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El Partido

Jueves, 9 Mayo 2013

Leo y escucho muchos análisis sobre la semifinal de la Final Four entre Real Madrid-Barcelona Regal de la Euroliga, por muchos partidos que hayan disputados en el último año nos afanamos por encontrar aquellos aspectos que pueden resultar decisivos para definir el resultado. A veces, intentamos rascar demasiado porque siempre hay un porcentaje que escapa de la táctica, que tiene relación con el manejo de las emociones y con la capacidad de aprovechar las oportunidades que van apareciendo con el paso de los minutos. Estamos ante un partido del que está todo o casi todo dicho pero cuyo nivel aún puede hacer que nos sorprenda.

No hay favorito. El Real Madrid ha sido muy superior en la Liga pero los últimos partidos entre ambos equipos (incluso el de la última derrota del Barcelona hace unas semanas) han mostrado que el conjunto de Xavi Pascual tiene las ideas bastante claras de cómo jugarle al Real Madrid. Las bajas de Mickeal y los problemas físicos de otros jugadores como Jawai no deben ser minusvalorados pero a estos equipazos se les debe obligar a responder ante cualquier circunstancia adversa, de otra manera no se entendería tener plantillas de más de 12 jugadores, un verdadero lujo.

La línea entre la especulación y la certeza es demasiado fina en las horas previas a un encuentro de este tipo. Cualquiera de las siguientes afirmaciones se mueve entre ambos términos. Aventuramos que Pascual empezará el partido poniendo muchos balones cerca del aro para Lorbek (un clásico entre estos equipos que los tres o cuatro primeros ataques sean buscando castigar a Mirotic cerca del aro)  y para Tomic. Quizás, por lo visto en el último encuentro, Pablo Laso responda jugando mucho con Begic intentando meter en problemas de faltas a Tomic, más ahora que Jawai está tocado. No tengo tan claro el papel que Laso otorgará a Suárez, acertaría en mi opinión si en los primeros compases trata de que el jugador madrileño tenga presencia en las acciones ofensivas de su equipo.

LLull y Marcelinho. Revisando los partidos previos entre estos dos conjuntos se deduce que Pascual no tiene muchos problemas en que Llull sea el jugador exterior con más lanzamientos del Real Madrid. Su defensor exagera las ayudas, la prioridad es que no tiren Carroll y Rudy Fernández pero no hay tanto problema en que lo haga Llull al que parecen castigarle con la ansiedad que le provoca verse tantas veces liberado para lanzar. Me provoca mucha curiosidad ver cómo responderá el jugador balear ante esta “provocación defensiva” que le suele preparar el Barcelona. Por los catalanes, siempre he defendido la influencia de Marcelinho Huertas en su rendimiento, su conexión con Tomic en el juego de bloqueo directo está perfectamente consolidada pero su nivel defensivo condena a Xavi Pascual a ese juego que tan poco gusta a los entrenadores de echar cuentas si lo que aporta en un lado de la pista lo compensa en el otro. En mi opinión, Huertas es un tipo bastante fiable en estos encuentros y es probablemente el factor clave que marcará las opciones del Barcelona porque, a priori, es una posición en la que el Real Madrid en global es superior al Barcelona.

Los de siempre y las zonas. Desde que Xavi Pascual cambió el destino de la Liga con sus defensas alternativas en el cuarto partido de la pasada final le ha cogido el gusto a plantear defensas zonales en partidos de máxima trascendencia. El Real Madrid cuenta con muchos y buenos tiradores pero no logra una circulación de balón fluida contra este tipo de defensas contra las que suele abusar del uso del dribling. La zona de Pascual no será una sorpresa para Pablo Laso pero no por eso hay que pensar que no tendrá un buen resultado, a lo mejor hasta la emplea desde el comienzo del partido.

Muchas palabras de un Real Madrid-Barcelona y ninguna dedicada a jugadores como Navarro. Aunque parezca lo contrario, es un homenaje. No hay incertidumbre, se lo ha ganado, estará impresionante, como siempre, y si no, da igual.

