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El dinero compra la felicidad, si uno gasta en otra persona

21/03/2008 - 11:51

WASHINGTON (Reuters) - El dinero puede comprar la felicidad, pero sólo si uno gasta dinero en alguien más, dijeron el jueves investigadores.

Gastar sólo 5 dólares por día en alguien más podría aumentar significativamente la felicidad, dijo un equipo de laUniversidad de la Columbia Británica y la Escuela de Negocios de Harvard.

Sus experimentos con más de 630 estadounidenses mostraron que los sujetos eran considerablemente más felicescuando gastaban dinero en otras personas, incluso si creían que gastar dinero en ellos mismos los haría más felices.

"Queríamos probar nuestra teoría acerca de que cómo la gente gasta su dinero es al menos tan importante comocuánto dinero gasta", dijo Elizabeth Dunn, psicóloga de la Universidad de la Columbia Británica.

Los investigadores consultaron a sus 600 voluntarios primero para estimar su felicidad general, informar de susingresos anuales y detallar sus gastos mensuales, incluyendo facturas, regalos para ellos mismos, regalos para otros ydonaciones para caridad.

"Sin importar los ingresos de cada persona, aquellos que gastan dinero en otros hablaron de una mayor felicidad,mientras que aquellos que gastaron más en sí mismos no lo hicieron", dijo Dunn en un comunicado.

El equipo de Dunn también encuestó a 16 empleados en una compañía en Boston antes y después de que recibieranun bono de participación en las ganancias de entre 3.000 y 8.000 dólares.

"Los empleados que dedicaron una mayor parte de su bono a un gasto social experimentaron una mayor felicidad queaquellos que recibieron el bono, y la manera en la cual ellos gastan ese bono fue un indicador de felicidad másimportante que el monto del bono en sí mismo", escribió en su informe, publicado en Science.

"Finalmente, los participantes que fueron asignados al azar para gastar dinero en otros experimentaron una mayorfelicidad que aquellos a los que se les ordenó gastar dinero en sí mismos", apuntaron.

Ellos entregaron a sus voluntarios 5 ó 20 dólares y la mitad de los sujetos recibió instrucciones claras de cómogastarlos. Aquellos que destinaron el dinero a alguien o algo distinto dijeron sentirse más felices.

"Estos hallazgos sugieren que una variación menor de las asignaciones de gasto, tan pequeña como 5 dólares, podríaser suficiente para producir mejoras reales en felicidad en cualquier día", sostuvo Dunn.*.


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