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“Keep calm” and Suárez

Jueves, 6 Abril 2017

Unicaja de Málaga jugará la próxima edición de la Euroliga después de proclamarse campeón de la Eurocup. La serie ha tenido algunos momentos de buen baloncesto (especialmente en los dos primeros partidos), grandes detalles tácticos y varios mensajes contundentes de cómo la mentalidad y el convencimiento son aspectos decisivos para resolver competiciones de este nivel.

El plan. Insistía Joan Plaza en muchos tiempos muertos a sus jugadores sobre la necesidad de mantener la calma. El técnico catalán avisó de sus intenciones antes de la serie, el objetivo era llegar vivo a los minutos finales de la misma. Por un momento, pareció que no lo lograría pero sus jugadores siguieron su plan y lograron que el factor cancha pasara a ser una losa para los valencianos. Plaza bajó las revoluciones del partido conocedor de que en una batalla a campo abierto tenía poco que ganar. Unicaja apostó por ataques largos, no necesariamente con mucha circulación de balón y por aprovechar momentos de inspiración de algunos de sus jugadores. La idea partía de intentar incomodar a Valencia impidiendo que anotara canastas fáciles, obligando a que dependiera demasiado de su tiro exterior y que el partido fuera a pocos puntos. La superioridad en el juego interior de los valencianos no fue tal por el buen trabajo defensivo planteado por Plaza y por la superioridad de la pareja Brooks/Suárez sobre la dupla Thomas/Sikma, una de las claves del desenlace

Para que la apuesta saliera bien influyeron principalmente dos aspectos. El primero de ellos la ansiedad de Valencia Basket a partir del momento en que vio que su margen se reducía en el último cuarto. Un ataque fue el más significativo en este sentido, con cuatro tiros seguidos de los de Pedro Martínez después de imponer su físico en el rebote de ataque. Cada tiro de ese ataque llevaba más miedo en el vuelo que el anterior, demostrando que querían cerrar el partido rápido porque empezaba a ser una molestia cada segundo de más que pasaban en la pista.

El primer jugador de Unicaja que leyó el mensaje fue Carlos Suárez. No discutiré el MVP a la voluntad y acierto de Alberto Díaz pero el lenguaje corporal de Suárez, su determinación y esfuerzo en los peores momentos de su equipo y la manera de conducir con su actitud la remontada, fueron realmente emocionantes. A lomos de los huevos (con perdón) de Suárez, de los tiros de Díez y Smith y ayudados por el bloqueo de Valencia expresado en la dificultad para anotar desde fuera o por hacer llegar el balón en buenas condiciones a Dubljevic, Unicaja se llevó una victoria que tuvo parte de su origen en las dos eliminatorias previas también con el factor cancha en contra. Suárez apenas anotó, pero nunca asumió la derrota, afrontó retos diversos en defensa y con su actitud de no rendirse obligó a muchos de sus compañeros a seguirle para no delatarse.

Valencia Basket echó en falta un líder en los momentos decisivos, alguien a quién no le quemara el balón en los momentos decisivos. Los de Pedro Martínez no lograron salir del ritmo bajo al que les llevó Unicaja pero aun así tuvieron momentos para “matar” la Final. No sé si a alguien más le pasó pero en esos momentos finales eché particularmente en falta al lesionado Diot. El equipo valenciano tiene un reto mayúsculo de aquí a final de temporada, la Euroliga es un objetivo al alcance de la mano aunque para lograrlo deberán superar las heridas que deja una derrota de este tipo. Por trayectoria y nivel de juego en los últimos tiempos, no hay duda de que ese lugar en la máxima competición europea es del todo merecido para este grupo.

Una de detalles

Lunes, 12 Octubre 2015

Tienen estas primeras jornadas de la Liga Endesa un cierto aire de pretemporada que acaba en cuanto llegan las primeras urgencias en forma de derrotas inesperadas y sensaciones mejorables. Son semanas donde se confirman aciertos del trabajo en los despachos y llegan algunos lamentos pensando que alguna incorporación no cumple con lo que estaba previsto. Queda toda la competición por delante pero conviene encontrar cuanto antes refuerzos positivos que consoliden la confianza del grupo y eviten que se acumulen preocupaciones, especialmente en aquellos equipos que vienen de una temporada difícil.

Es por eso que considero importante que equipos como Retabet GBC, ICL Manresa, Baloncesto Sevilla y Movistar Estudiantes que no han logrado competir en esta primera jornada busquen la manera de que esta primera derrota  no se convierta en el inicio de una dinámica e identifiquen rápidamente aquellos factores que les han alejado de su mejor nivel. Sorprendió que el “Estu” se dejara en apenas 20 minutos las opciones de victoria frente al Laboral Kutxa Baskonia. Me gusta la apuesta de los madrileños de esta temporada y el espacio que pueden encontrar talentos de nuestro baloncesto como Brizuela y Juancho Hernangómez. Este espacio se transmite en responsabilidad aunque deben ser los Stimac, Bircevic, Salgado, Martín y compañía los que eleven rápidamente su rendimiento para asegurar triunfos que ayuden a que el proyecto no se cuestione.