¿Qué prefiere Pedoulakis?

Lunes, 15 Abril 2013

Desde que se conoció que el Barcelona Regal se enfrentaría al Panathinaikos en Cuartos de Final de la Euroliga flotaba la sensación del recuerdo de la eliminatoria de hace dos cursos donde el equipo griego, dirigido por Obradovic, eliminó al conjunto catalán, entonces vigente campeón. Lo cierto es que los dos primeros partidos de la actual serie han contribuido a reforzar esa sensación de cierto temor por las dificultades que ha encontrado el equipo dirigido por Xavi Pascual en imponer su ritmo de juego, o mejor dicho por la cierta comodidad con la que ha impuesto su plan el equipo heleno.

Siendo realistas, es cierto que no es el mejor escenario posible acudir al OAKA con la obligación de ganar al menos uno de los dos partidos pero el Barcelona tiene la suficiente entidad como para que podamos calificar de algo bastante normal que logre llevar la serie al quinto partido. No tengo claro que la “agitación” ambiental  sólo sea un obstáculo para el Barcelona Regal, sino que también puede influir negativamente en los jugadores locales y hacerles  jugar con un punto más de ansiedad que les desvíe de ese ritmo bajo que han escogido como mejor táctica para competir contra el Barça.

En este punto de la eliminatoria, es muy interesante observar cuál es la decisión de Xavi Pascual respecto al manejo de los recursos de los que dispone. Si nos fijamos en el rendimiento de sus jugadores sorprende la poca aportación de Lorbek y la reducida participación de Marcelinho Huertas. En ausencia de Mickeal y limitado Navarro se hace imprescindible que Lorbek de un paso adelante. Cierto es que su temporada está siendo tan cuestionable como su condición física pero aún así es un factor diferencial que probablemente esté siendo poco utilizado. Soy poco dudoso con Víctor Sada y basta con repasar esta bitácora para encontrar numerosos elogios hacia su figura pero si el Barcelona quiere acceder a la Final Four necesitará en mayor medida la brillantez del juego en el 2×2 de Huertas, su anotación en momentos importantes y su capacidad para hacer partícipes del juego especialmente a los jugadores interiores.

Al final, todo es cuestión de gustos. En mi opinión, Sada tiene en una de sus múltiples virtudes su capacidad de adaptarse a los partidos rápidamente, de ser capaz de resultar determinante jugando poco tiempo. Por el contrario, considero que Marcelinho Huertas rinde más cuando se siente importante desde el comienzo del encuentro, cuando los primeros minutos descubre la manera de conectar con sus jugadores interiores y es capaz de interpretar qué planteamiento defensivo realiza el rival. Es un grandísimo jugador que pierde eficacia en un rol de “segundo” base. Seguro que Xavi Pascual tiene muchísimos argumentos y partidos guardados que rebaten esta teoría, seguro que tiene razón pero ¿Qué prefiere Pedoulakis, el entrenador de Panathinaikos?.

Mérito

Viernes, 5 Abril 2013

Mérito y mucho, es el que tienen los tres equipos representantes de la Liga Endesa en los Cuartos de Final de la Euroliga. Evidentemente, no es ninguna sorpresa por el potencial de sus plantillas pero el modo en que Barcelona Regal, Real Madrid y Caja Laboral han conseguido su clasificación merece destacarse y no asumirlo como algo normal y cotidiano dada la enorme exigencia de esta competición y la propia de la Liga Endesa lo que hace más meritorio lo conseguido ya que, en un calendario sin duda exigente, la mayoría de los rivales a los que se enfrentan no tienen partidos de tanta exigencia en sus competiciones domésticas. (more…)

En honor de Pete

Mircoles, 27 Marzo 2013

La baja de Pete Mickeal por una enfermedad pulmonar no sólo es un golpe durísimo para su equipo, el Barcelona Regal, sino para todos los que vivimos el baloncesto con pasión. El jugador estadounidense es un personaje de referencia de nuestro baloncesto por su dominio de una posición en la que ha demostrado ser el jugador más dominante en las últimas temporadas.

