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El Gobierno británico decide retrasar el recorte de tropas en Irak tras el aumento de la violencia en Basora

Agencias
1/04/2008 - 15:41

El Gobierno británico ha decidido posponer su decisión de recortar las tropas desplazadas en Irak debido a los últimos episodios de violencia registrados en Basora (sur), donde Reino Unido tiene desplegados unos 4.100 efectivos que preveía reducir a 2.500 a partir de esta primavera.

Según informa la BBC, el ministro de Defensa, Des Browne, prevé confirmar esta decisión en el Parlamento, en consonancia con lo que él mismo había avanzado en su reciente minigira al país, en la que tras rechazar concretar una fecha para el repliegue subrayó que cualquier decisión se daría a conocer en la Cámara de los Comunes.

A finales del pasado año, el primer ministro, Gordon Brown, había anunciado su intención de reducir la presencia militar a partir de primavera, pero desde hace semanas, el Gobierno ha evitado concretar cuándo comenzaría el regreso de contingentes presentes en Basora, segunda ciudad iraquí, en manos de las autoridades locales desde el traslado del operativo británico a una base aérea próxima el pasado mes de septiembre.

Gran apoyo al ejército iraquí

No obstante, en su objetivo de consolidar el control en el territorio desde que en diciembre asumieron la responsabilidad de la seguridad, las fuerzas iraquíes han tenido una importante dependencia del apoyo logístico de las tropas de Reino Unido, que han establecido puntos de control a las afueras de la ciudad, aunque rechazan entrar en enfrentamientos en las calles mismas de Basora.

Sin embargo, el pasado fin de semana, el Ejército se vio directamene involucrado en las luchas protagonizadas por el Ejército iraquí y la milicia del Ejército de Mahdi, leal al clérigo radical Muqtada al Sadr y al que las fuerzas del Gobierno pretenden expulsar de la ciudad.

Así, un portavoz del contingente británico confirmó que la artillería había disparado contra un grupo de mortero en la zona septeptrional de Al Jalaf, donde los iraquíes habían sido atacados, en lo que constituyó la primera vez que las tropas de Reino Unido se sumaron directamente a la lucha desde que los iraquíes comenzaron hace una semana una operación para derrotar a la milicia armada para alejarla de Basora y de otras áreas chiíes.


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