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CSKA y el resto

Viernes, 23 Diciembre 2016

La Euroliga cerrará antes de que acabe el año la primera vuelta de su novedosa primera Fase. Entiendo que para equipos y jugadores, sobre todo aquellos que también disputan competiciones nacionales exigentes como es la ACB, el calendario es tremendo pero soy un firme defensor de esta Liga de “todos contra todos” que rara es la semana que no depara duelos de gran nivel y calidad.

El CSKA  Moscú es líder destacado de una competición en la que sus seguidores acumulan un importante número de derrotas que acercan mucho a los equipos que van desde la segunda posición en adelante. Queda tiempo y hay margen, incluso para conjuntos con dinámicas erráticas como el Barcelona, para optar a unas plazas de Play Offs muy abiertas y que van a deparar una lucha intensa hasta el final. La superioridad del CSKA de Moscú detecta el punto débil de este sistema. El primer clasificado de la Liga Regular debería acceder directamente a la Final Four y premiar de esta manera ser el mejor de los mejores en 30 partidos.

No es ninguna sorpresa que el CSKA de Moscú lidere la tabla, aunque es más llamativa la amplia distancia sobre sus seguidores. Los de Itoudis son el actual campeón, cuentan con dos de los cinco mejores jugadores que juegan en el continente (Teodosic y De Colo) y son el grupo que mejor responde en todos aquellos “medidores” que reflejan la solidez de un colectivo. Esto es, intensidad y colaboración defensiva, uso del pase en ataque e implicación de muchos jugadores perfectamente integrados en sus roles. Incluso sin sus dos mejores jugadores, el CSKA es muy competitivo y es capaz de llevar su defensa a un nivel que pocos equipos son capaces de igualar. Podrían igualarlo conjuntos como Fenerbahce y Real Madrid pero los de Obradovic y Laso acusan cierta falta de solidez que les hace no acabar de dominar los partidos como se les presupone. Si hablamos de rendimiento respecto al nivel de su plantilla merece destacarse la labor de David Blatt en Darussafaka Dogus donde está construyendo un equipo sólido en el que parece encontrarse cómodo rodeado de buenos jugadores pero sin ninguna “estrella”.

En el caso del Real Madrid la racha de derrotas fuera de casa empieza a consolidar ciertas dinámicas que debe resolver Pablo Laso. La plantilla tiene un potencial impresionante pero hay varios jugadores que, por su etapa formativa, como Doncic, o porque esta etiqueta les acompaña durante toda su carrera (Taylor, Thompkins y especialmente Randolph) son muy irregulares y cada partido es una especie de tiro al aire. Parece peligrosa la tendencia hacia esa misma línea de Rudy Fernández del que su equipo necesita más puntos de los que quizás parezcan preparados para dar sus piernas. La dependencia de Llull es otro asunto pendiente de resolver porque Draper ofrece lo que se espera de él pero hay momentos de los partidos que requieren algo más de verticalidad y claridad de cara al aro.

Pese a todos estos “problemas” el Real Madrid sigue bien posicionado para optar a su objetivo de estar entre los cuatro primeros de esta fase, algo a lo que optará también un Baskonia que, como el año pasado, está dejando su mejor baloncesto en Europa. Los vitorianos son un equipo durísimo que exprime al máximo la versatilidad de sus jugadores interiores, los puntos de Larkin y Beaubois y la omnipresencia del “tres” más determinante de Europa, Hanga. Me alegra que a un técnico del nivel de Sito Alonso le salgan las cosas bien y que junto a Laso y Pascual (buen trabajo el suyo en Panathinaikos) defiendan de manera tan brillante el papel del técnico español en un evento tan maravilloso.

Francia, otra vez..

Martes, 16 Agosto 2016

¿Qué hacemos con los niños?, ¿Dónde vamos de vacaciones? y ¿Cuándo jugamos contra Francia en baloncesto? pueden ser algunas de las preguntas que se repiten en muchos hogares cuando se acerca el verano. En efecto, el enfrentamiento contra la selección “vecina” en algún cruce decisivo es todo un clásico y se repite cada verano en el último lustro.

España ha vuelto a demostrar en su encuentro frente a Argentina que se maneja perfectamente en los partidos de “todo o nada”. Por eso, porque la “historia” con Francia juega a su favor y por el nivel de sus dos últimos partidos, podemos ser optimistas respecto a las posibilidades de nuestra selección. Conviene estar preparados, eso sí, para un partido durísimo, en el que España tendrá muchos problemas para jugar al mismo ritmo que contra lituanos y argentinos ya que el seleccionador francés sabe que las opciones de su equipo pasan por llevar el partido a media pista, a posesiones largas y donde la superioridad física de su equipo tenga más peso que el mayor talento español.

