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La estructura del cerebro influye en el comportamiento adolescente

AFP
26/02/2008 - 18:12

Parece que las madres tenían razón: los adolescentes dominados por la angustia sí tienen un problema en su cabeza, explican un estudio publicado el lunes, que sostiene que los jóvenes que pelean regularmente con sus padres tienen estructuras mentales distintas a las de sus pares más tranquilos.

Investigadores australianos estudiaron el cerebro de unos 137 adolescentes y luego los filmaron mientras hablaban con sus padres "para resolver problemas" sobre temas como tareas domésticas, hora de ir a dormir o el uso de internet y el teléfono móvil.

"Lo que encontramos es que había una relación entre el tamaño y la estructura de varias partes del cerebro y la manera en la que los chicos actuaban en estas interacciones", dijo el principal investigador Nicholas Allen, de la Universidad de Melbourne. Las partes del cerebro involucradas en respuestas emocionales estaban mucho más desarrolladas en los adolescentes que tendían a pelear con sus padres, dijo Allen.

"Sus emociones se están desarrollando mucho más rápido que las partes del cerebro que los ayudan a manejar esas emociones", indicó en una entrevista telefónica. "Ese es el tipo de cosa que es de esperar que más adelante se ponga al día pero mientras tanto está este desequilibrio entre ambas", explicó.

El hallazgo podría tranquilizar a algunos padres que intentan comprender por qué sus alegres niños se convierten súbitamente en extraños ultrasensibles y malhumorados. Este desequilibrio habitualmente se resuelve en la época en que el cerebro termina de desarrollarse, hacia los 20 años.

"Muchos padres encuentran tranquilizador que les digan que no es necesariamente anormal o un reflejo del carácter de su hijo que sean gruñones y hoscos porque están atravesando un cambio biológico que es uno muy significativo", explicó a la AFP.

"(Pero) hay algunas cosas que pueden influir en el mal humor. Podría ser que la familia ha desarrollado un modelo o interacción pobres, podría ser que el chico es holgazán, o que el muchacho necesita que se le enseñe más responsabilidad o respeto por los demás", añadió.

También puede ser que estos cambios biológicos respondan al ambiente familiar, dijo Allen al explicar el estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Otros estudios han observado que el descuido extremo y el abuso sexual y físico puede impactar en el desarrollo del cerebro. Un ambiente hogareño estresante también se ha vinculado con la llegada temprana de la pubertad en las niñas, añadió. Pero aún quedan muchas dudas. "No estamos seguros de si el ambiente afecta la biología o la biología está afectando el ambiente. Lo más probable es que ambos se afecten mutuamente", concluyó.


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