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“Hay final”

Viernes, 9 Junio 2017

Sería algo pretencioso y quizás injusto no conceder el cartel de favorito al Real Madrid de Pablo Laso en la final de la Liga Endesa contra Valencia Basket. Los blancos han caminado hacia la final dejando alguna incógnita respecto a su nivel de juego pero con esa seguridad que transmiten los equipos en dinámica ganadora de que, a la hora de la verdad, tienen infinitos recursos para sacar los partidos adelante.

Valencia Basket optará al título después de derrotar a Barcelona y Baskonia (casi nada)  y con varios jugadores quizás en el mejor momento de la temporada. San Emeterio, Sastre, Thomas o Sato demuestran una enorme confianza cuando atacan el aro y proporcionan equilibrio al talento de Diot y a la capacidad de Dubljevic para generarse puntos cerca del aro. El nivel de intensidad de los de Pedro Martínez en los últimos partidos ha sido excelente y debe ser la base que sustente las opciones del equipo “taronja”. Si decíamos que el Real Madrid merecía el cartel de favorito, por trayectoria, antecedentes y, sobre todo, por nivel de juego, Valencia Basket es un candidato serio a un título que vendrá condicionado en función de cómo se resuelven algunos de los siguientes aspectos.

.- Sergi Llull es un azote habitual de Valencia Basket. El liderazgo del jugador balear en el Real Madrid es incuestionable. Particularmente, me gusta más la versión de LLull que es capaz de alternar anotación con voluntad de integrar a más compañeros en el juego. Creo que Pedro Martínez también tendrá este detalle en la cabeza y no se obsesionará exclusivamente con que Llull no anote sino en evitar, por ejemplo, esa productiva conexión con Ayón. Al mejicano le cuesta entrar en los partidos si en los primeros minutos no se encuentra bien “alimentado” por sus compañeros.

.- La recuperación de Vives puede tener trascendencia en la serie. La pareja con Diot da un gran  nivel en la posición de base de Valencia Basket. El Real Madrid ha tenido problemas defendiendo bases durante toda la temporada. En varios momentos  ha tenido que recurrir a Taylor para esta misión. Veremos los recursos que utiliza Laso pero quizás el sueco sea más útil intentando limitar la verticalidad de Sastre o San Emeterio. Desde el “base” se empiezan a construir los títulos, un tópico que no pierde vigencia por mucho que las características de los jugadores que ocupan esa posición sean distintas a las de hace unos años.

.- Dubljevic es otro tipo de jugador que suele castigar la estructura defensiva del Real Madrid. Es cierto que los de Laso no suelen recurrir a ayudas en situaciones interiores para evitar que, a partir de estas situaciones, se generen tiros librados pero a veces se echa en falta cierta agresividad para que el balón no llegue tan fácil a situaciones cercanas al aro. Será interesante ver cómo responde el físico de Dubljevic en la serie y la manera en que se protege de cometer demasiadas faltas al principio del partido.

.- El “más-menos” de Carroll. El tirador norteamericano está en un momento muy dulce. Tanto que se vuelve a plantear si quizás debería estar en pista más minutos. La respuesta a esta pregunta la ofrece su rendimiento defensivo. Es saltar Carroll a pista y todos los equipos “giran” su plan ofensivo para atacar sus debilidades. Pedro Martínez no será una excepción e intentará que los minutos del bueno de “Jaycee” en pista le salgan favorables.

.- Mentalidad y atrevimiento. El Real Madrid castiga mentalmente con esos minutos en los que infringe parciales importantes a través del ritmo y la inspiración de sus mejores jugadores. Habitualmente marca diferencias porque en sus minutos malos sale mejor parado que sus rivales. Valencia Basket tiene una estructura defensiva sólida que obligará a que los blancos se esmeren en una de sus carencias habituales, el juego sin balón. Los de Pedro Martínez competirán si juegan con atrevimiento, huyen de la especulación y obligan al Real Madrid en el balance defensivo. La manera en que han trabajado el rebote en sus series previas a la final debe ser un motivo de alerta para Pablo Laso y su equipo.

Una final apasionante entre los dos mejores equipos del curso y una oportunidad extraordinaria para volver a reivindicar el enorme valor de nuestra competición, o de sus equipos, mejor dicho, que no es exactamente lo mismo.

“Keep calm” and Suárez

Jueves, 6 Abril 2017

Unicaja de Málaga jugará la próxima edición de la Euroliga después de proclamarse campeón de la Eurocup. La serie ha tenido algunos momentos de buen baloncesto (especialmente en los dos primeros partidos), grandes detalles tácticos y varios mensajes contundentes de cómo la mentalidad y el convencimiento son aspectos decisivos para resolver competiciones de este nivel.

