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'Neverland', sueño y tormento de Michael Jackson

AFP
1/07/2009 - 16:15

Fruto de los sueños de juventud eterna de Michael Jackson, su finca 'Neverland', en California (oeste de EEUU) se encontró también en el centro de las acusaciones de pedofilia que empañaron gravemente su imagen de 'Rey del pop'.

Jackson compró en 1988 esta hacienda de 1.050 hectáreas en las colinas de Los Olivos, región vitícola 150 km al noroeste de Los Ángeles, cerca de Santa Bárbara, y la abandonó 17 años más tarde tras ser absuelto en un proceso por abuso sexual de menores.

Vacía desde entonces, la propiedad no es más que la sombra de lo que fue. 'Neverland', nombre tomado de la isla fantástica de Peter Pan, el niño que no quería crecer, era un sitio enteramente dedicado a la obsesión de Jackson por el mundo de la infancia.

Tras cruzar las enormes puertas de la hacienda -retirada de una carretera departamental- y la advertencia 'Atención, niños jugando', los visitantes se encontraban con tiovivos, tren a vapor, noria gigante y hasta un zoológico.

Frente a la principal residencia del lugar estaba escrito el nombre 'Neverland' en un enorme macizo de flores adornado con un reloj. El interior de la casa, de 1.300 m2 de estilo Tudor, estaba decorado con armaduras medievales y estatuas de superhéroes, pero también con pósters de niños estrellas del cine. El dueño del lugar estaba representado en una pintura con una pose mesiánica, conduciendo a cientos de niños radiantes de todo el mundo hacia un futuro aparentemente sin nubes.

La entrada de 'Neverland' se convirtió en el punto de concentración de los admiradores de Jackson durante su proceso en 2005. La fiscalía afirmaba que los abusos de los que lo acusaba habían ocurrido en la propiedad, que describía como un lugar de excesos.

Pero incluso después de la absolución, Neverland siguió acaparando titulares en la prensa: las autoridades californianas amenazaron con cerrar la hacienda debido a un retraso de Jackson -entonces exiliado en Bahrein- en el pago de los salarios y aportaciones sociales de sus empleados.

En 2007, el futuro de 'Neverland' se volvió aún más incierto, cuando se reveló que Jackson la había puesto de garantía de un préstamo de 23 millones de dólares cuyas mensualidades no había pagado.

Tras su regreso a California, a inicios de 2009, el cantante pop se instaló en el rico barrio de Holmby Hills, en el oeste de Los Ángeles. Alquilaba por 100.000 dólares mensuales una casa solariega, a donde el jueves 25 de junio lo fue a buscar la ambulancia que lo llevó al hospital donde a las 14H26 locales fue declarado muerto.


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