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El “partido” del verano

Jueves, 13 Julio 2017

Hay un “partido” en juego estas semanas, sin público ni cámaras pero que empieza a decidir resultados de la temporada 17/18. Los equipos, en función de sus posibilidades, trabajan en configurar su plantilla mientras que la ACB, la FEB y el CSD se esfuerzan en limitar su habitual ridículo simulando acuerdos que, en algún caso dignifican (reducción condiciones para facilitar ascensos),  y en otros muchos avergüenzan.

El caso es que estamos en esas semanas en que, prácticamente cada día se suceden noticias de incorporaciones o bajas en todos los equipos.  El atractivo deportivo y económico de la NBA ha propiciado, de momento, que tres de los jugadores más destacados de las últimas ediciones de la Euroliga, Teodosic, Udoh y Bogdanovic debiliten a dos equipos como CSKA y Fenerbahce. Tanto turcos como rusos cuentan con recursos de sobra para reforzarse y ser candidatos principales al título pero la dimensión de estos tres jugadores hace pensar que algunos de sus rivales puedan pensar que están más cerca de ellos.

Uno de los equipos que optará a todo será el Barcelona. El club catalán encara una voluntaria reconstrucción casi total. La incorporación de Sito Alonso como técnico y la llegada de un amplio abanico de jugadores pretenden cambiar la reciente deriva de la sección. Heurtel, Moerman, Sanders y, si se confirman, Oriola y Larkin, encajan en la propuesta de actividad e intensidad que inculca Alonso a sus equipos. No me sorprende que Rice no continúe porque siempre dio la sensación de cierta desconexión emocional con sus compañeros. Si también logra incorporar a Hanga estaremos ante otro plantillón del Barcelona, opinión que suele ser habitual todos los años por estas fechas, por otra parte.

Los dos finalistas de la última ACB como Valencia Basket y Real Madrid también tendrán cambios pero respetarán gran parte de su rotación principal. En los campeones, Valencia, lo más significativo es la llegada de un nuevo técnico, Txus Vidorreta. La salida de Pedro Martínez parecía decidida hace meses y el título de Liga generó una lógica incertidumbre para un cambio ya planificado con antelación. No tardará en encontrar ocupación Pedro Martínez y en seguir aumentando su registro de partidos en la competición. La continuidad de Diot y Vives es un buen punto de partida para garantizar la competitividad de Valencia Basket. Hay verdaderas  ganas de ver a Dubljevic en la Euroliga donde estoy convencido que tendrá un gran impacto. Doornekamp es un acierto que cuenta con el plus de que viene avalado por su técnico. Los refuerzos interiores pendientes y el anotador que quizás necesitan delimitarán los límites de un equipo que tiene como máximo reto adaptarse a la exigencia que impone la Euroliga.

El Real Madrid parece tener la plantilla cerrada. Campazzo, Causeur, Radoncic, Yusta y Kuzmic apuntan a incorporaciones mientras que Suárez, Draper, Hunter y Nocioni representan las bajas respecto a la última temporada. El cambio Kuzmic por Hunter es un movimiento extraño dentro de la habitual idea de Laso que suele apostar más por pívots móviles. El pasaporte de Randolph permitirá a Thompkins mayor continuidad en la dinámica del equipo algo que, a priori, debe resultar muy positivo. Causeur encajará bien en el equipo y reducirá los minutos de Carroll en espera de qué puede ofrecer Rudy Fernández. El alero balear ha renunciado a la selección para afrontar en mejores condiciones una temporada que marcará si lo que ha vivido es el inicio de un declive o simplemente un bache.

La presencia de Campazzo es un reto para Laso ante la explosión de Llull y la calidad de Doncic. El argentino sólo rendirá con cierta continuidad y ésta parece poco posible en la estructura actual. Haría mal el Madrid en reducir las causas de su nivel de juego del tramo de final de temporada exclusivamente al factor físico. La plantilla tiene una pinta excepcional, cuenta con la profundidad necesaria para los retos que se presentan pero puede repercutir en que haya varios jugadores confundidos y desenfocados por no ser capaces de adaptarse a un determinado rol. Además, hay una X que desveló el último curso, el crecimiento de Llull no acaba de implicar a todos sus compañeros, no debe cargar el excepcional base con el peso de ser el principio y fin del equipo, máxime con el talento que le rodea. Mientras tanto, Sergio Rodríguez sigue sin equipo…..

Ocultos..pero no tanto

Lunes, 7 Marzo 2016

Camuflados por la dinámica de sus equipos, varios jugadores de la Liga Endesa están dando un paso adelante en su rendimiento. Algunos de ellos ya venían avisando de sus posibilidades en temporadas precedentes, otros han superado las previsiones más optimistas que se podían haber realizado allá por el mes de octubre. En todos los casos, su mérito es grande por lo complicado que supone no verse afectado por inercias negativas y asumir el rol que su equipo precisa. Más allá de que la temporada de sus equipos no sea quizás la esperada, no parecen estos jugadores los principales culpables de este hecho.

Santiago Yusta era uno de los referentes del Real Madrid junior que arrasó en España y Europa los dos últimos años. La apuesta de Río Natura Monbus Obradoiro parecía más pensada a largo plazo pero el impacto de Yusta se dejó notar desde las primeras jornadas. Superados unos partidos más grises, Yusta se está ganando su espacio en el equipo gallego a base de energía, actividad y mucho, mucho atrevimiento. Su capacidad atlética le ayuda a estar preparado para la exigencia de la competición, aún tiene margen de mejora en su lanzamiento y en la toma de decisiones pero no parece nada arriesgado predecir que será un jugador que destacará muchos años en esta competición tan exigente.

