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La lactancia materna beneficia más a las niñas que a los varones

2/06/2008 - 20:56

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - El amamantamiento brinda a todos losbebés enormes ventajas frente a la fórmula, pero al menos en unaspecto las niñas reciben más beneficios que los varones de laleche materna, informaron el lunes expertos.

Un grupo de investigadores evaluó a un grupo de bebésprematuros de Argentina con muy bajo peso al nacer y midió elefecto protector de la lactancia materna contra las infeccionesrespiratorias infantiles.

El equipo halló que las bebés amamantadas eran mucho menospropensas que los lactantes varones a desarrollar infeccionesrespiratorias graves que requiriesen hospitalización.

Muchos estudios han demostrado que los bebés amamantadosdisfrutan de una serie de beneficios para la salud adicionalesen la lucha contra las infecciones del tracto respiratorio,comparados con aquellos niños alimentados con fórmula.

Este beneficio incluye menos infecciones de oído, estómagoo intestinos, problemas digestivos, enfermedades cutáneas yalergias, además de un menor riesgo de desarrollarhipertensión, diabetes y obesidad.

En tanto, algunas investigaciones mostraron que los niñosamamantados son también más inteligentes.

"Hay muchas, pero muchas enfermedades distintas de las queprotege la lactancia materna. Es una gran fuente de nutrición.Es importante para el desarrollo. Todos se benefician delamamantamiento", dijo en una entrevista el doctor FernandoPolack, de la Johns Hopkins University en Baltimore, quienparticipó del estudio.

"Ahora, en el caso específico de las enfermedadesrespiratorias agudas, como la bronquiolitis y las infeccionesvirales del tracto respiratorio, parece que el beneficio (de lalactancia materna) es mayor en las niñas que en los varones. Yel beneficio es sustancial", agregó el autor.

La bronquiolitis es una infección de las vías aéreas de lospulmones que se observa con más frecuencia en los bebés deentre 3 y 6 meses de edad.

Los investigadores estudiaron a un grupo de 119 bebés enalto riesgo que pesaban menos de 1.500 gramos al momento denacer. Polack señaló que esa población es altamente susceptiblea este tipo de infecciones.

El 50 por ciento de las niñas que fueron alimentadas confórmula tuvieron que ser hospitalizadas al experimentar laprimera infección respiratoria, comparado con alrededor de un 7por ciento de las bebés amamantadas, escribieron los autores enla revista Pediatrics.

Por otra parte, no hubo diferencia entre los niños que eranalimentados con fórmula y los que tomaban leche materna:alrededor del 19 por ciento de ambos grupos requirióhospitalización cuando se presentaron las primeras infeccionesrespiratorias, dijeron los investigadores.

El patrón se repitió durante el primer año de vida y coninfecciones subsiguientes, agregó el equipo.

Polack indicó que habría algo en la leche materna queactiva mejor la capacidad de una niña de lidiar con este tipode infecciones, comparado con un bebé varón.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda a lasmujeres que no presentan problemas de salud amamantarexclusivamente a sus bebés durante al menos los primeros seismeses de vida, además de continuar por lo menos hasta el añomientras se introducen otros alimentos en la dieta del niño.


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