Comparto con Scariolo la apreciación de que Francia es, después de Estados Unidos, el rival más duro para España. La madurez y el talento de De Colo, en el mejor momento de su carrera, el conocimiento del juego de Parker y Diaw, la intimidación de Gobert y los chispazos de Batum y Heurtel son sólo algunos de los argumentos de un equipo que ha confirmado en los Juegos una irregularidad que ya apuntó en los partidos de preparación. No acaba esta Francia de ser un equipo “redondo” (aunque estuvo a punto de dar un susto a Estados Unidos) pero eso no quita para advertir de su potencial.

España llegará reforzada a su partido de Cuartos de Final. Sus dos últimos partidos han sido de un gran nivel pero Francia puede destapar algunos asuntos tácticos sobre los que se puede dar mejor respuesta. Uno de ellos será la defensa del bloqueo directo que jugarán permanentemente Parker y De Colo. Otro,  la tendencia a abusar del bote que muestra el equipo cuando las defensas rivales suben líneas y  por último, sigue echándose en falta algo más de claridad en el juego sin balón cuando Gasol recibe en situaciones cercanas al aro. El partido tendrá en el rebote uno de los factores claves para conocer su desenlace. Si España domina el rebote, las posibilidades de conseguir superioridades aumentan y muchos jugadores parecen sentirse más cómodos. Destacable en este sentido la contribución de Rudy Fernández. A su habitual actividad defensiva en el trabajo en las líneas de pase, en las segundas y terceras ayudas y en rebote, el balear está añadiendo una confianza en ataque inusual desde hace varios (muchos ) meses. Fernández, en este nivel, es un activo de máximo nivel en Europa y un factor diferencial que convierte a un buen equipo en un aspirante a todo. Buenísima noticia para nuestra selección.

Más allá de la implicación emocional porque juegue España, como aficionado al baloncesto, los partidos España-Francia siempre ofrecen detalles muy interesantes. España luchará por imponer su estilo rápido compaginándolo con la superioridad de Gasol sobre sus pares. Francia intentará trabar el encuentro y evitar que los de Scariolo jueguen con margen desde el comienzo. Será importante que Ricky Rubio muestre la agresividad del día de Lituania para que Parker tenga que preocuparse de “jugar” también en defensa. Sobre la pista varios duelos individuales de primer nivel y muchas cuentas pendientes generadas en los últimos años. Un “clásico” que llega antes de lo que merece el potencial de ambos equipos pero que llega en cuartos de final por la preparación con la que llegaron los dos equipos a esta cita. A disfrutar¡

Río en 10 nombres

Lunes, 1 Agosto 2016

En muchos casos no son los mejores jugadores de sus selecciones, pero por unos motivos u otros, los Juegos Olímpicos de Brasil pueden significar para estos hombres una reivindicación y un paso adelante en sus carreras. Todos son extraordinarios jugadores que, en su mayoría, no lideran todavía a su selección pero que tienen en esta competición la oportunidad de empezar a cambiar su rol.

Sergio Scariolo ha confirmado que Ricky Rubio será el base que comience los partidos durante la cita olímpica. El reto del jugador de los Timberwolves será sin embargo ser el director de juego en los momentos decisivos de los partidos. Me gustaría que el adjetivo que se asocie al juego de Rubio sea el de “brillante” y no el de “correcto” que le acompaña con más frecuencia últimamente.

Demarcus Cousins. Ese es mi hombre de Estados Unidos. Lo sé, no es el mejor jugador pero en un equipo que lanzará más de 30 triples cada partido, me apetece ver si Cousins confirma lo que apuntó en el Mundial de 2014 y muestra su versión más demoledora y diferencial ante los grandes pívots que acudirán a la cita olímpica. Probablemente el mejor pívot del mundo en estos momentos.

Francia es una de las selecciones favoritas para conseguir medalla en los Juegos. Nuestros vecinos presentan una gran capacidad atlética y muchos jugadores capaces de generar anotación para ellos y para los demás. Entre ellos, la temporada de Nando de Colo merece que le destaquemos y pensemos en él como uno de los referentes a la altura del mismísimo Tony Parker. De Colo viene de ser MVP en las últimas competiciones que ha disputado y por qué no pensar que pueda repetir galardón en Río de Janeiro.