Dentro de la decepcionante temporada de Movistar Estudiantes, Jaime Fernández es una de las noticias positivas por su implicación y por la mejora en aquellos aspectos que su juego más demandaba. Fernández, sobre el que siempre ha pesado la sombra de ser un escolta en el cuerpo de un base, ha aprovechado sus experiencias como Director de Juego para enriquecer su capacidad para elegir la mejor opción y “comunicarse” mejor con sus compañeros. La presencia de Laprovittola consolida en el equipo colegial la tendencia cada vez más imperante de jugar con dos jugadores creativos simultáneamente. El base argentino hace que Fernández se encuentre más cómodo y que el equipo se aproveche de su verticalidad a la hora de buscar la canasta. Aún así, Estudiantes necesitará otro paso adelante de más jugadores para lograr salvar la categoría.

Cuando se confirmó que Alberto Díaz formaría parte de la plantilla definitiva de Unicaja en ningún momento pensé que tendría un papel importante en el grupo. Creo que no fui el único que lo pensó pero por eso mismo valoro en gran medida la madurez y sobriedad que está demostrando Díaz en un grupo muy tocado en su ánimo. Díaz se merece cada minuto que juega si bien su presencia en cancha desnuda el bajo rendimiento de otros jugadores llamados a ser referentes del equipo. Díaz no destaca por su talento ni por su creatividad pero es más que correcto en muchos aspectos del juego y, sobre todo, es un tipo del que fiarse en momentos donde otros miran hacia un lado.

Ondrej Balvin confirma la teoría de que la evolución de los jugadores grandes lleva un ritmo distinto.  El jugador checo está disputando su mejor temporada en la Liga Endesa y la peor comparada con las que están por venir. Balvin tiene una buena movilidad a pesar de su tamaño y entiende bastante bien el juego. Todavía debe ganar en solidez defensiva y en continuidad en sus prestaciones pero es un jugador de lo más interesante por lo que es y por lo que parece que llegará a ser. Creo que a Balvin, como a su equipo, le ha afectado que no se haya consolidado ningún base en el grupo, asignatura pendiente del irregular conjunto andaluz.

Una de detalles

Lunes, 12 Octubre 2015

Tienen estas primeras jornadas de la Liga Endesa un cierto aire de pretemporada que acaba en cuanto llegan las primeras urgencias en forma de derrotas inesperadas y sensaciones mejorables. Son semanas donde se confirman aciertos del trabajo en los despachos y llegan algunos lamentos pensando que alguna incorporación no cumple con lo que estaba previsto. Queda toda la competición por delante pero conviene encontrar cuanto antes refuerzos positivos que consoliden la confianza del grupo y eviten que se acumulen preocupaciones, especialmente en aquellos equipos que vienen de una temporada difícil.

Es por eso que considero importante que equipos como Retabet GBC, ICL Manresa, Baloncesto Sevilla y Movistar Estudiantes que no han logrado competir en esta primera jornada busquen la manera de que esta primera derrota  no se convierta en el inicio de una dinámica e identifiquen rápidamente aquellos factores que les han alejado de su mejor nivel. Sorprendió que el “Estu” se dejara en apenas 20 minutos las opciones de victoria frente al Laboral Kutxa Baskonia. Me gusta la apuesta de los madrileños de esta temporada y el espacio que pueden encontrar talentos de nuestro baloncesto como Brizuela y Juancho Hernangómez. Este espacio se transmite en responsabilidad aunque deben ser los Stimac, Bircevic, Salgado, Martín y compañía los que eleven rápidamente su rendimiento para asegurar triunfos que ayuden a que el proyecto no se cuestione.

El encuentro entre Real Madrid y Valencia Basket respondió a las sensaciones previas de ambos equipos en la pretemporada. El Real Madrid no parece afinado. Las lesiones y el escaso tiempo para trabajar con el grupo al completo penaliza actualmente a los blancos que, aún así, mejoraron frente a los valencianos su actuación de la Súpercopa. El run run de la ausencia de Slaughter se incrementará en este tipo de partidos de anotación alta donde los de Pablo Laso reciben muchas canastas cerca del aro. El partido deja la impresión de que Valencia Basket va a ser un rival muy duro y que está listo para mantener o mejorar su nivel de la temporada precedente. Ese trío Hamilton, Sikma, Dubljevic es de primerísimo nivel y ayudará a que los  jugadores exteriores dispongan de más espacio y oportunidades. La versatilidad de estos tres jugadores tendrá recompensa en la medida en que sepan combinar sus recursos y  aplicar sus cualidades al beneficio colectivo. La dirección de Pedro Martínez garantiza calidad en el control de estos detalles. Frente al Real Madrid tan decisivos fueron los puntos de Hamilton y Dubljevic como esos pases de más que supo encontrar Sikma. Un gran equipo, sin duda, con margen de progreso y con un jugador que cada vez me parece más trascendente y que está preparado para consolidarse como uno de los mejores jugadores de Europa en su posición como Sam Van Rossom.

Aprovecho el liderato del Rio Natura Monbus para reconocer el trabajo de este club durante los últimos años. La estabilidad de los gallegos tiene dos pilares muy sólidos. Su Director General, José Luis Mateo, hábil a la hora de renovar el equipo año tras año y valiente en su apuesta por jugadores que habitualmente no conocen nuestra competición. La renovación del equipo ha sido importante por lo que Moncho Fernández tendrá de nuevo un reto complicado. Entre todas las incorporaciones, me alegra que un chico joven como Santiago Yusta haya encontrado su espacio en la rotación de un equipo consolidado en la Liga Endesa. En un equipo con múltiples alicientes para seguirle, la evolución de Yusta es otro gran punto de interés.