede ser esta temporada en sus trayectorias.

  1. Ricky Rubio. Año difícil para el genial base de la penya. La marcha de Rudy le quitará protección en el juego y mediática. Particularmente espero que siga su gran progresión como hasta ahora y que vaya mejorando aquellos aspectos del juego (tiro, destreza en el dribling con su mano izquierda) en los que aún presenta un gran margen de mejora.  Su mejor aval es su cabeza por lo que estoy seguro de que conseguirá los retos que se proponga.
  2. Pops Mensah-Bonsu. En sólo un partido con Granada ya demostró que podía impactar en esta liga. Rápido, atlético y con una intensidad muy acordes con el juego que propondrá Sito Alonso en el Joventut. Un americano de grandísimo nivel del que solo queda la duda de su adaptación a nuestra competición, a su equipo y a su nueva ciudad.
  3. Juan Carlos Navarro. En un Barcelona construído con mucho sentido, destaca la vuelta del hijo pródigo. Los Juegos Olímpicos han apuntado una cierta pérdida de explosividad del gran escolta catalán. La temporada determinará si ha sido puntual o si seguimos estando ante uno de los mejores escoltas de Europa.
  4. Saúl Blanco. Su evolución es tan firme como injustamente desapercibida, un jugador completísimo, atlético, buen defensor y que ha mejorado enormemente su lanzamiento exterior. Un firme candidato a ser internacional si confirma todo lo bueno apuntado en el tramo final de la pasada campaña.
  5. Carlos Suárez. Lástima su apendicitis que le tendrá un mes de baja en la Pretemporada, ya que precisamente sus pretemporadas han marcado en gran medida su evolución en los últimos años. Estoy convencido que estamos ante el mejor año de Carlos en la liga. En unos tiempos donde parece valorarse menos la presencia de los aleros grandes, la evolución de Suárez es un asunto importante no solo para su club sino para el baloncesto español que deberá buscar alternativas a la retirada de Carlos Jiménez de la selección nacional.
  6. Iurbentia Bilbao Basket. Uno de los atractivos de la temporada es comprobar si el equipo dirigido por Txus Vidorreta repite la excepcional campaña anterior. De momento, su trabajo en los despachos este verano parece ir en la línea correcta por lo que no es descartable que volvamos a verle en puestos de privilegio.
  7. Lazaros Papadopoulos. O cómopasar de ser la gran decepción del Real Madrid 07/08 a intentar ser el mejor fichaje de los blancos en la 08/09. De momento, su aspecto físico parece más cuidado que el año pasado y Joan Plaza ha dado un acertado paso en los últimos días valorando su continuidad como un activo de su club.
  8. James Augustine. Otro jugador de gran nivel que llega a nuestra liga a través del Kalise Gran Canaria. Cuando le vi en las ligas de Verano de Estados Unidos me impactó. Un interior zurdo, grande, con capacidad para correr el campo y con buen lanzamiento de 4-5 metros. Sólo una mala adaptación puede impedirnos disfrutar al máximo de un jugador de equipo puntero de Euroliga.
  9. Dusko Ivanovic. Predestinado a regresar al Tau, conocida la admiración que le profesa Querejeta. Un técnico con admiradores y detractores que, en su momento, fue referencia en el juego para otros equipos de la competición. El equipo campeón con nuevo entrenador, ya de por sí parece algo contradictorio. Ivanovic es un animal herido con armas para hacer mucho daño, por lo que el Tau será nuevamente uno de los rivales a batir.
  10. Aíto García Reneses. El seleccionador más breve que jamás tuvo España y el entrenador que mejor ha hecho jugar a su equipo en los últimos años. Probablemente este primer año tardará en verse el Unicaja que Aíto quiere pero espero ansioso la versión malagueña de los conceptos que brillantemente el técnico madrileño aplicó en Badalona