Fortaleza, poderío y mucha personalidad. Nikola Jokic es uno de los referentes de otro de los candidatos, Serbia. El jovencísimo pívot de los Nuggets ya ha dejado su tarjeta de visita en el preolímpico. Los Juegos nos ayudarán a dimensionar mejor a un jugador que, sin mucho ruido, está tirando abajo todos los obstáculos que se le plantean en su carrera.

Mindaugas Kuzminskas debe dar un paso más en su trayectoria en la selección lituana. Hasta ahora, Maciulis demostraba más capacidad competitiva y de liderazgo en el equipo nacional. Kuzminskas debe ser uno de los mejores aleros altos en Río y dejar atrás esas dudas sobre su escasa presencia en el juego en los momentos más calientes de los partidos. ya que habitualmente, el nuevo jugador de los Knicks empieza muy enchufado los partidos pero se va disolviendo con el paso de los minutos.

Dario Saric es otro de los jugadores europeos que dará el salto a la NBA después de los Juegos Olímpicos. Saric parece preparado para el reto. Su actuación en el preolímpico fue decisiva para que Croacia venciera a domicilio a Italia. Junto a Bogdanovic liderará a una selección que, salvo sorpresa, echará en falta a un buen base para optar a los puestos de privilegio.

Raulzinho Neto no será probablemente el base titular de Brasil pero tendrá la responsabilidad de evitar que el equipo se “caiga” cuando Marcelinho Huertas no esté en pista. Neto siempre me ha parecido un gran talento pero me deja dudas su evolución después de un año complicado en los Jazz en una etapa de su formación donde parece imprescindible que dispute minutos y se muestre más sólido y constante en su rendimiento.

Bastante menos talento que Neto tiene Matthew Dellavedova, pero éste siempre podrá presumir de ser campeón de la NBA y de haberse hecho un hueco en la mejor competición del mundo por su digamos “dureza” defensiva. Dellavedova  es un jugador con grandes limitaciones pero dos virtudes de la que carecen otros bases más talentosos, confía mucho en sí mismo y es un gran competidor. No bastará para que Australia opte a medallas pero seguro que dan más de un susto a equipos más poderosos.

En la última ocasión de ver jugar con Argentina a los dos mejores jugadores de su historia, Ginóbili y Scola, Facundo Campazzo tendrá la responsabilidad de ser el base que dirija a la albiceleste. Campazzo tendrá en estos juegos la oportunidad de dar respuesta a determinadas dudas sobre su techo como jugador y si se trata de un tipo “vistoso” capaz de liderar a buenos equipos o si está preparado para enfrentarse a los mejores bases del mundo.

Ike Diogu será el referente de Nigeria, actual campeón africano. Diogu parece haber superado problemas físicos que le han acompañado últimamente y tendrá en sus manos la difícil tarea de que Nigeria pueda competir en cada partido. Nigeria es el principal exponente de las virtudes y carencias del baloncesto africano. Buena capacidad atlética pero poco conocimiento del juego, escasa capacidad de lanzamiento y bases muy lejos del nivel que se requiere en estas competiciones.

Lecciones de Berlín

Martes, 17 Mayo 2016

La Final Four de Berlín ha estado a la altura de toda la temporada de la Euroliga. CSKA de Moscú ha sido un justo campeón refrendando el extraordinario nivel de su juego durante todo el año. Los rusos han derrotado al excepcional Fenerbahce y a muchos de sus “fantasmas”.  Durante el ciclo de Itoudis al frente del CSKA, el equipo de Moscú ha desarrollado el mejor juego en Europa.  He conocido plantillas de los rusos en años recientes a priori mejores que su magnífico grupo de jugadores actual, pero este año las piezas parecían más encajadas, los roles más definidos y la pareja De Colo-Teodosic ha marcado diferencias.

La trascendencia de los partidos no ha limitado el nivel de los equipos. Tanto el partido entre el Baskonia y Fenerbahce como la Final fueron dos partidos magníficos, con alternativas y riqueza visual y táctica.

La Final exhibió la maestría del CSKA en la ocupación de los espacios y en su manera de circular el balón durante la primera parte y el orgullo del Fenerbahce para remontar subiendo líneas en defensa y jugando con mayor ritmo en ataque. Los detalles magníficos de De Colo y Teodosic no deben menospreciar el valor de hombres como Hines o Khryapa, absolutamente decisivos para el desenlace del encuentro y los mejores representantes de la filosofía de juego que ha impuesto Itoudis.  De Colo mereció el MVP por su madurez y su capacidad para jugar con la aceleración y la pausa.

