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El dolor crónico afecta a una alto porcentaje de la población

11:38 - 29/05/2018
  • "Debemos ir más allá de los umbrales sensoriales del dolor"
  • Las infiltraciones alivian sintomáticamente y son eficaces en personas mayores
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El dolor crónico afecta a un porcentaje muy alto de la población Foto: Dreamstime

La investigación básica es la "fuente principal de nuevos conocimientos" que aproximan a entender mejor los diferentes tipos de dolor y los mecanismos de acción de los fármacos de que se dispone, "a la vez que se trabaja en nuevas dianas que en un futuro podrían ser el remedio para tratar problemas que ahora no tienen solución", según la catedrática de Farmacología de la Universidad Rey Juan Carlos, de Madrid, María Isabel Martín Fontelles.

Así lo ha advertido durante el Congreso de la Sociedad Española del Dolor (SED), en el que puso en relieve que, "si bien hace tiempo, que los avances no son llamativos en lo que se refiere a la introducción de nuevas moléculas, sí se ha avanzado mucho en el conocimiento de la fisiopatología del dolor y de cómo funcionan los medicamentos".

Un hecho que, según la experta, María Isabel Marín Fontelles, permite un "mejor abordaje del tratamiento de los diferentes tipos de dolor y mejora la calidad de vida de muchos pacientes, que de otro modo estarían peor tratados".

Pero, en concreto, el futuro "pasa por incrementar la colaboración entre los investigadores clínicos y los especialistas que atienden a los pacientes". Esta colaboración permitirá abordar "los problemas de mayor interés en cada momento y potenciará la aplicabilidad de los resultados que se obtengan".

En cualquier caso, "desde el punto de vista de la investigación básica, un reto importante es la búsqueda de modelos que nos permitan reproducir situaciones lo más próximas posible a los problemas que plantean los pacientes".

Sin embargo, ha matizado la profesora Martín Fontelles, "es imposible llevar a cabo investigación básica de calidad sin una buena financiación, y la cuestión del dolor no suele ser considerada como un área prioritaria cuando se plantea el reparto de las ayudas a proyectos de investigación. Ello a pesar de que el dolor afecta a un porcentaje altísimo de la población y de que los costes sociosanitarios que provoca son muy elevados".

Avanzar en el conocimiento del cerebro

Esther Berrocoso, profesora de Psicobiología de la Universidad de Cádiz e integrante del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM), ha comentado que "uno de los retos actuales en el campo del dolor, y especialmente del dolor crónico, es el cerebro".

"Disponemos de un amplio conocimiento de los mecanismos y vías a nivel periférico y espinal, pero las vías y áreas cerebrales implicadas en el procesamiento de las diferentes esferas que componen la experiencia del dolor es mucho más limitada. Más limitado aún es el conocimiento de la neuroplasticidad a este nivel cuando el dolor se cronifica", ha asegurado la especialista.

Por otra parte, subraya la profesora Berrocoso que, en términos de investigación básica, "se están realizando esfuerzos por profundizar en las diversas esferas del dolor, tales como la afectiva y cognitiva, es decir, debemos ir más allá de evaluar umbrales sensoriales".

Como ejemplo ha puesto que a través del trabajo que realizan en el laboratorio, se sabe "que algunas de las vías de neurotransmisión encargadas del aprendizaje y la memoria de eventos aversivos están sobreactivadas en el dolor crónico de tipo neuropático. Por tanto, el dolor, si se cronificara, potenciaría la adquisición de los recuerdos negativos. Estos estudios básicos ayudan a proveer una base fisiopatológica para comprender los síntomas de los pacientes".

Las muchas aplicaciones de las infiltraciones

Uno de los talleres integrados en el marco del Congreso fue el de Infiltraciones para médicos en Atención Primaria, a cargo de la doctora Lola Gutiérrez Polo, médico especialista en Medicina Familiar y Comunitaria (MF y C) y coordinadora del Centro de Salud Martí Serra de Palma, y del doctor Amador Ruiz Torrejón, médico especialista en MF y C en el Centro de Salud de Santa Catalina de Palma. Ambos concluyen que, siendo la infiltración una técnica no demasiado complicada, es muy beneficiosa para el paciente.

Así, mientras la doctora Gutiérrez ha destacado que "para ciertos problemas del aparato locomotor es muy eficaz si el diagnóstico y la indicación son correctas"; el doctor Ruiz Torrejón ha hecho hincapié en el hecho de que "genera rápidamente beneficios a nuestros pacientes, con disminución del dolor e inflamación. Proporciona un alivio sintomático al paciente con una patología crónica o aguda que limita su movilidad y, por tanto, su calidad de vida".

Sin embargo, también pueden surgir determinadas complicaciones como consecuencia de las infiltraciones, si bien no son habituales, sobre todo si se maneja y aplica bien la técnica. Hablamos, por ejemplo, sinovitis reactiva, atrofia e hipo pigmentación de la piel y menos frecuentemente infección intrarticular, lesión de algún ligamento.

"Tendríamos que tomar las infiltraciones como algo más cotidiano, usarlas más. Es una técnica relativamente fácil pero muy agradecida, especialmente eficaz para personas mayores y polimedicadas", han concluido los doctores Ruiz Torrejón y Gutiérrez Polo.


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