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“Al mejor de tres”

Jueves, 29 Mayo 2014

La Liga Endesa comienza su recta final con los Play Offs de Cuartos de Final. El formato a tres partidos otorga un plus añadido a estos cruces ya que el margen de error es mínimo y ninguno de los favoritos quiere verse en el brete de jugarse su continuidad en la competición en el campo de sus rivales. La mentalidad y capacidad de los equipos para jugar frente a estas circunstancias son los factores decisivos en esta primera eliminatoria que no suele deparar encuentros de muchísimo nivel pero en la que, históricamente, también ha sido difícil encontrar partidos excesivamente desiguales.

Centro mi análisis en estos Cuartos de Final en aquellos aspectos que más me llaman la atención de cada cruce, en las inquietudes y curiosidades que me provocan y en los factores que pueden resultar decisivos para la resolución de cada eliminatoria.

Después de la Euroliga. El Real Madrid afronta el reto de revalidar el título de Liga. Su primer obstáculo en el camino es el meritorio Cai Zaragoza, un club consolidado que ha vuelto a realizar una buena temporada y que, sin duda, tendrá en el recuerdo su hazaña de la temporada precedente que le llevó hasta semifinales. A priori, estamos ante la Serie con pronóstico más claro. En el Real Madrid, los Play offs servirán para medir si la derrota europea ha generado alguna duda o grieta en el grupo, si Carroll puede recuperar el nivel de su primera temporada de blanco y si Draper, Darden y Slaughter aseguran o ponen en duda su continuidad.

Dos propuestas brillantes. Valencia y Cajasol son dos de los equipos con mayúsculas de esta temporada. Los valencianos se sienten con capacidad de disputar el título de Liga y suelen destrozar a base de ritmo y actividad a sus rivales. Sin duda, favoritos en esta eliminatoria. Estamos, por lo que dicen, ante los últimos partidos de Doellman con esta camiseta, el norteamericano se enfrentará durante muchos minutos de la serie a Porzingins, uno de los jóvenes que más ha crecido en su juego esta temporada. Las opciones de Cajasol vendrán determinadas en cómo relacionan pensar en lo que se juegan o pensar en jugar. 

El Barça y el orgullo del “Chapu”. La irregular temporada del Caja Laboral le ha regalado un cruce muy complicado contra el Barcelona. Sin embargo, hay matices que nos obligan a ser prudentes en el pronóstico. El conjunto vasco ya ha ganado un par de veces a los azulgranas esta temporada y tiene varios jugadores que se crecen en estos momentos. Asumiendo que Nocioni rendirá a buen nivel, la posibilidad de que la eliminatoria llegue a un tercer partido depende del verdadero termómetro del equipo de Scariolo, sus irregulares bases y el pívot aleman Tibor Pleiss. En el Barça tengo curiosidad por ver si se confirma una de las consecuencias que parecen haberse derivado de la Final Four, el mayor peso en el equipo de Macej Lampe en la posición de “cuatro”.

Imagen de sus técnicos. Cuesta pensar en un desenlace entre Unicaja y Herbalife Gran Canaria  que no esté ligado a un final apretado en un tercer partido. Unicaja ha realizado una temporada en plena progresión y llega en un buen momento a estos play offs. El equipo acusa en muchos partidos no tener un anotador consistente aunque parece que Toolson quiere dar un paso adelante en este sentido. Los dos equipos tienen muchos aspectos positivos en común, solidez defensiva, capacidad para alternar ritmos, parejas de bases estables  con un buen control de las pérdidas de balón y versatilidad para alternar distintas opciones en el juego interior. Creo que Gran Canaria tiene un mejor uso del pase y que Unicaja cuenta con algo más de talento en algunas posiciones. Una eliminatoria que merece seguirse con el máximo interés.

Mérito

Lunes, 10 Diciembre 2012

Es difícil no caer en la injusticia cuando te planteas escribir con la idea de alabar las andanzas de personajes y equipos de nuestra competición. La eterna comparativa que establecemos entre propuestas y rendimientos nunca puede atender todos los posibles criterios y es por eso que se tiende a obviar circunstancias que afectan a unos y otros equipos. Medir el éxito  es una tarea difícil porque ¿Qué tiene más mérito las once victorias del Real Madrid, las ocho de Herbalife Gran Canaria, las siete de Zaragoza, o las seis de Blancos de Rueda o Blusens Monbús?