Destaco de Fenerbahce la capacidad de Obradovic para exprimir al máximo las distintas combinaciones que les ofrece las características de su plantilla. Acostumbrados a un baloncesto excesivamente riguroso en cuanto a  las condiciones de los jugadores que deben ocupar cada posición, hemos visto como Obradovic, que utilizó como “interiores” a Kalinic y Datome en su cruce contra el Real Madrid,  ha usado durante la Fase Final el recurso de jugar simultáneamente con sus dos  “cincos”, Vesely y Udoh. La apuesta le salió mejor en algunos momentos que en otros pero valoro mucho su iniciativa por inusual en estos tiempos tan dogmáticos.

La semifinal de Baskonia reivindica el nivel y el trabajo del equipo. Sólo determinados detalles le apartaron de jugar la final.  Para mí, Darius Adams sale reforzado de este evento porque jugó con una personalidad tremenda, ayudó a que su equipo se metiera en el partido y superó una y otra vez a una defensa que había demostrado su nivel para defender a jugadores exteriores durante toda la temporada. Cierto, tomó malas decisiones en momentos trascendentes (en ningún caso el último tiro) pero también Teodosic, por ejemplo, tuvo  su cuota de responsabilidad en permitir laremontada de Fenerbahce en la Final.

Bourousis también realizó un partido acorde a su trayectoria en Vitoria. El pívot griego llegó un poco cansado al final del encuentro lo que le limitó a la hora de trabajar para conseguir mejores opciones para recibir el balón (movió más la boca que las piernas en los últimos minutos), pero su partido fue espléndido. En un baloncesto que valora cada vez más a  jugadores interiores móviles y versátiles, Bourousis marca diferencias por su capacidad para jugar de espaldas a canasta (poca variedad de movimientos pero muy efectiva), su liderazgo y su gran manera de entender el juego que expresa a través del pase.

Un gran Baskonia que además exhibió a su extraordinaria afición. Con ganas de ver si son capaces de trasladar su versión Europea a los Play Offs de la Liga Endesa. Si es así, la Liga saldrá ganando y el título tendrá un firme candidato más.

El Grupo

Sbado, 19 Diciembre 2015

El próximo 29 de diciembre “comenzará”una nueva edición de la Euroliga. La Fase recién terminada es en la práctica una previa que sirve para empezar a conocer los equipos, dar alguna sorpresa que otra (decepcionante el Bayern de Munich de Pesic) y, en esta edición, a poner en apuros al actual campeón que ha sabido reaccionar defendiendo su título con orgullo.

También sirve la Primera fase para organizar los grupos del 2016 que este año harán coincidir en el grupo F a cuatro campeones de esta competición, Olympiacos, Real Madrid, Barcelona y CSKA de Moscú, al talentoso pero imprevisible Khimki de Moscú a los, a priori más débiles, Brose Basket y Zalgiris de Kaunas y a uno de los equipos que mejor baloncesto ha desplegado en esta primera fase de la Euroliga, el Laboral Kutxa. Seguro que el equipo vasco deseaba un “premio” algo mejor a los grandes partidos que ha realizado en esta primera Fase pero si es capaz de mantener  su nivel de juego y hace del Buesa Arena un campo inexpugnable puede avanzar en la competición.

Efectivamente, la solidez de los equipos en los partidos que disputen como locales resultará decisiva en un grupo que se presenta apasionante. Por este hecho concedo mucho crédito al Barcelona que habitualmente concede pocas opciones en el Palau. Los de Xavi Pascual no acaban de ser un equipo redondo. Tanto en la Liga Endesa como en Euroliga ha tenido momentos de juego excepcionales, con un nivel defensivo excelente y con gran circulación de balón en ataque. Sin embargo, en las últimas semanas han empezado a asomar algunas dudas manifestadas en ese cierto vicio del equipo de “contenerse” en el ritmo de juego y en que su mejor pareja interior en ataque (Doellman-Tomic) suele provocar concesiones en defensa.

El Real Madrid merece crédito porque es el actual campeón y porque es evidente que el equipo ha progresado en las últimas semanas. La necesidad de victorias ha vuelto a sacar lo mejor de un equipo que, además, parece que se reforzará aún más en las próximas semanas. El progreso del equipo tiene aspectos muy definidos, mayor actividad e intensidad en defensa, la aportación más constante de complementos de lujo como Taylor y Maciulis y, por encima de todo, los “Sergios” que han recuperado un nivel que les hace absolutamente diferenciales. Por cierto, de nuevo ha acertado Pablo Laso modificando su estructura de quinteto inicial, iniciando los encuentros con Rodríguez y Llull juntos, medida que ha tenido indudable éxito en los últimos partidos.

