Buscar

DESTACAMOS
Joaquín Sabina, ingresado en un hospital de Madrid por un problema circulatorio

Los pingüinos dan la voz de alarma: desciende su población a causa del cambio climático

Agencias
2/07/2008 - 15:52

La población de pingüinos ha disminuido bruscamente en una colonia de cría clave en Argentina, reflejando el descenso en el número de muchas especies de estas aves debido al cambio climático, la contaminación y otros factores, según un estudio.

Dee Boersma, profesora de la Universidad de Washington y que dirigió la investigación, explicó que la difícil situación de los pingüinos es un indicador de los grandes cambios producidos en los océanos del mundo por la actividad humana.

"Los pingüinos están en problemas", dijo el martes Boersma en una entrevista telefónica. "Definitivamente son canarios en una mina de carbón", agregó la experta, cuyo estudio aparece en la revista BioScience.

Espía de pingüinos

Durante los últimos 25 años, Boersma ha seguido la pista de la colonia de cría de pingüinos de Magallanes más grande del mundo, situada en Punta Tombo, en la costa atlántica de Argentina.

Desde 1987, señaló, la zona ha registrado una reducción del 22 por ciento en la población de estos pingüinos; un descenso, añadió, que parecía haber comenzado a comienzos de los 80 después de que la población local llegara a un máximo de unas 400.000 parejas de pingüinos entre finales de los 60 y mediados de los 70.

El efecto del cambio climático

El cada vez más cálido clima mundial es sólo uno de los problemas de los pingüinos, añadió. Estos animales también están amenazados por la contaminación, el agotamiento de la pesca, el riesgo de quedar atrapados en redes de pesca, y el desarrollo costero que elimina los hábitat para criar.

"Los pingüinos son centinelas del medio ambiente marino, y al observarlos y estudiarlos los investigadores pueden aprender sobre el ritmo y la naturaleza de los cambios que están ocurriendo en los océanos sureños", escribió la investigadora en el estudio.

"Como muestras del océano, los pingüinos ofrecen datos para comprender los patrones de la productividad regional del océano y la variación climática a largo plazo".

La mayoría de los científicos reconocen 17 especies de pingüinos, todas ellas en el hemisferio sur. Los pingüinos se adaptan muy bien a la vida en el océano, residiendo en lugares tan distintos entre sí como las islas Galápagos y la Antártida.


Otras noticias

Contenido patrocinado

Comentarios 0