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El BCE mantiene sus tasas de interés en 4%; el euro sigue trepando

AFP
6/03/2008 - 17:16

El Banco Central Europeo (BCE) mantuvo el jueves su principal tasa de interés en 4%, una decisión esperada por la mayoría de los analistas en medio de una inflación en alza y un crecimiento económico en declive.

Poco después el euro alcanzó un récord histórico al cotizarse a 1,5373 dólares, alentado por la perspectiva de que las tasas de interés de la zona euro permanezcan elevadas durante algún tiempo mientras Estados Unidos flexibiliza su política monetaria.

En Londres, el Banco de Inglaterra mantuvo asimismo su tasa de interés directriz en 5,25% al optar por un acercamiento prudente a la creciente inflación y el menor crecimiento.

"La decisión no debería sorprender a nadie, y esperamos más de lo mismo, al menos en abril", dijo a la AFP Holger Schmieding, economista del Bank of America, en referencia a la decisión del BCE.

Tras el anuncio del BCE, su presidente, Jean-Claude Trichet, dijo que la decisión fue adoptada de manera unánime por todos los integrantes del consejo de gobernadores.

El BCE revisó también a la baja sus pronósticos de crecimiento para 2008 y 2009 para los 15 miembros de la Eurozona, y subió sus previsiones de inflación.

Ahora aguarda un crecimiento económico de 1,7% este año, contra un 2% hace tres meses, y un crecimiento de 1,8% en 2009, contra 2,1% anteriormente.

Las previsiones de inflación fueron elevadas a 2,9% este año, contra un 2,5% antes, y a 2,1% en 2009, contra un 1,8% hace tres meses.

Ambas cifras son superiores al objetivo de inflación del BCE, ligeramente por debajo de 2%.

"La información más reciente ha confirmado la existencia de fuertes presiones alcistas a corto plazo sobre la inflación", dijo Trichet a la prensa.

El BCE espera ahora "un periodo más extenso de tasas de inflación relativamente altas que hace unos meses atrás", agregó.

La institución ha "confirmado la evaluación de que existe un riesgo alcista a la estabilidad de los precios a mediano plazo, en un contexto de crecimiento muy vigoroso del dinero y del crédito", sostuvo.

La presión para un recorte de las tasas de interés de la Eurozona ha crecido, y sus 320 millones de habitantes se enfrentan a precios récord del petróleo, desaceleración de la economía estadounidense, inestabilidad en los mercados financieros y un euro en alza que puede minar las exportaciones.

En el cuarto trimestre de 2007, el crecimiento de la Eurozona cayó a 0,4%, contra 0,7% en el trimestre anterior, en parte debido a una leve contracción en el gasto de los hogares, indicó la agencia Eurostat.

El euro alcanzó el jueves un nuevo récord a 1,5373 dólares tras las declaraciones de Trichet, extendiendo sus ganancias por las crecientes preocupaciones sobre la economía de Estados Unidos y la expectativa de que la Reserva Federal siga recortando sus tasas de interés.

El barril de petróleo, entre tanto, rozó por primera vez en la historia los 106 dólares a raíz de una explosión de poca potencia en Nueva York que acentuó el nerviosismo de los operadores, la baja sorpresiva de los stocks estadounidenses y el declive del dólar.

La inflación se encuentra ahora en 3,2%, su mayor nivel desde el lanzamiento del euro en 1999 y bastante por encima de la meta de poco menos de 2% del BCE.

La Fed ha bajado su tasa de interés directriz a 3% desde septiembre pasado para estimular la economía, y parece encaminada a recortarla nuevamente este mes. Esta expectativa ha arrastrado a la baja al dólar en relación al euro y ha aumentado los llamados para un recorte de las tasas del BCE en Europa.

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