La trayectoria y personalidad de Mickeal muestran detalles más que interesantes. El primero de ellos es su capacidad de adaptación al entorno al que pertenece. Algunos dudábamos cuando Baskonia decidió incorporarle en el año 2007  que su versión mostrada en Lugo pudiera encajar en un grupo con una personalidad tan definida como el vitoriano. Nada más lejos de la realidad, Mickeal logró encajar todas sus virtudes en el colectivo y el grupo paulatinamente fue descubriendo todas las posibilidades que ofrecía el bueno de Pete que, como ocurre ahora en el Barcelona, quizás no era el jugador más llamativo del Baskonia pero sin duda el que marcaba más diferencias en su posición. No debe ser casualidad que el equipo vitoriano no haya ganado ningún título desde que Mickeal fichó por el Barcelona, ¿verdad? (more…)

“Cada día más trabajo, cada día más equipo”

Domingo, 10 Febrero 2013

Pues eso. Mejores palabras que las que ha dicho Mickeal después de la Final son difíciles encontrar para definir lo que ha realizado este Barcelona Regal en esta Copa del Rey. Una demostración de autoridad impresionante cimentada en su extraordinaria actitud de trabajo, su amplitud de recursos ofensivos y la habilidad de Xavi Pascual  en sus decisiones para camuflar los escasos puntos débiles de su grupo.

Los bases del Barça. En mi opinión la clave del Torneo. Navarro, Mickeal y Lorbek solo pueden ser discutidos en su condición de mejores “2″, “3″ y 4″ que juegan en Europa por pocos jugadores pero Marcelinho y Sada se mueven en una línea poco constante en los últimos tiempos. El brasileño ha superado a todos los bases que ha tenido delante y ha sido una fuente de alimentación constantes para los “finalizadores” de los que dispone su equipo. Con Huertas y Sada a este nivel, el Barcelona es prácticamente imbatible y te obliga a jugar a un nivel excepcional al que sólo pueden llegar pocos equipos.

El factor Oleson. La Copa ha confirmado lo adecuado del fichaje. Oleson es un jugador que se puede definir como “estable”. Anota de manera constante, no comete grandes errores y te permite mantener el nivel cuando Navarro o Mickeal no están en cancha. Oleson ha dado continuidad a los momentos de excelencia del Barcelona y tiene un perfil que encaja muy bien con lo que demanda Xavi Pascual, un entrenador que sabe como exprimir toda la amplitud del campo.

Ganar al Madrid. No tengo al Barcelona Regal con un equipo con problemas de autoestima, nadie ha ganado más que ellos en los últimos años pero lo cierto es que la victoria frente al Real Madrid dio al equipo ese punto de confianza que, por momentos, había perdido en algunos partidos de la temporada. El equipo ha dado la sensación de tener plena confianza en lo que estaba haciendo en cada momento. La confianza en el juego suele manifestarse a la hora de tirar y sobre todo de pasar. Poca gente lo menciona pero qué bien se ha pasado el balón en la Copa este Barcelona.

El Rey Pete. Mickeal probablemente no es el mejor jugador del Barcelona pero sí es un jugador enormemente diferencial. Estamos ante uno de los elegidos que se crecen cuando asoman cualquier tipo de trofeo en su camino, incluso los que parecen más lejanos. El competidor por excelencia no tiene rival en su puesto, sólo Nocioni consiguió limitarlo. Me da igual si merecía o no el MVP, es admirable la manera en que logra sacar lo mejor de sí mismo en los partidos trascendentales. Impagable.

