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Para los tics, la terapia conductual es tan buena como fármacos

20/05/2010 - 20:17

Por Anne Harding

NUEVA YORK (Reuters Health) - Una terapia conductualespecial reduce los tics en los niños y adolescentes con elsíndrome de Tourette y, según publicó JAMA/Journal of theAmerican Medical Association, es tan buena como los fármacosque se utilizan para tratar ese desorden neurológico.

Es un resultado "muy excitante", dijo el doctor JohnPiacentini, de la University of California, en Los Angeles. "Laterapia conductual no tuvo efectos adversos", agregó a ReutersHealth.

A veces, los fármacos para tratar el síndrome de Tourettetienen efectos secundarios "graves". Son medicamentos que sesuelen utilizar con los adultos psicóticos, como risperidona(Risperidol) y haloperidol (Haldol), y pueden causar sedación,aumento de peso y alteración de los movimientos.

Las personas con Tourette pueden tener tics físicos,vocales, o ambos. En general, dijo Piacentini, el pacientetiene una sensación no placentera que alivia con el tic. Esorefuerza el movimiento, que se vuelve automático.

La nueva terapia conductual, que desarrolló el equipo dePiacentini a partir de estrategias antiguas para lamodificación de las conductas, ayuda a la persona a reconocerla necesidad de realizar el tic y la entrena para reemplazarlopor un movimiento voluntario.

A un niño que mueve su brazo hacia afuera, se le enseña atensar suavemente los músculos del brazo y sostenerlo sobre elestómago o el tórax.

Con los tics vocales, como gruñir o decir malas palabras,"hacemos que respiren rítmicamente, más lento, de maneraopuesta a lo que necesitarían para producir un sonido". Esto eslo contrario a tratar de suprimir un tic por la fuerza, lo que,para el equipo, agrava el problema.

En la segunda parte de la terapia, se identifican lassituaciones disparadoras de los tics o los factores que losempeoran y se ayuda a los niños y sus padres a encontrar cómoevitarlos o superarlos.

En el caso de un niño que sufre las burlas de suscompañeros, la asistencia debería consistir en hablar con lospadres o los maestros para hacer que las bromas cesen. A losniños cuyo síndrome de Tourette se agrava con la ansiedad, sele enseñan técnicas de relajación.

En el estudio, 126 niños con Tourette moderado o graverecibieron al azar entrenamiento conductual (llamadointervención conductual extensiva para tics o CIBT, por sussiglas en inglés) en ocho sesiones durante 10 semanas, oterapia de apoyo y sesiones educativas (grupo de control).

Todos los niños tenían entre 9 y 17 años.

El equipo usó la Escala Global de Gravedad de Tics, deYale, para evaluar la seriedad de los tics antes y después deltratamiento.

Casi el 53 por ciento de los niños tratados con CIBT"mejoraron mucho o lo esperado", a diferencia del 19 por cientodel grupo de control. El nivel de mejoría con CIBT fue similaral registrado en estudios recientes sobre fármacos paracontrolar los tics.

Los niños tratados con la terapia conductual mejorarontambién en el rendimiento psicológico, social y escolar.Los resultados "sugieren que el niño tratado con CIBT mejorasignificativamente su calidad de vida general", dijo Piacentinia Reuters Health.

Durante el seguimiento, el 87 por ciento de los niños quehabían respondido al tratamiento mantenían sus beneficios a losseis meses. "Muchos niños y familiares la consideraron unaexperiencia que les dio poder", dijo. "Son habilidades queaprenden para la vida", concluyó.

FUENTE: JAMA/Journal of the American Medical Association,19 de mayo del 2010.

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