La lógica indica que CSKA sea otro de los equipos que progrese en la competición. Los rusos sólo han sumado una derrota en esta fase y aún parecen en condiciones de elevar un punto su nivel de juego. La pareja Teodosic-De Colo garantiza un buen manejo de balón y grandes posibilidades de alimentación para los jugadores interiores. No es precisamente en el Top 16 donde se merece que sospechemos de los chicos de Itoudis.

Olympiacos sigue al pie de la letra un guión ya conocido. En verano no parece reforzarse tanto como otros candidatos, su plantilla parece lejos de varios equipos pero llega la hora de competir y acaba la primera fase como líder claro de su grupo. Veremos si el colmillo competitivo de los griegos sigue haciendo honor a su merecida fama pero puede ser la rendija por la que Baskonia se cuele entre los ocho mejores. Eso y  no conceder nada ante Brose y Zalgiris que, con total seguridad, como locales, darán más de un susto.

Revoluciones e involuciones

Jueves, 30 Julio 2015

Anda uno esperando que se anime algo esto, echando de menos un poco más de chicha en espera del inicio de la súper gira de la “ÑBA”. Es tiempo de rumores, especulaciones y certezas que empiezan a consolidar sensaciones sobre determinados personajes y lo que nos pueden deparar los próximos eventos. Comparto algunas de mis inquietudes.

¿Y Claver?. El Barcelona ficha a Perperoglou y el Real Madrid parece que a Taylor. Ninguno de los dos equipos con más presupuesto de nuestro baloncesto ha caído en la cuenta de incorporar a Víctor Claver. Después de confirmarse su no continuidad en el Khimki, el futuro del jugador valenciano es una incógnita que quizás nos ayude a resolver la convocatoria con la selección española. Personalmente, pienso que Claver está en una edad perfecta y que hay pocos jugadores con sus condiciones y su versatilidad. El hecho de que aun esté sin equipo parece indicar que esta opinión no está muy extendida.

Revolución azulgrana. Ya he escrito sobre esto en más ocasiones pero es que el Barcelona no para de hacer fichajes y con ello se refuerza mi sensación de que el afán por cambiar piezas está haciendo olvidar otros aspectos muy importantes para consolidar el rendimiento de una plantilla. Es incuestionable que Arroyo y Perperoglou son buenos jugadores pero los dos creo que ya han dado su mejor baloncesto. Arroyo es un base de talento que se complementará seguramente muy bien con Tomic en el juego 2×2 pero su rendimiento sólo ha sido óptimo cuando ha jugado con continuidad y sintiendo que el equipo le pertenece. Esto es muy difícil en el Barcelona actual y el matiz diferenciador y que más valoro de los bases del Real Madrid, especialmente de Sergio Rodríguez que rinde al máximo con poco más de 20 minutos de media en pista. En definitiva, la plantilla del Barcelona tiene una pinta estupenda y sobre el papel es candidata a todo. Una plantilla amplia por aquello de dosificar esfuerzos ante la dureza del calendario aunque difícil de manejar cuando estén todos los jugadores disponibles.

Italia y Francia. En clave de Eurobasket, estas dos selecciones me llaman la atención por las plantillas que presentan aunque mi pronóstico para ellas es muy distinto. Italia presenta un “roster” magnífico, el más redondo de los últimos años pero me da poca confianza porque algunas de sus presuntas estrellas no acompañan su talento con un carácter competitivo idóneo, además, no tiene mucha calidad en el puesto de base y eso le penaliza frente a otras selecciones. Francia es el máximo favorito para el Eurobasket. Físicamente es el mejor equipo del continente y cuenta con el conocimiento del juego que aportan hombres como Parker, De Colo y Diaw.

Es el tiro… Sigo con atención los campeonatos de Europa de selecciones en categorías inferiores. No hay mayor termómetro para identificar cuales son los aspectos que imperan en la formación de los jugadores y aventurar hacia donde camina nuestro deporte. Este verano confirma lo que viene anticipándose desde hace tiempo en los jugadores españoles. Hemos ganado en capacidad competitiva y contamos con técnicos muy preparados a nivel táctico capaces de formar grupos sólidos y difíciles de ganar. Por contra, se va agudizando la escasa solidez de nuestras promesas en el lanzamiento exterior. Cada vez contamos con menos jugadores fiables en el tiro, muchos de ellos son capaces de anotar (mayor versatilidad) pero pocos se les puede considerar como especialistas en el tiro. Mala selección de tiro y poco acierto.