Con permiso. Perdón por meter un breve comentario del Real Madrid en el día que se deben rendir todos los homenajes al campeón. Como casi siempre todo muy exagerado todo lo referente al equipo blanco. En mi opinión, nada de fracaso perder con este Barcelona, firme aspirante a la Final Four y ganador de 10 títulos en 4 años. Es cierto, Llull hizo algún tiro de más, pero ¿por qué no mirar al que hizo algún tiro de menos?. Ojo, soy muy fan de Mirotic pero alguno de sus pases en vez de extra pass fueron “fear pass”. Pues eso

Oleson en 5 claves

Martes, 29 Enero 2013

1.- Rectificar es de sabios… y de ricos: La incorporación de Oleson es un acierto que viene a reconocer una serie de errores. Por el camino quedan el traspaso y el sueldo pagado por Ingles (posible damnificado), se cuestiona la apuesta por Rabaseda y, sobre todo por Abrines (que ahora tiene a Oleson y Navarro por delante y apretando mucho a Hezonja por detrás). Oleson viene a decir que algo faltaba en el equipo desde que se fueron Lakovic, Grimau o Basile.

2.- Futbolización. La realidad es que el segundo clasificado de la Liga se ve obligado a desprenderse de un jugador por su delicada situación económica en mitad de la temporada. Eso es así. El lento e inexorable camino hacia la bipolaridad sigue su curso. Dirán algunos que eso ha sido así toda la vida. En gran parte es verdad, pero no deja de ser significativo que un equipo que juega la Copa del Rey en su casa dentro de dos semanas se desprenda de un jugador importante para reforzar a uno de sus máximos rivales.

3.- El ejemplo Carroll. Da la sensación de que el Barcelona ha echado un ojo a su eterno rival a la hora de mirar qué le puede aportar Oleson. Por un lado contará durante los minutos que Navarro no esté en pista con otro anotador contrastado que además ofrece un buen nivel defensivo. La dependencia de Navarro será menor y el internacional español podrá darse más tiempo para recuperarse de sus lesiones. Veremos si Oleson tiene la misma capacidad de Carroll para enchufarse rápido a los partidos. A priori, tiene todas las condiciones para dar un buen rendimiento desde el primer día.

4.- Navarro-Oleson.  Seguro que jugarán minutos juntos. Esta es una tendencia que se impone cada vez más, la de juntar a los mejores jugadores sin atender al dogmatismo de posiciones rígidas de juego. En el caso del Barcelona será interesante verlo en un equipo acostumbrado a superar físicamente a los adversarios en casi todas las posiciones. El Barcelona será menos académico y más imprevisible pero tendrá que asumir que se ocuparán menos espacios en defensa.

5.- ¿Necesario?.  Brad Oleson es un buen jugador que tendría minutos en todos los equipos de Europa. El Barcelona Regal es mejor equipo con él porque añade amenaza exterior y por tanto mayores espacios a los Lorbek, Tomic, Jawai y compañía. Además es un jugador que conoce la competición por lo que el periodo de adaptación se limita a su conocimiento del club y de sus compañeros. Dicho esto, pienso que el Barcelona Regal también era candidato a todos los títulos sin Oleson en su plantilla. Su fichaje viene determinado por los problemas físicos de Navarro, por los nervios provocados por sus derrotas en la Liga Endesa y por el poderío que demuestra el Real Madrid. No nos olvidemos, Real Madrid y Barcelona siempre piensan que puede aportarles un fichaje en los enfrentamientos directos entre ellos.

La necesidad y Navarro

Domingo, 30 Diciembre 2012

Muchas derrotas a la espalda no son suficientes para vencer el ánimo de un equipo campeón. La imperiosa necesidad del Barcelona Regal por conseguir la victoria para no complicarse muchísimo su presencia en la próxima Copa del Rey ha sido un factor diferencial porque el Real Madrid se ha mostrado demasiado contenido durante los primeros 30 minutos. Bueno, eso y Navarro, responsable de aguantar a su equipo cuando estaba con más dudas, consolidar la primera ventaja importante y limitar la reacción final del un Real Madrid que  sólo cuando se ha visto perdido se han liberado y ha recordado al equipo que está dominando con autoridad la Liga Endesa.El Barcelona Regal ha cerrado su mejor semana en tiempo realizando dos enormes partidos frente al Fenerbahce y Real Madrid. En estos encuentros ha logrado anotar con fluidez simplificando mucho sus conceptos ofensivos. Veremos si estos dos partidos aportan algo más que dos victorias significativas y es el comienzo de algo distinto en un equipo con infinitos recursos que además tiene el margen de mejora que pueden aportar jugadores como Marcelinho y Lorbek que parecen alejados de su mejor momento. (more…)

