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Pirotecnia, disturbios y accidentes marcan el nuevo año en el mundo

AFP
1/01/2009 - 18:19

El año 2009 fue recibido en el mundo con el usual despliegue de pirotecnia, pero la vuelta a la página de un catastrófico 2008 registró también disturbios y accidentes notorios, mientras el conflicto en Gaza acarreó la anulación de festejos en gran parte de los países árabes.

El peor siniestro se registró en Tailandia, donde cerca de 60 personas, entre ellas al menos tres extranjeros, murieron en un incendio registrado en una discoteca de la capital.

El mundo dio, sin demasiado pesar, adiós al "annus horribilis" 2008, que quedará en la historia como el inicio de la peor crisis financiera desde el crack de 1929.

En Nueva York, en el clásico festejo de la plaza Times Square, las temperaturas bajo cero no impidieron que casi un millón de personas se congregara para corear junto al alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, los últimos minutos del año.

El célebre conteo regresivo estuvo presidido por el ex mandatario Bill Clinton y su esposa, la senadora por Nueva York, Hillary, designada secretaria de Estado del futuro gobierno de Barack Obama.

En Brasil, la crisis se dejó de un lado para que unos dos millones de personas aportaran su energía en la arena de la playa de Copacabana, zona sur de Rio de Janeiro, con un despliegue pirotécnico de 24 toneladas de fuegos artificiales.

Con el mar iluminado por cruceros y embarcaciones, la multitud estalló en gritos, aplausos, abrazos y besos al presenciar el tradicional espectáculo, que los organizadores calificaron de la "mayor quema de fuegos artificiales" del mundo.

En la capital mexicana, más de 5.000 personas dieron la bienvenida al Año Nuevo sin que se produjeran incidentes.

En Europa muchos festejos tuvieron carácter político, como en Praga que celebró la nueva presidencia checa de la Unión Europea (UE), y en toda Eslovaquia, que el jueves se convirtió en el decimosexto país en adoptar el euro, exactamente diez años después de la entrada en vigor de la moneda única.

En la capital, Bratislava, unos 100.000 curiosos, la mayoría turistas, asistieron a un espectáculo de fuegos artificiales que tiñó el cielo con los colores europeos.

Pero los incidentes marcaron las celebraciones en otros países europeos, como Francia, donde se quemaron unos 450 vehículos, especialmente en la región parisina.

En los famosos Campos Elíseos, en el centro de París, unas 550.000 personas se dieron cita a medianoche, al margen de los disturbios en la periferia.

En la ciudad griega de Salónica (centro), unos 150 jóvenes lanzaron artefactos artesanales contra bancos y comercios, provocando varios incendios.

La policía recurrió a los gases lacrimógenos para dispersar las manifestaciones violentas, frecuentes en el país tras la muerte el 6 de diciembre de un adolescente de 15 años, baleado por un agente en Atenas.

Entre los primeros en recibir el 2009, un récord de un millón y medio de personas se reunieron en Sídney para asistir al mayor espectáculo pirotécnico jamás visto en la ciudad australiana, con 5.000 kilos de fuegos artificiales y un coste de 3,4 millones de dólares.

La tragedia fue protagonista en Tailandia, donde un incendio desatado en una discoteca dejó cerca de 60 muertos, entre ellas un francés, un suizo y un japonés, y 223 personas resultaron heridas.

El fuego, por causas hasta ahora indeterminadas, se desencadenó en el club Santika, en el distrito de Thong Lor, una popular zona con establecimientos frecuentados tanto por tailandeses como por extranjeros.

La amenaza de un atentado sobrevoló gran parte de Asia, donde India desplegó fuertes medidas de seguridad, tras los ataques que dejaron 172 muertos en Bombay a finales de noviembre.

Asimismo, las celebraciones fueron canceladas en varios países árabes, como en Egipto, Dubai y Jordania, en solidaridad con los palestinos de la franja de Gaza, sometidos desde el sábado a bombardeos israelíes que dejaron 400 muertos.


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