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Crece en EEUU el uso de combinaciones de fármacos psiquiátricos

7/01/2010 - 18:27

Por Rachael Myers Lowe

NUEVA YORK (Reuters Health) - Los adultos en Estados Unidosbajo tratamiento por una enfermedad mental son más propensos atener que tomar dos o más fármacos que hace una década.

Aunque poco se conoce sobre si son efectivos o cuáles sonsus efectos adversos, las combinaciones de fármacospsiquiátricos se usan cada vez más para tratar una grancantidad de trastornos mentales, incluida la ansiedad, ladepresión, el trastorno de pánico, el estrés postraumático, eltrastorno bipolar y la esquizofrenia, según indicó un estudio.

"Tenemos que saber si esas combinaciones les ofrecen algúnbeneficio a los pacientes", dijo Ramin Mojtabai, de la Escuelade Salud Pública Bloomberg de la Johns Hopkins University, enBaltimore.

En este primer estudio en su tipo, Mojtabai y el doctorMark Olfson, del Centro Médico de la Columbia University y delInstituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, examinaron losdatos reunidos durante 13.000 consultas a psiquiatras enEstados Unidos entre 1996 y el 2006.

Los expertos se concentraron en los cuatro tiposprincipales de psicotrópicos: antidepresivos, antipsicóticos,sedantes y estabilizadores anímicos.

El equipo halló que los antidepresivos fueron los másrecetados. Las tres combinaciones más frecuentes incluyeronotro antidepresivo, un sedante o un estabilizador anímico.

Durante el estudio, dado que se les recetó por lo menos unpsicotrópico a más pacientes, la cantidad de consultas en lasque se indicaron dos o más fármacos creció del 43 al 60 porciento, un "aumento significativo", escribió el equipo enArchives of General Psychiatry.

Las mujeres con cobertura, de entre 45 y 64 años y en unasegunda consulta con el psiquiatra, fueron las más propensas arecibir dos o más prescripciones.

Lo más preocupante, dijo Mojtabai a Reuters Health, fue latendencia creciente a combinar dos antipsicóticos, un tipo defármaco que se le suele indicar a los esquizofrénicos. Según elequipo, las evidencias de la efectividad de esas combinaciones"son limitadas".

Los autores señalaron que la práctica habría avanzado másallá de las evidencias porque los nuevos psicotrópicos notienen los mismos efectos secundarios que los fármacosanteriores.

"Quizás los médicos dejaron de estar tan pendientes opreocupados por las combinaciones porque los efectossecundarios inmediatos no son tan graves", indicó Mojtabai.

"Los nuevos antipsicóticos, por ejemplo, tienen menosefectos adversos, como sequedad en la boca o visión borrosa. Demodo que los médicos no están tan preocupados por lascombinaciones", indicó.

Pero, como señalan los autores, existen "más evidencias delaumento de los efectos adversos" asociados con lascombinaciones psicotrópicas, incluido el riesgo a largo plazode engordar, desarrollar diabetes o tener problemas cardíacos.

Mojtabai y Olfson instan a los profesionales de la saludmental a controlar el uso de esas combinaciones psicotrópicashasta que existan más y mejores evidencias de su seguridad yefectividad.

"De lo contrario, los aumentos de los costos asociados conel crecimiento del uso de esos fármacos generarán restriccionesadministrativas de la cobertura para controlar esa práctica",advirtieron los investigadores.

FUENTE: Archives of General Psychiatry, enero del 2010

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