6 derrotas y algo más

Jueves, 20 Diciembre 2012

Sorprende y mucho la situación del Barcelona Regal, su número de partidos perdidos es inesperado a estas alturas de temporada pero aún es más destacable la sensación de vulnerabilidad que transmite un grupo muy poco acostumbrado a lidiar con la derrota. Que nadie se equivoque, no es la Copa del Rey lo que está en juego sino la validez de un proyecto que se fundó esta temporada con la intención de seguir siendo una referencia del baloncesto europeo a la vez que formaba a jóvenes talentos capaces de asegurar la transición cuando los Navarro, Lorbek y compañía dieran un paso a un lado.

No tengo ninguna duda que el conjunto catalán peleará por todos los títulos en juego, su plantilla y su entrenador dan para pensar que pueden ganar a cualquier rival pero este hecho no debe alejarnos de algunas realidades cuestionables que nos están dejando estos primeros meses de competición.

- Tomic/Jawai y el “pick and roll” en defensa. El croata y el australiano son dos jugadores ofensivos brillantes que, sin embargo, ofrecen un punto muy vulnerable en defensa. El éxito del Barcelona de los últimos años se basaba en dominar como nadie la defensa de situaciones ofensivas muy repetidas en el baloncesto actual. La Liga Endesa es la de más nivel de Europa porque sus entrenadores y jugadores identifican con rapidez los puntos débiles de cada rival. Hace un años los exteriores se pensaban ir al aro contra N´Dong o Vázquez, indudablemente, Tomic no provoca el  mismo efecto. La defensa del Barça sigue siendo muy buena pero recibe canastas de alto porcentaje con mayor facilidad. Lo saben los rivales y los propios jugadores del Barcelona que tienen que enfrentarse a problemas defensivos con los que no se habían encontrado hasta ahora, algo que les provoca cierta inseguridad.

- Marcelinho y Lorbek. Penalizado Navarro por sus problemas físicos, Huertas y Lorbek deberían ser sin duda los referentes de este equipo. Sorprende que siendo jugadores ya asentados les esté costando mantener una regularidad en su rendimiento. El base brasileño ha brillado cuando ha decidido liberarse e identificar que el equipo necesita que se muestre más vertical en sus acciones pero aún le cuesta hacerlo de manera constante. Lorbek parece un pelín fuera de forma físicamente, nunca ha sido explosivo pero este año parece menos móvil y su aportación en el lanzamiento exterior es inferior. El Barça necesita mucho más de estos dos jugadores.

- Los descartes, año 2. Esto de tener más jugadores de los que se pueden utilizar suena un pelín obsceno en estos tiempos y provoca más perjuicios que beneficios. Al final, los jugadores permanentemente implicados en estos cambios (Wallace, Jasikevicius, Rabaseda) ven mermada su confianza y se transmite cierta sensación de improvisación nada beneficiosa. La medida es menos asumible si haces el esfuerzo de tener un equipo en la Liga Adecco Oro. Mucha sensación a derroche, la verdad, pero igual son cosas mías..