Lo mejor y peor de la primera jornada

Jueves, 10 Febrero 2011

Lo mejor:

- La defensa de Power Electronics Valencia. LLevaron su capacidad física al límite e impidieron jugar con comodidad al Blancos de Rueda Valladolid. Los pucelanos llegaban a atacar  con la lengua fuera.

- El talento: Los mejores jugadores de la primera jornada son representantes del talento en su máximo expresión.  De Colo, Claver, Carroll y Sergio Rodríguez dejaron los mejores detalles técnicos de la jornada. De Colo y Rodríguez son dos bases geniales que luchan contra los mismos demonios, la constancia, la regularidad y la defensa. Carroll es un anotador compulsivo que está acostumbrado a generarse constantemente sus propios tiros. Claver es el jugador con mayor potencial del baloncesto español desde Pau Gasol.

- La mentalidad de Gran Canaria. Nuevamente cayó en cuartos pero hizo un partido más que digno. Huyó de lamentos por la baja de Savané y logró poner a prueba la tensión con la que siempre afronta esta competición el anfitrión.

- Messina-Mirotic. Es digna de alabar la confianza que muestra el técnico italiano en su joven perla. Realizó un partido discreto (sobre todo en la defensa del uno contra uno) pero le dio la oportunidad de jugar minutos decisivos.

Lo peor.

- Esta vez no tan valientes. El Blancos de Rueda Valladolid no había lanzado ningún tiro libre al descanso de su partido. Impresionados por el músculo y la altura del Power Electronics Valencia les faltó agresividad en sus acciones ofensivas, cuando se vieron 10 puntos por debajo, la Copa se les cayó encima. Un borrón que no empaña su excelente temporada pero que, como el equipo ambicioso que es, seguro que lamentan.

- El arbitraje del Real Madrid-Gran Canaria. Empezaron queriendo demostrar que no les impresionaba la condición de anfitrión del Real Madrid. Después se dieron cuenta de su error y fueron muy rigurosos con el “Granca” el segundo cuarto. El resto del partido fue un recital de ejercicios compensatorios en ambas canastas.

- Algunos nombres propios. Slaughter y Robinson en Blancos de Rueda no encontraron la opción de ayudar a su equipo. Clay Tucker  volvió a dar argumentos a sus críticos fallando demasiados lanzamientos fáciles y perdiendo claramente en su duelo con Jayce Carroll. Por último Jim Moran mostró de nuevo su versión 2010-2011 que dista mucho de lo mostrado en su trayectoria en el equipo insular.

Messina-Begic. A día de hoy es difícil defender el cambio Begic-Garbajosa, quizás en unos meses…

Copa 2011: Así son, así llegan

Mircoles, 9 Febrero 2011

Regal Barcelona

Son: La plantilla más poderosa físicamente y con mayores recursos. Máximos favoritos, aunque esta temporada creo que su nivel de juego todavía no ha llegado al máximo nivel del curso pasado.

Llegan. Anderson ha aumentado la capacidad ofensiva del grupo en ataque posicional.  Contando con que Navarro es un seguro de vida, si alguien les exige el máximo, necesitarán mayor aportación de los interiores. Me gustaría ver a un Ricky Rubio más desenfadado y con mayor continuidad en sus detalles geniales.

DKV Joventut

Son: El equipo más joven y con mayor número de canteranos. Imprevisibles, la variedad de defensas que utilizan les hacen un rival incómodo y ayudan a disimular las carencias físicas en algunos puestos. Es fundamental su comienzo de partido contra el Regal Barcelona. Si se lo van creyendo y se animan son realmente peligrosos.

Llegan. Muy mermados. Las bajas de English (que probablemente estaba en el mejor momento de su carrera) y Norel aumentan la dependencia del rendimiento de Hosley y McDonald. Necesitarán que Robinson esté a gran nivel y que los jóvenes Jelinek, Tomás y Franch sean más constantes.

Caja Laboral

Son. Un gran equipo que arrastra dudas desde comienzo de temporadas. A estas alturas acumulan muchas más derrotas de las esperadas. El hecho de no partir como favoritos les puede ayudar, así como jugar en una sede que tradicionalmente se les ha dado muy bien.

Llegan. La incorporación de Batista parece haber “matado” a Barac. San Emeterio es su jugador más fiable dado que, ni Logan, ni Oleson han demostrado estar preparados para asumir el rol de anotador exterior del equipo. Aún así, el termómetro será Marcelinho. Cuando el brasileño está de dulce el equipo compite contra los mejores.

