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Asume el primer gobernador negro de Nueva York

AFP
17/03/2008 - 20:05

El primer gobernador negro en la historia de estado de Nueva York, David Paterson, juramentó para su cargo el lunes, a menos de una semana de que su predecesor, Eliot Spitzer, renunciara tras verse involucrado en un escándalo de prostitución.

Paterson, quien ejercía como el vicegobernador de Nueva York, juramentó en una ceremonia en la capital del estado, Albany, a la que concurrió la precandidata demócrata Hillary Clinton y el alcalde de Nueva York Michael Bloomberg.

Flanqueado por su mujer y su familia, bromeando y sonriendo, Paterson deseó a los miembros de la Asamblea del estado feliz día de San Patricio luego de tomar el juramento para el cargo, y ser investido como el 55o gobernador.

De esta forma ingresaba a un puesto que ocuparon antes presidentes como Theodore Roosevelt y Franklin D. Roosevelt a la vez que se convertía en el primer gobernador ciego y negro en el estado de Nueva York.

"Hoy como siempre hacemos, pese a los obstáculos, sin importar las circunstancias, avanzamos", dijo a la Asamblea.

"Miren amigos, esta ha sido una semana muy difícil. Pero hubo semanas turbulentas en Nueva York en el pasado y habrá semanas de preocupación en el futuro cercano, pero avanzamos", agregó.

"Hay trabajo que es necesario hacer... hay confianza que debe ser restaurada, hay temas que necesitan ser tratados".

Paterson, de 53 años, es considerado un hombre de fácil trato, demócrata liberal, con gran sentido del humor, que se lleva bien con sus rivales republicanos, a diferencia de Spitzer.

Paterson debe completar el mandato de su predecesor, que termina a fines de 2010.

Spitzer, que construyó su carrera con una cruzada contra el crimen organizado y la corrupción en Wall Street, renunció el miércoles, tras las amenazadas de juicio político por su involucramiento con una prostituta de alto nivel.

Muchos consideran que su reemplazo por Paterson pueden traer un cambio bienvenido en la Asamblea del Estado.

El New York Times describió la semana pasada a Paterson como alguien que "es ampliamente considerado inteligente, amigable y con una sinceridad que desarma", pero también sin mucha experiencia, dado que su cargo como vice gobernador es mayormente ceremonial.

Es considerado más liberal que Spitzer y un político más habilidoso, pero los críticos le cuestionan que es demasiado gentil para sobrevivir como gobernador en la Asamblea Nacional.

Nacido en Nueva York en 1954, Paterson desarrolló en su infancia una afección que le dejó ciego de un ojo y con vista muy limitada en el otro. Dicen que se rehusó a aprender braile cuando niño.

Estudió historia y leyes en Nueva York, antes de unirse a la oficina del fiscal de Queens.

En 1985 fue elegido representante de Harlem en el Senado del estado de Nueva York.

Su padre, Basil Paterson, fue vicepresidente nacional del Partido Demócrata.

Actualmente vive en Harlem con su esposa y sus dos hijos.

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