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El síndrome de Down revela una clave para combatir el cáncer

20/05/2009 - 19:48

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Las personas con síndrome de Downrara vez desarrollan cáncer e investigadores de Estados Unidosdescubrieron uno de los motivos: tienen copias adicionales deun gen que ayuda a evitar que los tumores se alimenten a símismos.

Los hallazgos podrían conducir al desarrollo de nuevostratamientos para el cáncer, informaron los expertos elmiércoles en la revista Nature. En tanto, nuevos estudios conpacientes con síndrome de Down revelarían más formas decombatir los tumores.

Científicos de la Harvard University y otras entidadesusaron un nuevo tipo de células madre similares a lasembrionarias, llamadas pluripotentes inducidas o iPS.

Esas células, creadas a partir de piel común, puedentransformarse y actuar como las poderosas células madre, queson el material maestro del cuerpo.

A través de la utilización de las células iPS de unvoluntario con síndrome de Down y de ratones genéticamentemodificados para tener una versión de la condición, losexpertos detectaron un gen que protege contra los tumores.

"Esto está sugiriendo, quizá, que la población con síndromede Down nos brinda un nuevo enfoque sobre los mecanismos queregulan el crecimiento del cáncer", escribieron los autores.

El síndrome de Down es la causa genética más común deretraso mental y ocurre en uno de cada 700 nacimientos convida.

La teoría del síndrome de Down ha sido muy explorada por eldoctor Judah Folkman, de Harvard, quien murió el año pasado.Folkman, cuyo nombre figura en el estudio, desarrolló teoríassobre cómo las células tumorales crean vasos sanguíneos paranutrirse a sí mismas en un proceso llamado angiogénesis.

GENES ADICIONALES

Folkman también notó cuán raro es el cáncer, excepto laleucemia, entre los pacientes con síndrome de Down y sepreguntaba si los genes explicarían el por qué.

Un estudio con casi 18.000 pacientes Down mostró que teníanun 10 por ciento de la tasa esperada de cáncer.

Las personas con síndrome de Down tienen una tercera copiadel cromosoma 21, mientras que la mayoría de los seres humanostienen dos. La copia adicional les otorga versiones extra de231 genes.

"Uno de esos genes es el (...) conocido como DSCR1 oRCAN1", escribieron Sandra Ryeom y colegas de Harvard.

Este gen codifica una proteína que suprime el factor decrecimiento vascular endotelial o VEGF, que es uno de loscompuestos necesarios para la angiogénesis.

Los pacientes con síndrome de Down tienen cantidadesadicionales de DSCR1, al igual que los ratones genéticamentemodificados para tener el trastorno, señalaron losinvestigadores. Los roedores modificados genéticamente con unacopia extra de DSCR1 eran resistentes a los tumores.

El DSCR1 afecta a un compuesto denominado calcineurina, quedesde hace tiempo es blanco de la investigación sobre elcáncer.

"Esta información provee un mecanismo para (explicar la)menor incidencia del cáncer en (las personas con) síndrome deDown", indicó el equipo.

El estudio también brinda tres potenciales blancos paraprevenir o tratar el cáncer: la calcineurina y los dos genesque la regulan, el DSCR1 y el DYRK1A, agregaron los expertos.

Las personas que padecen síndrome de Down también son menospropensas a desarrollar enfermedades relacionadas con laangiogénesis, como la retinopatía diabética y la aterosclerosiso endurecimiento de las arterias, "lo que sugiere que laprotección del cáncer (...) se debería, en parte, a lasupresión de la angiogénesis", señaló el equipo.

"Dado que el cromosoma humano 21 contiene unos 200 genes,sería sorpresivo si el DSCR1 fuese el único gen del cromosoma21 implicado en la supresión tumoral en las personas consíndrome de Down", finalizaron los investigadores.


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