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Agitado regreso del Congreso de EEUU; impiden asumir al sucesor de Obama

AFP
6/01/2009 - 23:13

El Congreso de Estados Unidos tuvo este martes una agitada reanudación de sus sesiones, en la que el sucesor de Barack Obama en el Senado fue excluido de su banca antes de prestar juramento en medio de un escándalo de corrupción, en momentos en que los legisladores deben abocarse a la discusión del plan de rescate.

La 110 Legislatura, que concluyó el lunes, dejó su lugar a la 111 con mayoría demócrata fortalecida tras las elecciones del 4 de noviembre.

Roland Burris, el sucesor en el Senado del futuro presidente Barack Obama, no fue autorizado a sesionar. El veterano político fue designado por el gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, investigado por sus supuestos intentos de vender al mejor postor la banca.

"Presenté mis credenciales al secretario del Senado, y fui notificado de que no estaban en orden", dijo Burris a la prensa a la salida del edificio del Congreso. "No me van a aceptar, no podré ocupar mi banca ni participar en las sesiones", agregó, asegurando que no buscaba ninguna "confrontación".

"Ahora consultaré con mis abogados y juntos determinaremos cuál será nuestro próximo paso", dijo.

Uno de sus abogados, Tim Wright, declaró que el rechazo del Senado era "ilegal" y que tenía previsto presentar una demanda ante la justicia, con el objetivo de convencer a los legisladores de que revisen su decisión.

De hecho, no existe ningún texto legal que prohíba su nombramiento.

Según un sondeo de la empresa Gallup, 51% de los estadounidenses consideran que el Senado debe impedir el nombramiento de Burris. El 52% de los interrogados preferirían una elección parcial para resolver el problema.

Cada seis años se renueva un tercio de los 100 senadores estadounidenses, pero en caso de que una banca quede vacante, el gobernador del estado concernido elige al reemplazante.

El gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, fue brevemente detenido después de que escuchas telefónicas lo sorprendieran tratando de vender el escaño.

Desde entonces, decenas de figuras de todas las filas políticas han exhortado al gobernador a renunciar.

"Ninguna persona designada por el gobernador Blagojevich puede representar a Illinois o ser considerada por el grupo demócrata", advirtió el jefe de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid.

Hasta el mismo Obama se opuso a que Blagojevich designara a su sucesor.

Burris, 71 años, antiguo ministro de justicia de Illinois, fue calificado por el propio Obama como "una persona de bien y un competente funcionario del estado".

"No estoy preocupado, porque la nominación es legal", dijo Burris a la prensa con total serenidad.

Pero lo que menos necesita Obama, que asumirá como presidente el 20 de enero, es una controversia en el Congreso. Sobre todo cuando necesita el apoyo de los legisladores a su plan de reactivación económica que podría alcanzar los 775.000 millones de dólares.

Obama, que desde el lunes intenta convencer a los legisladores de la importancia del plan de reactivación económica, aseguró que "los estadounidenses (...) cuentan con que nosotros tratemos (la crisis) rápidamente y de manera audaz, pero responsable".

El presidente electo intentaba además tranquilizar a los republicanos, preocupados por el costo del plan económico, que podría aumentar luego que el texto sea analizado por las dos cámaras del Congreso.

El proyecto, que deberá estar listo de acá a febrero, contendrá medidas de impulso económico para la educación, salud, infraestructura, energía y nuevas tecnologías.

Otra nominación en el Senado que genera muchos resquemores es la de Caroline Kennedy, hija del presidente asesinado John F. Kennedy, que aspira a ocupar el puesto que deja Hillary Clinton como senadora por Nueva York.

Pese a lo ilustre de su apellido, Caroline no convence a los demócratas más veteranos ni a los neoyorquinos, que dudan de sus aptitudes políticas. Pero al igual que el caso de Illinois, es el gobernador de Nueva York, David Paterson, quien toma la decisión.

Y para complicar más las cosas, todavía reina la incertidumbre sobre el nombre del senador por Minnesota. La victoria del demócrata y antiguo actor cómico Al Franken por pocos votos de ventaja fue proclamada el lunes por la comisión electoral, pero el perdedor de la contienda, el republicano Norm Coleman, se dice dispuesto a apelar el resultado.

Si se confirma la elección de Franken, los demócratas ocuparán 59 de los 100 escaños del Congreso.


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