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Mérito

Viernes, 29 Diciembre 2017

Las tres victorias de Real Madrid, Unicaja y Valencia Basket en esta jornada de la Euroliga merecen un reconocimiento importante para los tres equipos. Suponen confirmar o alterar inercias y tienen el mérito añadido de los rivales que tenían enfrente,  todos ellos instalados en los puestos de privilegio de la Euroliga.

El Real Madrid ofreció una versión espléndida en el campo del actual campeón. Las numerosas bajas han reforzado el compromiso del equipo, muy solidario en defensa y ataque, y también han permitido continuidad a jugadores como Thompkins o Reyes que están siendo fundamentales para mantener al grupo. La versión dominadora de Doncic ante el campeón de Europa no sorprende pero no debe dejar de resaltarse. No vi nadie a su edad controlar el juego de esa manera. Su nivel también evidencia las dificultades de Campazzo en Euroliga, donde no tiene tanta facilidad para anotar bandejas y disponer del tiempo que necesita su tiro para ser eficaz, pero hay que reconocer al base argentino su empeño defensivo que le está valiendo para gozar de muchos minutos justamente ganados. Meritoria la manera en que está soportando su prestigio el Real Madrid y su técnico que tendrá un nuevo reto cuando vaya sumando piezas.  Deberá reconocer a los que están manteniendo al equipo a la vez que ayuda a que los “recuperados” vayan entrando en competición.

Unicaja de Málaga es un equipo muy distinto al de hace un mes. Las últimas victorias han mejorado la energía de un grupo que ha dado un paso adelante en la velocidad de piernas y balón en ataque. Si Nedovic tiene continuidad y Shermadini y Brooks continúan evolucionando, el equipo sumará muchas más victorias porque sus conceptos defensivos (marca Joan Plaza) son buenísimos. No olvido en los andaluces la labor de pegamento que ejercen tipos como Carlos Suárez (el más estable cuando la dinámica no era tan positiva) y Alberto Díaz, otro de los que pensaba que no tenía nivel para jugar en Euroliga y que, como en Tel Aviv, es capaz de cambiar dinámicas de los partidos con acciones decisivas en ambos lados del campo.

Me deja mala sensación que el público de La Fonteta pite al equipo con un comienzo adverso de 0 a 7 como sucedió en el encuentro frente  a Panathinaikos. Valencia Basket está teniendo la fortuna en contra en forma de lesiones y en Euroliga es difícil rascar partidos si no estás al máximo. La victoria frente a los griegos debe servir para tranquilizar los ánimos y mejorar la autoestima de un colectivo al que creo que no se le puede reprochar actitud. De todas las lesiones doy importancia a las que se sufren en el puesto de base por lo que afectan y retrasan a la hora de consolidar automatismos e integrar a los nuevos jugadores. Es importante que técnicos y jugadores no caigan en la complacencia y se enfrenten a la adversidad con decisión, el primer paso para eso es que las lesiones dejen de ocupar todo  el espacio de análisis de su rendimiento, vamos, todo lo contrario de lo que he hecho yo en estas líneas….

“Keep calm” and Suárez

Jueves, 6 Abril 2017

Unicaja de Málaga jugará la próxima edición de la Euroliga después de proclamarse campeón de la Eurocup. La serie ha tenido algunos momentos de buen baloncesto (especialmente en los dos primeros partidos), grandes detalles tácticos y varios mensajes contundentes de cómo la mentalidad y el convencimiento son aspectos decisivos para resolver competiciones de este nivel.

El plan. Insistía Joan Plaza en muchos tiempos muertos a sus jugadores sobre la necesidad de mantener la calma. El técnico catalán avisó de sus intenciones antes de la serie, el objetivo era llegar vivo a los minutos finales de la misma. Por un momento, pareció que no lo lograría pero sus jugadores siguieron su plan y lograron que el factor cancha pasara a ser una losa para los valencianos. Plaza bajó las revoluciones del partido conocedor de que en una batalla a campo abierto tenía poco que ganar. Unicaja apostó por ataques largos, no necesariamente con mucha circulación de balón y por aprovechar momentos de inspiración de algunos de sus jugadores. La idea partía de intentar incomodar a Valencia impidiendo que anotara canastas fáciles, obligando a que dependiera demasiado de su tiro exterior y que el partido fuera a pocos puntos. La superioridad en el juego interior de los valencianos no fue tal por el buen trabajo defensivo planteado por Plaza y por la superioridad de la pareja Brooks/Suárez sobre la dupla Thomas/Sikma, una de las claves del desenlace

Para que la apuesta saliera bien influyeron principalmente dos aspectos. El primero de ellos la ansiedad de Valencia Basket a partir del momento en que vio que su margen se reducía en el último cuarto. Un ataque fue el más significativo en este sentido, con cuatro tiros seguidos de los de Pedro Martínez después de imponer su físico en el rebote de ataque. Cada tiro de ese ataque llevaba más miedo en el vuelo que el anterior, demostrando que querían cerrar el partido rápido porque empezaba a ser una molestia cada segundo de más que pasaban en la pista.

El primer jugador de Unicaja que leyó el mensaje fue Carlos Suárez. No discutiré el MVP a la voluntad y acierto de Alberto Díaz pero el lenguaje corporal de Suárez, su determinación y esfuerzo en los peores momentos de su equipo y la manera de conducir con su actitud la remontada, fueron realmente emocionantes. A lomos de los huevos (con perdón) de Suárez, de los tiros de Díez y Smith y ayudados por el bloqueo de Valencia expresado en la dificultad para anotar desde fuera o por hacer llegar el balón en buenas condiciones a Dubljevic, Unicaja se llevó una victoria que tuvo parte de su origen en las dos eliminatorias previas también con el factor cancha en contra. Suárez apenas anotó, pero nunca asumió la derrota, afrontó retos diversos en defensa y con su actitud de no rendirse obligó a muchos de sus compañeros a seguirle para no delatarse.

Valencia Basket echó en falta un líder en los momentos decisivos, alguien a quién no le quemara el balón en los momentos decisivos. Los de Pedro Martínez no lograron salir del ritmo bajo al que les llevó Unicaja pero aun así tuvieron momentos para “matar” la Final. No sé si a alguien más le pasó pero en esos momentos finales eché particularmente en falta al lesionado Diot. El equipo valenciano tiene un reto mayúsculo de aquí a final de temporada, la Euroliga es un objetivo al alcance de la mano aunque para lograrlo deberán superar las heridas que deja una derrota de este tipo. Por trayectoria y nivel de juego en los últimos tiempos, no hay duda de que ese lugar en la máxima competición europea es del todo merecido para este grupo.