La pregunta tiene mucha trampa y la posible respuesta mucho más por lo que parece más adecuado detenerse en aportar cuáles son los aspectos que están incidiendo en la gran temporada que todos estos equipos están realizando hasta el momento. Hay un factor común en todos ellos,  la sensación de seguridad, confianza y juego colectivo que transmiten originada sin duda por el efecto balsámico que siempre producen las victorias.

Real Madrid, sin freno.  El Real Madrid versión 2012-2013 mantiene su ritmo endiablado del curso anterior. Sus partidos permiten que el rival tenga minutos donde pueda expresarse en plenitud, no es un equipo que gane porque haga jugar mal al oponente sino porque le obliga a anotar regularmente durante muchos minutos. La constancia anotadora de  los blancos penalizan al máximo los lógicos momentos de duda del resto de los equipos.

Herbalife Gran Canaria, la adversidad como estímulo. Los canarios eligieron rebelarse contra el infortunio de las lesiones y están recogiendo el fruto en forma de victorias. Su rendimiento fuera de casa es extraordinario y el factor diferencial respecto a las últimas temporadas.  Pedro Martínez está sacando lo mejor de una plantilla versátil y completa dónde un día te gana un partido Bellas, otro aniquila desde el exterior Toolson y casi siempre cuenta con la gran aportación del poco valorado Nelson. Gran Canaria gana porque pasa mucho el balón y lo hace muy bien. Así de fácil de escribir y difícil de realizar.

Cai Zaragoza, disfrutar en invierno lo hecho en verano.  El conjunto maño está recogiendo los frutos del buen rendimiento de sus incorporaciones. Norel, Roll y Rudez van creciendo con el paso de las jornadas y el equipo aspira a reencontrarse con la Copa del Rey, competición que forma parte de la historia del CAI. Lo mejor del equipo dirigido por José Luis Abós es las múltiples opciones que cuenta para anotar y el esfuerzo defensivo que está realizando para quitarse la sensación de equipo “blandito” que transmitió en algún momento de la pasada temporada.

Blusens Monbus, el sueño continúa. La trascendencia del equipo gallego va más allá de sus victorias, los de Moncho Fernández se están ganando el aprecio de sus aficionados y de seguidores de otros equipos. Está bien ese aura de equipo simpático pero no debe cegarnos y dejar de valorar la brillantez de sus resultados. Corbacho, Junyent y Kendall están destacando en un conjunto que lucha por mantener la categoría pero que no renuncia a cualquier pista para sumar victorias. Una plantilla más equilibrada y con más alternativas que la temporada precedente, una dinámica positiva y una afición entusiasta son el mejor aval para que pronto dejen de pensar en la salvación y puedan pensar en otras cosas. De momento, mejor ir paso a paso como están haciendo.

Blancos de Rueda Valladolid.Ganar en el Palau. Ese equipo por el que el 95% (y me quedo corto) de aficionados a la Liga Endesa hubieran apostado que ocuparía el último puesto de la tabla cuando comenzó la temporada suma ya seis triunfos y mejora su baloncesto jornada a jornada. Su victoria frente al Barcelona Regal convenció al equipo de que todo era posible. Cuesta encontrar talento en su plantilla pero el grupo transmite una sensación de trabajo espectacular y su entrenador Roberto González ha sabido identificar rápidamente qué podía aportar cada jugador a la dinámica colectiva. Los que pensamos que los proyectos necesitan tiempo, que la pretemporada tiene una gran importancia y que es muy conveniente tener a toda la plantilla junta cuánto antes, estamos quedando retratados por el rendimiento del equipo castellano. A este paso, tal y como están los clubes con los pagos, el año que viene contratarán a los jugadores una semana antes del comienzo de la competición para ahorrarse un par de meses de nóminas.(Upss, mejor no dar ideas..)