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El dinero compra la felicidad, si uno gasta en otra persona

21/03/2008 - 14:28

WASHINGTON (Reuters) - El dinero puede comprar la felicidad, pero sólo si uno gasta dinero en alguien más, dijeron el jueves investigadores.

Gastar sólo 5 dólares por día en alguien más podríaaumentar significativamente la felicidad, dijo un equipo de laUniversidad de la Columbia Británica y la Escuela de Negociosde Harvard.

Sus experimentos con más de 630 estadounidenses mostraronque los sujetos eran considerablemente más felices cuandogastaban dinero en otras personas, incluso si creían que gastardinero en ellos mismos los haría más felices.

"Queríamos probar nuestra teoría acerca de que cómo lagente gasta su dinero es al menos tan importante como cuántodinero gasta", dijo Elizabeth Dunn, psicóloga de la Universidadde la Columbia Británica.

Los investigadores consultaron a sus 600 voluntariosprimero para estimar su felicidad general, reportar ingresosanuales y detallar sus gastos mensuales, incluyendo facturas,regalos para ellos mismos, regalos para otros y donaciones paracaridad.

"Sin importar los ingresos de cada persona, aquellos quegastan dinero en otros reportaron una mayor felicidad, mientrasque aquellos que gastaron más en sí mismos no lo hicieron",dijo Dunn en un comunicado.

El equipo de Dunn también encuestó a 16 empleados en unacompañía en Boston antes y después de que recibieran un bono departicipación en las ganancias de entre 3.000 y 8.000 dólares.

"Los empleados que dedicaron una mayor parte de su bono aun gasto social experimentaron una mayor felicidad que aquellosque recibieron el bono, y la manera en la cual ellos gastan esebono fue un indicador de felicidad más importante que el montodel bono en sí mismo", escribió en su informe, publicado enScience.

"Finalmente, los participantes que fueron asignados al azarpara gastar dinero en otros experimentaron una mayor felicidadque aquellos a los que se les ordenó gastar dinero en símismos", apuntaron.

Ellos entregaron a sus voluntarios 5 ó 20 dólares y lamitad de los sujetos recibió instrucciones claras de cómogastarlos. Aquellos que destinaron el dinero a alguien o algodistinto informaron sentirse más felices.

"Estos hallazgos sugieren que una variación menor de lasasignaciones de gasto, tan pequeña como 5 dólares, podría sersuficiente para producir mejoras reales en felicidad encualquier día", sostuvo Dunn.


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