El encuentro entre Real Madrid y Valencia Basket respondió a las sensaciones previas de ambos equipos en la pretemporada. El Real Madrid no parece afinado. Las lesiones y el escaso tiempo para trabajar con el grupo al completo penaliza actualmente a los blancos que, aún así, mejoraron frente a los valencianos su actuación de la Súpercopa. El run run de la ausencia de Slaughter se incrementará en este tipo de partidos de anotación alta donde los de Pablo Laso reciben muchas canastas cerca del aro. El partido deja la impresión de que Valencia Basket va a ser un rival muy duro y que está listo para mantener o mejorar su nivel de la temporada precedente. Ese trío Hamilton, Sikma, Dubljevic es de primerísimo nivel y ayudará a que los  jugadores exteriores dispongan de más espacio y oportunidades. La versatilidad de estos tres jugadores tendrá recompensa en la medida en que sepan combinar sus recursos y  aplicar sus cualidades al beneficio colectivo. La dirección de Pedro Martínez garantiza calidad en el control de estos detalles. Frente al Real Madrid tan decisivos fueron los puntos de Hamilton y Dubljevic como esos pases de más que supo encontrar Sikma. Un gran equipo, sin duda, con margen de progreso y con un jugador que cada vez me parece más trascendente y que está preparado para consolidarse como uno de los mejores jugadores de Europa en su posición como Sam Van Rossom.

Aprovecho el liderato del Rio Natura Monbus para reconocer el trabajo de este club durante los últimos años. La estabilidad de los gallegos tiene dos pilares muy sólidos. Su Director General, José Luis Mateo, hábil a la hora de renovar el equipo año tras año y valiente en su apuesta por jugadores que habitualmente no conocen nuestra competición. La renovación del equipo ha sido importante por lo que Moncho Fernández tendrá de nuevo un reto complicado. Entre todas las incorporaciones, me alegra que un chico joven como Santiago Yusta haya encontrado su espacio en la rotación de un equipo consolidado en la Liga Endesa. En un equipo con múltiples alicientes para seguirle, la evolución de Yusta es otro gran punto de interés.

Apuestas

Mircoles, 15 Julio 2015

Estas semanas aparentemente intrascendentes de verano empiezan a decidir los títulos y el rendimiento  de los distintos equipos durante la próxima temporada. Es momento de reflexión, de construcción y, en algunos casos, por lo que parece, de demolición. Siempre es interesante observar los movimientos de los distintos clubes y ver qué respuesta ofrecen ante las últimas experiencias.

En Barcelona, por ejemplo, dan la sensación de que les vale poco de lo que tenían y, sin embargo, su movimiento más costoso ha sido la apuesta por consolidar a Tomic como eje de su juego. El pívot croata se merece el reconocimiento que le ha otorgado el club catalán. Su pareja de baile será Lawall, lo que parece un acierto aunque habrá que ver cómo encaja no tener tanta continuidad en pista como en su anterior equipo. También se presume que pueden llegar Vezenkov, Diagne y Pau Ribas, cuya evolución es significativa en los últimos años. Sin duda, sería un gran refuerzo en una posición que ya ocupan Oleson y Navarro. Conviene recordar este hecho porque creo que uno de los errores del Barcelona en los últimos años ha sido la de prestar demasiada atención a tener buenas alternativas en todos los puestos y no atender tanto a consolidar ciertos roles que pudieran ayudar a que los jugadores puedan tener una continuidad en su rendimiento.

La capacidad de Ribas para ocupar la posición de base puede serle de gran utilidad y ayudar al Barcelona a solventar el problema en una posición en la que ha sido superado en los momentos decisivos de la temporada. La X que falta en ese puesto y que acompañe a Satoransky  y la ayuda puntual de Ribas (si se confirma su fichaje) ayudará a dimensionar realmente el nivel de una plantilla que, como todos los años por estas fechas, se presume impresionante.

Quién no estará en el Barcelona será Todorovic y es una pena porque parecía que el jugador estaba en condiciones de responder a las expectativas marcadas por su club cuando le contrató. Su caso no es una excepción, demasiada impaciencia, poca perspectiva y poca habilidad para sacar el máximo a todos los recursos disponibles.

Otro equipo que parece apostar por una renovación profunda es Unicaja. Algunos cambios han sido obligados (Granger) y otros parecen encaminados a intentar dar un salto más. La incorporación de Nedovic y Jackson mejora el talento del equipo pero añade algo de incertidumbre porque son de esa clase de jugadores que no se les puede calificar de constantes y regulares. Nedovic viene de decepcionar en Valencia aunque la segunda temporada de los jugadores que regresan de la NBA suele ser bastante mejor. El fichaje de Dani Díez es interesante por el margen de progresión del jugador y porque puede significar que Carlos Suárez ocupe durante más tiempo la posición de “cuatro”. Entre los que siguen, o parece que siguen, apetece ver si Kuzminskas sigue evolucionando y logra convertirse en un verdadero referente del club andaluz.

Sería interesante que Unicaja acierte con sus incorporaciones y pueda mantener el excelente nivel del curso recién terminado. Cabe esperar lo mismo de Valencia Basket. Diot, Sikma, San Emeterio y un técnico como Pedro Martínez son buenos movimientos en el mercado. También lo sería, en mi opinión, la incorporación de Lima, uno de esos “tapados” que progresan año a año y que representa un perfil de “cinco” cada vez más cotizado, móvil, atlético y con capacidad para contagiar energía a sus compañeros y público.