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Expansión gripe H1N1 amenaza rito argentino del mate

1/07/2009 - 18:34

Por Karina Grazina

BUENOS AIRES (Reuters) - La rápida expansión de la gripeH1N1 en Argentina amenaza al tradicional rito del mate, lainfusión local por excelencia que se toma en grupo y de unmismo recipiente, y que ahora los médicos piden que no secomparta para prevenir la propagación del virus.

En todas las casas argentinas hay al menos un mate, unpequeño cuenco donde se coloca agua y yerba, que se sorbe através de una bombilla y que cotidianamente se comparte concolegas de trabajo, grupos de estudiantes y en reunionesfamiliares y de amigos.

Por la gripe A H1N1, que ya ha provocado la muerte de almenos 26 personas y miles de infectados en el país, ha pasado aser una costumbre riesgosa.

"El mate es antihigiénico (...) hay que tomarloindividual", advirtió Silvia González Ayala, jefa deInfectología del Hospital de Niños de la ciudad de La Plata, ala radio local El Mundo.

"Nosotros somos infectólogos, nos critican por decir esto,porque dicen que la gracia es tomarlo en rueda... hagan lo quequieran, pero el problema no son sólo las enfermedadesrespiratorias, otras también se pueden transmitir con el mate",advirtió.

Varias empresas han pedido a sus empleados prevenir elriesgo extremando medidas de higiene, entre ellas no compartirla infusión.

El mate, una verdadera institución cultural argentinatambién consumida con fruición en Uruguay, Paraguay y el sur deBrasil y Chile, se prepara con hojas de yerba mate secas a laque se agrega agua caliente.

La bombilla que se introduce en el líquido termina en formade una almendra llena de agujeritos, para que pase la infusióny no la hierba.

Para muchas personas, la bebida está asociada a compartirun momento con otros. A veces, de las ruedas o "mateadas"participan hasta diez personas, y la bombilla del mate que pasade mano en mano y de boca en boca no suele limpiarse.

"Yo tomo el mate todo el día. Sigo tomando pero sólo estoycompartiendo con mi esposo. Si vinieran visitas a casa, creoque trataría de no tomar, o mejor les ofrecería un té, muydiplomáticamente", dijo Verónica Festian, una licenciada enturismo de 37 años.

La impronta gregaria del mate es tan fuerte que, incluso enalgunos bares existe el llamado "mate comunitario", que losclientes usan y luego devuelven en el mostrador.

Argentina es uno de los principales productores mundialesde yerba y las provincias de Corrientes y Misiones concentranla mayoría de las plantaciones.

Ante la expansión del virus, autoridades argentinasdecidieron el martes suspender las clases en casi todos los distritos del país, incluyendo la provincia de Buenos Aires yla ciudad capital de la nación.

La cifra oficial de muertos provocados por el virus fueactualizada por el Ministerio de Salud por última vez elviernes pasado. Autoridades provinciales han reportado en total35 fallecidos el martes, pero a esa cifra habría que sumar almenos otros cinco en otros distritos.

Los especialistas también desaconsejaron saludarse con unapretón de manos y con un beso, otra costumbre popular enArgentina incluso entre los hombres.

El lunes renunció a su cargo la ministra de Salud GracielaOcaña y su reemplazante designado asumirá el miércoles.

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