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El Universo temprano se calentó después de lo que se pensaba

Europa Press
6/02/2014 - 16:29
Agujero negro. Cuasar

Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv revela que los agujeros negros formados a partir de las primeras estrellas en nuestro universo, calentaron el gas a través del espacio más tarde de lo que se pensaba. También imprimieron una firma clara en las ondas de radio que los astrónomos pueden ahora buscar. El trabajo es un nuevo hallazgo importante acerca de los orígenes del universo .

"Una de las fronteras emocionantes en la astronomía es la época de la formación de las primeras estrellas", explica el profesor Rennan Barkana de la Escuela de Física y Astronomía de esta universidad. "Puesto que el universo se llenó con átomos de hidrógeno en ese momento, el método más prometedor para la observación de la época de los primeros estrellas es la medición de la emisión de hidrógeno mediante ondas de radio". El estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista Nature.

Los astrónomos exploran nuestro pasado lejano , miles de millones de años atrás en el tiempo. A diferencia de los arqueólogos en la Tierra, que sólo se pueden estudiar los restos del pasado, los astrónomos pueden ver directamente el pasado. La luz procedente de objetos distantes tarda mucho tiempo en llegar a la tierra, y los astrónomos pueden ver estos objetos como lo fueron cuando se emitió esa luz.

Esto significa que si los astrónomos miran lo suficientemente lejos, se pueden ver las primeras estrellas ya que en realidad estaban en los inicios del universo. Así, el nuevo hallazgo de que la calefacción cósmica ocurrió después de lo que se pensaba significa que los observadores tendrán más fácil ver este hito cósmico.

La calefacción cósmica puede ofrecer una manera de investigar directamente los primeros agujeros negros, ya que fueron probablemente impulsados por los sistemas de estrellas llamados "binarias de agujero negro".

"Estas son pares de estrellas en los que la más grande puso fin a su vida con una explosión de supernova que dejó un remanente de agujero negro en su lugar. El gas de la estrella compañera fue arrastrado hacia el agujero negro por la gravedad, emitiendo una radiación de rayos X de alta energía. Esta radiación llega a grandes distancias, y se cree que han recalentado el gas cósmico después de que se había enfriado como resultado de la expansión cósmica original. El descubrimiento de la nueva investigación es el retraso de este calentamiento.

"Antes se creía que el calentamiento se produjo muy temprano", dice el profesor Barkana, "pero descubrimos que la imagen estándar depende delicadamente de la energía precisa con la que los rayos X salen. Teniendo en cuenta las observaciones hasta ahora de las binarias de agujero negro, cambian las expectativas para la historia de la calefacción cósmica. Da lugar a una nueva predicción de un tiempo temprano (cuando el universo tenía sólo 400 millones de años) en el que se llenó de manera uniforme con las ondas de radio emitidas por el gas de hidrógeno".

Con el fin de detectar las ondas de radio que se esperan del hidrógeno en el universo temprano, varios grupos internacionales han construido y puesto en funcionamiento los nuevos conjuntos de radiotelescopios. El nuevo descubrimiento implica que estos radiotelescopios también pueden detectar los signos reveladores de calefacción cósmica producidos por los primeros agujeros negros.

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