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El consumo de drogas puede afectar a la anatomía del cerebro

7:46 - 6/04/2016
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Pastillas. Imagen: Getty

Las personas propensas a la búsqueda de estimulación y actuar de forma impulsiva puede tener diferencias en la estructura de su cerebro, según concluye un estudio publicado en la edición de este miércoles de Journal of Neuroscience. Incluso, esas diferencias pueden predisponer al abuso de sustancias.

Avram Holmes, psicólogo de la Universidad de Yale, y un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard y el Hospital General de Massachusetts en Boston, encontró que el aumento de la impulsividad y búsqueda de sensaciones en adultos jóvenes sanos se relacionó con claras diferencias en sus estructuras cerebrales: las áreas involucradas en la toma de decisiones y el autocontrol tenían una corteza más delgada, la capa arrugada externa del cerebro o materia gris.

Este estudio se basa en vínculos bien establecidos entre la impulsividad, la búsqueda de sensaciones y el abuso de sustancias. La investigación previa indica que los genes juegan un papel en estos comportamientos y otros estudios concluyen que el uso de sustancias puede afectar a la anatomía y la función del cerebro con el tiempo.

Los científicos no saben el grado en que las anomalías cerebrales, presentes antes de tomar drogas, contribuyen a la probabilidad de que una persona desarrolle un trastorno por abuso de sustancias. Holmes y sus colegas examinaron la variabilidad en la estructura del cerebro entre 1.234 hombres y mujeres de 18 a 35 años de edad sin antecedentes de trastornos psiquiátricos o dependencia de sustancias.

Utilizando imágenes de resonancia magnética (MRI), el equipo midió el tamaño de las regiones particulares del cerebro en cada participante. Los participantes también completaron cuestionarios que evalúan rasgos asociados con la búsqueda de sensaciones y la impulsividad, como su necesidad de nuevas y experiencias intensas, voluntad de tomar riesgos y una tendencia a tomar decisiones rápidas, además de informar de la ingesta de alcohol, tabaco y cafeína.

Estos expertos encontraron que las personas que dijeron buscar altos niveles de estimulación o excitación tenían reducido el grosor cortical, o la materia gris, en las regiones del cerebro asociadas con la toma de decisiones y el autocontrol.

Los vínculos más fuertes se produjeron en áreas del cerebro relacionadas con la capacidad de regular las emociones y la conducta, la corteza cingulada anterior y la circunvolución frontal media. Los cambios en esas estructuras cerebrales también se correlacionaron con tendencia a la percepción subjetiva de los participantes a actuar por impulso y con un uso elevado de alcohol, tabaco o cafeína.


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