El plan. Insistía Joan Plaza en muchos tiempos muertos a sus jugadores sobre la necesidad de mantener la calma. El técnico catalán avisó de sus intenciones antes de la serie, el objetivo era llegar vivo a los minutos finales de la misma. Por un momento, pareció que no lo lograría pero sus jugadores siguieron su plan y lograron que el factor cancha pasara a ser una losa para los valencianos. Plaza bajó las revoluciones del partido conocedor de que en una batalla a campo abierto tenía poco que ganar. Unicaja apostó por ataques largos, no necesariamente con mucha circulación de balón y por aprovechar momentos de inspiración de algunos de sus jugadores. La idea partía de intentar incomodar a Valencia impidiendo que anotara canastas fáciles, obligando a que dependiera demasiado de su tiro exterior y que el partido fuera a pocos puntos. La superioridad en el juego interior de los valencianos no fue tal por el buen trabajo defensivo planteado por Plaza y por la superioridad de la pareja Brooks/Suárez sobre la dupla Thomas/Sikma, una de las claves del desenlace

Para que la apuesta saliera bien influyeron principalmente dos aspectos. El primero de ellos la ansiedad de Valencia Basket a partir del momento en que vio que su margen se reducía en el último cuarto. Un ataque fue el más significativo en este sentido, con cuatro tiros seguidos de los de Pedro Martínez después de imponer su físico en el rebote de ataque. Cada tiro de ese ataque llevaba más miedo en el vuelo que el anterior, demostrando que querían cerrar el partido rápido porque empezaba a ser una molestia cada segundo de más que pasaban en la pista.

El primer jugador de Unicaja que leyó el mensaje fue Carlos Suárez. No discutiré el MVP a la voluntad y acierto de Alberto Díaz pero el lenguaje corporal de Suárez, su determinación y esfuerzo en los peores momentos de su equipo y la manera de conducir con su actitud la remontada, fueron realmente emocionantes. A lomos de los huevos (con perdón) de Suárez, de los tiros de Díez y Smith y ayudados por el bloqueo de Valencia expresado en la dificultad para anotar desde fuera o por hacer llegar el balón en buenas condiciones a Dubljevic, Unicaja se llevó una victoria que tuvo parte de su origen en las dos eliminatorias previas también con el factor cancha en contra. Suárez apenas anotó, pero nunca asumió la derrota, afrontó retos diversos en defensa y con su actitud de no rendirse obligó a muchos de sus compañeros a seguirle para no delatarse.

Valencia Basket echó en falta un líder en los momentos decisivos, alguien a quién no le quemara el balón en los momentos decisivos. Los de Pedro Martínez no lograron salir del ritmo bajo al que les llevó Unicaja pero aun así tuvieron momentos para “matar” la Final. No sé si a alguien más le pasó pero en esos momentos finales eché particularmente en falta al lesionado Diot. El equipo valenciano tiene un reto mayúsculo de aquí a final de temporada, la Euroliga es un objetivo al alcance de la mano aunque para lograrlo deberán superar las heridas que deja una derrota de este tipo. Por trayectoria y nivel de juego en los últimos tiempos, no hay duda de que ese lugar en la máxima competición europea es del todo merecido para este grupo.

A bote pronto

Mircoles, 22 Septiembre 2010

Intentadlo. Mirad la lista de equipos de la ACB y pensar las dos o tres primeras frases que os sugiere su plantilla. Este es mi resultado.

Asefa Estudiantes: ¿Quién rebotea ahora?. Suárez vendido y parece que no viene Caner Medley. Escepticismo con el rendimiento de Asselin e ilusión con la progresión de los jóvenes Clark, Granger, Driesen y Fernández. ¿Cómo solucionarán el tema de los cupos?.

Assignia Manresa: No descienden seguro. Estamos tan acostumbrados al milagro Ponsarnau que ya no les consideramos candidatos al descenso. Rodrigo San Miguel, Gladyir y Alex Hernández, tres jóvenes a los que seguir atentamente.

Baloncesto Fuenlabrada. El Fernando Martín y Rabaseda… Los madrileños intentarán hacer valer la dificultad de vencer en su campo. Me gusta Rabaseda, tal y como está el tema de los aleros altos en España, puede ser una alternativa en el medio-largo plazo.