Bizkaia Bilbao Basket

Son: Un proyecto serio que empieza a hacer habitual su participación en este tipo de eventos. Jugadores con muchas batallas encima que no se dejarán impresionar por la competición. Sin duda, un rival incomodísimo para el Caja Laboral en el cruce de cuartos de final.

Llegan: En un buen momento, con muchos jugadores sumando y con los conceptos de Katsikaris mejor asumidos que a principio de temporada. Puede ser la Copa de Marko Banic, uno de los tapados de la ACB, excepcional jugador que podría ser importante en todos los equipos de la Liga.

Real Madrid

Son: Co-líderes en la ACB y líderes en su grupo de la Euroliga pero siempre parecen bajo sospecha, (curiosísimo fenómeno). Su defensa ha dado muestras de ser brillante pero también extremadamente débil. Sólo con la mejor versión podrá optar al título. Hay unanimidad a que en cuanto el equipo consiga un título crecerá mucho más por el refuerzo que les proporcionará.

Llegan: En un buen momento de juego y confianza. Prigioni, Tucker y Fischer parecen jugadores claramente al alza mientras que Reyes, Llull y Tomic han demostrado más dudas ultimamente. Como dijo Messina, necesitarán lo mejor de todos ellos.

Gran Canaria 2014

Son. Una plantilla corta pero seria, comprometida y cuya presencia en la Copa del Rey es muy meritoria. Un equipo que baja mucho su rendimiento fuera de su cancha y que intentará romper la dinámica negativa de sus Cruces Coperos de Cuartos. El Real Madrid es un equipo que se les suele dar bastante bien.

Llegan. Después de vencer a Caja Laboral en el último suspiro, con todo  lo que supone anímicamente para el grupo. Carrol es un anotador brutal pero para mí las posibilidades del grupo vienen dadas por el rendimiento de Tauren Green. El base americano es el único capaz de llevar al Granca al siguiente nivel.

Blancos de Rueda Valladolid

Son: Una bendición para la competición, una forma de rebelión y la expresión de un baloncesto alejado de la especulación y del miedo. Un estímulo para los más débiles y un ejemplo para los más fuertes.

Llegan. Sin nada que perder. Tengo curiosidad en ver cómo afectará al equipo la magnitud del escenario y la competición. Sus exteriores corren y corren pero para ganar al Powers Electronics necesitarán que Barnes y Slaughter reboteen con su habitual fiereza.

Power Electronics Valencia

Son: Favoritos en su duelo frente a Blancos de Rueda Valladolid. Mal harían en confiarse y en equivocar la táctica. Martínez y Claver son dos seguros de vida pero en este partido donde son claramente mejores es cerca de la canasta. Desde ahí deben generar las ventajas. Pesic tiene experiencia y capacidad de sobra en este tipo de competiciones y el lado del cuadro donde transitan seguro que les ha hecho mirar la Final como objetivo no tan lejano.

Llegan. Con el mejor Víctor Claver de siempre y con la sensación de que el equipo baja bastante sin los titulares en pista. Pietrus, Augustine o Javtokas son capaces de lo mejor y de lo peor mientras que Nando de Colo parece estar pensando en la NBA antes de tiempo.

¿Quién le pone el cascabel al Barça?

Jueves, 20 Mayo 2010

Desde que los Play Offs de Cuartos de Final se disputan al mejor de tres partidos, el primer partido de la Serie es una auténtico dolor de cabeza para los equipos que cuentan con la ventaja de campo. Jugar de visitante a una derrota de la eliminación es un panorama que nadie quiere encontrarse y que añade presión extra a los favoritos. Salvo el Barça ningún equipo ha demostrado una autoridad excepcional en el juego por lo que  estamos ante unas eliminatorias apasionantes que pueden dejar más deun favorito en la cuneta.

Regal Barcelona-Gran Canaria 2014.

- Lo lógico sería un dos a cero para los catalanes. Apartarse de este pronóstico sería insensato, aunque los canarios son fuertes en su cancha. La actitud del equipo entrenado por Pedro Martínez es una incógnita. Si salen aún felicitándose por haberse clasificado para el Play Off les caerán dos soberanas palizas. Si muestran ambición y rebeldía parece lógico pensar que, por lo menos en la Isla, habrá partido.

Caja Laboral-Asefa Estudiantes.

