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Tropas israelíes entraron en la franja de Gaza

AFP
3/01/2009 - 21:21

Tropas israelíes en "gran cantidad" entraron el sábado en la franja de Gaza en una operación que durará "muchos días", para "tomar" las zonas desde donde son lanzados cohetes contra su territorio, indicaron el ejército y el gobierno de Israel.

"Hace poco las fuerzas de defensa israelíes comenzaron a aplicar la segunda fase de la operación 'Plomo endurecido'. Fuerzas terrestres comenzaron a desplegarse al interior de la franja de Gaza", según un comunicado militar israelí.

"Un número importante de fuerzas participa en esta etapa de la operación, incluida la infantería, los tanques, el cuerpo de ingenieros militares, la artillería y la inteligencia, con el apoyo de la aviación, la marina, la agencia de seguridad israelí y otras agencias de seguridad", según la misma fuente.

Los tanques israelíes abrieron fuego contra posiciones del movimiento islamista Hamas en el norte de la franja de Gaza, al iniciar su incursión en el territorio palestino. Hamas respondió con morteros, indicaron testigos a la AFP.

Un niño palestino murió y otros 11 niños fueron heridos por un obús disparado por un tanque israelí, convirtiéndose en las primeras víctimas de la ofensiva terrestre, dijeron testigos y fuentes médicas.

En total, al menos 460 palestinos han muerto desde el inicio de la ofensiva militar israelí en Gaza hace una semana.

Israel pagará "un alto precio" por su ofensiva terrestre, advirtió el brazo armado del movimiento islamista palestino Hamas, las Brigadas Ezzedine al Qasam, en un comunicado.

La oficina del primer ministro israelí Ehud Olmert indicó que durante la operación terrestre Israel va a "tomar" en Gaza las zonas desde las que son lanzados cohetes contra el sur del Estado hebreo.

La oficina del ministro de Defensa, Ehud Barak, indicó que Israel estaba movilizando el sábado en la noche a miles de reservistas en el marco de su ofensiva terrestre contra el Hamas en la franja de Gaza.

El propio ministro advirtió además que el Estado hebreo está preparado para toda eventualidad en su frontera norte con Líbano, en una velada advertencia al movimiento chiita libanés del Hezbolá. Su jefe, Hasan Nasrala, dijo este mismo sábado que Hamas y las otras facciones de "resistencia" palestinas debían infligir "el mayor número de pérdidas" al ejército israelí.

Según un comunicado, el ejército israelí amenazó a los habitantes de Gaza que ayuden a los "terroristas" de Hamas.

Testigos al interior de la franja de Gaza confirmaron que soldados israelíes entraron al territorio por el norte.

Más temprano, Israel había bombardeado con su artillería la franja de Gaza por primera vez desde el lanzamiento hace una semana de su ofensiva contra Hamas.

Los disparos de la artillería israelí comenzaron a las 16H30 locales (14H30 GMT), y los principales blancos eran Beit Hanun y Jabaliya, en el norte de la franja, y el sector de Jan Yunes, en el sur.

En otro ataque anterior a la incursión terrestre de las tropas, al menos 16 palestinos murieron en una operación aérea contra una mezquita en la localidad de Jabaliya, en el norte de la franja de Gaza, informaron testigos y fuentes médicas.

Las víctimas estaban en la mezquita Ibrahim al Maqadna a la hora de la oración, cuando la aviación israelí disparó contra el edificio, precisaron los testigos.

Otras cuatro personas murieron el sábado en la franja de Gaza por los ataques israelíes. Una de ellas, Mohamad al Jamal, jefe local de las brigadas Ezzedin al Qassam, era según el ejército israelí el responsable de los lanzamientos de cohetes en toda la ciudad de Gaza contra el sur de Israel.

En un mensaje difundido por radio, Hamas amenazó con secuestrar a soldados israelíes en caso de que Israel lance una ofensiva terrestre en Gaza.

"Si ellos (los israelíes) entran (en Gaza), Gilad Shalit (el soldado israelí secuestrado desde el 25 de junio de 2006 en la franja de Gaza por Hamas) tendrá nuevos amigos", dijo el mensaje.

Desde hace una semana, unos 500 cohetes palestinos disparados desde la franja de Gaza dejaron cuatro muertos en Israel, entre ellos un soldado, y una docena de heridos, de acuerdo con las cifras del ejército y la policía israelíes.

La ofensiva israelí ha agravado la situación de los habitantes de este territorio ya superpoblado y pobre antes de la guerra.

"La situación actual en Gaza es espantosa y faltan muchos víveres básicos", declaró Christine van Nieuwenhuyse, representante del Programa Mundial de Alimentos (PMA) para los territorios palestinos.


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