Bizkaia Bilbao Basket. ¿Play off? Claro candidato a acceder a la Fase de los ocho mejores. Una buena plantilla, un gran entrenador y un nuevo Pabellón como símbolo de un proyecto sólido.

Blancos de Rueda Valladolid. Esos locos argentinos. Equipo pequeño en presupuesto y tamaño pero grande en competitividad y compromiso gracias a jugadores como García y Van Lacke, una pareja de aleros que ya les dio muchas victorias el año pasado.

Cai Zaragoza. La lucha contra el ascensor. Importantísimo acabar con la tendencia de descender al año siguiente de subir. No es de las dos peores plantillas. Incógnita en el rendimiento de sus bases Van Roosum y Riera. Si funcionan, las ansiadas 12 victorias estarán más cerca.

Caja Laboral. Buenos refuerzos sin Splitter…. El actual campeón ha hecho bien los deberes en verano con fichajes ilusionantes como Bjelica, anotadores como Logan e incógnitas por su estado físico como Haislip. La clave sin embargo será ver si Stanko Barac da el salto de calidad que muchos los presuponemos. No llegará al nivel de Splitter pero puede hacer que no se le recuerde permanentemente.

Cajasol. Buenísimos fichajes. Los sevillanos se han movido excelentemente en verano. Serán más duros en el juego interior con Davis y Katelynas, añaden lanzamiento con Urtasun y Bullock y dejan espacio para la progresión de jugadores como Sastre o Satoransky. Clarísimo equipo de Play Off.

CB Granada.  CB Granada ha realizado una importante renovación en la plantilla. Jugadores jóvenes como Samb, Prestes o Korolev junto a americanos desconocedores de la liga como Kurz. Una apuesta valiente que puede tardar tiempo en consolidarse.

DKV Joventut. Franch y la dudosa apuesta por Hosley y McDonald. Me gusta la apuesta de la Penya por jugadores de la casa pero dudo de la conveniencia de rodearles de jugadores del perfil de Hosley y McDonald. Franch tiene pinta de base de primer nivel pero puede que no sea suficiente para ver a la Penya en la Copa y los Play Offs.

Gran Canaria 2014. Plantilla corta pero con Jayce Carroll. Hay menos dinero en las Islas, se nota. Aún así, la plantilla parece más que solvente para no pasar apuros y optar a meter la cabeza entre los ocho primeros. La continuidad de Jayce Carroll es la mejor noticia y la evolución de Beiran y Xavi Rey otro punto de interés.

Lagún Aro GBC. Salgado y el rum rum. La experiencia de Javi Salgado es una garantía en el puesto de base pero el equipo ha ofrecido señales preocupantes en pretemporada que pueden apuntar a un año problemático. Otro equipo que buscará las 12 victorias cuanto antes…

Menorca Basquet. Concienciados para sufrir. El equipo tiene claro que su único objetivo es la permanencia pero lo tiene asumido y eso es una ventaja. Además tiene muchos jugadores con ganas de consolidarse en la ACB ya que apenas la han pisado por lo que jugarán con mucha pasión y hambre.

Meridiano Alicante. Ojito con Heurtel. El base francés será una de las sensaciones de la competición. Difícil que luchen por el Play Off pero parecen más sólidos que otros equipos de similar presupuesto. Justin Doellman apunta a gran fichaje.

Power Electronics Valencia. Más completos. Los valencianos han conformado una buena plantilla. Es cierto que han perdido a Perovic y Nielsen pero el equipo tiene más recursos que la temporada pasada y han incorporado a un jugadorazo como Savanovic. Grandísima sorpresa si no juegan Copa del Rey y Play Off.

Real Madrid. Mejores y con más presión. La plantilla es mejor que el año pasado. Con Sergio Rodríguez, (qué ganas de  ver su talento en nuestra liga), LLull, Suárez, Velickovic y Tomic tiene cinco de los jugadores de 24 o menos años más ilusionantes de Europa. El tema es que vienen de varios años en blanco y eso supone más nervios de directivos, público, prensa….

Regal Barcelona. Ricky bajo la lupa. Recuperar el título de la ACB es un objetivo prioritario para el Barça. Han añadido a Perovic a su gran plantilla. Después del Campeonato del Mundo, Ricky Rubio será juzgado más severamente. Máximo favorito

Unicaja. Sí, pero…. Me gusta más la plantilla de Unicaja actual que la de hace tres meses pero no parece que la distancia con Caja Labora, Regal Barcelona y Real Madrid se haya reducido. Todo lo contrario, equipos como Cajasol y Power Electronics Valencia parecen estar más cerca de los malagueños.