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“Al mejor de tres”

Jueves, 29 Mayo 2014

La Liga Endesa comienza su recta final con los Play Offs de Cuartos de Final. El formato a tres partidos otorga un plus añadido a estos cruces ya que el margen de error es mínimo y ninguno de los favoritos quiere verse en el brete de jugarse su continuidad en la competición en el campo de sus rivales. La mentalidad y capacidad de los equipos para jugar frente a estas circunstancias son los factores decisivos en esta primera eliminatoria que no suele deparar encuentros de muchísimo nivel pero en la que, históricamente, también ha sido difícil encontrar partidos excesivamente desiguales.

Centro mi análisis en estos Cuartos de Final en aquellos aspectos que más me llaman la atención de cada cruce, en las inquietudes y curiosidades que me provocan y en los factores que pueden resultar decisivos para la resolución de cada eliminatoria.

Después de la Euroliga. El Real Madrid afronta el reto de revalidar el título de Liga. Su primer obstáculo en el camino es el meritorio Cai Zaragoza, un club consolidado que ha vuelto a realizar una buena temporada y que, sin duda, tendrá en el recuerdo su hazaña de la temporada precedente que le llevó hasta semifinales. A priori, estamos ante la Serie con pronóstico más claro. En el Real Madrid, los Play offs servirán para medir si la derrota europea ha generado alguna duda o grieta en el grupo, si Carroll puede recuperar el nivel de su primera temporada de blanco y si Draper, Darden y Slaughter aseguran o ponen en duda su continuidad.

Dos propuestas brillantes. Valencia y Cajasol son dos de los equipos con mayúsculas de esta temporada. Los valencianos se sienten con capacidad de disputar el título de Liga y suelen destrozar a base de ritmo y actividad a sus rivales. Sin duda, favoritos en esta eliminatoria. Estamos, por lo que dicen, ante los últimos partidos de Doellman con esta camiseta, el norteamericano se enfrentará durante muchos minutos de la serie a Porzingins, uno de los jóvenes que más ha crecido en su juego esta temporada. Las opciones de Cajasol vendrán determinadas en cómo relacionan pensar en lo que se juegan o pensar en jugar. 

El Barça y el orgullo del “Chapu”. La irregular temporada del Caja Laboral le ha regalado un cruce muy complicado contra el Barcelona. Sin embargo, hay matices que nos obligan a ser prudentes en el pronóstico. El conjunto vasco ya ha ganado un par de veces a los azulgranas esta temporada y tiene varios jugadores que se crecen en estos momentos. Asumiendo que Nocioni rendirá a buen nivel, la posibilidad de que la eliminatoria llegue a un tercer partido depende del verdadero termómetro del equipo de Scariolo, sus irregulares bases y el pívot aleman Tibor Pleiss. En el Barça tengo curiosidad por ver si se confirma una de las consecuencias que parecen haberse derivado de la Final Four, el mayor peso en el equipo de Macej Lampe en la posición de “cuatro”.

Imagen de sus técnicos. Cuesta pensar en un desenlace entre Unicaja y Herbalife Gran Canaria  que no esté ligado a un final apretado en un tercer partido. Unicaja ha realizado una temporada en plena progresión y llega en un buen momento a estos play offs. El equipo acusa en muchos partidos no tener un anotador consistente aunque parece que Toolson quiere dar un paso adelante en este sentido. Los dos equipos tienen muchos aspectos positivos en común, solidez defensiva, capacidad para alternar ritmos, parejas de bases estables  con un buen control de las pérdidas de balón y versatilidad para alternar distintas opciones en el juego interior. Creo que Gran Canaria tiene un mejor uso del pase y que Unicaja cuenta con algo más de talento en algunas posiciones. Una eliminatoria que merece seguirse con el máximo interés.