- Eliminatoria muy atractiva. Los dos equipos parecen en muy buen momento. Ivanovic se carga a Barac para los Play Offs en un mensaje que apunta la salida del prometedor pívot del club. Jasen y Suárez son los hombres claves del equipo madrileño pero sólo tendrán opciones si Oliver, el verdadero termómetro del equipo, vuelve a demostrar que es un jugador de “Play Off”. A priori, el duelo Splitter-Popovic decanta claramente la balanza del lado de los vitorianos, la clave es tapar esa vía de agua sin permitir que el resto de jugadores del Caja Laboral jueguen cómodos. Suárez y San Emeterio luchando por un puesto en la selección, o no, porque realmente se lo merecen los dos.

Real Madrid-Cajasol.

- Tengo la sensación de que este emparejamiento le ha encantado a Joan Plaza. Los sevillanos son un grupo duro, compacto y súper solidario que pondrán en muchas dificultades a los de Ettore Messina que, a pesar de todo son favoritos por el potencial mayor de su plantilla. Es difícil hacer una previsión del Real Madrid que sigue con su pretemporada particular. Ahora Velickovic es un alero, Van de Spiegel es más importante que Kaukenas, Jaric es base cuando se le fichó de “tres”, Llull es el anotador del equipo, Bullock es un jugador marginal y Almond, ni está ni se le espera. El problema es que todo puede cambiar del primer a un presumible tercer partido.

Power Electronics-Unicaja.

- A priori la eliminatoria más igualada. Los andaluces están en su mejor momento del año aunque aún acusan en momentos puntuales la ausencia de un referente anotador sólido. Power Electronics Valencia ha realizado una temporada brillante que no se ha visto reflejada con encontrarse un rival más asequible en las eliminatorias por el título. Los rendimientos de los bases serán determinantes y ni De Colo ni Cook son especialmente regulares como para apostar por uno de ellos claramente. Jugadores españoles a seguir en ambos equipos pensando ya en el próximo Mundial. Rafa Martínez, Víctor Claver, Saúl Blanco y el eterno Carlos Jiménez que sigue siendo FUNDAMENTAL en el Unicaja.

Qué hacer para jugar una final de Copa

Sbado, 20 Febrero 2010

Hasta ahora la sorpresa en la Copa del Rey es que no hay sorpresas. Los cuatro cabezas de serie están en semifinales. El gran partido de esta edición está por llegar aunque el nivel medio de juego está siendo alto y, salvo el anfitrión, todos los conjuntos han mostrado una gran mentalización e intensidad.

Regal Barcelona-Powers Electronics.

- Ritmo: El Barça necesita un punto más de velocidad de la mostrada en los Cuartos. Para ello deberá mostrarse más constante en su trabajo defensivo. Los valencianos apostarán por pensarse más sus lanzamientos sabeedores de que los de Xavi Pascual penalizan al máximo las pérdidas y malos tiros del rival.

- De Colo vs Ricky Rubio: Para mí, los bases más atractivos de la competición. Vienen de realizar unos Cuartos muy discretos. Para el Valencia es importante que el base francés sepa crear desajustes en la brillante defensa catalana.

- Primer Cuarto. La salida del Regal Barcelona suele ser demoledora, jugar contra ellos a remolque es durísimo mentalmente.

- Defensas Alternativas. Spahija apuntó opciones interesantes en el partido contra Asefa Estudiantes que pueden ayudar a variar el ritmo del ataque del Barça. Xavi Pascual tiene motivos de sobra para confiar en su defensa individual pero tirará de alguna zona si la situación lo requiere.

- La intendencia. El banquillo azulgrana es más amplio y suele ser decisivo para mantener un ritmo elevado de juego. Fundamental que los Marinovic, Kelatti, Lischuk, Pietrus y compañía sepan darles réplica.

Caja Laboral-Real Madrid

- Splitter sí, Splitter no. Tiago es uno de los mejores jugadores de la competición, por lo que su presencia se puede considerar importantísima, más contra un Real Madrid con endémicos problemas para defender este tipo de jugadores.

- Rebote: Decisivo en este tipo de partidos, la presencia de Felipe Reyes ha mejorado en este aspecto al Real Madrid que cuenta con el déficit de no contar con un jugador exterior que pueda sorprender en ataque en este aspecto del juego.

- Prigioni. Otro del que está por ver su mejor partido con el Real Madrid. Qué mejor ocasión que en Semifinales de la Copa del Rey contra su ex equipo. El Real Madrid debería tener ventaja en la posición de base.

- Defensa. Actualmente parece más sólida la de Caja Laboral. A los de Messina no les bastará defender al nivel de los Cuartos de Final. La debilidad de Prigioni  y algunos de los pívots en esta faceta obliga a demasiadas ayudas y a permitir muchos tiros librados.