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Al menos 155 heridos, casi todos civiles, en explosión de arsenal en Albania

AFP
15/03/2008 - 14:59

Al menos 155 personas, en su mayoría civiles, resultaron heridas el sábado en una serie de explosiones en un arsenal militar a 12 km al norte de Tirana, informaron fuentes oficiales albanesas.

Las deflagraciones en serie seguían escuchándose dos horas después del primer estallido, que se produjo poco después del mediodía (11H00 GMT).

Expertos militares estaban desmontando obuses en el lugar cuando ocurrió la primera explosión. El equipo trabajaba con asistencia de empleados de una compañía estadounidense contratada por la OTAN para ayudar al ejército albanés a eliminar esas armas.

La embajada norteamericana, interrogada por teléfono, no podía aún confirmar si había personal extranjero en el lugar del siniestro.

"Hay por lo menos 155 personas hospitalizadas: 70 en Durres (40 km al oeste de Tirana), 70 en el hospital militar de Tirana y 15 en el hospital civil" de la capital, informó el ministro de Salud, Nard Ndoka, en declaraciones a la prensa.

"Los heridos se encontraban en aldeas cercanas al arsenal. Las ambulancias todavía no pudieron acercarse al lugar, porque las explosiones prosiguen", añadió.

Las ambulancias llegaban sin cesar al hospital militar de Tirana, comprobó la AFP. Entre los ingresados había muchas mujeres y niños ensangrentados.

Un médico comparó la situación con un "balance de guerra". "La situación es grave", afirmó.

El primer ministro albanés, Sali Nerisha, juzgó la situación "grave y muy alarmante".

"Hemos enviado helicópteros del ministerio de Defensa y empezamos a evacuar a los habitantes de aldeas cercanas" al depósito de armas, indicó.

Todos los vidrios del aeropuerto de Rinas-Tirana, a poco más de 1 km de distancia, saltaron en pedazos y numerosos automóviles sufrieron daños.

El aeropuerto fue cerrado y todos los vuelos fueron anulados hasta nueva orden.

"Muchos civiles vivían cerca del arsenal y necesitan ayuda; y otros huyeron de sus hogares por temor a nuevas explosiones", indicaron testigos.

Las deflagraciones se oyeron con nitidez en la vecina república de Macedonia, donde también fueron destrozados los hubo vidrios de muchas casas, informó a la AFP un portavoz policial.

"Recibimos muchos llamados de gente alarmada por las explosiones, pero ningún incidente se produjo en Macedonia", señaló.

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