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Europa ultima controvertido aumento de sus cuotas de producción de leche

AFP
17/03/2008 - 14:03

La Unión Europea quiere aumentar el lunes sus cuotas de producción láctea por un año para limitar el alza de los precios de productos básicos de la canasta familiar, aunque ciertos Estados miembros del bloque temen que esta medida siente un peligroso antecedente.

"Hay algunos Estados miembros que siguen teniendo problemas (con el incremento de la producción), pero pienso que obtendremos una mayoría calificada para esta decisión", declaró el ministro esloveno de Agricultura, Iztok Jarc, cuyo país preside la UE, antes de una reunión con sus homólogos europeos en Bruselas.

El objetivo es aumentar en 2% las cuotas lácteas para el periodo de un año que se inicia en abril próximo, una decisión que los 27 miembros de la UE pueden tomar sin necesidad de un voto unánime.

La Comisión Europea ve en esta iniciativa una primera etapa en el proceso de supresión progresiva del sistema de cuotas que rige actualmente al sector lácteo en la UE y que pretende abandonar en forma total el 31 de marzo de 2015.

La medida, incluso si por el momento se limita a un año, significa una ruptura histórica en la Política Agrícola Común (PAC), que durante décadas se ha ocupado de limitar la producción.

La razón de esto es la modificación del contexto mundial, con una explosión de los precios agrícolas y alimentarios, consecuencia de un alza de la demanda en los países emergentes como India o China.

Las cuotas deben aumentar "porque tenemos un alza de la demanda de la leche en Europa pero, sobre todo, porque se abren nuevos mercados en Asia", dijo el lunes la comisaria europea de Agricultura, Mariann Fischer Boel.

"Si no logramos poner un pie en la puerta (de esos mercados) con los productos europeos de gran calidad, como el queso, será muy difícil hacerlo más tarde", agregó.

Pero para varios países, la UE juega con fuego afectando a una industria láctea que tuvo que soportar durante años precios demasiado bajos.

El alza de cuotas sería "una decisión política errónea", protestó el ministro alemán Horst Seehofer, cuyo país es el principal productor de leche en Europea.

Seehofer dijo que si bien hubo un aumento el año pasado, los precios empiezan retroceder, y que esa tendencia se acentuaría con una mayor producción.

Su homólogo francés, Michel Barnier, también advirtió contra un "giro de 180 grados del mercado".

"Puedo comprender que se aumente muy modestamente las cuotas de este año porque la demanda existe, pero advierto contra decisiones que quizás tengan fuertes consecuencias en el futuro", dijo.

Alemania y Austria tienen previsto votar contra el aumento de cuotas; la propuesta es en cambio, entre otros, por España. Francia se abstendría.

Según los cálculos, a España, que actualmente tiene seis millones de toneladas estipuladas, le corresponderían "sólo" 120.000 nuevas toneladas.

ylf/cat/js

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