- Los jóvenes y Pascual. Las primeras derrotas en Liga Endesa tuvieron más repercusión dentro del equipo que fuera. Los jugadores llamados a ir creciendo paulatinamente dentro de un equipo ganador se han quedado sin minutos porque apremiaban las victorias, pero éstas tampoco llegan con continuidad. Siendo un admirador de Pascual, creo que con el tema de los jóvenes  les ha mandado un mensaje de que sus minutos son incompatibles con el rendimiento inmediato del equipo, de esta manera está poniendo en cuestión las decisiones tomadas el pasado verano. Es cierto que un ciclo de victorias favorece un ambiente óptimo para que crezcan los jugadores, el Barça no debería tener angustia en este sentido, nadie ha ganado más que ellos en los últimos años. Por eso, sorprende tanta intranquilidad y la poca paciencia que se está teniendo en dar determinado espacio a algunos jugadores por los que se ha hecho un esfuerzo considerable. Como era de esperar ya se empieza a hablar de fichajes y salidas de determinados jugadores, un entorno poco apropiado para generar confianza dentro del grupo.

El ranking

Viernes, 28 Septiembre 2012

Asisto con cierto escepticismo a los resultados con cuentagotas que nos ofrece el ranking de jugadores que ha realizado la cadena americana ESPN. Me cuesta jerarquizar a jugadores que forman parte de un funcionamiento colectivo pero reconozco lo interesante de la propuesta y el enorme esfuerzo que supone analizar y ordenar según el criterio de sus 104 especialistas a más de 500 jugadores.

Rondo. El ranking de jugadores que ha publicado la ESPN y que ha otorgado a Lebron James el número uno,  da como todas las evaluaciones basadas en criterios subjetivos para muchas discrepancias y controversias, pero el hecho de que haya sido realizado por un alto número de seguidores de la Liga permite aseverar que los resultados tienen un alto grado de consenso en la opinión estadounidense. De todos los resultados el que más me llama la atención es el puesto número 12 otorgado a Rajon Rondo,  por debajo de otros bases como Chris Paul, Derrick Rose o Deron Williams. La sensación es que el base de los Boston Celtics (que en el mismo ranking el año pasado ocupó el puesto 17) aún no llena del todo o por lo menos no tanto como a los que pensamos que ahora mismo no hay un base que ofrezca mejor rendimiento en la Liga. Vuelve a manifestarse como en ocasiones los árboles de ciertas acciones espectaculares no dejan ver el bosque de una mejor dirección en el puesto de base, trabajo defensivo y capacidad para mejorar a más jugadores del grupo. Y es que sí, yo soy muy de Rondo e igual me ciego, pero ¿de verdad hay algún base mejor que él en la competición?.

Intento pensar en qué pasaría si se realizara un ranking similar de la Liga Endesa entre sus más de 200 jugadores. La verdad es que sería curioso. A un día de empezar la competición más que en empezar ese arduo trabajo pienso cuántos jugadores que no sean de Real Madrid y Barcelona estarían entre los diez mejores. Parece evidente que Rudy Fernández, Navarro, Lorbek, Mirotic y Carroll alcanzarían un alto grado de consenso en los primeros puestos, quizás Lllul, Tomic, Jawai, Huertas, Mickeal o Rodríguez también tendrían su espacio pero repito ¿y fuera de estos dos equipos?. Pues seguramente habría que mirar a Málaga y pensar en Gist o Vázquez,  o a Vitoria los que somos fans de Lampe. El interés y el nivel de la Liga depende mucho de cuántos jugadores de equipos que no sean de Real Madrid y Barcelona se cuelan en nuestro ranking imaginario a final de temporada. No es que tenga nada en contra de estos dos clubes referencia de nuestro deporte sino que pienso en los beneficios de una competición nada previsible, igualada y con varios candidatos al éxito.

Eternos

Domingo, 12 Agosto 2012

No era difícil adivinar que España realizaría su mejor partido del campeonato contra Estados Unidos. Este equipo extraordinario no deja de ser humano y las victorias y los años han erosionado la continuidad en la excelencia dejando paso a una versión más dosificada que muestra su extraordinaria calidad en los momentos decisivos.

Los equipos históricos también escriben su leyenda con sus derrotas. Ésta frente a Estados Unidos en Londres se recordará también como un hito por haber competido de tú a tú contra un excelente equipo, superior al Estados Unidos de Pekín, en mi opinión. (more…)